Все о рукоделиях из шерсти


  • Сказания о земной жизни Пресвятой Богородицы



    Содержание:

    I. Пророчества о Пресвятой Богородице в Ветхом Завете
    II. Прообразования Пресвятой Богородицы в Ветхом Завете
    III. Рождество Пресвятой Богородицы
    IV. Ввод во храм Пресвятой Богородицы
    V. Благовещение Пресвятой Богородицы
    VI. Рождество Христово; Обрезание; Сретение
    VII. Поклонение волхвов. - Бегство Святаго Семейства в Египет
    VIII. Жизнь Пресвятой Богородицы до Ея успения
    IX. Успение Пресвятой Богородицы
    Х. Внешний вид, нравственная высота и слава Пресвятой Богородицы
    XI. Учение Православной Церкви о Пресвятой Богородице
    XII. Иконы и храмы Божией Матери в первые века; пояс, риза и погребальные пелены; покров Ея в жизни святых, в судьбах Константинополя и Афона
    XIII. Покров Божией Матери с судьбах России
    XIV. Чудотворныя иконы Божией Матери
    XV.  Дополнения и объяснения


    «Ибо отныне будут ублажать Меня все роды;   что сотворил Мне величие Сильный» (Лк. 1, 48, 49), - ответствовала Пресвятая Богородица на приветствие праведной Елисаветы; и длинный ряд веков, протекших с того времени, как изречены эти слова, служит подтверждением непреложности их. Имя  Божией Матери чтится и прославляется всеми христианами. Предъизбрание Ея для великой тайны воплощения Сына Божия, чистота и высокая святость жизни, служение домостроительству Божию о спасении людей, предстательство пред престолом Божиим о всем мире и непрерывный ряд благодеяний требующим помощи Ея: вот лучи несравненной славы, принадлежащей Честнейшей Херувим и Славнейшей Серафим.

    Все, что относится к славе Пресвятой Богородицы, как общей Матери всех христиан, должно быть дорого для сердца каждого христианина. Вот почему, в искреннем благоговении к Пресвятой Деве, предлагаются благочестивому читателю «Сказания о земной Ея жизни», на основании повествования Священного Писания, свидетельств святых Отцов и церковных преданий. В настоящем восьмом издании иное сокращено, иное прибавлено, в видах большей простоты и назидательности.

    Да благословит Господь, чтобы эта книга была принята и прочитана с искренними чувствами любви и благоговения к Пресвятой Богородице, Заступнице нашей.

    Пресвятая Богородице, помогай нам!

    Пресвятая Богородице, спаси нас!

    I. ПРОРОЧЕСТВА О ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЕ В ВЕТХОМ ЗАВЕТЕ

    Вси пророцы тя Матерь Божию проповедаху образы преславными.

    (Октоих. глас. 1 повеч. кан.п. 3 троп.1)
            Иже в Тебе пророчествия исполнишася, Дево чистая.

    (Там же, глас 5. субб. мал. вечер. стих. слава.)

    Первое слово о Пресвятой Деве Богородице произнесено еще в раю. Оно сказано Самим Богом в обетовании об Искупителе павших прародителей наших. Это обетование, называемое у изъяснителей Св. Писания «первоевангелием», находится в словах Божиих, обращенных к змию - обольстителю: «вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту». (Быт. 3, 15). Так как в образе естественного змия скрывался «змий великий, змий древний, нарицаемый диавол» (Апок. 12,9), то под женою надобно разуметь здесь не Еву собственно и не другую какую обыкновенную жену, тем более, что потомство Евы, до самого пришествия в мир Господа Иисуса Христа, не имело большого успеха в борьбе со змием духовным «Бог говорит змию - замечает св. Епифаний – «вражду положу между тобою и между женою, семенем твоим и семенем тоя»; но такого семени жены нигде нельзя найти; посему не иначе, как гадательно относится к Еве вражда, которую повел с потомством ея змий и бывший в змие завистник - диавол». Кто же эта жена, исправляющая грех Евы, объясняет св. Иоанн Дамаскин: «Ева - говорит он - сделалась первою преступницею, и через нее, послужившую орудием падения прародителя, смерть вошла в мир; но Мария, покорная воле Божией, ввела в мир бессмертие». Жена, о которой говорит Бог, есть Пречистая Дева Мария, - благословенная и ублажаемая, через Которую Слово стало плотию, единственно наитием Духа Святого и осенением силы Вышняго. Семя жены, восторжествовавшее над темными силами, «упразднившее имущаго державу смерти, сиреч диавола», разрушившее дела диавола, и Своим страданием, смертию и воскресением сокрушившее самую главу змия-обольстителя, есть по истине Спаситель мира - Господь Иисус Христос. Впоследствии - это обетование Божие, благоговейно сохранялось в человечестве, развивалось и уяснялось пророками. Конечно, главным средоточием пророческих предвещаний будущаго был Господь Иисус Христос; но так как Пречистая Матерь Его близко послужила делу спасения людей, то в Св. Писании немало пророчеств и о лице Ея, излагаемых совместно с предсказаниями о Спасителе. В изъяснении этих пророчеств лучшими и надежнейшими руководителями нашими будут св. Отцы и учители Церкви.

    В 44 псалме св. Пророк Давид живописно изображает славу великаго Царя и Царицы. Если черты, употребляемыя в описании величия Царя, таковы, что заставляют видеть в этом Царе - Царя духовного царства, непреходящего и вечнаго, Господа Иисуса Христа, то и под Царицею должно разуметь небесную Царицу и Владычицу нашу - Деву Богородицу. «Предста Царица одесную Тебе, в ризах позлащенных одеяна, преиспещрена. Слыши, дщи, и виждь, и приклони ухо твое, и забуди люди твоя и дом отца твоего. Вся слава дщере царевы внутрь: рясны (украшениями) златыми одеяна и преиспещрена. Приведутся Царю девы в след ея, искренния ея приведутся Тебе; приведутся в веселии и радовании, введутся в храм царев» (Псал. 44; 10-16). Св. Церковь, в богослужебных песнопениях, прилагает это пророчество к Богоматери: «Иже Тебе ради Богоотец пророк Давид, песненно о Тебе провозгласи, величя Тебе сотворшему: предста Царица одетную Тебе»; - «Слыши, дщи, и виждь, и приклони ухо Твое, и возжелает Царь доброты Твоея: ибо вся слава Твоя, Дево, отвнутрь, яка заченши Создателя Твоего». «Предстоящи одесную Христа, яко Царица, рясны златыми, Богообрадованная, одеяна воистину, нам царствие небесное молитвами Твоими, Отроковице, исходатай, Всенепорочная». «Слышу Давида воюща Тебе: приведутся девы во след Тебе, приведутся в храм царев, и с ним Тя и аз дщерь цареву воспеваю». Для объяснения этого пророчества надобно напомнить, что сидение и предстояние «одесную» царя издревле означало особенную почесть, принадлежавшую лицам близким к престолу. В объясняемом пророчестве Господь Иисус Христос представляется возседящим на престоле вечной славы, а предстоящею одесную Его - Пречистая Дева Матерь. Она предстоит на высшем месте, как честнейшая херувим и славнейшая серафим. - «В ризах позлащенных одеяна, преиспещрена»: этими словами обозначаются высокия благодатныя качества Пречистой Девы, по которым Она удостоилась быть вместилищем Единороднаго Сына Божия. Чистота, смирение, вера, любовь к Богу, терпение, - вот  те «рясны златыя», в которых Она предстоит Сыну и Богу Своему. Что украшения воспеваемой в этом псалме Царицы не внешния, а внутренния, духовныя, Пророк Псалмопевец ясно высказывает таким образом: «вся слава дщери царевы внутрь». «Приведение дев в след Ея в веселии и радовании в храм царев» можно понимать как приведение всех чистных и славных душ в обители Отца небеснаго, прекрасныя превыше понятия человеческого.

    В псалме 67, между прочим, читается: «гора Божия, гора тучная; гора усыренная, гора тучная; вскую непщуете (что вы завистливо смотрите) горы усыренныя! гора, юже благоволи Бог жити в ней». Пресвятая Дева, по толкованию св. Церкви, есть «тучная гора и усыренная Духом» (т.е. орошенная благодатию Святого Духа) Она - гора, по высочайшему достоинству Матери Божией. «Взыграйте, горы - говорит св. Иоанн Дамаскин - существа разумныя, стремящиеся на высоту духовного созерцания: раждается преславная гора Господня, высотою и местом превосходящая всякий холм и всякую гору - величие Ангелов и человеков... верх Синая святейший, который покрывает не дым, не мрак, не буря, не страшный огонь, но светлое блистание Всесвятаго Духа». В этом смысле Божия Матерь называется «высотою неудобовосходимою человеческими помыслы». Как орошенной, Ей по преимуществу принадлежит наименование «Благодатной».

    В псалме 86, ст. 3, говорится: «преславная глаголашася о тебе, град Божий». Град Божий - это Иерусалим, столица Иудейского царства. С самого начала Иерусалим был маловажным городом страны Иевусеев, одного из племен Ханаанской земли. Потом, когда царь Давид завоевал его, сделал столицею своего царства и построил в нем дом для себя, - слава его возрастала все более и более. Преемник Давида, Соломон, воздвиг в Иерусалиме великолепный и единственный во всем мире храм истинному Богу, и в трогательных словах, при освящении храма, просил Господа, чтобы Он внимал здесь молитвам не только Израильтян, но иноверцев и иноплеменников. С этого времени в Иерусалим стали стекаться во множестве не только Иудеи, но и язычники, и о граде Божием, который благоволил Господь сделать жилищем Своим, возвещали великое во всем мире. Пресвятая Дева в отношении славы Своей, по учению св. Церкви, подобна городу Иерусалиму. Она - «град всех Царя, преславная и достойнейшая о Нейже глаголана быша яве», «чертог и престол Царствующаго, град избранный». Происходя из царственнаго рода Давидова, усеченнаго до корня и не пользовавшагося уже прежними правами своими, Пресвятая Дева вначале, подобно Иерусалиму, не имела никакой внешней славы, была смиреннейшею из дев своего народа. Но сделавшись Богоизбранною Материю Спасителя мира, Она приобрела единственную и всемирную славу. Богоматерь, согласно предсказанию Ея, ублажают все роды; Она сделалась «всемирное чудо и слышание».

    В книге Песнь песней, изображающей в высоких и таинственных чертах жениха и невесту, под которыми обыкновенно понимают Господа Иисуса Христа и Св. Церковь Его, находится много указаний и на Пресвятую Деву Богородицу.

    «Сердце наше привлекла еси, сестро Моя невесто» - читаем в упомянутой книге Св. Писания. По учению Св. Церкви, Богоматерь есть «Дева Богоневеста», «Невеста Божия», «Невеста неневестная» и неискусобрачная. Невестою Она называется по отношению к Св. Духу, а неневестною обозначается Она по отношению к людям, как несочетанная браком, небрачная.

    «Вся добра еси, ближняя моя, и порока несть в Тебе». «Вся ближняя моя добра и непорочна бысть; Тя провидя, древле вопияше Соломон в песнех» - учит Св. Церковь, называя в других местах Пресвятую Деву «Пренепорочною», «всенепорочною», «пречистою». «Радуйся непорочная - говорит св. Иоанн Дамаскин - неприкосновенное украшение девства: Ты родила непорочное Слово и от Тебя возсияло девство».

    «Кто сия проницающая, аки утро, яко луна, избранна, яко солнце»? - Это Пречистая Дева, по толкованию Св. Церкви. Как утренняя заря, разсеевающая ночной мрак, предшествует лучезарному солнцу, заимствуя от него свой свет; так и Пречистая Дева непосредственно предварила «Солнце правды» - Иисуса Христа и от Него получила Свою славу Богоматери. С рождением же Господа исчезла тьма идолопоклонства и многобожия и настал невечерний день Боговедения и благочестия. Поэтому Божия Матерь есть «утро светлейшее, - носящая Солнце Христа, - света жилище, - тьму разрушившая и мрачныя бесы отгнавшая», «звезда, являющая Солнце», «заря таинственного дне».

    «Вертоград заключен - сестра Моя невеста, - источник запечатлен, - источник вертограда и   кладязь воды живы». «Вертоград затворен Тя, Дево Богородице, и запечатан источник Духом Божественным премудрый в песнех поет». «Соломон, провидя (Тебя) восприявшую Бога, называл Тебя ложем Царя, живым запечатанным источником, из котораго проистекла чистая вода для нас». Вода в Св. Писании означает благодать Святаго Духа (Иоан. 7,37), утоляющую жажду человеческой души. Богоматерь есть «источник живый и независтный» (неоскудевающий) этой таинственной воды. Послужив тайне вочеловечения Сына Божия, Она сделалась для нас «нетленным источником Божия живоначальнаго и спасительнаго всем воплощения», источающим разрушение для смерти и жизнь для верных. Восшед на высоту нравственных совершенств и приблизясь к престолу Божию, как приснодевственная Матерь Господа, Она усердно предстательствует о нас и источает неоскудные дары Своей благости всем призывающим Ее с верою и любовию. Слово «запечатлен», по толкованию св. Иоанна Дамаскина, указывает на приснодевство Божией Матери. И Св. Церковь учит: «Тя запечатленный источник и заключенную дверь воистину именова лик пророческий, девства Твоего, Всепетая, явственне знамения нам пишуще, еже сохранила еси и по рождестве».

    «Кто сия восходящая от пустыни, яко стебло (столб) дыма, кадящее смирну и ливан, от всех благовоний мироварца»? Господь Иисус Христос есть «воня мира   паче всех аромат», самое имя Его есть «миро излиянное». Он - Помазанник в степени несравненно высшей, чем все ветхозаветные помазанники - цари, первосвященники и пророки. Но и Пресвятая Дева, как причастная славы Сына Своего и Бога, есть также миро многоценное», или, еще точнее, «сосуд, миро неистощимое на Нее излиянное приемший». «Радуйся миро - восклицает св. Иоанн Дамаскин - бесценный состав добродетелей. Ты благоухаешь всякою чистотою: из Тебя произошел Господь подобоименный Тебе, потому что сказано: миро излиянное имя Его».

    «Якоже крин (лилия) в тернии: тако искренняя моя посреде дщерей». Такова и была Пресвятая Дева Мария между человеческими дщерями. «Яко шипок, яко чистейший крин, яко благоуханное обоняние от красных удолий мирских, Творец, избрав Тя, Отроковице, вселився во утробу Твою и родився, благоухания всяческая исполнил есть». Она, по истине, «сладкоуханный крин», потому что «светится блистанием чистоты и светом девства». Как Приснодева, Она называется «цветом неувядаемым».

    В книге Притчей (IX, 1) говорится, что «премудрость созда себе дом и утверди столпов седмь». Эта премудрость - по мысли Святой Церкви - не кто другой, как ипостасная премудрость Божия - Господь Иисус Христос, научивший нас истинному Богопознанию, а храм, устроенный ею, - Пресвятая Дева Богородица. «Из Тебе Божия мудрость, храм себе создавши, воплотися неизреченным снисхождением, Отроковице неискусобрачная». Поэтому Богоматерь называется палатою Царя всех», «чертогом безсеменнаго уневещения» (обручения), «чертогом Слова нескверным», «всесветлым».

    В книге пророка Исаии (7,14) находится следующее пророчество о Приснодеве Богоматери: «се Дева во чреве приимет, и родит Сына,  и нарекут имя Ему Еммануил» (что значит «с нами Бог»). Сказано оно было по следующему поводу. Два сильные соседа царства Иудейского, цари Сирийский и Израильский, составили союз для низвержения Ахаза, тогдашняго Иудейского царя и воцарения на его месте другой династии. Ахаз, наполнивший Иудею идолами, искал себе помощи у царя ассирийскаго. Но Бог, являющийся не ищущим Его и обретающийся не вопрошающим о Нем, повелел Пророку Своему Исаии стать пред Ахазом и возвестить ему спасение дома Давидова. «Не бойся, ниже душа твоя да изнеможет от двою древу главень дымящихся сих... не пребудет совет сей, ниже сбудется» (65:4,7), т.-е. не исполнятся намерения страшных для тебя царей, потому что в тайнах Промысла Божия уже решено падение их от руки ассирийского царя и они доканчивают последние годы своего существования, подобно догарающим головням. Когда эти слова пророка были приняты с недоверием со стороны Ахаза, то предложено было царю просить у Господа знамения для полнаго удостоверения в утешительном для него обетовании. Упорство Ахаза было так велико, что он отклонил такое предложение. Тогда Пророк, обращаясь ко всему дому или роду Давидову, изрекает упомянутое пророчество. Оно должно было удостоверить потомков Давида в том, что Господь верно исполнит все Свои обетования, данныя прародителю их - о продолжении рода его, неотъемлемости царства и, наконец, происхождении от него Спасителя мира. Ангел, благовествуя Пресвятой Деве о рождении от Нея Господа Иисуса Христа, очевидно, говорит словами этого пророчества (Лук. 1, 31) и, в другом случае, определенно представляет его исполнившимся при рождении Спасителя (Матф. 1,22). Так же объясняет слова Пророка и Св. Церковь: «прозорливый Исаия, разумеяй безсеменное рождение Твое, Дево, вопияше: се во чреве приимет Дева». Вникая в смысл пророчества, мы не иначе можем понимать его, как о рождении от Девы Марии Спасителья мира. Она, по истине, «безмужная Матерь  - скажем словами св. Иоанна Дамаскина - одна между матерями чистая, Матерь и вместе Дева, - чудо, новейшее из всех чудес»! [1]. Кому, как не Господу Иисусу Христу, может принадлежать великое имя Еммануил? Св. Исаия изображает предрекаемое Отроча такими возвышенными чертами, что ясно дает видеть в нем Бога.

    Пророк Исаия предсказывал о том, что Господь наш Иисус Христос, а также и Пречистая Матерь Его, произойдут от рода Давидова: «изыдет жезл из корене Иессеова, и цвет от корне его взыдет, и почиет на нем Дух Божий» (Ис. 11: 1,2; 53:2). Под словом «жезл» Св. Церковь разумеет Деву Марию. «Тя жезл Исаия именова, от негоже прозябе нам красный цвет Христос Бог». Выражение: «корень Иессеов», с еврейскаго: пень, обрубок, дает мысль об униженном состоянии Давидова рода в то время, когда происходит из него жезл - Дева Мария. Это пророчество относит к Иисусу Христу св. Апостол Павел (Рим. 15:12), а так же в других местах Св. Писания Спаситель называется «корнем из рода Давидова».

    Тот же Пророк говорит о путешествии Божией Матери с Богомладенцем во Египет: «се Господь седит на облаце легце, и приидет во Египет, и потрясутся рукотворенная египетская от от лица Его» (Ис. 19:1). Здесь «легкое облако» - по учению Св. Церкви - есть Пресвятая Дева: «Тя облак легок древле зрит просвещаемый Духом Пророк Исаия, на нем же седе славы Господь, прииде и низложи египетския вся истуканныя». «Облак Тя легкий неложно, Дева, именуем, пророческим возследующе речением». Богоматерь, называется облаком, во-первых, потому, что из Нея «возсия нам Солнце праведное», во-вторых, потому, что Она «источает жаждущим воду живу оставления (грехов) и одождила нам «тучу нетления Христа».

    В главе 29, ст. 11, читаем следующее: «будут вам вся сия словеса, аки словеса книги запечатленныя сея, юже аще дадут человеку ведущему писания, глаголюще: прочти сие, и речет: не могу прочести, запечатлена бо». Эта таинственная, запечатленная книга есть Пресвятая Дева. «Запечатленная ныне книга рождается - поет Св. Церковь в навечерии праздника Рождества Богородицы - юже прочести не возможно естеством  закона земных, соблюдаема в жилище Слова: якоже книги проявиша Боголаголивых Духом». В этой «одушевленной» книге «перстом Божественным» начертано Божие Слово. Такой же смысл имеет наименование книжный «свиток», заимствованное и пророка Иезекииля (2,9) и прилагаемое к Божией Матери. «Свиток Тя иногда Пророк, Отроковице, зряще, в нем же перстом Отчим написася Слово воплощаемо». Пресвятая Дева есть книга запечатленная, по причине непостижимой тайны воплощения Божия.. «Твоего несказаннаго рождества прописуя Пророк, книгу запечатану провиде, еяже никтоже таинство разуме, вочеловечения раждества Твоего».

    Пророку Иезекиилю, на реке Ховар, было показано таинственное видение: он зрел Господа, сидящаго на престоле, под которым представлялась твердь, четыре животных и столько же одушевленных колес (Иез. 1). Дивныя животныя, по изъяснению самого Пророка, были «херувимы». Как возседящий на престоле был Господь Иисус Христос: так и чудная колесница означала Пречистую Деву. Она - «колесница Солнца умнаго», «огнеобразная колесница Слова», «колесница пресвятая Сущаго на херувимех». Пророк Исаия видел Господа на престоле высоком и превознесенном; серафимы стояли вокруг и прославляли величие Его. Пророк Даниил также говорит о престоле, на котором возседал Бог. Святая Церковь часто называет Богородицу престолом. «Палата одушевленная Царева и престол огнеобразный, Дево, показалася еси, на нем же седя, (Господь) на путь врат святых внешних, зрящих на востоки: и сия бяху затворена; и рече Господь ко мне: сия врата заключенна будут, и не отверзутся, и никтоже пройдет ими; яко Господь Бог Израилев внидет ими, и будут заключена» (44, 1-3). Врата, обращенныя на восток, которыми проходит один Господь - по толкованию Св. Церкви и св. Отцов - Пречистая Дева Богородица. «Иезекииль Тя дверь зрит заключенну, Дево, юже пройде Иисус». «Дверь Божию провидя Тя Пророк, еюже Сам пройде Един, якоже весть, Дево Пречистая». «Яко виде Тя древле, Чистая, Пренепорочная, Пророк врата зрящая к свету незаходимому, абие Тя позна Божие жилище». Под образом этих врат, пребывших заключенными до прошествия и по прошествии ими Господа, разумеется приснодевство Богоматери; причину же того, что они обращены на восток, надобно видеть в назначении их для входа Господа Иисуса Христа, который называется в Св. Писании «востоком». «Ныне устроены - говорит св. Иоанн Дамаскин - святыя врата со стороны востока, чрез которыя Христос внидет и изыдет - и врата сии будут заключены».

    В книге Пророка Даниила (2: 31-35) описывается удивительное видение царя Навуходоносора: он видел великое тело, составленное из разных веществ - золота, серебра, меди, железа, глины - и вот «отторжеся камень от горы без рук, и удари тело, в нозе железны и скудельны, и истни их до конца... Тогда сотрошася вкупе скудель, железо, медь, сребро и злато, и бысть яко прах от гумна летняя; и взят я премногий ветр, и место не обретеся им; камень же, поразивый тело, бысть гора велика, и наполни всю землю». Такова и была, действительно, судьба четырех великих царств: Вавилонскаго, Мидо-Персидскаго, Македонскаго и Римскаго! Камень (Господь Иисус Христос), отделивщийся без рук от горы (Пресвятыя Богородицы), сокрушил смесь, из которой был составлен древний языческий мир, и положил начало новому царству, «еже во веки не разсыплется». «Камень нерукосечный от несекомыя горы Тебе, Дево, краеугольный отсечеся, Христос, совокупивый разстоящаяся естества». «Несекомая гора, нерукосечный камень» - этими понятиями выражается мысль о приснодевстве Божией Матери.

    Эту же самую таинственную гору видит и Пророк Аввакум; он говорит: «Бог от юга приидет и Святый из горы приосененныя чащи» (3,3) «Гору Тя, благодатию Божиею приосененную, прозорливыма Аввакум усмотрев очима, из Тебя изыти Израилеву провозглашаше Святому, во спасение наше и обновление».

    Таким образом, в пророческих речениях Ветхаго Завета даны были многия предуказания главнейших обстоятельств жизни Пресвятой Богородицы: происхождение Ея от рода Давидова, нравственныя совершенства, Богоматернее величие, приснодевство, прославление, - все это преднаписано в св. Пророков чертами, вразумительными для душ верующих.

    II. ПРООБРАЗОВАНИЯ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ В ВЕТХОМ ЗАВЕТЕ

    Тя прообразуют пророческая речения, и гадания, и законнии образи.

    (Служба 25 марта, кан. п. 5, троп. 2)

    Тайно во священных писаниях глаголася о Тебе, Мати Вышняго.

    (Там же, п. 9, троп. 3)

    Святый Апостол Павел, определяя значение Ветхаго Завета, истории его лиц и обрядов, говорит, что все это служило «тению» или предъизображением новозаветных лиц и событий. Значение предъизображений (прообразований) признавал Сам Господь наш Иисус Христос; Он Сам применял ветхозаветные события к новозаветным; например,  Он говорил: «как Моисей вознес змию в пустыни; так должно быть вознесену Сыну человеческому» (Иоанн. 3,14), и еще: «как Иона был во чреве кита три дня и три ночи, так и Сын человеческий будет в сердце земли три дня и три ночи» (Мф. 12,40). Ветхозаветныя преобразования главным образом имели своим предметом Спасителя мира - Господа Иисуса Христа, к Которому направлялись надежды и ожидания праведных мужей древняго мира. Но Св. Православная Церковь, в Богослужебных канонах и песнопениях, и св. Отцы, в своих творениях, находят между ветхозаветными предуказаниями и такия, которыя относятся к лицу приснодевственной Матери Господа. «Во всем вообще Богодухновенном Писании внимательный изследователь увидит разныя указания на Пречистую Деву Марию, разсеянныя повсюду» - замечает св. Андрей Критский; и св. Иоанн Дамаскин называет Пресвятую Деву «Богородицею, по предведению Божию предопределенною в предвечном совете, в различных образах и словах пророческих прообразованною и предвозвещенною Духом Святым».

    В самом начале Библии, при повествовании Моисея о творении мира, Св. Церковь и Богомудрые Отцы находят указание на Деву Марию - в первобытной, девственной земле. Эта земля, хотя не была возделана человеческими руками и орошена дождем, тем не менее произрастила удивительное разнообразие трав и деревьев, и из нея создано самое тело человека. «Как первосозданный Адам - говорит св. Ириней - получил телесный состав от чистой, еще девственной земли и образован рукою Божию, т.-е. Словом Божиим, так и в воплощении Бога-Слова повторилось то же самое; Бог-Слово, возстановляющий Собою Адама, благоволил и родиться по подобию возстановляемаго Адама, ибо родился от Марии, которая была Девою». «Эта дева ( т.-е. девственная земля) была образом - по замечанию св. Иоанна Златоустаго - другой Девы: как эта земля произрастила нам рай, не приняв семяни, так и Та безмужно произрастила нам Христа». В акафисте Пресвятая Дева именуется «прозябшею божественный клас, яко нива неоранная яве (то есть, невозделанная явно), произращающею садителя жизни нашея, нивою растящею гобзование (многоплодие) щедрот».

    Рай -первоначальное жилище человека - был прекрасный сад, украшенный деревьями, приятными на вид и добрыми в снедь. Пресвятая Дева, как «одушевленный рай», показывала в Себе плоды добродетелей. Она - «тайных цветов (то есть, добродетелей) прекрасный сущий рай». Посреди рая было насажено древо жизни, - и Пресвятая Дева имела в Себе Господа: «Таин еси, Богородице, рай, невозделанно возрастивший Христа».

    Первая жена Ева, загадочно называемая материю живущих, - говорит св. Епифаний, - прообразовала Пресвятую Деву Марию. Ева тогда лишь названа материю живущих, когда услышала: «земля еси и в землю отъидеши», то есть, после совершения греха; удивительно, что ей дано такое славное название после падения. Если возьмем во внимание внешнее и подлежащее чувствам, то увидим, что от этой Евы произошел на земле весь человеческий род; тогда как Девою Мариею введена в мир сама жизнь, Она рождает жизнь и делается материю живущих... Ева была причиною смерти человеческого рода, - через нее вошла во вселенную смерть. Мария принесла жизнь, - через Нее подана нам самая жизнь». Как Ева получила жизнь свою прямо от рук Божиих, так и Пресвятая Дева дарована Самим Богом ея родителям; Ева по сотворении введена в рай, Пресвятая Дева введена была в храм Господень. Впрочем, разныя черты жизни Евы предъизображали Пресвятую Деву «по противоположности». «Как праматерь (Ева) создана из Адама - говорит св. Иоанн Дамаскин - так и Пресвятая Дева родила нового Адама хотя и по закону чревоношения, но превыше естественного рождения; потому что Он рождается от Жены без отца, как и тот от Отца без матери». Как Ева - замечает св. Ириней - была обольщена речью диавола удалиться от Бога, по преступлении воли Его: так Дева Мария была оглашена ангельским словом к приятию Бога, при повиновении воле Его; как та была соблазнена к удалению от Бога: так эта убеждена к повиновению Богу». Грехом Евы введена смерть в мир и человек изгнан из рая: напротив, чрез Пресвятую Деву Марию введена жизнь в мир и даровано людям вечное блаженство. «Ева недугом преслушания клятву (проклятие) вселила есть - воспевает Св. Церковь; - Ты же, Дево Богородице, прозябением чревоношения, мирови благословение процвела еси». И в другой пестни: «умерщвление плодом мне Ева принесе: Ты же, Жизнь рождши ипостасную, Пречистая, абие исправила еси». «Из Едема изыде род наш, прабабы ради Евы: призван же Тобою, рождшею нам новаго Адама -Христа». Св. Ириней высказывает такую же мысль: «узы Евина непослушания разрешены послушанием Марии: Что Ева связала неверием, то разрушила Дева Мария верою». «Ева поверила змию - говорит Тертуллиан -Мария поверила Гавриилу; что та согрешила по доверию, то эта загладила верою». «Жена - говорит св. Григорий Нисский - защитила жену; первая (то есть Ева) открыла путь греху: а эта (то есть Мария) послужила явлению правды; та последовала совету змея: эта представила Истребителя змея и произвела на свет Подателя света». Противоположность их всего лучше изъясняется словами, сказанными той и другой. Еве сказано: «в болезнех родиши чада», а Деве Марии возвещено: «радуйся, Благодатная»; Еве сказано: «к мужу твоему обращение твое», - а Деве Марии: «Господь с Тобою!»

    Ковчег, в котором патриарх Ной спасся от вод всемирного потопа, предъизображает Пресвятую Деву. «Радуйся ковчег, Богоустроенное жилище - восклицает к Ней св. Иоанн Дамаскин - управительница новосозданнаго мира, от которой происходит Христос - новый Ной, наполняющий высший мир нетлением». Сто лет (как говорят предания, занесенныя в древния книги) был строен ковчег: и род человеческий долго приготовлялся к принятию Спасителя и рождению Девы Марии. Ковчег был устроен из дерев негниющих: Пресвятая Богородица пребыла Приснодевою. В ковчеге спаслись Ной и дети его от потопа: через Марию все послушные голосу благодати Божией спасаются от погибели вечной. От Ноя, вышедшаго из ковчега, населился послепотопный мир: от Христа, родившагося от Пресвятой Девы, ведут свое начало чада Нового Завета.

    Ной, находившийся в ковчеге, о конце всемирного потопа узнал тогда, как выпущенная им оттуда в другой раз голубица прилетела с масличным сучком; выпущенная же в третий раз она более не возвращалась. Эта голубица предъизображала Пресвятую Деву: «голубице - говорит Ей Св. Церковь - милостиваго рождшая». Рождением милостиваго Она действительно возвестила окончание гнева Божия и совершенный мир на земле. «Радуйся спасшая мир от потопления греховнаго»!

    Как Исаак прообразовал Господа Иисуса Христа: так и рождение его от Сарры служило образом рождения от Девы Марии обетованнаго Мессии. «Сарра, рождши Исаака, образ Иисусов, радость ми сотвори Господь, глаголаше; образованнаго Исааком рождшая  и девствующая, паче радуйся, всепетая Мати Дево». «Исаака рождение об безчадныя матере поношение отъят и возвеличи славою: рождшееся от Тебе Свято первейшую славу принесе Тебе, Пречистая Дево и Мати».

    На пути в Месопотамию, в Вефиле, патриарх Иаков имел таинственное видение, в котором показана ему лествица, утверждавшаяся на земле и верхом своим достигавшая неба (Быт. 28,12). Эта лествица изображала Пресвятую Деву. «Радуйся - поет Ей Св. Церковь - лествице высокая, юже Иаков виде». «Тебе мысленную и одушевленную лествицу, на нейже Бог наш утвердися, еюже к небеси обретохом восхождение, песнями, Богородице, величаем». И в других местах Св. Церковь называет Богородицу «лествицею возвысившею всех от земли благодатию, - лествицею небесною, еюже сниде Бог». Господь - говорит св. Иоанн Дамаскин - соорудил Себе одушевленную лествицу, которой основание утверждено на земле, а верх касается самого неба и на которой утверждается Бог. Лествица духовная, то есть, Дева, утверждена на земле: потому что Она родилась на земли; глава Ея касалась неба: потому что глава Ея был Бог  и Отец». Ангелы на лествице восходят и низходят, потому что в молитвах неусыпающая Богородица велит Ангелам, да с Нею вместе непрестанно помогают людем и восходя возносят к Богу молитвы молящихся, и низходя приносят от Бога людем помощь и дарования.

    Боговидец Моисей зрел образ Божией Матери в купине горевшей, но не сгоравшей. Купина, объятая пламенем, оставалась невредимою: так и Дева, по рождестве Спасителя, не утратила Своего девства. «Образ чистаго рождества Твоего огнепалимая купина показа неопальная». «Якоже купина не сгараше опаляема: тако Дева родила еси и Дева пребыла еси». Св. Отец Григорий Нисский говорит: «что там (то есть, в Ветхом Завете) предъизображалось пламенем и купиною, то, с течением времени, ясно открылось в тайне Девы; как там купина горит и не сгорает: так и здесь (то есть, в Новом Завете) Дева раждает свет и пребывает нетленна». По этой причине Св. Церковь именует Богоматерь «неопалимою купиною», а христианское искусство нередко изображает Ее окруженную огненным сиянием. Таким иконам издревле усвоено наименование Неопалимой Купины.

    Евреи, изведенные из Египта всесильною десницею Божиею, в своем странствовании к земле обетованной, были предводимы не столько Моисеем, сколько Богом. Он присутствовал в облачном столпе, который осенял их днем и освещал ночью. Этот столп предъизображает  Пресвятую Деву. Проявив нам телесно Христа - Солнце правды - и излив на весь мир дождь Его благодати, Она сделалась «облаком всесветлым, верныя непрестанно осеняющим», «светоносным облаком, в оньже всех Владыка сниде и воплотися нас ради». Разсеяв мрак неверия и распространив свет истиннаго Богопознания, Она явилась «огненным столпом, наставляющим сущия во тьме», «вводящим в высшую жизнь человечество». Как «покров миру, ширший облака», Она покрывает и защищает верующих Своим милосердным заступлением от всех бед и напастей. Ходатайствуя о всех новозаветных чадах Своих, Она старается всех привести в царство Сына Своего и Господа: «световидный облак, предводящий новыя люди к земли обетованной, во истину Богоблагодатная явилася еси, и врата вводящая  к жизни». «Не отчаяваим Божия милосердия - говорит св. Димитрий Ростовский - се бо имамы в пути жизни нашея премилостивую Одигитрию (путеводительницу), милосердную наставницу, Пречистую Деву Богородицу, данную нам от Бога аки столп Израильтянам, к обетованной земле ведущий. Есть бо Она столп огнеоблачный, якоже вещает к Ней в акафисте Церковь. Огнь есть не вещественный, но божественный, яко просвещающая во тьме сущих и к разуму божественному всех наставляющая. Облак есть, яко носившая Бога и изливающая нам дождь Божия милосердия и благодати. Столп есть, яко утверждающая ратующую на земли Церковь и от врагов видимых и невидимых защищающая».

    Далее, скажем вместе с Св. Церковью: «В Чермном мори неискусобрачныя Невесты образ   написася иногда; тамо Моисей разделитель воды: зде же Гавриил служитель чудесе; тогда глубину шествова немокренно Израиль: ныне же Христа роди безсеменно Дева; море, по прошествии Израилеве, пребысть непроходно: Непорочная, по рождестве Еммануилеве, пребысть нетленна». Чермное море, пропустив по сухому дну Израильтян, сомкнуло воды свои и потопило полчища Фараона, устремившиеся за народом Божиим: и Пресвятая Дева именуется «морем, потопившем Фараона мысленнаго». Чрез рождение Господа Она явилась для сатаны и всей  силы его - морем погибели, а для верующих во Христа, этих истинных Израильтян, странствующих к небесному отечеству, - морем спасения.

    Странствуя к земле обетованной по безводной пустыне, Евреи ощутили недостаток в воде; Моисей, по воле Божией, ударил жезлом в камень горы Хорив - и вода истекла оттуда в изобильном количестве. Пресвятая Богородица есть «камень напоивший жаждущия жизни»: «премудрости, Пречистая, Тя сокровище вемы - воспевает Св. Церковь - и благодати точащую источник приснотекущий разума». От Пресвятой Девы, через рождение от Нея Господа Иисуса Христа, Котораго св. Апостол Павел разумеет под камнем Хоривским (1 Кор. 10,4), истекла вода благодати, могущая утолить жажду жизни вечной.

    Местом особеннаго присутствия Божия в Ветхом Завете были сначала скиния Моисеева, потом храм Соломонов. Здесь Господь как-бы вселялся между людьми, принимал молитвы Своего народа и даровал откровения избранным мужам. Как только скиния Моисеева и храм Соломонов были освящены, слава Господня наполнила их. Пресвятая Дева, как одушевленных храм Божий, называется «местом освящения славы», «пространным селением Слова», «Бога невместимаго вместилищем», селением преславным Сущаго на серафимех».

    Скиния и храм служили прообразами Девы Богородицы. «Исполнися вопиющаго пророчество, глаголет бо: возставлю скинию падшую священнаго Давида, в Тебе, Чистая, прообразившуюся». «Храм Тя чист и пренепорочен, Приснодево Богородице - поет Св. Церковь - Вседетель обрете едину яве от века». «Иже от конец гор святых всех, храм Богу бывши, якоже прежде Пророк рече, Христу чист покажи мя храм, Владычице». Богородица, поистине «Божественная сень Слова, чистотою Ангелы превосшедшая», в которую «единый херувимским существам неприступный и страшный ангельским чинам вселися и нас обнови». Когда храм Соломонов был разрушен и богатства его расхищены: то на месте его, по возвращении Евреев из плена Вавилонскаго, был выстроен второй храм. Хотя этот храм во многом уступал первому, так что Евреи не могли удержаться от слез при взгляде на него; но  второй храм, на самом деле,    сделался славнее Соломонова, потому что в нем явилось одушевленное селение Божией славы.

    Как скиния и храм служили прообразом Божией Матери: так предъизображали Ее, по учению Св. Церкви и св. Отцев, разныя священныя принадлежности ветхозаветнаго богослужения. «Великий преднаписа во пророцех Моисей Тя - кивот, и трапезу, и свещник, и стамну (золотой сосуд с манною), образне назнаменуя воплощение, еже из Тебе, Вышняго, Мати Дево». «Преславно прообразоваше, Чистая, закон Тя скинию, и божественную стамну, странен (чудный) кивот, и катапетасму (завесу), и жезл, храм неразрушимый, и дверь Божию». «Радуйся свещниче светлый - поет Св. Церковь Богородице  - радуйся ручко (сосуд), в нейже манна; радуйся жезле Ааронов; радуйся Божественная трапезо». «Во истину Тя, яко светел свещник невещественнаго Света, кадильницу злату Божественнаго угля, во Святая святых всели, ручку и жезл, скрижаль Богописанную, ковчег святый, трапезу Слова жизни, Дево, рождество Твое». Разсмотрим частные эти прообразы.

    Важнейшим местом скинии и храма было «Святое святых», где находился ковчег завета. Оно было доступно одному первосвященнику, и только один раз в год, когда он в день очищения входил сюда для окропления жертвенною кровию. Святое святых служило образом Божией Матери, вместившей воплощенное Слово Божие. Но сколько жертва, принесенная Богу Господом, была несравненно превосходнее ветхозаветных жертв и сколько Сам Господь выше первосвященников Израильских: столько и Пречистая Дева выше и превосходнее Святого святых. «Радуйся, Святая святых большая».

    Во внутреннем отделении скинии и храма - «Святое святых», стоял ковчег завета - ящик, покрытый золотом внутри и снаружи, вмещавший в себе священные предметы. Этот кивот уподобляется Божией Матери, вместившей не скрижали закона, а самого Законодателя. «Ковчег, Божественным Духом позлащенный, Пречистая показася: не скрижали носящ закона, но Христа Господа, Егоже закон и пророцы древле предвозвеща». Одушевленный ковчег Божий был «позлащен Духом», - иначе сказать: Пресвятая Дева была украшена всеми духовными дарами. И как к древнему кивоту невозможно было касаться неосвещенною и дерзновенною рукою, так и новозаветный кивот Божий огражден силою Божию от всяких подобных попыток; «яко одушевленному Божию кивоту, да никакоже коснется рука скверных». Во втором храме не было кивота Божия: вместо него в этом храме вскоре явилась Сама Пресвятая Дева.

    Ковчег завета сверху был накрыт «очистилищем», - золотою крышкою, над которою распростирали свои крылия два херувима, изваянные также из золота. Это очистилище собственно и было в Ветхом Завете местом, где вездесущий Бог обнаруживал особенное Свое присутствие, открывал Свою волю и принимал молитвы Своего народа. Пресвятая Дева, по учению Св. Церкви, есть «теплое очистилище», «очистилище миру», «всего мира очищение». Чрез Нее пришел на землю единородный Сын Божий, для того, чтобы оправдать пред Богом всех верующих в Него, не Иудеев только, но и язычников.

    В ковчег завета, по Божию повелению, в память будущим родам, был положен чудесно прозябший и процветший жезл Ааронов. Этот жезл прообразовал Пресвятую Деву Богородицу. Она произошла от бесплодных родителей подобно тому, как процвел сухой жезл: «произрастание сухаго жезла указало Израилю предъизбрание   священника; и ныне преславное рождество Девы от безплодной чудно являет светлое достоинство родивших». «Из корене прозябшая Давидова и Иессеева, Анна ныне растити начинает божественный жезл, прозябший таинственный цвет - Христа, всех Зиждителя». Еще более чудно, чем прозябение Ааронова жезла, было рождение от Пресвятыя Девы Господа: «прозябе жезл иногда Ааронов, прообразующий, Чистая, Божественное рождество, яко безсеменно зачнеши, и нетленна пребудеши, и по рождестве девствующи явишися, младенца питающи всех Бога». Приснодева, поистине, есть «тайный жезл, цвет неувядаемый процветший», и по Своей чистоте и непорочности, - Сама «цвет нетленная», «неувядаемый»,   «отрасли неувядаемая розга» (ветвь).

    Кроме Ааронова жезла, в ковчеге завета стояла «стамна», или золотой сосуд, наполненный манною, этим «небесным хлебом», которым Господь питал Израильский народ в безплодной пустыне. Св. Церковь видит в этой стамне образ Божией Матери: «манноприемная ручка (сосуд) Тя, Богородице, иногда прообрази; Христа бо носила еси, манну разума одождившаго всем чтущим Тя». «Радуйся стамно, манну носящая, услаждающая всех благочестивых чувства»: «златокованная стамно, из неяже истече миро животворное верным». В этом сосуде вмещалась «манна жизни» - Христос, сшедший с неба, хлеб жизни и безсмертия, насыщающий и услаждающий души верных.

    За второю завесою скинии, по свидетельству Апостола Павла (Евр. 9,4), находилась золотая «кадильница», для воскурения пред Господом фимиама. Новый образ Пресвятой Девы! «Златая кадильница была еси, огнь бо во утробе Твоей вселися, Слово от Духа Свята». «Радуйся, кадильница, золотой сосуд - говорит св. Иоанн Дамаскин - Ты носишь в себе Божественный угль, и из Тебя разлилось благоухание Духа, изгоняющее из мира зловонное тление». Божественный угль этой кадильницы есть Сам Господь, как поет Св. Церковь: «угль проявлейся - Солнце из девственныя утробы возсия во тьме заблудшим». Возношение кадильного фимиама, по мысли Св. Писания, означает возношение молитвы к престолу Божию. И в этом отношении Пресвятая Дева есть «кадило благовонное», «приятное молитвы кадило»: потому что Она самая усердная и надежная наша Молитвенница и Заступница пред Богом.

    В святилище скинии и храма стоял устроенный из золота светильник с семью лампадами, наполненными чистым елеем и постоянно горевшими. Пресвятая Богородица была седмисвещный светильник, украшенный всеми дарами Духа Святаго. «Светозарный Тя свещник предвообрази, приемшую несказанно Свет неприступный, разумом Своим озаряющ всяческая». «Седмосветлый Тя свещник, огнь Богоразумия носящ, Отроковице, пророк древле провиде, светящ во тьме неведения бедствующим». «Закона свещник прообразоваше Тя рождшую Свет, просветившаго, Пречистая, всяческая». «Светоприемную свещу сущим во тьме явльшуюся зрим святую Деву: невещественный бо вжигающи огнь, наставляет к разуму божественному вся». «Радуйся - взывает Божией Матери св. Иоанн Дамаскин - радуйся светильник, золотой и твердый сосуд девства: светильнею этого светильника служит благодать Духа, а елеем святое тело, заимствованное из чистой плоти: отсюда происходит невечерний свет - Христос, осиявший вечною жизнию сидящих во тьме и сени смертной».

    В том же отделении скинии и храма находилась трапеза, сделанная из негниющаго дерева и обложенная золотом, на котором полагаемы были в жертву Богу 12 хлебов. «Радуйся Божественная трапеза» - воспевает Пречистой Деве Св. Церковь, - «Яко трапеза хлеб вмещаеши тайный, от негоже ядше нектому алчем, Всепетая». От Нея мы имеем хлеб сшедший с небес - Христа, питающий нас для жизни вечной. Поэтому Она называется еще «одушевленною трапезою, хлеб животный (жизненный) вмещшею».

    Во дворе скинии, между жертвенным алтарем и самою скиниею, находилась медная умывальница, в которой омывались жрецы пред начатием своего служения. Пресвятая Дева есть «баня, омывающая совесть».

    В скинии и храме Израильтяне приносили жертвы Богу, и между прочим животных разного рода, но с непременным условием - неимеющих какого-либо недостатка, непорочных и чистых. В частности юница (телица) приносилась в жертву спасения или мира. «Радуйся - взывает Св. Церковь Пресвятой Деве - юница, Юнца рождшая непорочнаго; агнице, рождшая Божия Агнца, вземлющаго мира всего прегрешения».

    Ханаанская земля, обетованная Израильскому народу еще в лице праведных патриархов его и занятая им после сорокалетняго странствования, была в древнее время чрезвычайно плодоносна: она, по живописному выражению Св. Писания, «кипела млеком и медом». Пресвятая Дева, произрастившая нам «хлеб животный» - Христа, есть для нас истинная земля обетования. «Радуйся - возглашает Ей Св. Церковь - земле обетования, из неяже течет мед и млеко».

    Вступив в обетованную землю, Израильтяне разделили ее между двенадцатью коленами, и из 48 городов, предоставленных колену Левину, шесть назначили для убежища неумышленным убийцам: там эти несчастные, достойные более сожаления, чем наказания, были безопасны от всех поисков, и не прежде, как по смерти первосвященника они могли возвратиться на первоначальное место своего жительства. Пресвятая Дева есть для верующих душ «спасения град», «пристанище», «хранилище, ограждение, утверждение и священное прибежище».

    Гедеон, пятый судья Израильскаго народа, выслушав от Ангела волю Божию - идти и избавить отечество от власти мадиамлян, пожелал получить знамение в удостоверение того, что на это дело есть благословение Божие. Избранное им самим знамение было такое: на руно (кожу овцы), положенное им на гумне, ночью сошла обильная роса, тогда как вся земля вокруг была суха; в другую же ночь земля была омочена росою, а лежавшее на гумне руно осталось совершенно сухим. Все обстоятельства этого чуднаго события имеют отношение к лицу Пресвятой Богородицы. Гумно, в таинственном смысле, знаменовало избранный народ Божий. Руно - Пречистая Дева, по толкованию Св. Церкви. «Радуйся, руно одушевленное, еже Гедеон предвиде». Руно было орошено росою:  и Пресвятая Дева была орошена небесным и божественным дождем, сшедшим на Нее. «Якоже на руно во чрево Девы сшел еси дождь, Христе». Одушевленное руно - Дева была обильно орошена благодатью Божиею; тогда как, в то же время, язычники и самые Израильтяне были духовно сухими - от зноя суеверия и неверия. Руно Гедеона было сухо, а земля омочена росою: так и Дева, по рождестве Господа, не потерпела изменения, между тем, как земля увлажилась росою истинной веры. «Якоже на руно сниде без шума с  небесе, Дево, дождь в ложесна Твоя Божественный, и спасе все изсохшее человеческое естество, Пречистая».

    Премудрый царь Соломон, устроив в своем доме судную палату, поставил в ней великолепный престол, сделанный из слоновой кости и золота: такого не было, замечает св. писатель, еще нигде, ни в каком другом царстве. «Радуйся, яко еси царево седалище, - говорит Св. Церковь Пречистой Деве. Вместив первообраз Соломона - Господа Иисуса Христа, Она сделалась одушевленным престолом Царя Небеснаго. Седалище Соломона было возвышено: и седалище Господне - Пресвятая Дева Мария - превыше херувимов и серафимов, служащих престолами Царю славы. «Престол Тя Божия Слова прославляем, Богородице, на немже яко человек Бог седе».

    Три благочестивые отрока -Анания, Азария и Мисаил - были воспитанниками Даниила, при дворе царя Вавилонскаго, а потом и соправителями его. Однажды царь Навуходоносор воздвиг золотой истукан и повелел, чтобы все знатные люди царства его, по данному знаку, поклонились бездушному идолу. Три отрока не устрашились «зверской ярости», не поклонились твари, вместо Творца, и за такое преслушание были ввержены в раскаленную пещь, но силою Божиею сохранены невредимыми. Ангел великаго совета Божия - Господь Иисус Христос, снишедши в пещь, преложил пламень в росу, и тем предобразил чудное  рождение Свое от Пресвятой Девы Марии. «Благословите отроцы, Троицы равночислении, Содетеля Отца Бога, пойте снисшедшее Слово и огнь в росу претворшее» - поет Св. Церковь. Неопалением отроков в вавилонской пещи, прежде всего, предуказано неопаление Пресвятой Богородицы от огня Божества. «Росоносная пещь представила образ сверхъестественнаго чуда: ибо она не опаляет принятых юношей, как и огнь Божества утробы Девы». Потом невредимость юношей в огне, по понятию Св. Церкви, означает приснодевство Богоматери. «Чуда преестественнаго показа образ огнеросная пещь древле: огнь бо не опали юныя дети, Христово являя безсеменно от Девы божественное рождество». «Ветхозаветные юноши, объятые огнем неопально, прообразуют утробу Отроковицы сверхъестественно раждающую, запечатленную». Наконец, вавилонская пещь  послужила для терх отроков орудием не истребления, а жизни и обновления: так чрез Пресвятую Деву мир достиг своего обновления.

    Прообраз приснодевства Божией Матери Св. Церковь находит в невредимом сохранении пророка Ионы в утробе кита. «Иону, (как) младенца из чрева, морский зверь изрыгнул, каким принял; а Слово, вселившееся в Деву и принявши плоть, прошло, сохранив (Ее) нетленною».

    Но все эти прообразования, предначертавшия, по изволению Божию, уму и чувству ветхозаветных чад будущее величие Приснодевы Богоматери, далеко уступают самому первообразу. «Закона и ковчега честнейшую Тя воспеваем, Богородице Марие»! «Паче скинии Моисеевы всю Тя Бог освяти, Богородице»! Св. Иоанн Дамаскин так изъясняет отношение ветхозаветных предъизображений к лицу Пресвятой Девы: «там Слово Божие на каменных досках почертало закон Духом, как бы перстом Своим; а здесь само Слово Божие воплотилось от Духа Святаго и девственных кровей... Там манна; здесь услаждающий манну... Да поклонится великолепная скиния, построенния Моисеем в пустыне из драгоценнаго всякого рода вещества, и прежде нея бывшая скиния праотца Авраама, - да поклонится одушевленной и умной Скинии Божией!. Эта соделалась не только местом особеннаго действия Божия, но существенным вместилищем ипостасного Сына и Бога. Да сознает свое ничтожество пред Нею позлащенный отовсюду кивот, и носящая манну злотая стамна, и светильник, и трапеза, и все древнее! Все это потому только важно было, что прообразовало Скинию духовную, так как тень истинного первообраза».

    III. РОЖДЕСТВО ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ

    Достойное, Богомати твоея чистоты рождество
    наследовала еси чрез обещание: иногда бо
    неплодный богопрозябен плод вдалася еси: тем
    Тя вся племена земная непрестанно величаем
    (Служба Сент. 8 кан. 2 п. 9 троп. 1.)

    Чудны судьбы Израильскаго народа! Ему одному, по справедливости, принадлежит многозначительное название «народа Божия». Ожидание Мессии было средоточием всей веры древних Израильтян; с именем Мессии еврей соединил понятие о самом лучшем времени для своего народа. Цари и Пророки желали дожить до этого времени - и умирали, не получив желаемаго. Лучшие люди Еврейскаго народа жили мыслию своею в будущем: отличительными чертами их были - любовь к потомству, желание благоденствия и славы его, стремление в своем поколении обрести обетованное Богом «Семя жены» - великаго «пророка» и «Примирителя». Патриархам Израильскаго народа неоднократно было дано Богом обетование о размножении потомства их; это обетование, как одно из важнейших, переходило из рода в род и всегда было живо в памяти народа. Удивительно ли, после этого, что чадородие у Израильтян было вменяемо женам в честь и славу и на многочисленное потомство смотрели, как на великое счастье и благословение Божие. С другой стороны, безчадие почитаемо было тяжким несчастием и наказанием Божиим. Так, Авраам жаловался Богу на свое безчадие; Рахиль хотела лучше умереть чем остаться бездетною; Анна, впоследствии мать Самуила неутешно сетовала на неимение детей и в слезной молитве просила Господа о даровании ей сына; Елисавета, мать св. Иоанна Предтечи, прямо называла свое неплодство стыдом, «поношением между людьми». И, между тем, как часто от родителей, неплодоносящих до известнаго, предназначеннаго Богом, времени, происходили дети, составляющия украшение истории народа Божия! У Авраама родился сын Исаак, один из главных Израильских родоначальников, у Анны - Самуил, достославный правитель народа; у Елисаветы - Иоанн, великий Пророк и Предтеча Господень. Это же самое случилось и с родителями Пресвятой Девы.

    В обетованной земле, данной Богом Израильскому народу, в горах, окаймляющих с севера Ездрелонскую долину, находится город Назарет. Он лежал на откосе горы и отстоял на три дня пути от Иерусалима и на восемь часов от Тивериады и озера Геннисаретскаго. Во всем Ветхом Завете нигде не упоминается о Назарете он был так незначителен и маловажен, что евреи не ожидали от него ничего особеннаго и говорили: «от Назарета может ли что добро быти»? Незадолго до Рождества Христова в Назарете жила благословенная Богом чета - Иоаким и Анна.

    Эта чета происходила из древняго царственнаго рода Давидова [2], Цари из этого рода, в течение нескольких веков, преемственно занимали прародительский престол, пока Навуходоносор сокрушил царство Иудейское: взяв столицу Иерусалим, он отвел лучшую часть народа в плен, известный под именем Вавилонскаго. Впрочем, потомки Давида, находясь в тяжкой неволе, хотя и не имели скипетра в руках своих, но все еше сохраняли призрак величия. Наконец один из них, Зоровавель, получил впоследствии дозволение не только возвратиться с народом своим в отечество, но и возстановить разоренную Иудейскую столицу. Иерусалим был возобновлен, и народ, по возможности, собран и устроен; но слава царства миновала невозвратно. Зоровавель продолжал управлять иудеями, пока был жив; со смертию же его, древния права царскаго дома Давидова до того затмились, что о них не упоминается ни в позднейших книгах Ветхаго Завета, ни в других Иудейских сказаниях. А когда израильский народ подпал под зависимость римлян и потерял свою самостоятельность, тогда потомки Давида совершенно лишились прежняго величия, и род их окончательно слился с народом.

    Таково было  состояние славнаго рода Давидова, когда Иоаким и Анна жили в Назарете. Иоаким происходил из колена Иудова и имел родоначальником царя Давида, а Анна была младшая дочь священника Матфана, от племени Ааронова [3]. Святая чета жила в изобилии, потому что Иоаким был человек богатый и, подобно праотцам израильскаго народа, имел много стад. Но не богатство, а высокое благочестие отличало эту чету между другими и соделало достойною особенной милости Божией. Предание   не говорит, подробно о добродетелях Богоотцев (так Св. Церковь называет Иоакима и Анну в смысле предков по плоти Господа Иисуса Христа), но указывает особенно на одну их черту, которая свидетельствует, что вся из жизнь была проникнута духом благоговейной любви к Богу и милосердия к ближним. Они ежегодно отделяли две трети своих доходов, из которых одну жертвовали в храм, а другую раздавали бедным. Неотступно следуя всем правилам закона Божия, они, как исповедует Св. Церковь, и в законной благодати были так праведны перед Богом, что удостоились породить младенца Богоданного. Это доказывает, что чистотою и святостию они превосходили всех, чаявших тогда Утехи Израилевой.

    Таким образом, наслаждаясь душевным миром и ведя жизнь по духу закона Божия, благочестивые супруги, по-видимому, были вполне счастливы; но неполодство Анны, сначала грустно отзывавшееся в их семейных отношениях, наконец перешло в тоску и беспокойство обоих святых сердец. Безчадие, как выше замечено, считалось у израильтян состоянием неприятным; но оно было еще более прискорбным и чувствительным для потомков Давида, потому что они, по древнему обетованию Божию, могли надеяться, что от них родится Спаситель мира: при безчадии эта сладостная и великая надежда исчезала. Много и усердно молились супруги, чтобы Бог даровал им детей; но прошло 50 лет их брачной жизни, и неплодство Анны не разрешалось. Это, общее всем праведникам Ветхаго Завета, неудовлетворяемое желание скорейшаго пришествия в мир Мессии и, вместе с тем, грустное убеждение в безучастии своем в общих целях и надеждах народа, - причиняли Иоакиму и Анне тем сильнейшую скорбь, что они приближались к старости. По религиозным чувствам, по тягости народнаго мнения, по сиротству их теплаго сердца, это горе было велико и тяжело для них; но праведные безропотно и со смирением переносили его, стараясь еще с большей ревностью угодить Богу твердым хранением Его закона. Впрочем, при всех кротости и преданности воле Божией, святые супруги не могли иногда не огорчаться тем пренебрежением, какое нередко приходилось им терпеть от соотечественников за их безчадие. При одном случае это пренебрежение, высказанное принародно, глубоко огорчило благочестивого Иоакима и повергло его в безутешное состояние. В один из великих праздников, св. Иоаким, как точный исполнитель закона, пришел с своими соплеменниками в Иерусалимский храм, с намерением принести, по обыкновению своему, сугубую жертву Господу, и представил ее, быть может, еще более с чистым и теплым чувством, чем все другие. Но каково же было удивление праведного мужа, когда некто Рувим стал презрительно отклонять приношение его, говоря: «зачем ты прежде других желаешь принести дары свои Богу? ты недостоин этого, как    безплодный». Этот неожиданный упрек поразил сердце праведника. Ему представилось, что, может быть, он точно до такой степени грешен, что гнев небесный справедливо преследует его, наказывая безчадием. Эта мысль отняла у Иоакима всю бодрость: он вышел из храма в глубокой скорби: «Увы! - говорил он - всем ныне великий праздник, а для меня лишь время слезных сетований». Чтобы найти себе хотя малое утешение, что, может быть, пример безчадия его не единственный, он из храма пошел посмотреть родословныя двенадцати колен. Но удостоверившись здесь, что все праведные мужи имели потомство и даже столетний Авраам не был лишен этого благословения Божия, Иоаким еще более опечалился и не захотел возвращаться домой, а отправился в дальнюю пустыню - в горы, где паслись стада его.

    Сорок дней провел он там в строгом посте и молитве к Господу, призывая на себя Его милосердие и омывая горькими слезами свое безчестие в людях. «Не вкушу пищи - говорил он - и не возвращусь в дом мой! Молитва и слезы будут мне пищей, а пустыня домом, до тех пор, пока услышит и посетит меня Господь Бог Израилев»! «Боже отцев моих! - молился скорбящий Иоаким - Ты дал сына праотцу Аврааму в старости: удостой и меня благословения Твоего! Дай плод моему супружеству, чтобы я, хоть в преклонных летах, мог назваться отцом, и не был отверженным от Тебя, Господа моего»!

    Между тем слух о происшедшем с Иоакимом в Иерусалиме достиг благочестивой Анны, оставшейся дома. Узнав подробности, а также и то, что Иоаким удалился в пустыню и не хочет возвращаться домой, - она предалась неутешной скорби. Считая себя главной виновницею постигшаго их горя, она с рыданием восклицала: «теперь я всех несчастнее! Бог отверг, люди поносят, муж оставил меня! О чем же более плакать мне, о безчадии ли своем или об одиночестве? О том ли, что я не удостоилась называться матерью, или о вдовьем сиротстве моем»? Во все время разлуки с мужем, она почти не осушала слез, не вкушала пищи и, подобно матери Самуила, в томительно тоске просила Бога о разрешении ея неплодия.

    В таком тревожном состоянии духа, однажды Анна вышла в сад и в молитвенных думах, возводя глаза к небу, увидела среди ветвей лаврового дерева гнездо едва оперившихся птичек. Вид этих юных птенцов еще более поразил ея скорбящее о безчадии сердце. «Горе мне - говорила она - одинокой, отвергнутой от храма Господа Бога моего и пред всеми униженной дщери Израилевой! На кого я похожа? Все в природе раждает и воспитывает, все утешаются детьми; лишь я одна не знаю этого наслаждения. Не могу сравнить себя ни с птицами небесными, ни с зверями земными: те и другие приносят плод свой Тебе, Господи; лишь я одна остаюсь безплодною! Ни с водами: оне, в быстрых струях своих, родят во славу Твою живыя творения; лишь я одна мертва и безжизненна! Ни с землею: и та, прозябая, прославляет плодами своими Тебя, Отец Небесный; лишь я одна безчадна, как степь безводная, без жизни и растения! О, горе мне! горе мне»! «Господи - продолжала она - Ты, который даровал Сарре сына в старости и отверз утробу Анны для рождения пророка Твоего Самуила, воззри на меня и услыши молитву мою! Разреши болезни сердца моего и разверзни узы моего неплодия. Да будет рожденное мною принесено в дар Тебе, и да благословится  и прославится в нем Твое милосердие»! Едва Анна произнесла эти слова, предстал пред нею Ангел Божий: «Молитва твоя услышана - сказал ей небесный вестник - воздыхания твои пронзили облака и слезы твои канули пред Господом. Ты зачнешь и родищь дщерь благословенную, выше всех дщерей земных. Ради Ея благословятся все роды земные, Ею дастся спасение всему миру и наречется она Мариею [Святые Отцы говорят, что слово «Мария» - значит «госпожа»; так блаженный Феофилакт замечает: «Мария - значит госпожа» - Св. Иоанн Дамаскин говорит: «благодать» (так толкуется имя Анна) рождает госпожу (что означает имя Мария)]! Услышав эти слова, Анна поклонилась Ангелу и сказала: «жив Господь Бог мой! если у меня будет дитя, то отдам его Господу на служение, пусть оно служит Ему день и ночь, восхваляя святое имя Его всю жизнь». Прежняя печаль Анны теперь обратилась в радость, излившуюся в восторженной благодарности Богу. Ангел, по благовестии ей, стал невидим. [4]

    Св. Анна как ни любила своего мужа, как ни желала скорее поделиться с ним своей радостию, но, повинуясь первому движению благочестиваго сердца, поспешила в храм Иерусалимский, чтобы там возблагодарить Бога и возобновить обет о посвящении Ему ожидаемого плода.

    Ангел Божий, после благовестия Анне, явился и св. Иоакиму в пустыне и сказал ему: «Бог милостиво принял молитвы твои; жена твоя Анна родит дочь, о которой все будут радоваться. Вот и знамение верности слов моих: иди в Иерусалим и там, у Золотых ворот, ты найдешь жену свою, которой возвещено то же самое.

    Благоговейная радость объяла сердце святого старца: он немедленно и с богатыми жертвами [5] пошел в Иерусалим и там, действительно, на указанном от Ангела месте встретил жену свою. Увидя мужа, Анна поспешила к нему с восклицанием. «Знаю, знаю, Господь Бог щедро благословил меня потому что я была как бы вдовою -и теперь не вдова, была безчадною - и теперь буду иметь чадо». Здесь они рассказали друг другу все подробности явлений Ангела принесли в храм жертву Господу и, судя по ходу дальнейших событий, несколько времени оставались в Иерусалиме ожидая исполнения полученнаго ими обетования [Ничто не препятствует допустить, что праведные Богоотцы хотя обыкновенно проживали в Назарете, но могли также иметь жилище и в Иерусалиме, на случай нередкаго прибытия в этот св. город. Позднее в Иерусалиме был воздвигнут храм и женский монастырь по местному преданию, именно там, где стоял дом Богоотцев].

    Вскоре святые Богоотцы увидели над собою совершение этого чуднаго обетования: в девятый день декабря Православная Церковь празднует зачатие Пресвятой Девы Анною и воспевает: «Анна ныне растить начинает божественный жезл (Богородицу), прозябший таинственный цвет - Христа, всех Зиждителя». «Неплодная, плодородящая сверх ожиданий Деву, имеющую родить Бога плотию, светится радостию и ликует, громко взывая: радуйтеся со мною все колена Израилевы: я ношу во чреве и избавляюсь укоризны в безчадии; так угодно Создателю, услышавшему мою молитву и исцелившему сердечную болезнь устроением желаемаго мною». «Увидят люди и подивятся, - что я стала материю: вот и я раждаю, потому что так благоволил Разрешивший союз неплодия моего».

    Нельзя не благоговеть пред этим чудным зачатием и не видеть в нем необычайных и великих целей Божественнаго Промысла [6]. Бог видимо хотел приготовить к вере в будущия, еще более чудныя - зачатие и рождение единороднаго Сына Своего: «таинству - как поет Св. Церковь - предтечет таинство». «Дева Матерь родилась от неплодной - говорит св. Иоанн Дамаскин - потому что чудесами должно было предуготовить путь к единственной новости под солнцем, главнейшему из чудес, и постепенно восходить от меньшаго к большему». «Если - как замечает св. Андрей Критский - великое дело то, что раждает неплодная: то не более ли удивительно, что раждает Дева?... Нужно было, чтобы Тот, Который все и в Котором все, как Господь природы, показал на праматери Своей чудо, сделав ее из безплодной материю, а потом и в Матери изменил законы природы, сделав Деву Материю и сохранив печать девства».

    И если Иоаким и Анна, еще прежде получения радостной вести, превосходили всех чистотою и святостию: то не более ли  возгорели они святою ревностию и преданностию Богу, когда удостоились получить благодатное откровение о снятии с них поношения? А вместе с тем,  святыя качества их не привлекали ли к ним в большей мере благоволения Божия и не низводили ли на них благодатныя дарования, предуготовлявшия их к чудному событию? Если пророки Иеремия и Придтеча Господень Иоанн были освящены Богом прежде рождения и исполнились Духа Святаго еще во чреве матери: то еще большее освящение, без сомнения, было усвоено чревоношению праведной Анны. Здесь приготовлялось не одно простое рождение, но вместе с тем и открытие тайны премудраго совета Божия, от века сокрытой и непроницаемой даже для самих Ангелов. Здесь устроялся нерукотворенный ковчег Божий, уготовлялось живое селение Всевышняго. Отсюда должна была изойти единственная и святейшая Дева, которой, по предречению Пророка (Ис 7,14) предопределялось сделаться Матерью Бога Слова. «Славнейшее таинство  - поет Св. Церковь - неведомое Ангелам, великое для человеков и от века сокрытое! Вот целомудренная Анна носит в утробе Богоотроковицу Марию, приготовляемую в селение для Царя всех веков и в обновление рода нашего».

    По прошествии днй чревоношения, благовестие Ангела исполнилось - и св. Анна, в 8-й день сентября, родила дочь. Восторг родителей, освободившихся от «поношения безчадства», был невыразим. Явное чудо милости Божией, прежде всего, обратило очи их, полныя слез благодарности, к небу - и Иоаким благоговейно взывал к Всемогущему Богу: «Ты, источивший непокорным людям воду из скалы, благопокорным даруешь из безплодных чресл плод, на радость нам». Анна, в безмолвном восторге, возносяся к небу душею, смиренно помышляла: «Заключающий и отверзающий бездну, возводящий воду на облака и дающий дождь! Ты, Господи, дал мне произрастить пречистый плод от безплоднаго корня». - И Св. Церковь, разделяя восторг праведных Богоотцев взывает вместе с ними всему миру: «сей день Господень! радуйтесь людие!»

    Преблагословенная Дева, несмотря на тогдашнюю маловажность некогда знаменитаго дома Давидова, в своем рождестве наследовала высокую  славу: род ея, исходя от Авраама и Давида и продолжаясь много веков, заключал в себе имена ветхозаветных патриархов, первосвященников, правителей, вождей и царей Иудейских [7]. Доблести прославленных предков, при самом рождении благодатнаго младенца, уже украшали имя его. Но все эти преимущества, так много ценимые миром, скоро померкли в лучезарном свете той неземной славы, которую Всевышний уготовал новорожденной Деве.


    Св. Иоаким, в живейшей благодарности, принес в храм, как мог, жертву Богу; когда же настал пятнадцатый день по рождении младенца, то, по обычаю Иудейскому, новорожденную дочь назвали именем «Мария», данный Ей от Ангела еще прежде зачатия. Св. Младенец был храним и воспитываем со всею нежностию и заботливостию благочестивых родителей и со дня на день видимо укреплялся. Предание говорит, что когда Пресвятой Деве исполнилось шесть месяцев, мать поставила Ее на землю, чтобы испытать: может ли Она стоять, и Преблагословенная, сделав семь шагов, возвратилась в материнския объятия. Тогда св. Анна взяла Ее на руки и сказала: «жив Господь Бог мой! Ты не будешь ходить по земле, доколе я не введу тебя в храм Господень». И устроив особое место в спальне, куда возбранен был вход всему нечистому, Анна избрала непорочных еврейских дочерей, чтобы они ходили за благословенным дитятею ея. При исполнении года Марии, Иоаким сделал большой пир и созвал на него священников, книжников, старейшин и много народа. На этом пире он поднес к священнику дочь свою, и они, благословляя Ее, сказали: «Бог отцев наших! благослови дитя сие и дай ему имя славное и вечное во всех родах!» Присутствующие отвечали: «да будет; Аминь!» После этого он поднес дочь к первосвященникам, которые, также благословив Её, сказали: «Боже Вышний! призри на дитя и благослови его благословением последним, не имеющим преемства». Сама же Анна с радостию взывала при этом: «воспою песнь Господу Богу моему, Он призрел на меня и, отъяв поношение врагов моих, дал мне плод правды, единственный и многоценный пред Ним». И отнеся младенца в спальню, снова вышла к гостям и служить им. [Замечательно, что в Назарете нет никакого предания о рождении в нем Пречистой Девы Марии; ни одно место ни указывается там, как место Ея рождения; напротив, древнее предание указывает родину Приснодевы в Сепфорисе, бедном селении близ Назарет].

    По достижении Мариею двухлетняго возраста, св. Иоаким хотел исполнить над благодатною дочерию обет посвящения Ея храму; но св. Анна, как по чувствам нежной матери, так и из боязни, чтобы дитя не соскучилось по доме и не стало бы искать родителей, уговорила супруга отложить это посвящение еще на год. В это время, в благословенном младенце Деве начали уже развиваться те силы ума и сердца, которыя предупредили возраст, и родители стали чаще и чаще внушать Ей, что они родилась вследствие молитв их; что Она посвящена Богу еще до рождения и, как Божие дитя, должна разлучиться с ними и быть у Бога в храме; что Ей там будет гораздо лучше, чем у них и, если Она будет любить Бога и следовать закону Его: то Бог сделает для Нея гораздо более, чем отец и мать! Так св. Иоаким и Анна приготовляли своего младенца к посвящению Богу.

    IV. ВВОД ВО ХРАМ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ

    Днесь храм одушевленный святыя славы Христа Бога нашего, едина в женах
    благословенная чистая, приводится в храм законный жити во святых, и радуются
    с нею Иоаким и Анна духом, и девственнии лицы Господеви поют, псаломски
    воспевающе и чтуще Матерь Его.
    (Служба 21 Нояб. на вел. веч. ст. 2, на Госп. воззв.)

    В Божественном деле нашего спасения все было облачено в тайну, и эта тайна, сокровенная от век и от родов в Боге, благовествованием Св. Духа была возвещена сначала на земле в Церкви Божией, а отсюда уже сделалась известною началам и властям небесным, явив собою многоразличную премудрость Божию. Ангелы и Пророки в недоумении испытывали эту тайну, - но не могли проникнуть ее. Таким сокровенным характером запечатлено было и посвящение Марии на служение Богу, при введении Ея во храм. Она - плод пламенных молитв и долгих ожиданий, дитя некогда царственнаго рода - при достижении лишь  трехлетняго возраста, должна была, по обету родителей, оставить кров родной и на чужих руках жить при храме, в подвигах молитвы и труда. Ни естественная привязанность родительскаго сердца, ни страх, внушаемый слабостию возраста и пола, ни тяжесть собственнаго одиночества в летах глубокой старости, - ничто не поколебало решимости Иоакима и Анны. Но что же это? Есть ли это только дар Богу от безплодных родителей за отнятие «поношения безчадства»? Благочестивая ли только твердость исполнения однажды даннаго и запечатленнаго клятвою обета, или жертва Богу, по примеру жертв праотцев? Нет. Это тайна, в которой Господь, «хотя сказати народам Свое спасение, неискусобрачную ныне от человек приять, знамение примирения и обновления».

    Но то, что предопределено было в предвечном совете Божества, не могло скоро совершиться на земле, которая, в лице дщерей своих, долго еще не представляла достойнаго чертога для воплощения Бога, и поэтому тайна соединения человека с Богом отлагалась, в продолжение веков, до времен будущих. И вот, наконец, Бог избирает праведных Иоакима и Анну, и от них происходит та «Жена», которая достойна была принять и свято сохранить высочайшую тайну воплощения Божия! Вхождением Своим во внутреннее святилище Богоотроковица положила начало приведения к Богу всех других сынов и дщерей человеческих: «совет превечный превечнаго Бога во исполнение грядет, предгрядущей Ей воспитатися во Святая святых - в жилище Слова».

    Храм Иерусалимский, возобновленный после плена Вавилонскаго Зоровавелем, а потому называемый, в отличие от Соломонова, вторым, много уступал последнему и по размерам и по великолепию. Те, кто помнил прежний храм, в этом втором не узнавали храма; по выражению прор. Аггея, он был пред ним «якоже не сущь» (Агг. 2, 3). И между тем слава втораго храма должна была возсиять более славы перваго! Как должно было совершиться это прославление, - объясняет другой Пророк «внезапу приидет в церковь Свою Господь Егоже вы ищете, и Ангел Завета, Егоже вы хощете». Но вот уже с тех пор прошло более 400 лет, Ангел Завета не приходил, и слава храма Зоровавеля, и в начале невеликая в сравнении с храмом Соломоновым, не только не возвысилась, но почти совершенно упала здесь не было ни ковчега завета, ни пророческаго «урим и туммим» (света и совершенства [8], знаменовавших присутствие Божие, ни священнаго елея помазания! Чрез кого же, каким образом и когда возсияла это предвозвещенная Пророками слава? Через Господа Иисуса Христа: Господь, устрояя спасение людей Своих, избирает в «скинию» Себе чистую Деву и, таким образом, проготовляет для мира и храма спасительное обновление. «Скиния святая и пространнейшая небес, приемшая невместимое во всей твари Слово Божие»,  является в мир и вмещается в храме Бога. «Пречистый храм Спасов, многоценный чертог и Дева, священное сокровище славы Божия - поет Св. Церковь в праздник Входа во храм Пресвятой Богородицы - днесь вводится в дом Господень, благодать совводящи, яже в Дусе Божественном, юже воспевают Ангели Божии: Сия есть селение небесное». Так, славен был древний храм обетованием Божиим «и будут очи Мои ту и сердце Мое во вся дни»; славен он был чудесными знамениями и пророчествами, благочестием и жертвами царей, благоговением и любовию народа. Но слава второго храма, принявшаго в стены свои Господа Иисуса Христа и Пресвятую Деву, без сравнения была выше.

    Храмы первый и второй имели в своей окружности, кроме собственно священных зданий, каковы «Святое» и «Святое святых», много дворов и притворов, где были устроены разныя помещения, в которых проживали лица, исполнявшие какую-либо священную службу. Там же были хранимы Богослужебные сосуды и запасы. При храме - как свидетельствуют еврейские писатели - проживали мужи и жены (вдовы и девы), проводившие воздержанную жизнь. Св. Епифаний, хорошо знавший еврейские обычаи, говорит, что евреи посвящали Богу всех первенцев мужескаго и женскаго пола, которые и воспитывались в притворах храма до зрелаго возраста. Для постояннаго же служения при храме, принимались так называемые «назореи», представлявшие собою нечто вроде иноков новозаветной Церкви. Это были лица, давшие обет Богу, воздержавшиеся от употребления вина и всяких опьяняющих напитков и не стригшие волос на голове и бороде. Обыкновенно назорейство продолжалось известное время, было принимаемо добровольно, по разным побуждениям; но иногда, хотя весьма редко, родители давали обет назрейства за детей своих: и именно в том случае, когда они, не имея детей, желали получить их от Бога - для Богоугодной цели. Временные назореи, по прошествии срока обета, возвращались в свои семейства принесши Богу жертвы всесожжения за грехи, благодарственную и мирную, и остригши волосы. Все эти лица могли проживать в многочисленных пристройках храма.

    Преблагословенная Дева Мария, несмотря на ранний возраст, оказывала явное стремление к такому образу жизни и Сама просила родителей о скорейшем исполнении их обета. Чистейшая душа святаго младенца, призванная к великой тайне Божией, желала служить Богу молитвою и трудом. И хотя возраст избранницы Божией, едва научившейся говорить, был слишком слаб для глубокаго понимания предметов веры, но сердце Ея пламенело любовию к Богу - самою чистою, искреннею. По выражению Св. Церкви, Богоотроковица «младенчествовала плотию, но была совершенна душою», «трилетствовала телом и многолетствовала духом». Поэтому-то святые родители Благодатной и решились, несмотря на ранее младенчество Ея, разстаться с Нею и не откладывать далее обряда посвящения.

    Намерение о посвящении храму Девы Марии сделалось гласным в Иерусалиме, и все благочестивые израильтяне и израильтянки ожидали его с особым чувством благоговения. К торжеству посвящения собраны были все родные и знакомые Иоакима и Анны и множество юных дев, сверстниц Марии, долженствовавших сопровождать Ее в храм. Не разделить печаль разлуки родителей и не утешать тоскующую дочь они были созваны: но участвовать в общей радости и быть свидетелями полной готовности их к разлуке. Кто более любит дитя, как не мать? Но Анна вдохновленная Духом - как свидетельствует Св. Церковь - Пречистую Приснодеву приводит с веселием в храм Божий. Шествие было торжественно: все шли, имея в руках зажженныя свечи; весь сонм провожающих пел псалмы и священныя песни, и хоры Ангелов, в трепетном недоумении, сливали райские гласы с земными славословием Богу.

    Мог ли кто из сопутствующих Марии  думать, что они окружают Ту, которой суждено быть «благословенною в женах», «ублажаемою всеми родами»? Мог ли кто предвидеть, что эта юная Дева вскоре прославится сонмом духов безтелесных, святых и пророков, как «честнейшая херувим и славнейшая без сравнения серафим»?


    В предании людей благочестивых и внимательных к путям Промысла Божия сохранились следующия подробности вхождения Пресвятой Девы во храм [Память о введении во храм могла сохраниться не в одном святом семействе или у современников, но распространиться и у христиан посредством св. Апостола Иоанна Богослова, который из уст Самой Приснодевы мог слышать повествования о важнейших обстоятельствах Ея святой жизни. Неудивительно поэтому, что по преданию известны подробности и этого события].


    Когда Иоаким и Анна, со всеми сопровождавшими Святую Деву, приблизились с посвящаемою Дочерью к храму то в сретение им вышли с пением из храма служившие в нем священники и сам первосвященник. Благоговейно поставила праведная Анна свою Дочь на первую ступень храмового крыльца. При этом она - по выражению св. Димитрия Ростовскаго - обратилась с следующими трогательными словами к Отроковице: «гряди, Дщерь моя, к Тому, Кто тебя даровал мне! Гряди, кивот освященный, ко многомилостивому Владыке! Гряди, дверь жизни, к милосердному Подателю благ! Гряди, ковчег Слова, в храм  Господень! Войди в церковь Божию, радость и веселие мира»! И передавая Ее первосвященнику Захарии, она сказала ему: «прими, Захария, сень чистую, прими, священник Божий, ковчег непорочный; прими, праведник, фимиам духовный; прими Дщерь, Богом мне данную! Введи и всели Ее на гору святую, в жилище Божием, не испытывая о Ней, но ожидая, что Богу, ее призвавшему, благоугодно будет совершить с Нею»!

    Блаженный Иероним пишет, что крыльцо, на нижней ступени котораго была поставлена родителями благодатная Отроковица, имело 15 высоких ступеней по числу «степенных» псалмов; эти псалмы священники и левиты пели, входя в храм для служения, на каждой ступени по одному.

    Пречистая Дева, при виде селения Господня и служителей святыни Его, как бы окрыленная духом любви к Богу и укрепленная силой Его, - одна,   никем не поддерживаемая, скоро и бодро взошла по всем ступеням на самый верх храмового помоста. Ангелы Божии - говорит  Георгий Никомидийский - невидимо окружили Ее и служили Ей; и хотя они еще и не ведали тогда  таинства воплощения, на как слуги Господа, по повелению Его, служили Богоотроковице при Ея восхождении. Такое сверхъестественное восхождение слабого младенца, который далеко оставил за собою всех старших, поразило удивлением присутствовавших.

    Следуя с Пречистой Отроковицею к храму, Захария посадил Ее на третей ступени жертвенника. Здесь - говорит древнее предание - Господь Бог осенил Ее благодатию Своею, и Она возрадовалась духом.

    Прозрев во вводимой таиницу великих судеб Божиих, первосвященник не остановился там, где обыкновенно стоял молящийся народ, но повел Марию далее, «за первую и вторую завесу», в глубину внутренняго святилища, во «Святая святых», куда не дозволялось входить не только никому из женскаго пола, но и самим священникам, и куда лишь однажды в год, в день очищения, имел право входить только один первосвященник с жертвенной кровью. «Во Святая святых святая и непорочная Святым Духом вводится» - воспевает Св. Церковь. Такое необычное, как бы нарушившее древнейшие обычаи ветхозаветной Церкви, введение Девы во Святая святых поразило недоумением всех предстоявших во храме, удивило даже и самих Ангелов, которые, «вхождение Пречистыя зряще, удивишася: како Дева вниде во Святая святых».

    Захария, введя Марию во Святая святых, назначил это место для постоянных молитв Ея. Тогда как другим девам было строго воспрещено приближаться к святилищу, Пречистая Дева, со времени Ее введения в храм, во всякое время могла входить туда для молитвы, что сделано Захариею, без сомнения, по особому внушению Божию. Св. Феофилакт говорит об этом так: все о рукоделиях из шерсти «Архиерей в то время, объятый Богом, был вне себя и уразумел, что Отроковица эта есть вместилище Божественной благодати и более его самого достойна предстоять повсечасно лицу Божию. Вспомнив же сказанное в законе о кивоте, которому повелено находиться во Святая святых, он уразумел, что это прямо указывало на сию Отроковицу. И потому, нимало не усумнясь, осмелился, вопреки постановлений, ввести Ея во Святая святых».

    Вот почему Ангелы, в недоумении и трепете прозревая в настоящем событии дело Божественнаго домостроительства, благоговейно удивлялись вхождению Девы во Святая святых. Святое святых в это время не имело уже ковчега завета, с его священными принадлежностиями, было совершенно пусто, - и этим как бы свидетельствовало об окончании подзаконных времен. Ветхозаветныя тайны сеней и гаданий стали разъясняться, открывая ряд других тайн, более высоких;  и небесные служители распростирали крыла свои уже не над ковчегом   Ветхаго Завета, не существовавшим в храме Зоровавелевом, а над новым, живым кивотом свидения, и славословили Господа.

    Праведные Иоаким и Анна, вручив Дитя свое воле Отца Небеснаго, по принесении благодарственных жертв, даров и всесожжений и получении благословения от священников, возвратились  с своими родственниками в дом свой. Жизнь их снова потекла одинокою, хотя и не была так печальна, как прежде. Теперь не беспокоили их ни собственная скорбь о неплодии, ни посторонния укоризны за безчадие; но Дитя - их утешения - не было с ними! Им ниспослан был Божественный дар за их страдания, дано вкусить на старости отрадныя чувства родительскаго сердца; но предмета их радости опять не было с ними! Впрочем, праведные Богоотцы не плакали в разлуке с возлюбленною Дочерью, а радовались и славили Бога: все естественныя чувства чадолюбия, всю сладость горячей любви к Ней они с безусловною готовностию и благоговейным восторгом принесли теперь в приятную жертву Тому, от Котораго и получили свое Дитя. К тому же святые супруги могли сознавать, что лучшим выражением своей любви к Богоданному младенцу может быть лишь неприкосновенное сохранение его от всего худого и лучшее воспитание в духе закона Божия; а где полнее и успешнее можно было этого достигнуть, как не в храме Божием, куда не проникает ничто нечистое, где все дышет святостию? И когда же естественнее было начать это священное дело, как не с самых ранних лет Дитяти, когда сердце его так доступно всем прекрасным впечатлениям? Пресвятой Деве - одушевленному храму Божию - и надлежало воспитываться в храме, как воспевает Ей Св. Церковь: «в Божественнем храме, яко суща Божественный храм, от младенства чисте, со свещами светлыми, отдана бывши, явилася еси приятелище неприступнаго и Божественнаго света».

    Пресвятая Дева, оставшись в Иерусалиме, возрастала среди других девиц, воспитывавшихся при храме в особых пристройках. При них были благочестивыя надзирательницы, сведущия в Св. Писании и искусныя в рукоделиях, которыя обучали Ее тому и другому. Для молитвы Она входила во Святая святых, куда недозволено было вносить с собою работу или какую-либо постороннюю вещь. Скоро Пречистая Дева почувствовала неизъяснимую сладость молитвы, а вместе с тем полюбила и необходимое для Нея уединение. При таком настроении святой Отроковицы, все относящееся к Богу (и действующее на сердца других детей слабо и на короткое время) в Ея сердце производило глубокое и неизгладимое впечатление. Величие Иерусалимскаго храма, с его украшениями и завесами, безчисленное множество стекавшихся сюда для поклонения людей не только из Иудеи, но и из разных стран света, - все это возбуждало и усиливало в Ней глубочайшее благоговение к Богу. Каждый предмет, каждое действие в храме обращали мысль Ея к Богу и заставляли сильнее и сильнее любить Его.

    В распределении времени занятий Пресвятая Отроковица следовала порядку, установленному от храма, и отличалась такими прекрасными качествами души, что жизнь Ея при храме св. Отцы называют примером чистой и святой жизни. Так св. Иоанн Дамаскин замечает: «в храме Она так жила, что, будучи удалена от сообщества неблагонравных мужей и жен представляла образец жизни лучшей и чистейшей в сравнении с прочими». Бдительность в молитве, смирение, скромность, внимание и кротость к подругам - были отличительными качествами Ея. С каждым днем, казалось, Она более и более совершенствовалась. Никто не слыхал от Нея какого-либо укора, никто не видал Ея во гневе. Речь Ея была приятна и давала чувствовать, что истина - одна истина - движет Ея устами. Пресвятая Отроковица - как повествует предание - проживая при храме, располагала Своим временем так: от ранняго утра до третьяго часа дня Она стояла на молитве; от третьяго до девятаго упражнялась в рукоделии или чтении книг Св. Писания; от девятаго же часа опять начинала Свою молитву и продолжала ее до тех пор, пока Ангел являлся к Ней с пищею. [9] В скором времени Пресвятая Дева совершенно обучилась чтению Писаний, чем и пользовалась для возможно большаго познания закона Божия. Она имела острый ум, любила учиться, часто читала Св. Писание и размышляла о нем. Благоразумие Ея удивляло всех. Из рукоделий Она занималась пряжею льна и шерсти; любила вышивать шелками, особенно одежды, принадлежащия к священническому служебному облачению, и во всем этом была очень искусна.

    Фрагмент иконы Введение в храм Пресвятой Богородицы

    Ангельския явления Пресвятой Деве в храме подтверждаются песнопениями Св. Церкви и свидетельством св. Отцев. Чистая душа Ея так привыкла к сообщению с духовным миром, что впоследствии Она безбоязненно приняла от Архангела благовещение. Нельзя было бы представить, чтобы юная Дева, во время благовестия, не устрашилась явившагося пред Нею существа другого мира, если бы эти явления, учащенныя еще с младенчества, не были Ей привычными. Св. Церковь, прославляя пребывание   Богоотроковицы в храме, воспевает: «Святая святых сущи, Чистая, во храм святый возлюбила еси вселитися, и со Ангелы, Дево, беседующи пребывающи, преславне с небесе хлеб приемлющи, Питательнице жизни».

    Один из древних учителей Церкви, Георгий Никомидийский, так описывает ангельския явления Пресвятой Деве: «По мере того, как Пречистая день ото дня взрослела, в Ней росли и дары Духа Святаго. Она пребывала с Ангелами, о чем узнал и Захария. Однажды, исправляя в святилище свое служение,  увидел он кого-то, с виду страннаго, похожаго на Ангела, подающаго Ей пищу. Захария весьма удивился и думал: что это за необыкновенное и новое видение? Повидимому, Ангел говорит с Девою; безплотный приносит пищу, питающую плоть, естеством невещественным подает Деве нечто вещественное. Явление Ангелов бывает одним лишь священникам, и то весьма редко; а чтобы Ангел пришел к девице, и притом столь юной, - это необыкновенно. Если бы она была замужняя и молилась о разрешении своего неплодства, как Анна, я не удивился бы видению: но девица об этом молиться не может. Ангел же всегда к Ней является, как я то вижу: и вот что приводит меня в великое удивление, сомнение и ужас!  Что все это значит? Что приходит возвещать Ей Ангел, и какая эта,   приносимая им, пища? Откуда взята и кто ее изготовил? Ибо Ангелы не заботятся о телесных нуждах наших.

    Фрагмент иконы Введение в храм Пресвятой Богородицы

    Конечно, были люди, которых питали они, но и тогда руки человека приготовляли пищу: Даниила питал Ангел, по повелению Вышняго; но он взял Аввакума, с кошницею хлеба, для того, чтобы странное явление Ангела и необыкновенная пища не устрашили питаемого. Так и вран [ворон], служивший Илии, действовал по указанию Ангела, принося пищу из готоваго запаса. Здесь же Ангел сам приходил к Отроковице. Непостижимо для меня, почему Она удостоилась таких даров, такого служения духов безплотных. Что же это все значит? Чистотою нравов Она превосходит все бывшие роды. Итак, не над Нею ли совершатся предсказания Пророков? Не Ею ли исполнятся вековыя ожидания наши? Не от Нея ли примет естество человека Тот, Который придет спасти род человеческий? Эта тайна предвозвещена уже давно, и «Слово» ищет Ту, Которая послужила бы к воплощению тайны. Не эта ли, видимая мною, Дева предъизбрана в орудие великой тайны Вышняго? О, сколь блажен ты, дом Израилев, прозябший такой плод! О, сколь благословен ты, корень Давидов, произрастивший ветвь, на которой расцветет цвет спасения миру! Как славна память родивших Ее и как счастлив я! Я вижу собственными глазами начало тому, что прежние Пророки видели в сени  и образе». Блаженный Иероним добавляет к этому: Ангелы посещали Ее каждый день; и если бы спросили: в чем заключались эти беседы, то это было известно Богу, Пресвятой Деве, Ея неотступному хранителю - Архангелу Гавриилу, и другим Ангелам, ежедневно беседовавших с Нею. [10]

    Естественный разум Пресвятой Девы, образованный чтением Св. Писания и укрепленный размышлением и молитвою еще более был просвящаем наставлениями ангельскими. Хорошо изучив священные книги, Она не раз читала пророчество Исаии: «се Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил», и всегда воспламенялась горячей любовию не только к ожидаемому Мессии, но и к Той Деве, Которая предназначалась быть Его Материю. Размышляя при этом о величайшем достоинстве этой блаженной Богоизбранницы и зная из пророчеств, что время пришествия Мессии уже приближается, - Она полагала, что уже должна существовать на свете и эта великая Дева, и часто от глубины души и со слезами молила Господа, чтобы Она сподобилась лицезреть Матерь Божию.

    Около этого времени благодатная Дева лишилась своих престарелых родителей, из которых сначала преставился праведный Иоаким (80 лет), а за ним вскоре почила и св. Анна [11]. Таким образом, с потерею родителей, Та, Которой суждено было сделаться впоследствии Материю всех сирот рода человеческаго, Сама испытала положение горького сиротства, и испытала его тогда, когда оно наиболее бывает тягостным, т.е. в юном возрасте, когда еще дитя растет и ищет нежнаго взора матери, как юное растение живительных лучей солнца.. Теперь, с утратою всего наиболее дорогого, что могло привязывать Ее к земле, Она всецело предалась сердцем одному лишь Богу. Соревнуя в чистоте Своим небесным собеседникам и преисполненная серафимски-пламенной любви к Богу, Она твердо положила не допускать до Себя и мысли о какой-либо земной любви. Сиротство Ея и постоянное уединение, предохранив Ее от знакомств и взоров людских, отчасти способствовали утверждению в Ней этого святаго расположения. Если представить при этом простоту, безъискуственность, безусловное смирение пред Богом, то поймем, как еще с юнаго возраста Она сделалась тем, чем осталась до конца жизни, т.е. «рабою Господнею». В самом деле, вся история жизни Ея свидетельствует, что при величайших радостях, какия только может вместить сердце человеческое, в Ней преобладало одно чувство, что Она «раба Господня», и при величайших трудностях, какия только отягощали когда-либо Ея сердце, у Ней было одно стремление - быть покорною воле Божией. Всевидящее око Божие зрело этот великий характер, столь приличный Матери Божией. Пречистая Дева, как-бы предчувствуя Свое высшее назначение, пожелала проводить Свою жизнь в чистоте ангельской и пребыть навсегда девою, а потому и дала необыкновенный в то время обет Богу - сохранить девство Свое до смерти. Она была первою из  дев Иудейских, обручивших девство свое Богу и возлюбивших девство паче супружества [12]. Самое введение Пречистой Девы во храм было уже предъизображением этого обета. «Невеста Царя-Бога! - воспевает Св. Церковь - Ты посвящаешся ныне в храм подзаконом - соблюдаться для Него, Всечистая»! Таким образом, как ни мало известны обстоятельства первоначальной жизни Богоматери,   все же в ней можно заметить три существенные черты: 1) Она была плодом молитвы родителей, долго не имевших у себя детей; 2) Она получила воспитание при храме; 3) Она обрекла себя всегдашнему девству. Уже эти обстоятельства представляют в Ней существо более небесное, нежели земное.

    Как скоро Пресвятая Дева, среди назидательных впечатлений храма, пережила время отрочества, Промысл Божий расположил обстоятельства так, что, со всею необходимою прикровенностию, осуществилось вечное предопределение о спасении человечества. Обручение Девы праведному мужу набросило покров таинственности на совершившееся дело нашего искупления. Прежде всего - как говорят св. Отцы - нужно было, чтобы дело Божественнаго домостроительства скрылось от исконнаго врага человеческаго рода - диавола. Таким образом - замечает св. Игнатий Богоносец - «утаились от князя века сего девство Марии, рождение Ею, а равно и смерть Господа» [13]. Приводя эти слова древнейшаго Отца Церкви, св. Андрей Критский прибавляет: «не без причины было сокрыто тогда от народа рождение Христово от Святаго Духа и Иосиф почитаем был вместо отца». Св. Иоанн Златоуст указывает еще причину обручения Пресвятой Девы. «Для чего - спрашивает он - Дева зачала не прежде обручения? - и отвечает: для того, чтобы дело было сокрыто от иудеев, и Дева избежала всякаго подозрения от них». «Если бы - говорит св. Отец в другом месте - Иудеи услышали об этом с самаго начала, то, превратно поняв совершившееся, побили бы Деву камнями... Когда они безстыдно перетолковывали и то, чему имели примеры в Ветхом Завете: чего-бы не сказали, услышав о  зачатии Девою? За них было все прошедшее время, не представлявшее ничего подобнаго... чрезвычайно смутило бы их дело столь новое, столь необычайное, которому примера они не нашли бы у предков своих». В объяснение слов св. Отца припомним, что у Иудеев действительно, по закону Моисея, были побиваемы камнями девы, не сохранившия девства, а также и обольщенныя невесты, вместе с их обольстителями. Премудрость Божия устранила все эти затруднения: устроила Богоприличное рождество Слова от Девы и самую Деву предохранила от ненависти врагов Христовых.

    Когда - по свидетельству предания - исполнилось Пречистой Деве 14 лет от рождения и 11 лет пребывания  Ея во храме, священники объявили Ей, чтобы Она, по обычаю, имевшему силу закона, оставила храм и, переселившись в дом Свой, подобно другим девам Ея возраста, вышла замуж. Но Пресвятая Дева отвечала им, что, будучи от рождения посвящена родителями Богу, впоследствии сама дала Ему обет сохранить навсегда Свое девство, и что нет в мире силы, которая бы заставила Ее изменить этому обету и вступить в брачное  состояние. Такое твердое и положительное объявление Девы поразило удивлением первосвященника и священников. Новость обета и небывалый поступок среди дев Израильских, равно как и неприкосновенность клятвы (сохранявшей за собой силу закона: «человек аще обещает обет Господу, да сотворит») - поставили их в затруднительное положение. Они не могли ни уничтожить закона относительно обета, ни принудить Деву Марию нарушить его; а вместе с тем не могли  и дозволить Ей исполнить этот обет, равно как и остаться в храме, по неимению прежних примеров. Они составили между собою совет, на котором, в явном колебании, делали разныя предположения и потом отменяли их: хотели не пускать Ее более в храм за вторую завесу, а межде тем не смели решиться и обручить Ее кому-либо, как обещавшуюся уже Богу; боялись и прогневать Бога и не знали, как приличнее устроить Ея девическую жизнь. И сколько ни думали, а все приходили к одной из двух необходимостей: или принудить Ее выйти замуж, или дозволить Ей, и по достижении совершеннолетия, оставаться при храме. Но и то и другое, в то же время, считали за явное нарушение закона, а потому за великий грех. Недоумениям их не было конца и совет их не мог остановиться ни на каком определении. Священники, видя, что совет их не имеет окончательного исхода, положили испросить разрешения недоумениям своим у Бога. Собравшись пред Святая святых, они усердно молили Бога о явлении им воли Его. После этой молитвы, первосвященник, облекшись в св. одежду, вошел за завесу для получения ответа. Там предстал ему Ангел Господень и сказал: «Захария! собери неженатых мужей из колена Иудова, от дома Давидова, и пусть принесут жезлы (посохи) свои, кому Господь покажет знамение, тому отдашь Деву в соблюдение девства Ея».

    Захария, объявив священникам о повелении Господа, послал глашатаев во все концы земли Израильской, для приглашения мужей в Иерусалим. Вместе с тем наступил установленный Маккавеями праздник обновления храма, на который отовсюду стекалось множество народа; в этот раз, среди других, пришли и мужи из рода Давидова. Первосвященник, собрав мужей рода Давидова к храму, взял у них жезлы и воззвав всенародно: «Господи Боже! яви мужа достойнаго обручиться с Девою»! внес жезлы в храм. Приняв жезлы из святилища, первосвященник увидел, что многие из них не имели на себе никакого знамения, а принадлежавший мужу праведной жизни, ожидавшему с нетерпением избавления Израилева, - родственнику Пречистой Девы Марии, восьмидесятилетнему древоделю Иосифу, - расцвел, и на нем сидела голубица, которая опустилась над головою Иосифа. Тогда первосвященник, взяв жезл и подав его Иосифу, сказал: «приими к себе в соблюдение Деву». Но когда Иосиф стал- было возражать, говоря, что он имеет в доме взрослых сыновей, что он уже стар [14], а Дева еще юная, и потому он боится сделаться посмешищем сынов Израилевых; то Захария сказал ему: «убойся Господа Бога твоего и вспомни, что сотворил Бог Дафану, Авирону  и Корею: как разверзлась земля и поглотила их за сопротивление! Бойся же и ты, чтобы не случилось чего с домом твоим». Иосиф пораженный этими словами, тотчас же изъявил готовность на принятие Марии, и потому Пречистая Дева тогда же была обручена с ним [15]. Другие утверждают, что Она весьма опечалилась этим  решением священнаго совета и необходимостью оставить храм, но Ей было особое откровение, чтобы Она не сомневалась идти в дом Иосифа, мужа праведнаго, Ея сродника и обручника, который принял Ее из рук архиерея и священников не на обычное супружество, но на соблюдене Ея чистоты, и под именем мужа сделался лишь хранителем и служителем девства и высокой святости Ея. Таким образом Промысл Божий устроил все так, что Мария, соединенная с Иосифом, казалась женою мужа, тогда как между ними не было общения брака.

    Праведный Иосиф происходил от царскаго рода и был потомком Давида и Соломона. Мать его, имени которой история  не сохранила, была в супружестве за Илием, происшедшим от Давида. По смерти Илия она вступила в брак к Иаковом, который, по существовавшему тогда закону ужичества (родства), должен был возстановить потомство брата своего, умершаго бездетным. От этого брака родился Иосиф и был по естеству сын Иакова, а по  закону сын Илия [16]. С знатностию рода Иосиф не соединил в себе земнаго величия и богатства своих предков, из которых многие были царями и пророками и славились земным величием. Вместо всего этого, он наследовал от лучших из них сокровище добродетелей, правоты  и святости, так что сам Дух Святый нарек его «праведным» и сделал обручником  чистейшей Девы. Из немногих сказаний об Иосифе в Св. Писании очевидна зрелость его характера. Он был весьма тверд в стремлении к святому, решителен, благороден, искренен, скромен, чист, миролюбив, внимателен ко внушениям своей совести и повелениям свыше, а потому удостоился великой чести: ему вверено было служение тайне, которая, быв скрытою от вечности, предназначена была прежде веков к славе верующих. По занятиям своим праведный Иосиф принадлежал к классу простых ремесленников, был древоделем, или - просто говоря - плотником, и снискивал ежедневное пропитание трудами рук своих. До восьмидесятилетняго возраста он жил как простой, но честный и добросовестный труженик, и имел в супружестве Саломию; четыре сына и две дочери произошли от этой благословенной четы.

    Какова была супружеская и семейная жизнь Иосифа - об этом ничего не говорит нам ни Св. Писание, ни предание. В Евангелии - повторяем - он называется именем «праведнаго», а это название указывает на целый сонм   добродетелей. Сведения, какия доставляет нам предание относительно прежней жизни Иосифа, заключается лишь в том, что он, по кончине жены своей Саломии, «жил много лет во вдовстве». В этом положении застигло его избрание Промысла Божия, действующаго иногда в мире такими обыкновенными путями, что важности и значения их не замечают не только  те, пред которыми и для которых они совершаются, но даже и те, которые в это время избираются орудиями для приведения их в действие, как это и совершил Господь в настоящем случае.

    По обручении в храме, праведный Иосиф недолго оставался в Иерусалиме. Он отправился с Мариею в Галилею, в свой маленький Назарет. Праведный старец ведет Пречистую Обручницу в дом свой, чтобы там оберегать Ее; ведет Ее в бедную семью свою, на обычный труд и незавидную, по человечески говоря, долю, не зная еще, что ожидает их в будущем.

    V. БЛАГОВЕЩЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ

    Еже от века днесь познавается таинство Божие:
    Бог Слово Сын Девы Марии за милосердие бывает,
    и радость благовещения Гавриил провещевает, с нимже
    возопием Ей: радуйся Мати Господа!

    (Служба марта 25, светил.)

    По всем человеческим соображениям казалось, что благодатной вести о явлении в миру Мессии приличнее было-бы раздаться в Иерусалиме, «граде Божием», где по преимуществу были сосредоточены тогда мудрецы и учители Иудейские, так много толковавшие о Мессии и будущем царстве Его, с таким вниманием изучавшие пророчества о Его лице и жизни, с такой заботливостию следившие за всеми знамениями Его близкаго пришествия и, повидимому, с таким пламенным желанием ожидавшие этого пришествия. Однако не ученому Иерусалиму и не другому какому либо знаменитому городу тогдашняго мира, а тому же скромному Назарету, где жили родители Пресвятой Девы, суждено было первому услышать и принять спасительную весть. Дивно месть, избранное для благовестия великаго таинства, но еще более дивно Лице, которому оно возвещено! Тайна спасения мира открыта не людям важным и сильным - руководителям народа, не книжникам и законодателям - этим светилам науки, а бедной и неизвестной Деве, смиренно проживавшей в хижине древоделя. Правда,  этот древодель и эта обрученная ему Дева происходили из царственнаго рода; но знатность  их рода, как выше означено, давно была забыта.

    Таким образом тайна пришествия в мир Спасителя с самаго начала как-бы удаляется и скрывается от всего, что мир называет великим и высоким, т.е. от его могущества, мудрости, богатства, великолепия, славы и почестей. В этом обстоятельстве прежде всего видна премудрость Божия, избравшая такия средства, чтобы внушить людям мысль о высоко-духовной стороне этой тайны.

    Другая причина смиреннаго пришествия в мир Господа скрывается в тогдашних обстоятельствах мира. Политическое положение вселенной, стонавшей под  железным игом Римлян, было таково, что народы видели во властителях своих - людей гордых и своенравных, смотревших на низших себя с крайним презрением и распоряжавшихся достоянием, честью и даже жизнью их по своему произволу. Умственное состояние того времени было не менее плачевно: мудрецы или, по крайней мере, так называвшие себя, истощив все усилия для удовлетворения высших требований ума о цели бытия мира и человека, разделились на разные толки или школы противоположных направлений, то допускавшие суровую стоическую добродетель, то безусловно следовавшие грубой чувственности, то сомневавшиеся в бытии Всевышняго  существа и т.д. В самом избранном народе Божием, которому была вверена Богооткровенная премудрость, истина до того помрачилась, что Господь Иисус Христос - истинный Мессия - был отвергнут; речи Пророков были забыты или истолкованы неправильно; появилось множество сект, и некоторые, например саддукейство, оспаривали истину в самом существе ея.

    Что-же сделал премудрый в своих судьбах Господь, чтобы, благовествовать тайну спасения, возродить мир к новой жизни и соединить всех   узами братской любви? Он открыл эту тайну в бедном и малоизвестном Назарете, в убогой хижине древоделя, чистейшей и смиренной Деве.

    Живя в Назарете, Дева Мария все более и более утверждалась в добрых правилах, каким научилась в храме Иерусалимском. Пребывая большею частию в уединении и безмолвии, Она занималась Богомыслием и молитвою, чтением священных книг и рукоделием. Наученная во время проживания Своего при храме рукоделиям разнаго рода, Пресвятая Дева могла употреблять на них ту часть времени, которая оставалась Ей от молитвы и чтения Св. Писания. В самом деле, предание говорит, что священники  храма Иерусалимскаго, по совещании между собою, признали необходимым сделать новую завесу пред Святая святых, а поэтому положили призвать нескольких чистых дев из племени Давидова, которым можно было бы поручить эту священную работу. Посланные слуги и глашатаи храма долго искали повсюду таких дев и, нашедши из них семь, привезли с собою в Иерусалим. В это время священник, исполнявший обязанности первосвященника, вместо чудно онемевшаго Захарии (Лук. 1: 22), вспомнил об отроковице Марии, бывшей воспитаннице храма, что Она также происходила из племени Давида и была чиста пред Господом, а потому и послал за Ней. По прибытии Марии ввели всех предназначенных для работы дев во храм, и священник сказал им: «киньте жребий, кому достанется прясть золото и амиант, кому бумагу и шелк, и кому гиацинт, червлень и настоящую багряницу». Кинули жребий - и досталось на долю Пресвятой Марии червлень и настоящая багряница; получив Свою долю, Она тотчас же отправилась в Назарет. В доме Иосифа Она любила те же благочестивыя упражнения, к каким привыкла в храме, так что этот дом сделался для Нея тем же домом молитвы, каким было и Святое святых. Здесь, как и при храме, Она проводила самую кроткую, смиренную и молчаливую жизнь. Чуждая надменности, Она никого не огорчала и, почтительная к старшим и родственникам, ко всем была доброжелательна.

    Таким образом текли дни Пресвятой Девы в доме Иосифа, как-бы в прежнем Ея священном обиталище, и Она здесь, среди людей, была как-бы одна; находясь постоянно в трудах и заботах домашних, жила для одного лишь Бога.

    Но уже приспело от века ожиданное «лето Господне», наступило время возстановления рода человеческаго и искупления мира. Настал день, нетерпеливо ожидаемый в течение пяти тысяч лет, в который  - по словам царственнаго Пророка Давида - «милость и истина сретостася, правда и мир облобызастася». «Истина и правда» - в правосудии Бога, требующаго удовлетворения за грех прародителей, «мир и милость» - в снисхождении Сына Божия до образа человека.

    «Бог - говорит св. Андрей Критский - с сожалением взирая на род человеческий, уже растленный грехопадением, вспомнил о творении рук Своих, не презрел Своего создания, и из преблагих и пренепорочных недр Своих послал в конце веков Сына Своего, равнаго Себе и по власти, и по силе, и по благости».


    «Призрев для благовестия о великой тайне воплощения Сына Божия Гавриила, одного из первых Ангелов - (говорит св. Григорий Неокесарийский, украшая краткий Евангельский рассказ цветами духовнаго витиевства) - Бог изрек ему: «иди, Архангел, и будь слугою страшнаго и сокровеннаго таинства: послужи чуду. Движимый благоупотреблением Моим, Я спешу изыскать заблудшаго Адама. Грех обезобразил созданнаго по образу Моему, повредил творение рук Моих, помрачил красоту Мною созданную; жилище рая пусто; древо жизни охраняется пламенным оружием; место сладости и блаженство заключено: хочу помиловать бедствующаго и связать врага. Но я хочу сокрыть это таинство от всех сил небесных и тебе одному вверяю его». «Иди в Назарет, город Галилейский  -(дополняет изложение св. Григория св. Андрей Критский) - иди в Назарет, в котором живет Отроковица Дева, обрученная мужу, именем Иосифу; имя Деве - Мария. Иди и скажи Деве то благовестие радости, котораго лишилась некогда Ева, и не смущай души Ея: ибо это благовестие радости, а не печали; это приветствие веселия, а не уныния».

    Архангел - продолжает св. Андрей Критский - «выслушав Божестенное вещание и узнав повеление, изреченное ему гласом Божиим, но превышающее силы его, находился между страхом и радостию. Не сознавал себя достойным к исполнению Божестеннаго поручения, но не дерзая и отрицаться от него, он, повинуясь гласу Божию, полетел к Деве. «Повеленное тайно прием в разуме, в кров Иосифов тщанием предста безплотный», - говорит Св. Церковь.

    В это время Преблагословенная Дева - по преданию - читала книгу прор. Исаии. Ей раскрылись слова: «се Дева во чреве приимет».. В увлечении Божественной любви и пламеннаго нетерпения скорее узреть обетованнаго Мессию, Она стала молитвенно взывать к Его милосердию: «когда же настанет то вожделенное время, и Создатель Мой благоволит сойти с небес и принять плоть человеческую»?

    В это мгновение молитвенных и святых размышлений предстал пред Нею Архангел и, как-бы отвечая на мысли Ея, произнес «радуйся,   благодатная: Господь с Тобою! Благословенна Ты в женах!» [17]. «Господь - как-бы так говорил Архангел - ныне с Тобою и вскоре родится от Тебя. Одно рождение Его было вечное, это же будет временное. Сам Царь неба и земли здесь присутствует и всецело воплощается в Тебе со всею Своею славою. «Радуйся, Благодатная!» Радуйся, орудие мира, которым упраздняется приговор, осудивший мир на проклятие, и которым дается ему право на радость! Радуйся, истинно благословенная и препрославленная сосредоточившая в Своем лице «все сокровище благодати», избранная из всех родов и племен, святая телом и духом. «Радуйся, благодатная. Господь с Тобою!» Святый по естеству Своему чрез воплощение, чудным образом заключается в утробе Твоей, не престав быть тем, чем был, но сделавшись тем, чем не был. «Господь с Тобою» - Сын Отца светов, Который в вечности родился от Него, но во времени воплощается  от Тебя, Который на небе весь в недрах Отца, и на земле весь с Тобою - во чреве. Он с Тобою и в Тебе. «Благословенна Ты в женах»:  потому что Бог избрал Тебя в жилище Себе и Ты вместишь Невместимаго, приняв сокровище, в котором сокрыты «все сокровища премудрости»! «Благословенна Ты» как одна из всех матерей удостоившаяся быть Материю Создателя своего! «Благословенна Ты», как Матерь благословеннаго Сына, о Котором взывал Пророк «благословенно имя славы Его во век и в век века, и исполнится славы Его вся земля!»

    Явление Архангела не устрашило Пресвятой Девы; живя во храме, Она привыкла к явлениям и беседам Ангельским, душа пречистая не могла и минуты пробыть в сомнении о достоинстве Благовестника, но приветствие, которое Она теперь услышала, смутило Ее своею необычайностию. «До сих пор ни один и особенно ни одна из земнородных не слыхали с небес подобнаго приветствия. Без сомнения, разумела сие Дева Мария, как из писаннаго слова Божия, так  и посредством собственнаго смиреннаго Богомыслия: и потому невольно смущается, когда слышит, что неожиданный посетитель приветствует Ее не только миром, но и радостию; приписывает Ей благодать не как дар, но как Ея неотъемлемое достояние; возвещает Ей благословение, преимущественное пред всеми женами в мире. А Она в тишине бедной храмины Своей, без сомнения, не помышляла ни о каких преимуществах, не думала ни о каких собственных достоинствах, - поэтому и смутилась от  слов Благовестника. Это смущение показывает уже чистоту Ея сердца, затрепетавшаго при первом звуке похвалы. Тихая душа Ея от сильных слов духа, как тихая вода от сильнаго дыхания ветра, по необходимости приходит в движение: «смутися о словеси его». Нет в сем   смущении ничего нечистаго: но нет в минуту смущения той душевной тишины, которая ему предшествовала. Когда ветер, ударяя в поверхность воды, частию поднимает ее от места ея покоя, тогда  и чистая вода трепещет и кажется возмущенною: так душа Марии, хвалебным словом Ангела не только подъемлемая из самоуничижения, в котором она обыкла покоиться, но и возносимая превыше всего сотвореннаго, трепетала чистым страхом, и Ея постоянное стремление во глубину смирения, сделавшееся ощутительным оттого, что Ее превозносили, обнаружилось в виде смущения».

    Смиреннейшая из жен, Дева Мария почитала обетования Ангельския слишком высокими и недоступными для Себя, а вместе с тем, по благоразумию и осторожности, Она размышляла, что бы это было за приветствие и во истину ли оно от Бога? Не обнаруживая Своего смущения никаким нетерпеливым словом, ни движением, Она являет   высокое и святое искусство владеть собою, искусство, порожденное всегдашним самонаблюдением и молитвенным расположением духа. Она молчит и размышляет в присутствии небеснаго Благовестника, и Ея благоговейная мысль готова отразить всякое искушение, какого можно было опасаться в таких необыкновенных обстоятельствах.

    Но Она не могла вдруг прояснить Себе всего Ею ощущаемаго и, стараясь успокоить смущенный дух Свой, безмолствовала и только выражением внешняго вида показывала состояние души Своей.

    С благоговейным трепетом взирал небесный вестник на смущение Пречистой Девы. Желая скорее успокоить Ее и уверить в истине своего приветствия, Архангел говорит Ей, что Она глубоким смиренномудрием Своим обрела величайшую и Ей одной принадлежащую благодать у Бога - быть Матерью Сына Божия. «Не бойся, Мариамь! Обрела бо еси благодать у Бога». Не лукавый змий говорит с Тобою и не земной вестник предстоит Тебе! С неба несу Тебе благовестие, - и притом не простое, а благовестие радости. «Не бойся!» не печаль оно предвещает Тебе! Я сказал Тебе «Господь с Тобою»: Господь - податель всякой радости и Спаситель всего мира.

    Для  большаго удостоверения Пречистой Девы Архангел возвестил Ей тайну воплощения Божия теми же словами, в каких предсказал об этом событии, за семьсот лет, Пророк Исаия «се зачнеши во чреве, и родиши Сына, и неречеши имя Ему Иисус». Величественное имя Еммануил, употребленное в этом случае Пророком, значит по переводу с Еврейскаго «с нами Бог» и выражает величайшую тайну соединения двух естеств - Божескаго и человеческаго в одном лице Богочеловека: тогда как сладчайшее имя Иисус, произнесенное Архангелом, указывает на действия Господа, спасающия род человеческий от вечной смерти и работы диаволу. «Сей будет велий» - продолжает Архангел – «и Сын Вышняго наречется, и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его; и воцарится в дому Иаковли во веки, и царствию Его не будет конца». Объясняя в этих словах свойства имеющаго родиться, Архангел выразил ими, что этот велий, принявший от Девы плоть человеческую, есть Господь во всем величии Своем, и потому наречется Сыном Вышняго, Бога Отца Небеснаго. А так как Пречистая Мария происходила от племени Давидова: то и рожденный от Нея, как потомок Давида по плоти, будет наследником царскаго престола его. Только новое царство это будет не земное и преходящее, а духовное и вечное, которому прообразом служило во Израиле славное царство Давидово. Господь воцарится «в дому Иаковли во веки», т.е. в Церкви Своей, потому что Он будет Глава и Вождь всех верующих во имя Его и стремящихся к небесному царству славы.

    Небесный вестник хочет успокоить смиренную Деву; но с каждым новым словом его благовестия, повидимому, должно было   увеличиваться смущение и недоумение Той, Которой он благовествует необычное, чудное и непостижимое: Дева будет иметь сына, и сын Ея будет велий, наречется Сыном Божиим, воцарится на престоле Давида и будет царствовать вечно. Эти предречения, одно другого необычайнее, потому самому могли-бы представляться и одно другого несбыточнее, если бы встретили ум, не привыкший подчиняться тайнам Божиим, или если бы пали на сердце, не довольно чистое от желаний своекорыстных.

    Пресвятая Дева, внимая чудным словам Архангела, соображала все слышанное с возможностию сохранения даннаго Ею обета непорочнаго девства: как же - думала Она - останется не исполненным этот обет, принесенный Богу со всеусердною готовностию? А без этого Ей казалось невозможным сделаться Матерью. «Како будет сие, идеже мужа не знаю!» «Ты обещал мне - (так толкует ответ Ея Архангелу св. Андрей Критский) - что-то странное, и возвещаешь то, что превосходит естество! Я непричастна браку; - Я обручилась жениху, но не сочеталась с ним браком; и хотя имею мужа по обряду обручения, но не имею мужа по обету девства; знаю Иосифа, как обручника, признаю его, как защитника, но не как мужа. Обет девства моего допущен им, и сколько Я сама не желаю нарушить этого обета, столько же и закон повелевает исполнять все обещанное Богу. Господь не нарушает Своих законов: как же совершится то, что и обет девства сохранится, и закон исполнится, и сын родится? «Како будет сие, идеже мужа не знаю?» Как можно быть материю не желающей оставлять девства?

    Но Архангел - по мысли св. Андрея Критскаго - как-бы так ответствовал на сомнения благодатной Девы: «почему Ты, всеблаженная, вещаешь это? Я сказал: Господь с Тобою; а Ты с сомнением говоришь: как это будет со Мною? Я благовествую Тебе о Том, Который был прежде моего пришествия; а Ты говоришь мне о муже, о земном рождении, спрашивая: как это будет со Мною? - Как будет это с Тобою? Размысли как процвел жезл? Как камень источил воду, и откуда он исполнился ею? Как огонь купины обнял кустарник, не сожигая его? Если Ты веруешь этим событиям, то верь и мне. Виновник чудес, как тех, о которых повествовал Моисей, так и тех, о которых я благовествую Тебе, один и тот же. Ты, некоторым особенным и сверхъестественным образом, будешь питать зачатаго во чреве Твоем Младенца, и совсем не так, как Елисавета, или Анна, мать Твоя. Ты родишь Сына без мужа. Если Ты хочешь знать самый образ события, то я объясню Тебе и его: «Дух Святый найдет на Тя, и сила Вышняго осенит Тя». Зачатие совершится не образом естественным, но сверхъестественным - чрез наитие Духа Святаго, который непостижимо соделает Тебя Материю. «Темже и рождаемое Свято наречется Сын Божиий». Оно не будет походить на обыкновенных людей, «в беззакониях зачинаемых  и во грехах рождаемых» а будет чисто и непричастно греху; Тот предвечный Младенец, Который от Духа Святаго  чрез Святаго Отца, непостижимо образовался, поистине будет святым и назовется Сыном Всевышняго, как Слово, от вечности Всевышним изглаголанное.

    Открыв в благовестии своем высочайшую тайну соединения естества Божественнаго и человеческаго в лице Богочеловека, - тайну, непостижимую для самых горних умов Архангел, для совершеннаго убеждения Пресвятой Девы в непреложности слов своих, указал на пример Елисаветы, служащей тому же Божественному домостроительству «и се Елисавет, южика (родственница) Твоя, и та зачат сына в старости своей; и сей месяц шестый есть ей нарицаемый неплоды; яко не изнеможет у Бога всяк глагол». Для людей кажется невозможным, чтобы неискусомужняя Дева родила, и чтобы безплодная и уже состарившаяся зачала; но у Всемогущего Творца - все это возможно: по Его воле зачала и безплодная старица, зачнешь и Ты, незнающая мужа «Бог, идеже хощет, побеждает естества чин»!

    Пресвятая Дева, выслушав слова Архангела и озарившись светом Духа Божия, возрадовалась об истине благовестия. Вид и достоинство Ангела открылись теперь пред Ней во всей их несомненности; предсказание его было определительно, мирно, свято - и Она уверилась, что слышит волю Божию. Пречистая душа Ее, проникнутая величайшим благоговением к Своему Создателю, постоянно заботилась о точном и безпрекословном исполнении воли Его. И Приснодева отвечала Архангелу «се раба Господня; буди Мне по глаголу твоему». Эти смиренныя слова, это тихое послушное «буди», преклонив небеса, низвели на землю Сына Божия «Слово плоть бысть».

    Исполнив повеление Божие, Архангел «отъиде», т.е. возвратился снова в царство света.

    Так совершилось таинственное воплощение Бога Слова; так Дева стала Материю и Матерь пребыла Девою. Замечательно воспевает Св. Церковь, прославляя это великое событие: «днесь спасения нашего главизна и еже от века таинства явление: Сын Божий Сын Девы бывает, и Гавриил благодать благовествует; темже и мы с ним Богородице возопием: радуйся Благодатная, Господь с Тобою!»

    «Радуйся» - возвещено ныне с неба не одной Деве Богородице, но в лице Ея всему бедному роду человеческому. По прекрасному толкованию преосвященнаго Феофана, действительно, в день Благовещения положена главизна всего, что потом раскрылось, что теперь раскрывается и что имеет раскрыться по сих и паче в будущем веке. Все стоит и все действуется на основании сего таинства. Благовещание есть праздник воплощения Сына Божия от Приснодевы, праздник принесения в жертву правде Божией человеческаго естества Сына Божия, чтобы сия жертва, принесенная на кресте, простерлась на все веки, от начала мира до конца, и на всех людей, во все времена, на всем пространстве земли живших, живущих и имеющих жить. Благовещание простирается не на будущее только, но и на прошедшее время: оно связывает все времена, обнимает весь мир; в нем средоточие путей небеснаго Провидения о человеческом мире и решение судьбы человечества. - В Благовещании положено начало таинству Причащения. Плоть и кровь Господа Спасителя истканы, как Боголепная одежда, из кровей Приснодевы. Как и во св. Причащении мы питаемся теми-же плотию и кровию, и Господь удостоивает нас  братиею Своею, то посему Владычица Богородица есть и нам Матерь не мысленно, а существенно.


    Блаженный Иероним свидетельствует, что в Назарете, на самом мете, где Архангел благовествует Деве Марии о Зачатии Спасителя, был сооружен, в IV веке, храм в память Благовещения. В настоящее время на месте Благовещения находится латинский монастырь, обнесенный высокою стеною, тогда как сам Назарет ничем не защищен, и одно только имя Марии охраняет его. Церковь Назаретская прекрасна и даже великолепна, мрамор одевает стены и помост; главный алтарь возвышается на 17 ступеней, и большой надпрестольный образ Благовещения господствует с высоты над всем храмом. Под этим-то великолепием, составляющим плод христианскаго усердия, таится первоначальное скромное жилище Матери Божией. Подобно другим, еще доселе существующим бедным домам Назарета, это жилище Пресвятой Девы прилегает к уступу скалы, в которой изсечен вертеп, составляющий три небольшия комнаты. Туда ныне сходят, с левой стороны алтаря, по нескольким широким ступеням из белаго мрамора. Под сводом этаго святилища устроен латинский престол, под мраморною доскою котораго помещено несколько богатых лампад, непрерывно горящих и озаряющих священный помост, облитый благовониями и украшенный надписью: «Hic Verbum caro fuit», - то есть «здесь Слово плоть бысть!» На престоле и внизу его стоит несколько хрустальных ваз с белыми лилиями, символом небесной чистоты, прославленными Самим Спасителем. Предпрестольный образ в вертепе так же прекрасен, как и в главном алтаре. При входе в этот священный вертеп, в правой стороне его устроен престол во имя св. Анны, матери Пречистой Девы; а пройдя далее, по левой стороне, вы увидите две мроморныя колонны, поставленныя св. Еленою на тех самых местах, где предстал благовествующий Архангел и где находилась, при явлении его, Матерь Божия. Средняя часть второй колонны выпилена и уже не существует. По преданию, язычники, совершившие это святотатство, думали найти в этой колонне сокровище и потому дерзнули исказить ее.

    В правой стороне от престола, двумя ступенями входят в другую часть вертепа, где устроен престол во имя св. Иосифа. Местныя сказания передают, что сами Апостолы освятили все эти места для священнослужения. Во второй части вертепа подземнаго храма Благовещения, позади покоя Пречистой Девы, по середине находится дверь, ведущая, через лестницу ступеней в 15, в третью большую пещеру, где, кроме поместительнаго покоя, есть еще два боковых углубления, из них одно, как можно догадаться, служило скромным очагом (есть и отверстие для выхода дыма), - другое имело назначение хранить домашние припасы. Два последних отделения это священнаго крова оставлены в первобытном своем виде. Позади главнаго алтаря, устроеннаго над всеми этими пещерами, находится огромная комната, а по бокам его лицевой стороны, украшенной большим и превосходным образом Благовещения, внизу устроены два боковые предела: во имя праведнаго Иосифа и в честь рождества Пресвятой Богородицы. На правой стороне церкви есть еще довольно большая комната, занимаемая церковною ризницею.

    В Назарете, кроме этого, есть еще арабско-православная церковь, находящаяся в самом конце города, при выезде из него на дорогу к горе Фаворской; она построена усердием и пособием Российских царей над развалинами храма, воздвигнутаго здесь еще св. Еленою. Там, в самой церкви, показывают глубокий колодезь, из котораго Преблагословенная Дева Мария почерпала воду, и возле котораго, как говорят, был дом святаго семейства по возвращении его из Египта. Туземныя предания не сходятся между собою о месте Благовещения, назначая его то латинскому, то этому храму, и соглашаются лишь на предположении вероятия древнейшаго предания, что благовещений было два: одно предварительное - у кладезя [Есть предание, что Пресвятая Дева пошла почерпнуть воды и у самаго источника услышала глас Архангела: «радуйся, Благодатная! Господь с Тобою, благословенна Ты в женах!» Озираясь во все стороны и на видя никого, Пресвятая Мария, в недоумении, возвратилась домой и, поставив водонос, села прясть багряницу. Потом развернула книгу прор. Исаии, и тогда предстал Ей Архангел. - На стене западной паперти Московскаго Успенскаго Собора написано Благовещение Пресвятой Деве у кладезя. - На восточных столбах Киево Софиевскаго Собора, отделяющих алтарь от храма, изображено Благовещение Приснодевы, прядущей волну. [18]], а другое окончательное - в самом покое Пречистой Девы. Предание это твердо благоговейно держится в местных жителях и преемственно передается ими поклонникам. В этом трехпрестольном храме, в левом пределе его во имя Благовещения, отделенном от главных линий церкви значительно склоняющеюся галереею, достигают до колодца, находящегося под алтарем. Вода этого колодезя, свежая и прозрачная, имеет, по безусловному убеждению черпающих ее, чудотворную и живоносную силу. Богомольцы, находящиеся в пределе, достигают ее посредством небольшаго сосуда, опускаемаго на снурке через мраморное отверстие пола в колодезь; но каждый любопытствующий может спуститься, хотя и не без труда, к самому источнику еще через особую дверь, находящуюся в углу самаго предела. Там можно видеть, что колодезь посредством канавки сообщается с источником, текущим в узких и довольно крутых берегах под церковью, во всю ширину ея. Далее, источник, за оградой церкви, выходит в небольшой водопровод, из котораго, спускаясь в бассейн, делается общим достоянием всех жителей Назарета. Но иная уже сила этой воды в бассейне, иная в колодезе: здесь она - как и всякая чистая ключевая вода; там  она - святая влага исцелений! Жены и девы арабския во множестве стекаются почерпать цельбоносную воду. Матерь Божия с любовию призирает на место прежняго Своего земнаго жительства и благословляет неоскудевающею благодатию всех, с верою к нему прибегающих. В день Благовещения здесь торжественно совершается литургия и собирается огромное число богомольцев, местных и из окрестностей, со включением всесветных поклонников.

    Впрочем - по мнению некоторых ученых - местности церквей латинской и арабско-греческой имеют совершенно различное значение. Вот что говорит один иностранный писатель: «город Назарет основан на горе и, подобно Капернауму, не обнесен стенами, но в нем заключаются большия каменныя здания и там находятся две большия церкви: одна посреди города, основанная в двух сводах или пещерах, где некогда стоял дом, в котором возрастал Спаситель; нижняя часть этой церкви заключает в себе светлый источник, куда все жители приходят за водой, которая поднимается посредством насоса также и в верхнюю церковь. Другая Назаретская церковь построена на том месте, где был дом, в котором Архангел благовествовал Пресвятой Марии». Из этого свидетельства следует, что греко-арабская церковь основана на том месте, где воспитывался Спаситель; а латинская воздвигнута там, где Архангел благовествовал.

    В настоящее время Назарет - небольшое селение, называемое арабами Назира; в нем считается до 300 каменных домов с плоскими крышами и до 3000 жителей - греков, латинян, маронитов и магометян. Еврейское название города указывает или на незначительность его, или на окрестность, покрытую кустарниками. Все путешественники согласно говорят, что местоположение его сколько прекрасно, столько же и строго внушительно: с верха горы, к которой он прислонился. открывается величественная панорама долины Эздрелонской и гор - Фавора, Гилбоа (Гелвуйских), Кармила, Ермона, и на заднем плане - Средиземнаго моря.

    Всякий путник-христианин, посещающий святыя места Палестины, должен с благоговейным чувством приближаться к этому городу, столько неважному до Рождества Христова, но в Новом Завете записанному неизгладимыми чертами. В Назарете жили св. Богоотцы Иоаким и Анна; здесь пребывала Пресвятая Дева в доме Иосифа; здесь произошло великое событие Благовещения о пришествии в мир Спасителя; здесь Господь Иисус Христос провел первыя тридцать лет Своей земной жизни, так что это был как-бы отечественный город Его, от котораго и Самому Спасителю усвоялось название «Назарянина», а последователей Его и доселе на всем востоке называют «Назореями».


    Величит душа моя Господа и возрадовался дух мой
    о Бозе Спасе моем.

    (Песнь Богород., Лук 1: 46,47)

    Впечатление благовестия было так сильно, истина всего виденнаго и слышаннаго была теперь так ясна и ощутительна, так велика и благодатна, что Пресвятая Дева совершенно преклонилась пред всемогуществом Всевышняго. Благоговейно сложив в глубине Своего кроткаго сердца величайшее чудо, совершившееся с Нею, Она, по дивному смирению, главнейшему свойству души Своей, не могла и подумать поделиться с Иосифом или кем-либо из Своих близких наполнившею Ее благоговейною радостию, тем более, что тайна этой радости была достоянием не только Ея, но и Самого Бога. Между тем упоминание Архангела о неожиданном чревоношении любимой родственницы Елисаветы и слух о чудном онемении во храме супруга ея Захарии возбуждали в Благодатной такое сильное участие к ней, что Пресвятая Дева, по движению горячей родственной любви, а еще более по водительству Духа Божия, решилась непременно свидеться с праведной родственницей. Понятно, что Пречистая хотела разделить ея радость, и из рассказов ея о чудных делах Божиих извлечь полезныя и необходимыя для Себя сведения. Таким образом Она предположила отправиться в нагорную страну Иудину, в левитский город Иуту [19], где жили Захария и Елисавета. У евреев не было обычая, чтобы девы обрученныя путешествовали одне, и можно предполагать, что Она путешествовала в сообществе богомольцев, шедших в Иерусалим. Господь, в премудрых целях Своих, готовил в этом свидании, как для Пречистой Девы, так и для Елисаветы новое чрезвычайное событие. Предание свидетельствует, что Иосиф в это время находился на плотничной работе вне Назарета. То же предание говорит, что Пресвятая Дева, путешествуя в нагорную сторону Иудеи, заходила в Иерусалим, для того, чтобы представить в храме заказанное Ей рукоделье. Это рукоделье было вполне одобрено, и первосвященник, благословляя Деву за трудолюбие, в восторге сказал Ей «Мариамь! Господь Бог возвеличит Твое имя и Ты будешь благословенною во всех родах земных»! Присутствовавшие при этом в храме, исключая конечно лишь Самой Богоматери, понимавшей истинный смысл этих слов, приняли их за простую похвалу.

    Через несколько дней пред Пречистою Девою показался в отдалении город Иута, раскинувшийся на нижнем скате Иудейских гор и тонувший в зелени раскошных садов; далее, у склона горы, заблистал источник, и на берегу его открылись стены ограды, окружающей домы чередовых священников,  а далее, выше источника, стал обрисовываться дом Захарии и Елисаветы, пред входом котораго высился огромный платан, приветно раскинув свои тенистыя ветви.



    Пресвятая Дева приблизилась к цели Своего путешествия. И чуть только Она вступила в ограду родственнаго Ей дома и произнесла несколько слов, как вдруг исполнилась благодатию Святаго Духа встретившая Ея Елисавета. Сила этой благодати прежде всего подействовала на младенца Елисаветы, которому, по предречению, надлежало исполниться Духа Святаго еще во чреве матери, и он, не видя еще чувственным взором ни одного предмета, познал и ощутил приближение Пречистой Девы, носящей Господа, и радостным взыгранием своим вразумил мать свою о высоком достоинстве благодатной посетительницы. И вот благодать Духа Божия озарила и Елисавету. Услышав голос Марии, Елисавета с видимым благоговением отозвалась на приветствие Ея, не только как любимой и добросердечной родственницы своей, но как благодатной Матери Господа, милостиво почтившей ее Своим посещением, и, в порыве восторженнаго чувства, произнесла не просто радушныя слова родного приветствия, но торжественно вдохновенную речь, полную глубокаго смысла. Она воскликнула: «благословенна Ты в женах, и благословен плод чрева Твоего! И откуда мне сие, да приидет Мати Господа моего ко мне? Блаженна веровавшая, яко будет совершение глаголанным Ей от Господа!» Эти слова могли изумить Благодатную, сокрывшую в Себе тайну Благовещения, и заставили Ее недоумевать о причине и значении их. Вместо простых задушевных слов и бесед, столь привычных нраву Елисаветы - такая благоговейная встреча, такие пророческия и видимо по вдохновению свыше исходящия слова!

    «Только лишь коснулся слуха моего голос Твоего приветствия  - (как-бы так говорила Елисавета Пресвятой Деве) - я почувствовала, что радостно взыграл во мне младенец; вразумленная этим ощущением и в то же время озаренная свыше, я увидела Твое достоинство и свое ничтожество пред Тобою, возвеличенною до блаженства носить предвечное Слово Отца Небеснаго! Не находя в себе ничего, чем могла бы заслужить честь Твоего посещения, я благоговейно чту величие и смирение Твое: потому что Ты, Богоизбранная, приходишь к земной рабе, которой первой нужно было бы воздать Тебе достойное поклонение! «И откуда мне сие, да приидет Мати Господа моего ко мне?» Могла ли я ожидать, когда-либо такого счастия? Могла ли надеяться, что ко мне придет Та, Которая носит Носящего всяческая и что я первая из людей буду приветствовать Матерь Божию? «Благословенна Ты в женах, и благословен плод чрева Твоего!» Много жен во Израиле, почтенных чадородием, известных добродетелями, «чающих Утехи Израилевой» (т.е. пришествия обетованнаго Мессии); но Ты безмерно превзошла всех: потому что именно чрез Тебя является в мир давно ожидаемый Спаситель. «Блаженна веровавшая, яко будет совершение глаголанным ей от Господа». Воистину блаженна вера Твоя: потому что все совершится так, как возвещено Тебе».

    Слыша в приветствии Елисаветы повторение слов благовествовавшаго Ей Архангела, Пресвятая Дева убедилась, что все это происходило по внушению Духа Святаго и клонится к успокоению и прославлению Ея. При этом чистое сердце Ее проникнулось тою всеоживлюящею небесною силою, которая дает возможность в одно мгновение обнять взором все прошедшее и будущее и, уразуметь причины тайн минувших и грядущих, определить всю великость значения настоящаго. Все пророчества, изреченныя в разныя времена и разными лицами, теперь сделались для Нея совершенно ясными, и все далекое будущее изобразилось, во всех его подробностях, как-бы совершающимся в очах Ея. Чувства - одно другого глубочайше, ощущения - одно другого отраднейшее, возникали в уме и сердце Ея и, преисполнив их, заставили нарушить любимое Ею безмолвие. Необъятная слава Матери Божией, при смиренном Ея понятии о Себе; радость и умиление, при мысли об избавлении Израиля и открытии на земле духовнаго царства Божия; убеждение, что святая тайна воплощения в Ней Сына Божия возвещена Елисавете Самим Духом Святым, преисполнили Благодатную таким неизъяснимым восторгом, что из уст Ея излились чудныя слова вдохновеннаго пророчества.

    Возсылая слова Свое, как фимиам благоуханнаго кадила, к Господу, Пресвятая Дева возгласила: «величит душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Бозе Спасе Моем: яко призре на смирение рабы Своея; се бо отныне ублажат Мя вси роди!» Этими словами все величие, в которое облекла Ее св. Елисавета, назвав благословенною в женах и Материю Господа, Она относит к Нему единому, великому и благодеющему Ей; сознавая себя лишь орудием для явления славы Его, Она духовную радость Свою всецело погружает в благодатном источнике радости и спасения - в «Боге Спасителе Своем». Отвергая мысль о всех достоинствах Своих, Она исповедует, что Всевышний «призрел лишь на смирение рабы Своей», т.е. как на скромную долю Ея, так и на отсутствие всякаго самовозношения.

    Исповедав силу Божию, несказанно возвысившую Ея смирение, Пречистая Дева пророческим оком прозирает все времена до конца мира и в них видит Себя предметом благоговейнаго почитания верующих: «отныне ублажат Мя вси роди!» Признавая в истине воплощения всемогущество Божие, Она с тем же смирением добавляет: «яко сотвори Мне величие Сильный, и свято имя Его!»

    Но так как совершающееся с Пресвятою Девою касается не только Ея, но и всего Израиля, потому что в воплощении Спасителя осуществляются заветныя ожидания всех праведных мужей народа Божия: то и речь Преблагословенной обобщается, и взор Ея простирается на весь народ. Она признает, что милость Божия изливается не всех боящихся Бога, людей благочестивых, имеющих в сердце страх Божий: «и милость Его в роды родов боящимся Его». Эта милость ниспосылается теперь не только Ей, но чрез Нее - всем достойным соотечественникам.

    Открывающаяся в явлении на земле Спасителя милость Божия приводит Пресятой Деве на память весь ряд протекших веков Ветхаго Завета; и Она, вдохновленная знанием древняго Писания, в быстрой речи объясняет всю историю избраннаго народа Божия: «сотвори державу мышцею Своею; расточи гордыя мыслию сердца их; низложи сильныя со престол и вознесе смиренныя; алчущия исполни благ и богатящиеся отпусти тщи». Так крепкая мышца Господня является разрушительницею адских замыслов у врагов народа Божия, обращая собственное оружие их на них же самих и соделывая из козней их средства для премудрых и спасительных целей Своих. При исходе Израильтян из Египта и при водворении их в земле обетованной, не низложил ли Господь фараона и царей Ханаанских и не возвел ли уничиженных рабством потомков Авраамовых, по обетованию, «в царское священие и язык святых»? Равно также и алкавший в пустыне народ Свой не исполнил ли Он всех земных благ? И потом не унизил ли возгордившагося Саула, отдав венец его смиренному Давиду? Не оставил ли с двумя коленами Ровоама, превозносившагося пред отцем своим? Не заставил ли Амана преклониться пред презираемым им Мардохеем и испытать то, что было им приготовлено для Мардохея? Не отдал ли Он в посмеяние осажденной Ветулии обезглавленный труп Олоферна, безжалостно издевавшагося над несчастиями этого города? Могущественныя державы мира - Вавилон, Персия, Греция, Рим - гордые мудростию своею, надменные силою своею, повержены долу; а смиренные верующие вознесены на высоту славы чад Божиих и преисполнены всяких духовных благ. Когда же народ Божий, оказавшись неблагодарным и недостойным дарованнаго ему счастия, был наказан тяжким пленом, и, переходя из-под власти одного завоевателя к другому, уже отчаялся в помощи Божией; когда можно было думать, что Господь уже оставил людей Своих: не оказалось ли вдруг, что Он, положив предел гневу, вновь восприял Израиля в лоно отеческой любви Своей и исполнил тем обетования, данныя Аврааму и другим святым праотцам? - и воспринял этот народ так, как никогда еще не воспринимал, даже в счастливейшее время его, а именно -  вошел в теснейшее общение с ним чрез восприятие плоти и крови от семени Авраамова! Такое снисхождение Божее к Израилю, который за грехи свои не только не отвержен от Бога, но преимущественно пред другими народами удостоен видеть среди себя Мессию, Пресвятая Дева приписывает единственно милосердию Господа, воспомянувшаго то, что было обетовано святым праотцам: Аврааму, Исааку, Иакову и их потомству: «восприят Израиля отрока Своего, помянути милости, якоже глагола ко отцем нашим - Аврааму и семени его даже до века». Вот какими необыкновенными и глубоко-знаменательными словами отвечала благодатная Мария на приветствие Елисаветы [Песнь Богоматери есть первая Боговдохновеннная песнь христианскаго времени и вошла в состав Богослужения с первых веков христианства. В начале VI века встречаем архипастырское подтверждение - петь «Величит душа моя» на утрени каждого воскреснаго дня и во все праздники. Песнь Богоматери начинает собою 9-ю песнь всякаго канона; составители канонов, по благоговению к Богоматери, не дозволяли себе смешивать песнь Ея с своими словами или мыслями; св. Козьма Маиумский прибавил только в похвалу Богоматери песнь Честнейшую херувим].

    После этого можно представить себе в каких святых, поучительных и благоговейных беседах проводили время эти две Богоизбранные жены, какими неземными предметами были заняты их мысли, как были пламенны и чисты общия их молитвы и размышления! Горняя мудрствуя и с искреннею доверенностию сообщая друг другу явленные над ними опыты силы Божией, превышающие их ожидания, оне радостно прославляли имя Господа, так много их возвеличившаго. Проникнутыя святою уверенностию в великое будущее, оне назидали друг друга и, рассуждая о благодеяниях Божиих, совершившихся над ними, приходили постоянно к одному концу прославлению Господа. Так Пречистая Дева, передав Елисавете о событии Благовещения могла узнать и от нея о случившемся в храме с Захариею и предвидеть в том, что было еще неразгаданною тайною для всех, по причине онемения священника, ближайшее отношение к Себе самой.

    Безусловно покорясь великому служению своему и пророческим взором проникая грядущее, святыя жены с восторгом видели исполнение тайны спасения мира, посредством благословенных плодов чревоношения своего. «Что отроча сие будет» думали оне обе, - то отроча, которое, исполнившись Святаго Духа уже во чреве матери, приветствует Мессию игранием, не имея возможности приветствовать Его словами. Это видимо доказывает, что «рука Господня с ним», но что же будет он впоследствии? Рука Господня видимо с этим младенцем, великим еще в утробе матери, но что же будет Сам Христос, Сын Божий?

    И какия чудесныя совпадения обстоятельств, такая изумительная торжественность и вместе какия особенности в благодатной непраздности обеих святых жен! Приходит Архангел Гавриил - но не к Елисавете, а к Захарии, потому что Захария будет виновником рождения сына. Тот же Гавриил приходит и к Марии, но не к Иосифу, т.е. приходит к Той, от Которой Слово безмужно восприимет плоть. В благовестии своем Архангел говорит Захарии: «не бойся, Захарие, зане услышана бысть молитва твоя»; он же говорит и Марии: «не бойся, Мариамь; обрела бо еси благодать у Бога». Архангел обещает сына Захарии, обещает сына и Марии: Захария не верил обетованию, а Пресвятая Дева, как давшая Богу обет девства, лишь вопрошала, по человечески, о способе зачатия, отнюдь не сомневаясь во всемогуществе Божием.

    Дни за днями текли быстро; и когда минуло три месяца родственнаго и благодатнаго свидания, Пресвятая Дева Мария собралась в путь в родной город Назарет. Но когда оставила Пресвятая Дева Мария родственницу Свою Елисавету - до или после рождения последнею Предтечи Господня? Надобно полагать, что Благодатная простилась с Елисаветою прежде, нежели «исполнися время родити» последней. У Елисаветы было много соседей и родственников, которые, без сомнения, готовы были оказать ей возможную помощь. Наконец, и для того, чтобы  уклониться от глаз любопытных, которыми вскоре должен был наполниться дом Захарии, Пресвятая Дева оставила Елисавету до рождения Иоанна Предтечи.



    Дорога в горний град Иудов из Иерусалима идет по каменистым холмам, между Вифлеемскою и Яффскою дорогами, мимо верхняго Гигонскаго водоема. Чрез три четверти часа пути начинается подъем на первый хребет Иудейских гор, покрытый маслинами и виноградниками; влево, в обработанной лощине, видно селение Мальха, и почти тотчас после того открывается плодоносная долина горняго города Иудина, где теперь селение св. Иоанна. Город Иута расположен в обширной горной лощине, на нижнем скате гор, посреди обильных садов и обработанных полян. В селении воздвигнут раскошный храм, во вкусе европейском, на месте рождения Предтечи Господня. Живопись всех образов очень хорошая; мрамор расточен в изобилии на стенах и на помосте. Эта церковь выстроена в 1621 г. дарами латинян. Она разделена на три части: средний алтарь осенен куполом; по сторонам два придела. Левый придел основан на месте рождения того человека, выше котораго никто из рожденных женами не возставал. Место рождения Предтечи Господня так же скромно, как и место рождения  Спасителя: это вертеп, но не подземный; он был наравне с другими домами, если бы его не накрывал помост храма. Туда сходят за позолоченную решетку, по 7-ми или 8-ми мраморным ступеням. Под сводом пещеры, одетой мрамором и богатыми тканями, устроен великолепный престол, раскрытый снизу. Там, на помосте, виден мраморный круг, украшенный резьбою, с латинской надписью: Hic Praecursor Domini natus est (здесь родился Предтеча Господень). Отличные барельефы белаго мрамора, изображающие всю жизнь Иоанна Крестителя, украшают стены алтаря. Вокруг храма расположен латинский монастырь, обнесенный оградою, в которой два двора. В нем находится около двадцати братий, а селение состоит из арабов-мусульман, которых более 500, недружелюбно расположенных в христианам и негостеприимных.

    При выезде из селения виден, под тению смоковичных деревьев, водоем; он называется источником Пресвятой Девы Марии. Говорят, что Пресвятая Богородица, во время трехмесячнаго пребывания у родственницы Святой Елисаветы, ходила сюда почерпать воду. Дом Захарии и Елисаветы находился на скате горы, прилежащей к этому источнику. Поднявшись туда, вы скоро достигнете живописных развалин этой священной обители. Она находится на крутом скате. Войдя в ворота, вы увидите двор, посреди котораго растет древний развесистый платан; корни его и дуплистое основание обнесены кругом двумя каменными уступами. Насупротив, на каменной платформе со сводами, возвышаются значительныя развалины. Остатки двух огив (оконных дуг с сжатым основанием) показывают готическое зодчество. Стены нижняго здания сложены из огромных камней; это нижнее здание принадлежит, как говорят, дому Захарии. Под сводом устроен престол, куда приходят братия монастыря св. Иоанна, один раз в год, служить литургию. Предание повествует, что возле этого свода и каменнаго крыльца ведущаго к верхнему зданию, происходила трогательная встреча Елисаветы с Пресвятою Богородицею, здесь излился из уст Елисаветы и Матери Божией торжественный Боговдохновенный разговор, переданный нам Евангелистом Лукою.



    По возвращении Пресвятой Девы в Назарет следы святаго чревоношения сделались заметными для праведнаго обручника Ея Иосифа [Предание говорит, что Иосиф возвратился от плотничных работ своих чрез шесть месяцев после Благовещения]. По мысли св. Отцев Иосиф сначала не знал совершающейся пред ним тайны воплощения Спасителя мира «Он не знал - говорит св. Прокл - тайны происходящей в Деве; не знал т.е., какого чуда будет служителем; не знал, что от обрученной ему Жены родится Христос, предреченный пророками». Можно представить, что должно было происходить в чистой душе св. старца при убеждении в непразднстве Марии! Св. Церковь, выражая душевное состояние его, говорит, что в нем возрастала «буря помышлений сумнительных». Он всматривался в Пресвятую Деву и не верил глазам своим, начинал думать, и отгонял мысль, принимал все это за сновидение, но и во сне не ожидал увидеть этого. Ничего не зная о Благовещении он обращался к земле и небу за разрешением сомнения и нигде не находил его. В страшном волнении духа он переходил от одном мысли к другой - и вдруг с ужасом остановился на возможности низкаго обольщения «бракоокрадованную помышляя» - как замечает Св. Церковь.  «Увидел Иосиф Марию - говорит тот же св. Отец - и уязвилось сердце его; увидел имущую во чреве, и впал в величайшее смущение, предполагая Ее обольщенною».

    Ничто не могло быть мучительнее этого предположения для целомудреннаго и любвиобильнаго сердца Иосифа. «Каким лицом теперь буду взирать я на Господа моего? - воскликнул он в рыданиях - как буду молиться об этой Отроковице? я принял Ее из храма Господня девою и не соблюл! Кто уловил меня коварством? Кто сделал это зло в дому моем и опорочил деву? «Но кто же мог ожидать, продолжил он - по изъяснению св. Димитрия Ростовскаго - чтобы та самая Отроковица, которая воспитывалась в храме с таким попечением, которая отличалась таким глубоким смирением, благочестием и преданностию воле Божией, которая дала обет всегдашняго девства, несмотря на увещевания священников вступить в брак, вдруг искусилась обольщением? И та, которую все считали за образец жизни в страхе Божием, незаконно сделалась непраздною! Что мне делать? Куда обратиться, от кого узнать? Спросить ли у Нея Самой и потребовать объяснений? Но о чем же спрашивать? Грех очевиден. Да и для чего вопросами Ее смущать и терзать Ее, когда и без этого Она уже должна страдать от Своего положения? Но не ошибаюсь ли я - вновь спрашивал себя старец - не напрасно ли я грешу против Ея целомудрия»? Но сколько ни поверял он свои наблюдения, желая удостовериться в их обмане, они все-таки убеждали его в одной и той же грустной, по его мнению, действительности. Тогда мрачныя и тяжелыя думы овладели им; и печаль, равносильная отчаянию, залегла глубоко в его чистое сердце. «Мария - так выражает  чувства праведнаго Иосифа Св. Церковь - что это значит, что с Тобой сделалось? Гляжу и недоумеваю, дивлюсь и ужасаюсь! Какую перемену вижу я в Тебе? Мария! Ты вместо чести принесла мне позор, вместо радости - печаль, вместо похвалы - укоризну! Как стерпеть мне упреки людей? Я принял Тебя непорочною из храма от рук священников, и что же я вижу теперь»?

    В то же время и Пресвятая Мария не могла не наблюдать за св. Иосифом, и чем чаще, чем внимательнее Она смотрела на него, тем яснее открывалось Ей внутреннее состояние его. Ей известна была доброта св. старца; но Она не решалась объяснить ему тайны Благовещения без особой на это воли Божией. Как стыдилась этих подозрений непорочная голубица: как краснело невинное леце Ея; как сжималось непорочное сердце! И все же Она не дерзала нарушить тайны Божией! «Дева молчала (говорит Златоуст), ибо думала, что что не уверит обручника, сказавши о необыкновенном деле, а скорее огорчит его подав мысль, что Она прикрывает сделанное преступление. Ежели  сама Она, слыша о даруемой Ей толикой благодати, судила по человечески и говорила: «как будет это, когда я мужа не знаю?», то гораздо более усомнился бы Иосиф, услышав о сем от подозреваемой. Посему Дева вовсе не говорила Иосифу». «Если Мария говорила о Своей тайне с Елисаветою, то потому, что Елисавете уже открыта была сия тайна Духом Святым, и Он Сам говорил устами обеих; а если бы Она стала говорить о сем с Иосифом, то ли по человеческой доверенности, или по человеческому страху, и следственно не по Божественному побуждению говорила бы о тайне Божественной. Теперь Она таится от того, которому, вероятно, более всех на земли открыто было сердце Ея, поелику Она избрала его стражем Своего девства, таится с явной для Себя опасностию не только обличения, но и суда, и смерти» - И так-как Ей теперь не к кому было обратиться за советом или успокоением, кроме Бога, за дело Котораго и Она и Иосиф страдали; то, возложив всю надежду свою на Господа, Она была в твердой уверенности, что Он, в неистощимой бездне премудрости Своей, нейдет лучший способ вывести Ее из такого труднаго положения. Молчание - по мере молчания о Ней Самого Господа - представлялось Ей необходимостью, и Она молчала.

    Так провела святая чета несколько времени под гнетом тяжкаго искушения и как-бы приобщаясь грядущим страданиям Искупителя мира. И в то время, когда Он возрастал в утробе Матери плотию, Пресвятая Дева возрастала духом, уравновешивая внутреннее величие души с неизреченною высотою Матери Господа. И в св. Иосифе тяжелое положение его послужило лишь поводом к тому, чтобы выказалось, вместе с безукоризненною честностию, необыкновенное добросердечие его. Он долго боролся с собою, долго соображал, как поступить с Мариею. Он имел, во-первых, право всенародно обличить непраздную Деву, предав Ее строгости закона Моисеева, установленнаго на подобные случаи; но такая жестокость была совершенно противна его кроткому нраву и тому уважению, которое, при всех его подозрениях, он продолжал питать к Пресвятой Деве. Во-вторых, он мог оставить все дело это без внимания и последствий и продолжать носить имя супруга Той, Которая, по его мнению, была бракоокрадованною; но последний образ действий был противен совести его, решительно отвращавшейся от всякаго потворства нечистоте и от всякаго соучастия в неправде; и потому оставить попрежнему Марию при себе, и тем отвратить от Нея безславие, Иосиф признавал несообразным с законом Божиим и противным своей совести. После долгих соображений и колебаний, он - столько же добрый и милостивый, сколько правдивый и чистый - решился отпустить Пресвятую Деву, но тайно вручив Ей разводное письмо, в котором не прописывать причин развода, на что закон давал ему полное право. «Иосиф выказал в этом случае - замечает св. Иоанн Златоуст - удивительную  мудрость: не обвинял и не укорял Деву, но думал только отпустить Ее».

    Так праведный Иосиф, не ведая тайны воплощения Господа, смущается, сетует и придумывает наиболее приличное средство выйти из затруднения: желает сохранить честь Девы и избавить Ее от преследований закона и, вместе с тем, удовлетворить голосу своей совести, столь нежной и чувствительной. «Но это неведение тайны Божией - говорит св. Прокл - нельзя ставить в вину праведному мужу: он невинен, что по незнанию заподозрил Божественное зачатие. Если Бог свидетельствует о праведности кого, можно ли обвинить того в неблагоразумии»?

    Когда св. старец решается уже привесть в исполнение, со скорбию принятое, свое намерение, - тогда и ему дано было откровение о великой тайне. Вот что произошло во сне, по сказанию Евангелиста «сия же ему (Иосифу) помыслившу, се Ангел Господень во сне явился ему», т.е. тотчас, как только мысль о тайном удалении от себя святой Обручницы утвердилась в душе старца. Ангел явился во сне и успокоил его. Значит    Божественное Провидение хотя и скрывало от Иосифа великую тайну, но в то же время следило за всеми движениями правдивой души его; и как только появилась в ней мысль, несогласная с премудрыми целями Божиими, то Оно в ту же минуту просветило ум избранника Своего. Благопокорная душа Иосифа - по замечанию св. Иоанна Златоуста - не имела нужды в более чудном явлении Ангела наяву, потому что разительная точность сновидения с обстоятельствами самаго дела и ангельское откровение о таких вещах, которыя не могли быть известны никому из смертных, т.е. о тайных помыслах души Иосифа, достаточно могли удостоверить его, что слышанное им есть глас Божий и повеление небесное. «Он никому не говорил и только размышлял в душе своей - замечает св. Отец - и вот когда услышал, что Ангел говорит от этом же, - такое обстаятельство послужило для него несомненным знаком, что Ангел пришел сказать все это по повелению Божию: потому что одному Богу известны тайны сердца».

    Ангел говорил: «Иосифе, сыне Давидов! не убойся прияти Мариамь, жены твоея, рождшееся в Ней от Духа есть Свята». Здесь самое название Иосифа «сыном Давидовым» употреблено Ангелом не без видимой цели: Иосиф, бедный древодел и дальний потомок Давида, именуется сыном, т.е. как-бы ближайшим наследником всего величия его, и таким образом мгновенно поставляется на высоту своего настоящаго положения, с которой он было ниспал по поводу мрачнаго подозрения, в отношении к Пресвятой Деве. Этими словами Ангел как-бы вещал ему: «потомок Давида! зачем ты так малодушествуешь? Зачем не приведешь себе на память древней и неотъемлемой славы дома твоего и смущаешься тем, что должно  только радовать тебя? Хотя род царственнаго праотца твоего унижен и усечен до корня, но не из  него ли должен произойти Царь славы, Спаситель мира? И не от Девы ли должен родиться Он? Не бойся принять Марии, жены твоей». Здесь Ангел прямо называет Пречистую Деву «женою Иосифа», для того, чтобы уничтожить подозрение о падении Ея и подтвердить ему, что Она жена его, а не другого мужа, что Она невинна и не принадлежала никогда другому. «Что значит принять? - спрашивает св. Иоанн Златоуст; - значит удержать в дому, так как он мысленно уже отпустил Ее. Эту отпущенную, данную, тебе не родителями, а Богом, удержи, - данную не для брака, но для сообитания».

    Продолжая беседу свою во сне с Иосифом, Ангел как бы говорил ему: «довольно предаваться тебе мрачным мыслям, терзаться и страдать; узнай же истину и возрадуйся: рождшееся, что так смущает тебя - не от человека, а от «Духа Свята: родить же Сына и наречеши имя Ему Иисус: Той бо спасет люди Своя от грех  их»«. «Удивительное слово - восклицает св. Иоанн Златоуст - превышающее человеческую мысль и превосходящее законы природы»! «Да! - (как бы так говорил Ангел Иосифу) - жена твоя по обручению, и Дева по обету, произнесенному Ею пред Богом, родит Сына от Духа Святаго; и ты, хотя и не отец Его,  но будешь иметь честь, по праву отцев, наречь имя Ему Иисус, столь приличное Ему, потому что Он спасет весь род человеческий от греха и смерти вечной»!

    «Сие же все бысть, да сбудется реченное от Господа Пророком, глаголющим: се Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил, еже есть сказаемо с нами Бог». Такое указание от Ангела на пророчество Исаии - по мнению св. Иоанна Златоустаго - должно было служить руководящей нитью для Иосифа и в том случае, если бы он не удержал в памяти всех подробностей своего теперяшняго сновидения». Ангел указывает Иосифу на Исаию на тот случай, чтобы он, если бы забыл о словах, только лишь возвещенных ему, мог восстановить их в памяти, припомнив слова пророческия, известныя с древняго времени. С другой стороны, указание на столь древнее пророчество о рождении Мессии от Девы - удобнее   могло расположить Иосифа к убеждению в девстве Марии: он слышал от Пророка о предмете знакомом, о котором сам же размышлял долгое время. Слова Ангела не оставляли ни малейшаго сомнения в праведном сердце Иосифа; чистая душа его, преисполненная веры в Бога, приняла известие Ангела как несомненную истину, для которой не было нужды в доказательствах. И потому он - по свидетельству Евангелиста – «восстав от сна сотвори, якоже повелел Ему Ангел Господень, и прият жену свою, и не знаяше ея, дондеже роди Сына своего прервенца» [ «Почему - спрашивает св. Иоанн Златоуст -Евангелист говорит «дондеже роди?» и отвечает: «этот образ речи часто встречается в Писании так что им не означается какое-либо определенное время. «Иначе сказать: частицею дондеже выражается действие, продолжающееся не до известнаго только предела, но и за этим пределом. - «Единородный от Отца единороден и от Матери» - замечает св. Ефрем Сирин], т.е. принял Ея снова сердцем; с полною любовию, как свою обрученную, и с глубоким почтением, как Деву, принадлежащую Богу, с благоговейным страхом, как Матерь Божию, и безусловной готовностию служить Ей, как Госпоже своей и Владычице всего мира.

    Для Марии и Иосифа - испытанное ими положение имело несомненно благой и великий духовный плод: Пресвятая Дева соделалась теперь в глазах Иосифа из Обручницы - благословенною Матерью Бога Слова; он сам должен был вскоре нарещись отцем Его. Такая великая слава для обоих могла бы быть, вместе с этим, и великою опасностию для их смирения, этого истиннаго основания всех добродетелей; и вот, противу этой-то опасности человеческаго превозношения, премудрость Божия сочла за нужное воздвигнуть испытание для веры и мужества их.

    С этого времени мирно потекли дни Пресвятой Девы, пока не приблизился час преславнаго исхода Ея благодатнаго чревоношения.

    VI. РОЖДЕСТО ХРИСТОВО; ОБРЕЗАНИЕ; СРЕТЕНИЕ

    Ангельския предъидите силы; иже в Вифлеем уготовайте ясли:
    Слово бо раждается, Мудрость происходит, приемлет целование
    Церковь. На радость Богородицы, людие, рцем: благословен
    пришедый Боже наш, слава Тебе.
    (Служба Дек. 20, стихира преп Романа)

    До явления во плоти Сына Божия, все сошествия Божии на землю были лишь приготовлением к совершеннейшему и величайшему из сошествий. Господь сходил в рай по падении человека, для возвещения ему суда правды и, вместе с тем, суда милости и обетования о будущем и победительном «Семени жены»; сходил в водах потопных, для истребления обветшавшаго в беззакониях человечества и для возрождения среди его Церкви; сходил для смешивания языков, чтобы отделить Церковь Свою от единомыслия гордых столпотворителей; сходил в знамениях и откровениях к праотцам; сходил в громах и молнии на Синае; и все это для того, чтобы предуготовить путь Христу. «Закон  - говорит Апостол - пестун бысть во Христа». «То были Его явления, - замечает св. Амфилохий - а не обращение с людьми; а здесь возвещается обращение Его с человеками, а не просто явление».

    И в какое время Отец Небесный благоизволил послать на землю единороднаго Сына Своего! «В последние дни», - во время всемирнаго обладания языческаго Кесаря, когда род человеческий нисшел в самую глубину нечестия и беззаконий, грех умножился и распространился по лицу всей земли. Реки беззакония разливались по земле, и гордость до небес поднимала свою голову; люди служили диаволу, забыв и оставя Творца своего; всюду курились идольския жертвы и, казалось, самый воздух осквернен был дымом этих жертв. Поразительны черты, в каких изображает Апостол Павел языческий мир пред пришествием Господа Иисуса Христа (Римл. 1: 21-32). Господь как-бы ждал, пока исполнится мера зла, чтобы воплощением Своим исцелить все виды его в страждущем человечестве.

    В то время, как языческий мир, погрязая в пороках, опытно убеждался в своем безсилии возставить себя из глубины нравственнаго падения, Израилю, избранному народу Божию, от времени до времени были даваемы пророчества и обетования об имеющем придти Искупителе. В этих пророчествах, между прочим, были предуказаны время и место пришествия Его.

    «Семьдесят седьмиц определено на народ твой и святый град твой» - говорил Архангел св. Пророку Даниилу - чтобы пресечь беззакония, прекратить грехи, покрыть вину, привести правду вечную, запечатлеть видение и пророка и помазать святейшее (т.е. Мессию, Христа). Итак, знай и разумей: от исхода слова (указа царскаго) о возвращении и строении Иерусалима до Помазанника - князя (Христа) семь седмиц и шестьдесят две седмицы: улицы и стены созиждутся в безпокойное время. По шестидесяти двух седмицах Помазаник (Христос) будет убит.. но в одну седмицу Он укрепит завет со многими и в полседмице прекратятся жертва и приношение». Понимая под седмицами седмицы годов, получаем от исхода «слова» до явления Мессии - 486,5 лет. Издано было три указа о построении Иерусалима после плена Вавилонскаго: при Кире, Персидском царе, в 217 г. от построения Рима; при Артаксерксе Лонгимане, Персидском царе в 295 году от построения Рима, и при том же Артаксерксе, в 308 от построения Рима. Таким образом, внимательные Израильтяне могли приблизительно знать время пришествия Мессии, прилагая к упомянутым числам лета Даниловых седмиц.

    Св. Пророк Михей предрекал о месте рождения Мессии в следующих словах: «Вифлеем-Ефрафа [Вифлеем в прежнее время назывался также «Ефра» или «Ефрафа»; слово Вифлием значит дом хлеба; а Ефрафа - место плодов] хотя ты мал, чтоб быть в числе тысяч Иудиных: (но) из Тебя произойдет мне Тот, Который будет Владыкой Израиля, Котораго происхождение от начала, от дней вечных». Пророк ясно указывает, что Владыка Израилев родится в Вифлееме, в колене Иудином. О Мессии понимали это пророчество древние Иудеи, как видно из Евангельской истории.

    Эти и многия другия пророчества ясно указывали на Мессию. Из них наиболее укоренившимся в памяти восточных народов представляется пророчество Валаама, произнесенное по приглашению Моавитскаго царя Валака: «возсияет звезда от Иакова и возникнет скипетр от Израиля». Древние Иудейские толкователи, объясняя это пророчество о Мессии, дают ему такой смысл: «возстанет князь из дому Иакова и помазан будет Мессия из дому Израиля.   А так как в этом пророчестве рождение Мессии представляется под образом явления звезды, то в восточных народных ожиданиях Мессии могло появиться предание и о звезде Мессии. С самых отдаленных времен пришествие Спасителя поставлялось в какую-то таинственную связь с периодическими изменениями в движении светил небесных и с основными кругами времени. Так существовало верование, что пришествие Мессии последует не прежде, как по истечении известнаго периода, к концу великаго года, который слагался из множества лет лунных, и что, вместе с тем, последует явление на небе необыкновенной звезды, как небеснаго знамения, возвещающего рождение Мессии. Где источник этих преданий востока - сказать трудно, но Иудейские раввины полагают, что первоначальныя откровения об этом сообщены были Богом еще древним патриархам, любившим погружаться мыслию в созерцание величественнаго зрелища звезднаго неба, а от них, по преданию, перешли к другим народам. Но эти народы древняго мира приписывали предсказания о Спасителе своим знаменитым и ученым мужам: Персы и Халдеи - Зороастру, Китайцы - Конфуцию и т.д. Кому-бы, впрочем, они ни приписывали предсказания о будущем Избавителе, неоспоримо, что у различных народов света, разделенных огромным пространством, было в силе ожидение пришествия Искупителя.

    Когда приблизилось время Рождества Христова, предсказанное Пророком Даниилом: то не Иудеи только, но и все жители востока были взволнованы ожиданием необыкновенных перемен в мире. Светоний говорит, что «по всему востоку носилось древнее и постоянное предание, будто бы в пророчествах сказано, что в это время Иудеи завладеют всем». Почти в таких-же словах высказывается и римский историк Тацит: «общим убеждением было, что в древних священных письменах говорится, будто в это самое время восток возымеет силу и Иудеи овладеют всем».

    И о месте явления ожидаемаго Искупителя знали не только Иудеи, но и другие народы, хотя весьма темно и неопределенно. Замечательно в этом отношении то, что ни один народ, за исключением Иудеев, не осмеливался отнести славу явления Мессии к себе, вопреки народной гордости, по которой иные даже производили свое происхождение от богов. Европейцы и Американцы ожидали пришествия Спасителя с востока, Индийцы же и Китайцы с запада; но все неясно разумели под этим Иудею [20].

    Соединение всех народов под властию Рима было в то время особенным знамением со стороны Промысла Божия. Если правители этих народов не все могли, подобно Киру, исповедывать, что царства земныя дал им Господь Бог Небесный, и еще меньше понимать, что это удивительное соединение народов в одно царство было приготовлением и переходом к образованию «единаго стада» в духовном царстве мира и любви, «еже во веки не разсыплется», то все же они ясно видели, что события ведут мир к какому-то единству и что величие Рима устрояется по определению неисповедимых судеб Божиих. Единоначалие Августа - по замечанию Св. Церкви - тем сильнее способствовало к упразднению многобожия идолов и к утверждению единаго владычества Божества.

    Напрасно человекоугодливые мудрецы и льстецы старались применять предания и пророчества о явлении Искупителя к разным царям и вельможам Римским; взоры всех обращены были на Иудею, откуда ожидали Царя, имеющаго овладеть вселенною. В самом Риме, некто Мараф, незадолго до Рождества Христова, говорил, что «природа порождает царя, которому должен покориться народ Римский». Римский сенат, устрашенный этим объявлением, запретил воспитывать всех детей, рожденных в том году.

    Год Рождества Христова определить вполне точным образом нельзя было уже и в древности, вследствие различных перемен в счете времени. В настоящее время считают 1904-й год от Рождества Христова. Это летоисчисление, принятое всеми христианскими народами, обязано своим происхождением  римскому монаху VI века Дионисию Малому; он вычислил, что Рождество Христово совершилось в 754 г. от основания Рима. Но в позднейшее время, по наиболее тщательному изследованию германскаго астронома Иделера (ум. 1846), полагают, что Рождество Христово совершилось в 747 году от построения Рима. Таким образом, для исправления счета Дионисиева, надо бы прибавить семь лет к текущему году и считать теперь не 1904-й год от Р.Хр., а 1911-й

    Месяц и число Рождества Господа Иисуса Христа определяются следующими соображениями. Евангелист Лука говорит, что когда Спаситель крестился, Ему было около 30 лет. Древнее предание говорит, что крещение Его совершилось 6 января [Во II веке праздновалось крещение Господне 6 января]. Итак, если Иисус Христос имел 30 лет в январе, при крещении, то и день рождения Его не мог быть далеко от этого числа. Еще ближе можно определить этот день из другаго указания Евангелиста Луки, и котораго видно, что Иисус Христос был по человечеству моложе 6-ю месяцами, чем Иоанн Креститель; а время рождения Иоанна стоит в связи со временем явления Архангела Гавриила Захарии во храме. Точныя вычисления показывают, что чреда Захарии во храме была межде 2 и 9 октября 746 года от построения Рима; 10-го октября св. Захария уже мог возвратиться в свой дом. Если с этого времени считать непраздность Елисаветы: то время зачатия Пресвятой Девою Мариею Господа, совершившееся в шестой месяц после этого события, надобно полагать после 10-го марта, а именно, на основании древнейшаго предания, 25 марта 747 г. от построения Рима. Если продолжить то этого дня исчисление вперед, то 25 Декабря 747 г. От построения Рима является днем Рождества Христова. И по Иудейскому преданию, Мессия должен родиться в месяце кислеве, девятом в году по еврейскому счислению, а по нашему - в декабре.

    Вифлееме, готовися на сретение Девы Марии и Богоматере:
    се бо грядет к Тебе, младенца насящи Христа, собезначальнаго
    Отцу и Духу присну: Егоже в вертеп родит и по рождестве Дева
    паки явится.
    (Служба Декабря 21 седал. по втор. каф.)

    В Евангельском повествовании св. Луки говорится, что пред Рождеством Христовым вышло императорское повеление о всенародной переписи и что эта перепись была первою при Августе, во время управления Квириния Сириею. Без сомнения, повелитель Рима руководствовался в этом случае побуждениями, основанными на политических расчетах, финансовых потребностях и проч.; но нельзя не удивиться, как эти побуждения содействовали к тому, чтобы древнее пророчество о рождении Спасителя в Вифлееме исполнилось во всей своей силе, без малейшего нарушения человеческой свободы. Благоговея пред неисповедимостью путей Промысла Божия, нельзя, вместе с тем, не признать великаго самоуничижения воплотившагося Искупителя, которому Он должен был подвергнуться вследствие этой переписи. Имя Иисуса, сладчайшее и достопокланяемое имя, пред величием Котораго, по словам Апостола, преклоняется всякое колено небесных, земных и преисподних, от самаго рождения должно было быть вписано в число подданных языческаго властителя, на ряду с именами последних из сынов Израилевых.

    Гордый Кесарь, непроизвольно содействовавший исполнению Богодухновеннаго пророчества и не знавший того, что вписавшийся в число подданных его имеет вписать всех верующих в книгу вечной жизни, быть может, не удостоил и взглянуть на списки имен, присланных из Иудеи; но те, которым поручено было дело переписи, конечно не раз читали среди имен потомков Давидовых преславное имя Иисуса. Вот первый титул «слуги и раба», который богоугодно было принять на Себя, по рождении, Сыну Божию для того, чтобы нас, рабов греха, сделать свободными!

    Так как у Евреев был обычай вести народныя переписи по коленам, племенам и родам, и всякое колено, племя и род имели свои определенные города и праотеческия места: то повеление Кесаря привело в движение всю Иудею: «идяху» - говорит Евангелист – «вси написатися, кождо во свой град». Вифлеем, находившийся в колене Иудовом, а потому называемый (в отличие от Завулонова) Иудовым, был местом рождения Давида, и почитался фамильным городом потомков его: сюда и должен был отправиться для переписи Иосиф, как потомок Давида. Мария же, как  женщина,  не подлежавшая народной переписи, могла, повидимому, остаться дома, чего требовало даже и положение Ея. Но Она, по свидетельству предания, была единственною в роде и не имела ни братьев, ни сестер, а такия женщины, как наследницы имени и всего родоваго имущества, подлежали переписи наравне с мужчинами. И потому благодатная Дева, как происходившая также от рода Давидова, несмотря на последние дни чревоношения, должна была оставить мирный домашний кров и идти в Свой родовой Вифлеем, чтобы внести и Свое имя в список подданых Кесаря. «Взыде Иосиф от Галилеи из града Назарета во Иудею, в град Давидов, иже нарицается Вифлеем, зане быти ему от дому и отечества Давидова, написатися с Мариею, обрученною ему женою, сущею непраздною».

    Этими последними словами Евангелист как бы говорит, что Пресвятая Мария хотя и была «непраздною» (почему Ей лучше было бы оставаться дома, тем более, что путешествие в Вифлееем, в течение нескольких суток, могло быть сопряжено для Нея с крайним неудобством и трудностями), но Она пошла, повинуясь указу Римскаго властителя, ибо «несть власть, аще не от Бога». Св. обручник, вероятно, утешал себя мыслию, что пребывание их в Вифлееме не продолжится, и что он, воздав «кесарево Кесарю», успеет еще возвратиться в дом  для воздаяния «Богови Божияго». Но скоро ли могла дойти очередь до беднаго древоделя Назаретскаго, который хотя вместе с  нареченою женою своею и происходил по прямой линии от царя Давида, но теперь не имел других отличий, кроме старческих, убеленных сединами, волос и внутренней чистоты души, ведомой единому лишь Богу?

    Более трех суток требуется и для обыкновеннаго пути из Назарета в Вифлеем; а при указанных обстоятельствах святой четы, она могла гораздо медленнее совершить этот путь. И потому неудивительно, что при окончании столь продолжительнаго путешествия по гористой местности, и в том положении, в котором находилась Святая Дева, Она утомилась и, приближаясь к Вифлеему, почувствовала потребность в отдохновении. Предание говорит, что невдалеке от Вифлеема утомленная дорогою Преблагословенная сошла с осляти, на котораго садилась лишь в крайней усталости, и, увидев в стороне от дороги большой камень, возлегла на него и опочила, а по отдохновении снова шествовала до Вифлеема [Путешественники замечают, что этот камень доселе сохраняется в первобытном виде, хотя и лежит при распутии; а это служит одним из доказательств того уважения, какое имеют жители Палестины к предметам, с которыми хотя несколько соединены священныя предания].


    «Бысть, егда быша тамо, исполнишася дние родити Ей». Едва святая чета достигла города, как наступило для Марии время родить; Иосиф тщательно искал в городе удобнаго помещения и не мог найти никакого убежища. Город был мал; а множество народа, пришедшаго для переписи, до такой степени переполнило все дома, что не было в них свободнаго уголка для святых путешественников. Все общественныя гостиницы, как ни шумно и безпокойно было в них помещение, были также обойдены святым старцем: но ни в одной из них не нашлось пристанища. Да и кто из городских жителей, при подобных обстоятельствах, мог радушно принять под кров свой беднаго старца и Деву? «Не бе им места в обители». Оставальсь одно: искать какого-либо приюта в городских окрестностях. Невдалеке от ворот Вифлеемских, к востоку от города, близ источника Давидова, находилась пещера в каменистой горе. В эту пещеру, во время бури, загоняли скот, и пастухи, в часы зноя и непогоды, могли находить в ней себе убежище; к ней примыкали поля; а внутри ея, в стене, было изсечено углубление, служившее вместо яслей для животных. Святая Дева и Иосиф принуждены были, по необходимости, воспользоваться этою пещерою и там искать крова и убежища от зимняго холода для себя и ожидаемаго Младенца.

    Но провидение Отца Небеснаго видимо было над судьбою возлюбленнаго Сына Своего, потому что если бы для святой четы, пред временем рождения Иисуса Христа, и нашлось какое-либо свободное место в одной из обителей Вифлеемских; то, взамен этой выгоды, сколько было бы неприятностей от шума народнаго, от любопытства людей праздных, от молвы и соглядатайства! Между тем как здесь, - в этом вертепе, за городом, Святая Дева и Иосиф были одни, среди полной тишины и свободы, далеко от суетливаго сообщества людей и лишь в невидимом присутствии Бога и святых Ангелов.


    В этой пещере Благодатная Приснодева 25 декабря, одна, без посторонней помощи и безболезненно, родила воплощенное Слово - Господа нашего Иисуса Христа. О безболезненном рождении Пресвятою Девою Господа так свидетельствует св. Андрей Критский: «Матерь не познала болезней рождения, свойственных раждающим... Дева, родив безсеменно зачатаго, пребыла  непорочною Девою и сохранила невредимыми ключи девства». Согласно с этим замечает и св. Иоанн Дамаскин: «Христос раждается в обыкновенное время, по исполнении девяти месяцев, в начале десятаго, по обыкновенному закону естественнаго чревоношения, но безболезненно, превыше закона рождения.... и за рождением не проследовали болезни». Прекрасно говорит и наш святитель Димитрий Ростовский о Пречистой Матери: «яже бо зача без мужа и сласти, та и роди без болезни и без повреждения девическия чистотя своея... Родисля от Нея Христос, якоже плод от древа,.... пройде от Нея Христос, якоже луча солнечная сткло или кристалл проходит; не сокрушает, ни оскверняет сткла и кристалла проходящая луча, но паче чисто его просвещает: не вредил девства Пречистыя Матери Своея Солнце правды Христос..., но паче усугубил чистоту Ея, осветив Ю прошествием Своим»  [Жития святых, февраля 2]. По рождении Спасителя, равно как и до рождения Его, Пресвятая Богоматерь пребыла Девою, почему Св. Церковь исповедует Ее Приснодевою [21]

    Евангелист говорит, что Пресвятая Дева «роди Сына Своего Первенца, и повить Его, и положи Его в яслех». Это значит, что Святая Дева Сама приняла в Свои пречистыя руки Божественнаго Младенца. Сама повила Его пеленами и положила в яслях и Сама же, без сомнения, первая поверглась на колени пред Тем, Который удостоил Ее быть Своею Материю. Св. Афанасий Александрийский, разсуждая о вышеприведенных словах Евангелиста, говорит: «Смотри, сколь таинственно раждает Дева: Сама раждает - Сама и пеленает! У обыкновенных жен это   делается иначе: оне раждают с помощью других и младенцев их пеленают другия; не так у Пресвятой Девы: Она Мать - без труда и без мук; Она и бабка Сама Себе, никем не наученная; Она не допустила никого коснуться нечистыми руками до рожденнаго Ею Пречистаго Младенца, а Сама служит родившемуся от Нея и превысшему Ея; Сама пеленает и кладет Его в ясли».

    Церковная песнь, вспоминая событие в вертепе, так выражает чувства Богоматери: «держа на руках воплотившагося и облекшагося в человеческий образ Господа и лобызая Его, как Мать, Она говорила Ему: Чадо сладчайшее! как Я держу Тебя на руках Моих, - Тебя, содержащаго рукою Своею все творение»? С трепетом и в благоговейном безмолвии преклонился Иосиф пред Пречистою Материю и Божественным Сыном Ея и, в сладостном изумлении созерцая преестественное чудо, он познавал непреложно, что родившееся - воистину есть от Духа Святаго. «Таинство странное вижу и преславное! Небо - вертеп; престол херувимский - Деву; ясли - вместилище, в нихже возлежи невместимый Христос Бог»: таковы благоговейныя мысли верующей души, при виде Вифлеемскаго события! «Иосиф еще несовершенно знал Пресвятую Деву - замечает св. Афанасий - доколе Она не родила Сына Своего Первенца. Когда же Она родила, тогда Иосиф познал, что такое Она была и чем быть сподобилась. Познал, увидев Деву, питающую млеком, и с тем вместе цвет девства Своего сохранившую нетленным: увидел Деву родившую, но обыкновенных болезней рождения не испытавшую. Тогда-то он уразумел, что об этой Деве именно и написал Исаия: «се Дева во чреве приимет»!

    «Ангелы - воспевает Св. Церковь - окружали ясли, как престол херувимский, и, взирая на лежащаго в них Владыку, в вертепе видели небо». Изъясняя мысль Св. Церкви, св. Григорий Неокесарийский говорит: «Тот, Кто исполнил во всей точности сокровенный Божественный совет, положенный в небе, возлег в вертепе, в ложеснах матерних и в яслях; сонмы ангелов окружали Его... Он сидел на небе одесную Отца и в то же время почивал в яслях, как-бы превыше херувимов... Но поистине и здесь, в яслях, был тогда престол херувимский, престол царский, Святое святых, престол единый, славный на земле, престол святейший, потому что на нем почивал Христос Бог наш».

    Но что же делала в это время остальная, осиянная славою Божиею, земля? Что делали остальныя чада Израиля, Иерусалим и мир языческий? Все они были погружены в глубокий сон - в нравственный и физический. Никто не знал, что совершилось величайшее и радостнейшее событие, никто не спешил поклониться родившемуся Спасителю! Иудеи, с своими книжниками и фарисеями почивавшие на законе, ждали Мессию окруженнаго славою; а мир языческий утопал в пороках у подножия мнимых богов своих.

    В Вифлееме и его окрестностях тоже спали, но спали не все: в долине Вифлеемской, окруженной со всех сторон горами и находившейся в разстоянии получаса хотьбы от пещеры, стоял столп, гда, по обыкновению того времени, пастухи останавливались на ночлег с своими стадами. Здесь в это время пастыри держали ночную стражу у стад своих.

    «И се Ангел Господень ста в них, и слава Господня осия их». Явление блистающаго лучезарным светом Ангела, среди полуночнаго мрака, прокрывающаго окрестности Вифлеема, должно было представить зрелище самое величественное. При виде такого дивнаго события, пастыри «убояшася» - говорит Евангелист – «страхом великим». К земным, шумным явлениям природы и даже к опасностям давно уже привыкли они: но представившееся им теперь явно выходило за пределы всего земнаго; просая душа их была близка к небесному, но немощная плоть затрепетала, - и поэтому прежде радостной вести нужно было уничтожить их страх. «И рече им Ангел: не убойтеся! Се бо благовествую вам радость велию, яже будет всем людем». Не бойтесь! я вестник не гнева и скорби, а веселия и радости, - такой радости, которая теперь возвещается только вам одним, а со временем должна исполнить веселием всех и каждаго. «Яко родися вам днесь Спас, иже есть Христос Господь, в греде Давидове»: Тот обетованный Мессия, Котораго ожидали все, и одно имя Котораго способно успокоить и возвеселить каждаго истиннаго Израильтянина, уже родился в Вифлееме, столь славном воспоминаниями о Давиде. «Но где найти нам рожденнаго и родившую в городе, наполненном множеством народа»? думали изумленные и обрадованные пастыри. Ангел предупредил их, сказав: «и се вам знамение: обрящете младенца повита, лежеща в явлех!» Едва только небесный вестник окончил свое благовествование, как «внезапу бысть со Ангелом множество вой небесных, хвалящих Бога и глаголющих: слава в вышних Богу, и на земли мир, во человецех благоволение!»


    Поразительное зрелище! Благодатная песнь! Но к чему они пред пастырями? Зачем такое множество небесных воинств, когда достаточно было и одного мирнаго вестника? Небожители явились здесь, потому что восторга о совершившемся не вмещало и самое небо. Они видели Начальника мира, сшедшаго на землю для водворения мира. До Него не было на земле мира ни внутри, ни вне человека, ни на поверхности земли, ни в отношениях ея к небу, повсюду была лишь одна вражда, и род человеческий был отчужден от Бога. Тучи гнева Божия висели над ним, - и что же? Бог, столько оскорбленный людьми, вдруг Сам приходит к ним, принося им мир и изливает на них поток любви и милосердия! Все это видят Ангелы видят, дивятся, радуются - и с благоговением восклицают: «слава в вышних Богу, и на земле мир, во человецех благоволение!»

    Таким образом, опять не законоучителям и мудрецам, не вельможам и сильным Израиля открыл Господь спасительную тайну Свою: они спали; а бодрствовали одни простые пастыри. Пастыри делаются первыми благовестниками о Рождестве Спасителя; и не в храме Иерусалимском, не в стенах синагог славится это Рождество, а под открытым небом, в знак того, что не для одних Иудеев, но для всей вселенной возсияла радость спасения.

    По отшествии Ангелов пастыри направились к Вифлеему: «приидоша, поспешшеся, и обретоша Мариамь же  и Иосифа, и Младенца лежаща во яслех». Как там, при явлении Ангелов, было все величественно: так здесь, напротив, встретила пастырей одна простота и убожество. Но после видения и благовестия ангельскаго, божественное Отроча, среди убожества, Его окружавшаго, казалось им еще святее и досточтимее.


    Поклонившись Спасителю Своему и Его Преблагословенной Матери, пастыри, как-бы в вознаграждение того, чего по внешности недоставало новорожденному Царю Израилеву, поспешили разсказать все виденное и слышанное ими от Ангелов. Эти рассказы были отрадою безневестной Марии и святому старцу,  которые в столь важныя для них минуты, повидимому, были всеми оставлены на произвол случая. «Мариамь - замечает Евангелист - соблюдаше вся глаголы сия, слагающи в сердце Своем», т. е. соображала слышанное Ею от Ангела при благовещении с совершившимся теперь и, видя, что события подтверждают слова его, духовно радовалась. Но и при этой радости, Она не изменила своего смирения, и при слушании разсказов пастырей, чистейший восторг Ея был проникнут прежним глубоким чувством Ея преданности воле Божией.



    Наши путешественники сообщают довольно сведений, как о дороге из Иерусалима в Вифлеем, так и о самом священном месте Рождества Христова.

    Поднявшись из Иерусалима по дороге к Вифлеему, путешественник видит пред собою равнину Рефаимскую и впереди ея - высоты св. Илии. В библейския времена долина Рефаимская была покрыта теревинфовыми деревьями, почему называлась также и теревинфовою; но теперь она в запустении. Кое-где вдоль пути видны древния развалины оград, сторожевых башен, или столбов, принадлежавших к виноградникам; развалины одной из них называются домом Симеона Богоприимца. Неподалеку от дороги показывают отросток теревинфоваго дерева, под которым - по преданию - Пресвятая Богородица отдыхала на пути Своем из Вифлеема в Иерусалим.

    Недалеко от высот св. Илии виден, у их подошвы, по правой стороне дороги, круглый колодезь древняго построения и при нем водопойня. Он называется колодезем «трех волхвов»; говорят, что благовестная звезда, приведшая волхвов в Иерусалим, вновь засияла для них у этого места, когда они шли к Вифлеему. Судя по обломкам, которые видны вокруг этого источника, должно полагать, что он был украшен зодчеством, и даже говорят, что здесь была церковь. Арабы всегда останавливаются у этого источника, чтобы напиться священной воды.


    С высоты горы, в дальнем разстоянии виднеется уже монастырь св. Илии; а за монастырем открывается вид на Вифлеем, разстилающийся по горному хребту, склоняющемуся в югу в долину. Большое здание, укрепленное контрфорсами (подпорами) и господствующее над окрестною местностию, покрывает собою ту священную точку земнаго шара, над которою остановилась благовестная звезда нашего искупления. За Вифлеемом рисуется на горизонте гора, имеющая вид усеченнаго конуса; ее называют «горою франков», потому что крестоносцы построили здесь укрепление, служившее им обороною против мусульман. Налево, за глубокою долиной, видны горы Мертваго моря; направо же Вифлеемская гора сливается с цепью гор Иудейских. При спуске в долину стоит мусульманская молельня, покрывающая гробницу Рахили, и тут же неподалеку показывают остатки развалин дома патриарха Иакова; за оврагом же виднеются развалины древней Рамы, места рождения и погребения Пророка Самуила.

    Храм Вифлеемский, воздвигнутый над вертепом Рождества Христова, принадлежит, как полагают, времени Иустиниана. Первые христиане имели небольшой храм на этом месте; первый такой памятник относят даже к трем волхвам, пришедшим поклониться Богомладенцу. Известно, что Римский Император Адриан соорудил здесь капище и запретил Иудеям обитать в Иерусалиме и Вифлееме. Но св. царица Елена ниспровергла идолов и воздвигнула церковь над местом Рождества Христова.

    Храм, воздвигнутый над вертепом Рождества Христова, посвящен Пресвятой Богородице и построен крестом; фасад имеет узкия двери, переделанныя из больших, для более удобной защиты от нападения Арабов и для воспрепятствования ввода неверными в храм животных, чему, к сожалению, были примеры. При входе в храм открывается обширная паперть, соединенная с длинною галереею, по обеим сторонам которой возвышаются в два ряда мраморныя колонны. Эти колонны впоследствии были расписаны на подобие наших древних соборов, и на некоторых еще доселе видны изображения святых. Потолок составлен из огромных балок кедровых и кипарисных деревьев, с вершин Ливана. Стены сначала были одеты мрамором и мозаиками, остатки которых еще доселе видны; но мрамор большею частию снят для дворцов калифов в Каире и для Омаровой мечети в Иерусалиме. Мраморный помост местами сохранился, местами же заменен плитняком. Главный алтарь, посвященный Рождеству Христову и принадлежащий Грекам, образует верхнюю часть креста, с закругленными оконечностями, и возвышен на несколько ступеней; по обеим сторонам его, противу сходов в вертеп, устроены два престола: Обрезанию Спасителя и трем волхвам. Мозаики на стенах этого алтаря во многих местах еще хорошо сохранились, хотя существуют уже около 700 лет.

    С обеих сторон главнаго алтаря сходят по 15 мраморным ступеням в подземную церковь, к Вертепу Рождества Христова. Там, в полукруглом углублении, в мраморном помосте, вделана серебряная звезда, освященная лампадами, которая и означает место рождения Искупителя. Вокруг ея находится латинская надпись «Hic de Vergine Maria Christus natus est», - то есть «здесь родился Христос от Девы Марии». Помост вертепа Рождества, образуя также полукруг, обвешан шестнадцатью богатыми лампадами над которыми мраморная доска служит престолом, где совершается литургия. В углублении, которое над престолом, ставится Греками образ Рождества Христова.

    В нескольких шагах от места Рождества Спасителя на правой стороне его, находится особая пещера «яслей» в которых покоился Предвечный Младенец, и где впервые поклонились Ему пастыри; сюда сходят по двум или трем ступеням. Ясли изсечены в природном камне и, имея вид продолговатаго ящика, обложены белым мрамором. Это святое место освящено так же, как и вертеп Рождества, драгоценными лампадами. Противу колыбельных яслей Спасителя устроен в том же вертепе престол, на том месте, где Пресвятая Богородица, с Младенцем Иисусом на Ея лоне, принимала поклонение мирных пастырей. Все стены вертепа, как здесь, так и у святилищи Рождества, одеты тканями, и множество серебряных и позолоченных лампад висят вдоль натуральнаго свода и по сторонам. Прежде все стены были украшены византийскими мозаиками. Весь вертеп имеет пять сажень в длину и сажени полторы в ширину.


    По преданию св. Отцев, Пресвятая Дева с Богомладенцем и Иосифом провела 40 дней в Вифлеемской пещере; здесь, в силу древняго завета, заключеннаго некогда Богом с Авраамом, над Младенцем, как происходившим по плоти от племени Авраамова, в осьмой день по рождении Его, совершено было обрезание, при чем Он был наречен «Иисусом», - тем именем, о котором благовествовал Архангел Пресвятой Деве и которое объявил он Иосифу во сне, при разъяснении тревожных сомнений его.

    Этот священный обряд состоял из обрезания камнем, или каменным ножем, крайней плоти младенца, что составляло знак вечнаго завета Божия с потомством Авраама, подобно как в христианской Церкви крещение. По высокому значению своему, обрезание было вменяемо в обязанность всем вступающим в общество народа Божия, не исключая рабов и домочадцев. Каждый еврей мог совершить его, но преимущественно глава семейства; в случае нужды, даже и женщины. За несоблюдение же его угрожаемо было лишением жизни. Обрезание служило отличительным признаком избраннаго народа Божия, отделяя его от всех других народов, и глубоко уважалось евреями, как знак народнаго превосходства. Вместе с тем этот обряд имел другое, нравственное значение, указывая на внутреннюю потребность духовной чистоты и святости, которыя должны отличать от других избранный народ. Получив свое начало в лице Авраама, закон обрезания был подтвержден на Синае; и сам Моисей на себе дознал необходимость его, потому что Бог угрожал и ему смертию за необрезание сына его. [22]

    Имя, принятое Божественным Младенцем при обрезании, означало, что рожденный есть Спаситель или Искупитель грешнаго рода человеческаго, как изъяснил Ангел. Таким образом - как поет Св. Церковь - «не устыдется всеблагий Бог плотским обрезанием обрезатися, но даде Самого Себя образ и начертание всем ко спасению: ибо закона Творец законная исполняет» и «всех Господь обрезание терпит, и человеческая прегрешения, яко благ, обрезует».


    По наступлении сороковаго дня, Пресвятая Дева, в сопровождении Иосифа, отправилась с Божестенным Сыном Своим из Вифлеема в Иерусалим, чтобы там во храме исполнить все, предписанное законом. По закону Моисееву, мать, разрешившаяся от бремени младенцем мужескаго пола, считалась в продолжение 7 дней нечистою и, кроме того, 33 дня не могла приходить в храм, участвовать в общественном Богослужении и прикасаться к чему-либо священному; по прошествии же сорокадневнаго срока очищения, являлась во храм и приносила очистительную жертву: женщина достаточно состоятельная - однолетняго агнца во всесожжение и молодаго голубя или горлицу в жертву за грех; а бедная - двух горлиц или двух голубей. Если младенец был новорожденный, то, сверх этого обряда очищения над матерью, совершался еще над младенцем обряд представления его Богу. Эта заповедь о первенцах была дана народу Иудейскому в память благодеяний Божиих, явленных ему при изведении из Египта, когда Ангел, погубив в одну ночь всех первенцев египетских, не коснулся еврейских.


    Посвященные таким образом, Богу первенцы назначаемы были на служение Ему в храме, становясь как-бы собственностию Его. Но как для служения скинии и храму предназначены были левиты, которых Господь принял от сынов Израильских вместо первенцев, то за последних, приносимых от всех других колен, определен был выкуп, состоявший из пяти священных сиклей серебра [23]

    Для исполнения этих обрядов Матерь Божия пришла в Иерусалимский храм, хотя, как неискусобрачная и Пречистая Дева - по замечанию св. Василия Великаго - «не была повинна закону очищения». Как сам Господь говорил, что Он пришел не разорить закон, но исполнить и возвести к лучшему разумению: так и Пречистая Матерь Его благоволила подчинить Себя обрядовым предписаниям из уважения к закону. Не превозносяся чистотою Своей, Она, по чувству высокаго смирения, включила Себя в число обыкновенных жен и, придя к вратам храма, стояла на месте, назначенном для родивших. Она принесла с Собою и жертву, но не такую, какую приносили люди богатые; Ея жертва была жертва убогих; и то, чего недоставало для этой смиренной жертвы в ценности, с избытком было вознаграждаемо чувствами чистейшей души Богоматери. Св. Димитрий Ростовский представляет Ее, при этом случае, обращающею к Богу Отцу такия слова: «се Сын Твой, Отче Преведный! Се Сын Твой, Котораго Ты послал воплотиться от Меня для спасения человеков! Ты родил Его прежде веков без матери; а Я, по Твоему благоволению, родила Его без мужа! Се единственный плод Мой, зачатый во Мне Духом Твоим Святым, и Ты один ведаешь, как Он произошел от Меня! Он Мой первенец; но Твой первейший, Тебе единосущный и собезначальный, сошедший от Тебя, но не отшедший от Божества Твоего! Приими же Первенца Твоего, с Которым Ты сотворил века и повелел воссиять свету! Приими воплотившееся от Меня Слово Твое, Которым Ты утвердил небеса, поставил землю и собрал воды морей! Прими Сына Твоего от Меня, земной Матери Его! Устрой Его и Меня по воле Твоей Святой, и да искуплен будет Его плотию и кровию весь род человеческий»!

    В то время, когда Пречистая Дева Матерь предстала в храме для исполнения того, что следовало по закону очищения и искупления первороднаго, пришел сюда и убеленный сединами старец Семеон, как-бы представлявший в лице своем Ветхий Завет, столь пламенно ожидавший пришествия Мессии.


    Евангелие не показывает, к какому званию принадлежал Симеон; но, основываясь на том, что он принял в храме младенца Иисуса на свои руки, и при этом восхвалил Бога и благословил Марию и Иосифа, некоторые полагают, что он был одним из священников Иерусалимскаго храма [24]. В церковных песнопениях он называется  «священнодетелем», «священником», и даже «святителем», «приносившим законныя жертвы и очищавшим кровными жертвами люди Израилевы». Но Евангелие, умолчав о звании Симеона, изображает нравственныя качества его, говоря, что он был человек «праведный и благочестивый», исполнял все обязанности в отношении к Богу и ближнему и имел живую веру в грядущаго Избавителя, с нетерпением ожидая дня Его пришествия; почему и сделался избранным сосудом Святаго Духа: «Дух бе Свят в нем.» Подобно другим ветхозаветным праведникам, Симеон готовился умереть с верою в непреложное исполнение обетований Божиих; но Дух Святый возвестил ему, что он получит лучший жребий и не умрет, не увидев Христа Господня. После такого откровения он жил в надежде узреть Спасителя и с радостию созерцал продолжение  долгих дней своих.

    В день принесения Педвечнаго Младенца в храм, Дух Святый повелел Симеону идти туда и дал уразуметь ему значение всего совершающагося. Приблизившись к Благодатной, Симеон взял из рук Ея Новорожденнаго и, благословив Бога, в священном восторге воскликнул: «ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром!» «Долго я ждал Тебя - как-бы так говорил он - желая зреть Твое пришествие; и вот наступил тот блаженный час, о котором Ты предсказывал мне, Владыка жизни и смерти! Теперь нет ужи более причин держать меня на земле; равно как и для меня нет уже отныне более целей жизни, ибо главнейшая мною уже достигнута: я увидел Тебя, и теперь могу успокоиться! Обрадованный, иду я благовествовать радость праотцам и отцам моим, «яко видесте очи мои спасение Твое!» Я видел Того, Кого так пламенно желали видеть патриархи и цари наши, видел - не образ и не сень, а самое спасение Твое, «еже еси уготовал пред лицем всех людей!» Спасение Твое не для одних Иудеев, но для всего рода человеческаго. О, всеблагий Отец светов! пред грядущим мне мраком смерти я вижу спасительный свет Твой: Он возсиял здесь, но разольется по всему миру и осияет все народы; это «свет в откровение языков», имеющий разогнать гибельную тьму их: он явит им Тебя, истиннаго Бога и Спасителя, и, происходя из среды Тобой хранимаго народа, послужив «в славу людей Твоих - Израиля!» От востока солнца и до запада, народы всех стран и колен, отныне и до века, ублажат патриархов наших, веровавших в грядущаго Искупителя; прославят Пророков, предсказывавших о пришествии Его; прославят и ублажат Пресвятую Матерь Твою; боголепно почтут и Твою, о Отец, Божественную вечную славу! Так, Владыко Господи, я вижу теперь и осязаю жизнь и свет всего мира, славу Израиля и утеху всех верующих. Чувствую, что, приложив это сокровище к моему сердцу, я соединился с Ним духом, и потому нет уже для меня более жизни земной, а открыта жизнь новая, безконечная! Отпусти же, Владыко, раба Твоего, по глаголу Твоему, с миром»!

    После этого Симеон, возвращая Младенца в руки Матери и благословляя Ее и Иосифа, провидя, силою того же всеозаряющаго Духа Божия, крестныя страдания Богочеловека и слезы, и скорбь Его Пречистой Матери, предрек Ей грядущее, близко касающееся Ея: «се лежит Сей на падение и на возстание многим во Израили и в знамение пререкаемо [предмет пререкания]; и Тебе же Самой душу пройдет оружие, яко да открыются от многих сердец помышления». «Не все воспользуются спасением, принесенным на землю Божественным Сыном Твоим: для тех, которые уверуют в Него и последуют за Ним, Он будет возстанием от падения; а для тех же, которые, по упорству во зле, отвергнут Его, Он послужит поводом к конечному падению и гибели их. Во всю жизнь Он будет предметом противоречий. Одни будут говорить о Нем: «благ есть»; другие же «ни, но льстить народы» (Иоан.7,12). Одни скажут: «сей есть Христос»; а другие6 «егда от Галилеи Христос приходит»? (Иоан 7,41). Одни станут доказывать: «егда Христос приидет, еда больша знамения сотворит, яже Сей творит»? (Иоан 7,31); а другие будут утверждать, что Он изгоняет бесы «о вельзевуле, князе бесовстем» (Матф 12,24). Одни с твердостью исповедуют: «Господь мой и Бог мой!» (Иоан 20,28); другия возразят: «еда кто от князь верова в Он, или от фарисей»? (Иоан 7,48). Неверие последних достигнет до того, что они предадут смерти своего Спасителя; Ты будешь скорбящею свидетельницею этого, «и Тебе Самой душу пройдет оружие». Терние венца Его, гвозди, копие, Его прободающее, Его раны, Его болезненный вопль и умирающий взор - глубоко пронзят Твое материнское сердце. Не менее сильно уязвят Тебя безчисленныя и безотрадныя мысли, быстро сменяющияся в душе, удрученной горем». «Симеон пророчествует - говорит св. Василий Великий - о Марии стоящей у креста, видящей и слышащей совершающееся: после слов Гавриила, после уразумения тайны Божественнаго зачатия, после многих чудес, посетит и Твою душу некоторое сомнение». «Оружием или мечем, проходящим душу - говорит св. Амфилохий, епископ Иконийский - названы здесь безчисленныя и безотрадныя помышления, разсекающия и поражающия душу и сердце, и пременившияся в радость и веселие после Воскресения».

    В это время, когда так беседовал праведный Симеон с Пречистою Девою, подошла к ним св. Анна и также начала, под наитием Духа Святаго, провозглашать Младенцу хваления и благодарить за Него Бога от имени всех ожидавших Его пришествия. Евангелист говорит о ней: Анна Пророчица... «в той час приставши, исповедашеся Господеви и глаголаше о Нем всем чающим избавления в Иерусалиме». Анна - по свидетельству св. Писания - была дочь Фануилова, от колена Асирова, которое отличалось богатством, силою и, вместе с тем, кротостию и миролюбием. По прошествии семи лет супружества лишившись мужа, она всецело посвятила себя на служение Богу в храме Иерусалимском и проводила там все время в посте, молитве и трудах. Среди этих подвигов благочестия, она достигла 84 лет, и Господь даровал ей великое счастье узреть и прославить Свое Божественное воплощение.

    VII. ПОКЛОНЕНИЕ ВОЛХВОВ. - БЕГСТВО СВЯТАГО СЕМЕЙСТВА В ЕГИПЕТ

    Господа ведяще Тя, небеса поведают Твою славу, Спасе, звездою волхвы
    ныне с дары призывающе к познанию Твоему в божественному поклонению.
    (Служб. дек 22)
    Из Египта воззвах Сына Моего.
    (Осия, гл. 11, ст. 1)

    Кроме ангельскаго благовестия Вифлеемским пастырям, Рождество Христово не менее чудесно предвозвещено было и на отдаленном Востоке - языческим волхвам. Эти волхвы первее многих Иудеев удостоились поклониться родившемуся Господу, послужить Ему своими приношениями и даже сделаться провозвестниками Его пришествия на землю для всего Иерусалима и самых первосвященников Иудейских. Дети далекаго Востока уже приветствовали наступление дня радости и мира для людей; между тем, как Иудеи, непрестанно читавшие закон, все еше находились в глубине усыпления, и самая столица просвещения Иудейскаго получила первую весть о Мессии - от мудрецов иноплеменных.

    «Иисусу рождшуся в Вифлееме Иудейстем, во дни Ирода царя, с волсви от востока приидоша во Иерусалим». Такое соответствие времени прихода волхвов в рождением Спасителя показывает, что в пути их все было предопределено и предусмотрено свыше, и что этот путь начался еще задолго до времени рождения Христа [25]. Но кто же были эти первопризванные из тьмы идолослужения в чудный свет благодати? Св. Евангелист Матфей называет их «волхвами». У Пророка Даниила это имя означает мудраго наблюдателя природы и еще ближе - астронома. Весьма вероятно, что и волхвы, пришедшие поклониться рождшемуся Спасителю, принадлежали к числу наблюдателей природы и особенно звезднаго неба; они были - души чистыя и благоговейныя, способныя принимать Божественныя внушения и им повиноваться: так Сам Бог удостоивает их во сне наставления. «Они называются волхвами - замечает св. Димитрий Ростовский - не потому, чтобы занимались волхованиями, а потому, что так назывались у Персов, Ефиопов и разных восточных народов люди мудрые и наблюдатели звезд». Им явилась таинственная чудодейственная звезда и призывала мудрость человеческую на поклонение Премудрости Божией.

    Св. Евангелист Матфей не определяет в частности страны, из которой пришли волхвы в Иерусалим, но говорит вообще: «волсви от восток приидоша», что и подало повод производить их из Халдеи, Персии, Аравии и даже из Индии. Но древнее предание Церкви, подтверждаемое свидетельствами Василия Великаго, Златоуста, Климента, Кирилла Александрийскаго, Феодорита и Льва Великаго, называет отечеством волхвов Персию [26]. Это предание проливает свет и на свойство мудрости волхвов, чуждой суеверия, и на то, каким образом люди, жившие среди тьмы язычества могли знать о родившемся Царе Иудейском. Известно, что Пророк Даниил жил долгое время в Персии и был там главою мудрых. С большою вероятностию можно думать, что он передал своим сотрудникам и подчиненным утешительное откровение о пришествии Мессии, который составлял также чаяние языков, и особенно, - что книга его пророчеств была известна Хилдейским и Персидским мудрецам [27]. После этого «седмины» Данииловы могли быть у них, преемственно из рода в род, предметом особеннаго внимания и ожидания. И вот, когда приблизилось окончание этих седмин, а явление необыкновенной звезды убедило мудрецов, что Искупитель, нетерпеливо ожидаемый и самыми язычниками, явился на земле, они устремили взоры свои на Иудею и Иерусалим. Избранные из этих мудрецов (быть может, от лица разсеяннаго в разных местах своего ученаго сообщества) отправились в Иерусалим для поклонения родившемуся Царю [28].

    Это необыкновенное небесное явление составляло предмет разных предположений св. Отцев и учителей церковных. Св. Иоанн Златоуст замечает, что это была некая ангельская невидимая сила, являвшаяся в виде звезды и названная в св. Писании звездою в том смысле в каком Ангел, предводивший ополчением Израиля в пустыне, называется столпом облачным и столпом огненным. Такое мнение принимается с уважением и св. Димитрием Ростовским [29]. Иные же почитают звезду, приведшую волхвов к Спасителю,  небесным телом, или звездою в собственном смысле. Нередко великия события в нравственном мире предварялись или сопровождались знамениями в видимой природе, по какому-то взаимному, хотя неведомому для человека, соотношению мира духовнаго с вещественным; так, в час смерти Искупителя солнце померкло и земля сотряслась, и пред будущим славным пришествием Его на землю будут знамения   в солнце, луне и звездах. Неудивительно, если восточные мудрецы, видя окончание седмин Данииловых и появление необыкновенной звезды, поняли, что она знаменует рождение ожидаемаго Спасителя мира [30].

    Вступив в Иерусалим, волхвы стали расспрашивать: «где родился Царь Иудейский, котораго звезду они видели на востоке»? Св. Димитрий Ростовский рассуждал об этом так: если бы звезда путеводная  заблистала в Иерусалиме, то народ, увидя ее, устремился бы неприменно за нею, по стопам волхвов, ко Христу. Тогда и Ирод, с завистливыми начальниками синагоги, проведал бы о рождении Божественнаго Младенца и, воспламененный завистью, убил бы Его прежде времени. Казалось бы, что эта проповедь волхвов о рождении столь долго ожиданнаго миром Избавителя произведет всеобщую радость в Иерусалиме; но произошло совсем другое: «слышав Ирод царь смутися, и весь Иерусалим с ним». Ирод с тревогою услышал о таинственной звезде, потому что незадолго перед этим фарисеи предсказывали ему падение его престола. «Ирод, будучи царем - говорит св. Иоанн Златоуст - испугался за себя и детей своих». Иерусалимляне же трепетали, не зная, как и на ком он выместит свою тревогу. Но этот хитрый тиран не вдруг, однакоже, решился обнаружить свои настоящие чувства к заявленному Царю Иудейскому. Узнав наперед от первосвященников и книжников еврейских, где по их мнению должно родиться Христу он тайно призвал к себе волхвов, выведал от них время появления звезды [31] и, составив в душе своей богоубийственный план, послал их в Вифлеем, прося с своей стороны тщательно разведать об искомом Младенце «шедше испытайте известно о Отрочати: егда же обрящете, возвестите ми, яко да и аз шед поклонюся ему».

    Выслушав царя, волхвы пошли из Иерусалима в Вифлеем. И вот звезда, которую они видели на востоке, вновь заблистала и пошла опять пред ними, до тех пор, пока не остановилась над местом, где был Младенец. Увидев звезду остановившеюся, волхвы поняли, что здесь находится искомый Младенец, и «возрадовашася радостию велию зело».


    Войдя в храмину, где был Младенец, волхвы «падше поклонишася Ему, и отверзше сокровища своя, принесоша Ему дары: злато и ливан и смирну». Они выразили не одно только наружное поклонение Младенцу, как Богу - падше, но, согласно с древнею заповедию Господнею: «да не явишися пред Господем Богом твоим тощь», и поднесли Ему что было драгоценнейшаго у них и что считалось достойным Поклоняемаго: ливан или ладан - знак священства - как Богу, потому что курение благовоний всегда употреблялось при службах и молитвах, возносимых к Господу; золото - как Царю веков, по обычаю дани подданных царю своему; смирну - знак жизни и смерти - как искупительной Жертве крестною смертию за грехи всего мира. Эти дары волхвов пророчески соответствовали тройственному служению Мессии, как Первосвященника, Царя и Пророка. [32].

    С изумлением и радостию взирали Пречистая Матерь и св. обручник Ея на это благоговейное поклонение и со вниманием слушали слова волхвов: о чудной звезде, благодатном веровании и далеком путешествии их.

    Достигнув цели своего странствования и получив во сне повеление от Ангела не извещать Ирода о месте нахождения Младенца, волхвы возвратились каждый в свою сторону, где и начали проповедывать о пришествии в мир Христа Сына Божия [33].

    Хитро и лукаво было покушение Ирода, задумавшаго воспрепятствовать исполнению намерений Божиих. Но это было чистое безумие! Как безсильна хитрость, вооружающаяся против Бога! Как она слаба и ничтожна в сравнении с премудростию Божиею! Когда волхвы, по повелению Божию, отправились из Вифлеема другим путем, оставив без исполнения поручение, данное им от царя: тогда Ирод испытал, может быть в первый раз в жизни, что утонченная хитрость его обманула лишь его самого. И в злобной душе осмеяннаго тирана тотчас созрело еще более страшное намерение, которым он, из желания достичь недосягаемаго, удивил мир своею жестокостию.


    Предречение Семеона «об оружии, которое пройдет душу» Марии, начало исполняться с самых первых дней явления в мир Божественнаго Сына Ея. Руконосимый и питаемый у пречистаго сердца Девы-Матери, Господь, Утеха Израилева, был для Ея святаго Материнскаго чувства сколько Богом любви и блаженства, столько же и сыном опасения, скорбей и страдания. Эти опасности и страдания возникли вследствие раздражения Ирода, долго и напрасно ожидавшаго волхвов. Видя, что волхвы не возвратились в Иерусалим и не известили его о месте нахождения Младенца, и что этот Младенец как-бы ускользает из рук его, Ирод в изступлении отдал жестокое повеление избить в Вифлееме и его окрестностях всех младенцев, начиная от новорожденных и до двухлетняго возраста включительно, быв уверен, что в числе их погубит и новорожденнаго Царя Иудейскаго. Это варварское повеление было исполнено, и 14 тысяч невинных детей сделались жертвою честолюбиваго властелина. Это страшное избиение было одним из знаменательных событий, сопровождавших рождение Спасителя. Оно, как совершенное ради явившегося Мессии, вместе с предшествующими событиями и общим ожиданием Его, послужило теперь уже определительным знаком Его явления в мире и придало этому явлению еще большую известность. Вместе с этим, оно ознаменовало, что уничиженный с самаго рождения Предвечный Младенец начал страдать - сначала страданиями ради Его избиенных; да и сами младенцы Вифлеемские, крещенные не водою, а кровию, явились в преддверии христианской Церкви предтечами тех мучеников, которые своею кровию освятили оскверненную землю, чтобы она сделалась достойною к восприятию Божественнаго учения.

    «Кто может описать Вифлеемское бедствие? Какой повествователь в состоянии изобразить страдание? - (так размышляет св. Григорий Нисский) - это всеобщее рыдание, этот жалостный вопль детей, матерей, родственников, отцев, издающих пронзительные стоны при угрозах палачей? Как изобразить палача, с обнаженным мечем стоящаго над младенцем? Взгляд его суров и дышет убийством; речь его страшна; одною рукою он тащит к себе младенца, другою простирает меч; между тем мать с другой стороны влечет дитя свое к себе, и собственную грудь подставляет острию меча, чтобы только не видеть очами своими, как бедное дитя ея будет умерщвлено руками палача! Как описать положение родителей, их стенания вопли, последнее прощание с чадами своими? И все это в одно и то  же время! Кто представит это ужасное бедствие во всех его видах, со всеми подробностями, сугубыя боли недавно родивших матерей, жестокия терзания природы, как несчастное дитя в ту самую минуту, когда прижималось к матерней груди, получает смертельный удар? как бедная мать подносит грудь свою к устам младенца и в то же время приемлет в свои недра кровь его? Иной палач одним размахом руки, одним ударом меча пронзал и младенца, и мать его; и кровь, истекавшая из раны матери и дитяти, сливалась в один поток». Евангелист, повествуя об этом событии, представляет Рахиль, жену Иакова (за тысячи лет пред тем погребенную недалеко от Вифлеема), плачущею о чадах своих, сынах Израиля избитых лютым иноплеменником [К вертепу Рождества Христова примыкает пещера, где погребены многие из убиенных, по повелению Ирода, младенцев; их кости хранятся за железною решеткою: мирная колыбель Небеснаго Младенца приняла их прах под свой покров].

    Но как не велика была власть и гнев изступленнаго изверга, однако Богомладенец Иисус, охраняемый свыше, был вне всякаго вреда от его ухищрений. Иосиф был предварен во сне от Ангела, сказавшего ему: «востав, поими Отроча и Матерь Его, и бежи во Египет, в буди тамо, дондеже реку ти: хощет бо Ирод искати Отрочате, да погубить е». Потому, взяв все нужное для дальняго путешествия, он немедленно отправился в Пречистою Девою и Иисусом в Египет [В Четьи-Минеи, декабря 26, говорится что Иосифа, Марию и Богомладенца сопровождал в Египет и старший сын Иосифа от первой жены -Иаков, Равным образом и Св. Церковь поет об Иакове... «и в Египте быв со Иосифом, Материю же Иисусовою»].


    Какой путь избрал в Египет праведный старец, об этом нет указаний ни в св. Писании, ни в древних преданиях. Равно и о том, что было на пути с Св. Семейством, как Оно жило в Египте, Священное Писание также молчит, и мы ничего положительно сказать не можем. Но есть несколько преданий, которыя мы и собираем здесь для любознательных читателей.


    Так, по свидетельству русскаго игумена Даниила (паломника ко св. местам 1106-1108 года), на восточном берегу Иордана, при самом заливе, где река впадает в Мертвое море, был монастырь Каламония (Доброе пристанище), названный так потому, что на этом самом месте будто бы останавливалась на ночлег Матерь Божия с Предвечным Младенцем, на пути Своем в Египет. Далее, - древнее предание повествует, что когда Святое Семейство путешествовало, в одном месте окружили его разбойники и хотели отнять осла и те бедные пожитки, которые составляли потребность святых путешественников. Один из разбойников, удивляясь красоте Младенца Иисуса, сказал: «еслибы Бог принял на себя тело человеческое, то не был бы красивее этого малютки»; и затем не допустил своих товарищей, и особенно одного, настаивавшаго на грабеже, сделать какое-либо оскорбление путникам. Тогда Мария сказала ему: «этот Отрок воздаст тебе воздаянием благостным». Это был тот самый разбойник, который впоследствии, будучи распят по правую сторону Спасителя, сподобился услышать из уст Его благодатное обетование: «днесь со Мною будеши в раи».

    Первым местом по входе в пределы Египетские, где Св. Семейство отдохнуло от спешнаго пути, было селение Матариэ. Иосиф, отправившись в селение для приискания временнаго помещения, оставил Пречистую Деву с Божестенным Младенцем под находившимся близ входа в селение огромным деревом; густыя ветви его осенили святых путников, дав им возможность освежиться в прохладной тени листьев от полуденнаго зноя и изнурительнаго пути по пескам пустыни. После отдохновения святых странников, дерево это осталось постоянно в том наклонном положении, которое оно приняло для их покоя, и получило целебную силу в такой степени, что листья его оказались способными для врачевания всякаго рода болезней [34]. Кроме этого чуда с деревом, близ него внезапно пробился родник чистой, прекрасной воды, которою Богоматерь утолила Свою жажду. Этот источник существует доныне и, изобилуя вкусною водою, подобно листьям чудно наклоненнаго дерева, подает исцеление. Свойство его тем еще поразительнее, что все родники и колодцы в этой местности, как и в большей части Египта, имеют вкус солоноватый, между тем как этот родник совершенно пресный [35]. Невдалеке от этого места, Иосифом был найден дом, в котором святые путники жили несколько времени, пока не отправились далее [36]. Сохранение чудеснаго дерева и источника невольно поражает удивлением всех посещающих их: они с тех пор существуют почти две тысячи лет, между тем как соседственныя твердыни Мемфиса и Илиополиса сокрушились в прах, и лишь по грудам развалин можно гадать о месте, где стояли эти огромные древнейшие города.

    Из повествования церковнаго историка Созомена можно заключить, что Святое Семейство простерло свой путь в Египет до Гермополиса, лежавшаго в пределах Фиваиды или верхняго Египта. По этому случаю Созомен, со слов других, передает разсказ о не менее чудном дереве, как и то, которое доселе стоит в Матариэ. «Рассказывают - пишет он - что в Фиваидском городе Гермополисе многие отгоняют болезни деревом, по имени Персисом, прикладывая страждущим сучек, листик, либо немного коры от этого дерева; ибо у Египтян есть предание, что когда Иосиф, взяв Христа и Святую Богородицу Марию, чтобы бежать от Ирода, пришел в Гермополис: то, при вступлении его в этот город, упомянутое дерево, имея высокий рост, не смело стоять пред прибывшим Христом, но нагнулось до самой земли и поклонилось Ему. Об этом растении - прибавляет автор - я сказал то, что слышал от многих. А сам думаю, что оно  либо служило знаком присутствия Божия в городе, либо, что вероятнее, отличаясь высоким ростом и красотою, по закону языческому, было боготворимо тамошними жителями; а потому, когда при появлении Сокрушителя своего, чтимый в этом дереве диавол содрогнулся, потряслось и самое дерево. По словам пророка Исаии, в то время от прибытия Христа вострепетали в Египте и все идолы. В память же изгнания демонов и для засвидетельствования об этом событии, упомянутое дерево с  тех пор начало подавать верующим исцеления. В Египте и Палестине каждый знает и рассказывает об этих происшествиях». В настоящее время в местных преданиях и пребывании Святаго Семейства в Египте имя Гермополиса умалчивается: очевидно, что давность всеразрушающаго времени изгладила его из памяти туземцев.

    У Коптов есть древнее предание, что Матерь Божия с Предвечным Младенцем пребывала в городе Бэнюсефе, отстоящем от бывшаго Вавилона (или стараго Каира) на три дня плавания по Нилу. Бывшие там подтверждают достоверность этого сказания тем, что на указуемом священном месте и доселе находятся  остатки христианскаго храма; и если судить об этом с филологической точки зрения, то можно принять сказание Коптов: потому что имя Иосифа (по-еврейски Бен-Юсеф) могло послужить названием тому месту, где укрывался праведный старец.

    В старом Каире Египетские христиане, по преданию, наследованному от отцев, указывают также на один дом, или лучше сказать пещеру, с древних времен обращенную в христианскую церковь, где жил Предвечный Младенец с Пречистой Материю и Иосифом. В настоящее время это Коптская метохия [Метохия - собственно значит подворье, пристанище, иногда один дом, иногда целый хутор, или дача с хозяйственными заведениями и непременно с церковью], во имя св. мучеников Сергия и Вакха. В этом святилище, в возвышенной предъиконостасной части с правой  и левой стороны алтаря, находятся в полу две подъемныя двери, которыми сходят в пещеру, где обитало Святое Семейство. В священном мраке этого вертепа [37] есть некоторыя приспособления для жизни, а именно: в средине его, на передней стороне, значительное углубление в стене, где Пресвятая Дева покоила Божественнаго Младенца. Место это называется «колыбелью Иисуса». Сама же Преблагословенная Матерь почивала на каменном ложе, смежным с этим углублением. По левой стороне, за небольшою стенкою, в четырехугольном углублении, находится довольно пространная для небольшой семьи святых путников трапеза, кругом которой есть узкий ход, по тесноте этого отделения вертепа. Недалеко от трапезы, в нише продольной стены, вделана плита с углублением, назначение которой соответствует древнему обычаю: пред столом и после него, а также и  утром, делать омовения. На правой стороне от колыбели, также за небольшою стенкою, помещена купель для Пречистаго Отрочати, и наконец - на другой, продольной стене - сделано углубление, в котором, как должно полагать, хранились одежды. Вертеп имеет в квадрате не более трех сажень [38].

    Св. Отцы говорят, что прибытие Иисуса Христа в Египет ознаменовалось падением идолов во всей стране. Судя по древности и смыслу этих преданий, должно принять их с уважением. Если некогда ковчег завета, заключавший в себе только священныя вещи, будучи внесен в идольское капище Филистимлян, поверг и раздробил на части идола их: то не более ли должны были потрястись вся «рукотворения египетская» пред Самим Господом, явившимся во плоти? «Идоли бо, Спас наш, не терпяще Твоея крепости, падоша» - возглашает Церковь в обоих акафистах - Спасителю и Божией Матери (Икос 6).


    Сколько времени прожили Святые Странники в Египте, неизвестно. Но Отец Небесный благоволил воззвать оттуда Сына Своего, для явления тайны, от века предопределенной, -как об этом предсказал св. Пророк: «из Египта воззвах Сына Моего». Ангел явился во сне Иосифу и сказал: «востав поими Отроча  и Матерь Его и иди в землю Израилеву, изомроша бо ищущия души Отрочате [Заметим при этом, что и в Вифлееме и в Египте Ангел являлся Иосифу, не имевшему уже более сомнений касательно целомудрия Марии, и уже не называл Ее женою его, но только Материю рожденнаго; по отшествии волхвов он явился во сне Иосифу и сказал: «встань, возьми Младенца и Матерь Его (а не жену твою), и беги в Египет» (Мф. 2, 13); а также и пред возвращением из Египта сказал: «встань, возьми Младенца и Матерь Его, и иди в землю Израилеву» (Мф. 2, 20)]. Иосиф встал, взял Младенца и Матерь, и пошел в землю Израилеву [39].

    Обратный путь Святаго Семейства, по палестинскому преданию, пролегал чрез долину Аскалонскую, памятную единоборством Давида с Голиафом, где дорога, не доходя до Иуты, направляется к источнику Пресвятой Девы (в селении Мельха) и уходит в долину Гигантов. За этою последнею долиною, невдалеке от Иерусалима, находится также горный ключ чистой  и прекрасной воды, о котором предание говорит, что здесь Святое Семейство имело на обратном пути из Египта ночлег, во время котораго ниспослано было новое вразумление от Бога Иосифу, чтобы он не оставался в Иудее, а, отойдя в пределы Галилейские, поселился в Назарете, - что он и исполнил: «да сбудется реченное пророки, яко Назорей наречется» [40].

    Таким образом, Иосиф и Пречистая Матерь, по указанию Отца Небеснаго, бегством в Египет спасли Предвечнаго Младенца от ухищрений Ирода. Приняв на Себя естество человеческое, Господь благоволил испытать немощь его, кроме греха, и, находясь в состоянии уничижения, отложил употребление Божественной власти и силы против врагов Своих. Пришедши пострадать за мир и спасти людей, Он с самых первых минут земной жизни уже начал претерпевать те гонения и поругания, которыя должны были впоследствии окончиться крестною смертию [Евангельское повествование о бегстве Святаго Семейства в Египет читается Св. Церковью в первое воскресенье после Рождества Христова.. В этот день совершается память праведных: Иосифа обручника, Давида царя и Иакова, брата Господня].

    Пребывание Спасителя в Египте можно также назвать предварительною проповедию о новом благодатном царстве Его, предуготовившую эту страну для успешнаго восприятия Евангелия. Страна, прежде наполненная идолами, дав убежище гонимому злобою Божественному Младенцу, по Его же благости потом соделалась убежищем подвижников христианскаго благочестия и в своих пустынях воспитала сонм светильников, разгонявших тьму местных заблуждений. «Если бы кто - говорит св. Иоанн Златоуст - проникнул теперь в пустыни Египта, то увидел бы там страну  достойнейшую и высшую всякаго рая: там узрел бы он и многочисленные хоры ангелоподобных человеков, и соборы мучеников и исповедников, и сонмы дев, и попраную власть диавола, и царство Христово, блистающее во славе; увидел бы это и в городах, и в пустынях, и в последних еще более, чем в первых. Не так блистает небо множеством и разнообразием звезд, как блистают Египетския пустыни сонмами равноангельных человеков». Если впоследствии меч Магомета и покорил сынов святой Церкви: все-таки благодать Божия не оскудела, и в православных обителях еще хранятся заветныя древния святыни. Самая столица этой страны, среди исламизма, почтительно относится к местам, сохраняющим остатки святынь христианства, чему служат доказательством - древняя метохия патриарха Александрийскаго и Джувонийская, принадлежащая св. Горе Синайской. Патриаршая метохия имеет 8 церквей в разных местах Египта, и из них главная обладает следующими святынями: чудотворным образом Божией Матери «Скорой Услышательницы», мощами главы св. мученика Гавриила и руки св. великомученика Георгия, поразительно сохранившейся в неприкосновенной нетленности, и колонною, в которой он был привязан во время мучения.

    VIII. ЖИЗНЬ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ ДО ЕЯ УСПЕНИЯ

    Се мати твоя. (Иоанн 19, 27)

    Живописно открывается Назарет с гребня Галилейских гор, окружающих его со всех сторон; кремнистыя высоты скрывают отовсюду это место воплощения Божия. Путник, поднявшись по крутой стезе на вершину горы, до последней минуты не подозревает о близости этаго святаго места; но еще один шаг, -  и пред ним открывается благословенный Назарет, смиренно прислонившийся к скату горы, понижающейся к оврагу. Здесть-то, незримо для очей мира и  открыто  лишь пред одним небом, Святое Семейство, по возвращении из Египта, проводило дни свои, в глубокой неизвестности, до тридцатилетняго возраста Спасителя.

    Тихо потекла жизнь Святаго Семейства по возвращении из Египта и поселении в Назарете. Праведный Иосиф стал продолжать свои занятия древоделя; и Господь, будучи Сам «хлебом животным, сшедшим с небесе», дающим жизнь и пищу всякой твари, питался, вместе с Божественною Материю Своею, трудами рук беднаго древоделя. Но зато и Сын Божий, Господь господствующих и Царь царствующих, от самаго младенчества повиновался этому бедному древоделю до того, что даже разделят труды его, и притом с таким смирением и старанием, что люди не только называли его сыном «тектона» (плотника), но  и просто «тектоном» [41]. И какою ревностною преданностию, какою пламенною любовию одушевлены были все действия праведнаго обручника относительно Господа и Его Пречистой Матери! Иосиф был таким заботливым попечителем Иисуса, что и Сама Пресвятая Дева называла старца «отцем» Своего Божественнаго Сына.

    Жизнь Преблагословенной Девы текла в тех же занятиях и при том же смирении и благочестии, как и прежде. Есть предание, что Она учила грамоте детей обоего пола  [Книга бытия моего, преосв. Порфирия, ч.IV, 69, СПб. 1896 г.]. В рукодениях Она была неутомима попрежнему, и в часы, свободные от молитв и богомыслия, тщательно занималась ими, приготовляя одеяния для Себя и для Сына. Личность Ея безспорно имела великое значение в жизни и развитии Иисуса Христа. В Ней был чудный образ религиозной чистоты и материнской нежности, и главныя черты Ея - смирение и глубокое повиновение - отобразились в лице Христа.

    Сладчайшим утешением для Нея, без сомнения, было видеть постепенно раскрывающееся Божестенное величие Своего Сына. Евангелист определенно говорит, что Божественный Отрок, в тишине домашней жизни, пред очами Благодатной Матери, и среди неусыпных попечений мнимаго отца, «возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости» [42]. Конечно, по теснейшему и нераздельному соединению в Нем естеств Божескаго и человеческаго, Он не имел нужны ни в охранении, ни в наставлениях; но, по глубочайшему смирению и снисхождению Своему к мерам человеческим, с величайшею любовию принимал их и ценил все заботы о Его спокойствии, которыми любовь нежнейшей Матери непрестанно окружала Его, стараясь на каждом шагу предупреждать Его желания. С кроткою покорностию Сына, Он внимал Ея напоминаниям и следовал внушениям, как словам лучшаго друга, преданнаго Ему всем сердцем. В глубине Божества Иисусова высочайшия совершенства премудрости, святости и   благости пребывали, конечно, одинаковыми, без приращения и оскудения; но в человеческом естестве Его они обнаруживались постепенно: «Иисус преспеваше премудростию и возрастом и благодатию у Бога и человеков». Пресвятая Матерь Его вся была погружена в благоговейное внимание к тому, что видела в благодатном Сыне Своем и слышала от Него и о Нем.

    Простота образа назаретской жизни Святаго Семейства и мера смирения его были так велики, что Нафанаил, живший в соседней Кане Галилейской, на разстоянии одного часа езды от Назарета, даже и не слышал об Иисусе; и узнал лишь от Филиппа, что он обрел в Иисусе, сыне Иосифовом из Назарета, Того, о Котором писали Моисей в законе и Пророки. Из этого можно судить, насколько скромны были и жизнь Пресвятой Девы с Божественным Сыном, и самое жилище святаго обручника [43].

    Хотя дом праведнаго Иосифа постоянно освящался пребыванием в нем Того, Кто больше самого храма: несмотря на это, Преблагословенная Дева Мария, по глубокому чувству благочестия, в точности исполняла закон Божий. В числе заповедей этого закона была одна, повелевавшая каждому Израильтянину три раза в год - в праздники пасхи, пятидесятницы и кущей - являться в Иерусалимский храм для поклонения и принесения жертвы Господу. Правда - как свидетельствует древнее еврейское предание - жены могли являться в Иерусалим, могли оставаться и дома, и упомянутая заповедь во всей силе простиралась только на мужей; к тому же Пресвятая Дева тогда могла опасаться гонений против Своего Божественнаго Отрока со стороны Архелая, достойного наследника пороков отца; но, когда дело шло о вере, - мысль об удобстве, страх опасности не могли остановить Ея. Желая показать пример, с какою точностию верующие должны исполнять закон Божий и с каким тщанием родители обязаны пещись о чадах своих, полагая в основание воспитания их благочестие, Она в лета отрочества Христова, вместе с Своим обручником, кождогодно ходила в Иерусалим на праздник пасхи и брала с Собою Иисуса.

    Одно из таких путешествий Богоматери было ознаменовано особенным событием. Иисусу Христу было в то время двенадцать лет; а в эти годы у израильтян было в обычае мало-по-малу приучать мальчиков к исполнению заповедей закона Божия. В этот раз, по окончании праздника пасхи, Божестенный Отрок остался в Иерусалиме, сокрыв от Матери Своей и Иосифа Свое намерение: в противном случае любовь их не позволила бы им разлучиться с Ним. Отправясь из Иерусалима в толпе скромных богомольцев, состоявших, конечно, из жителей Назарета и окрестных мест, Пречистая Матерь и Иосиф были уверены, что дражайший Сын их идет с кем-либо из знакомых или родственников, и потому, нисколько не тревожась, продолжали путь свой до перваго роздыха, бывшаго в селении Махмас. Но здесь, обойдя все кружки отдыхающих богомольцев и не видя среди их Иисуса, они с сердечною тоскою стали безпокоиться о Нем, заботливо всюду искать Его и, не нашедши, тотчас опять возвратились в Иерусалим. Можно представить себе скорбное состояние сердца Пречистой Девы, при безвестности, где был отрок Иисус. Не эту ли скорбь изображал премудный Соломон в Песни песней, когда описывал томныя стенания чистой горлицы: «исках, Его-же возлюби душа моя, исках Его, и не обретох Его; воззвах Его, и не послуша мене! Возстану убо, и обыду во граде, и на торжищах, и на стогнах; и поищу, Егоже возлюби душа моя»! Утомленная безпрерывно-напряженным движением и обезсиленная печалью и страхом, Она, в сопровождении Иосифа, поспешила в храм, с тем, быть может, чтобы излить пред Богом тоску Свою. И что же представилось глазам их? Окруженный маститыми старцами и именитыми учителями народа, юный Иисус сидел среди их и с смирением отрока слушал, и с силою Господа вопрошал их. Премудрость Его приводила в удивление и ужас даже старейших учителей. Умилительны слова нежнаго материнскаго упрека, полнаго сердечной заботливой любви, с которыми Пресвятая Дева обратилась к Иисусу: «Чадо! что сотвори нама тако? Се отец Твой и Аз боляще искомах Тебе!» Иисус Христос, выслушав слова Матери, отвечал Ей: «что, яко искасте Мене? Не весте-ли, яко в тем, яже Отца Моего, достоит быти Ми?» Вот первыя слова, слышимыя чрез Евангелие, из отроческих сладчайших уст Спасителя! Слова, преисполненныя назидания и утешения: ими Иисус Христос, как Сын, с любовию ответствовал Матери Своей и, как Господь и Спаситель, наставлял Ее, как-бы говоря: «напрасно вы искали Меня между спутниками, сродниками и знакомыми; Мне надлежит быть в храме, который есть дом Небеснаго Отца Моего, и заниматься делом спасения людей, для котораго Я послан от Отца»!

    Событие в храме служило весьма естественным выражением того особеннаго отношения Иисуса Христа к Богу Отцу, которое Он высказывал в последних словах Своих, и которое нисколько не исключало, как показывают последствия, повиновения Его Иосифу и Марии. Евангелист говорит, что после этого случая Святое Семейство возвратилось домой: и Божестенный Отрок «сниде с нима и прииде в Назарет; и бе повинуяся има; и Мати Его соблюдаше вся глаголы сия в сердце Своем».  Последнее замечание ясно подтверждает, что Пресвятая Дева Мария вовсе не сочла сказаннаго поступка Своего Сына непослушанием, а предугадывала высший смысл, сокрытый в словах и действиях Того, Котораго рождение и младенчество были окружены рядом великих чудес. Тем не менее какая тяжкая жертва была для Матери - видеть Сына Своего удаляющимся от Нея, мало-по-малу, по долгу Своей деятельности! Можно представить, какой ряд отречений прошла Мария, какия внутренния муки испытала Она, пока чувство Матери примирилось с мыслию, что если Иисус принадлежит Ей, как сын, то Он же принадлежит и миру, как Спаситель.

    Со времен возвращения Пресвятой Девы с Сыном Своим из Иерусалима в Назарет, Евангельское повествование и предание умалчивают о подробностях дальнейшаго их здесь пребывания. Известно только то, что, спустя несколько лет после этого события, обручник Пресвятой Девы Иосиф отошел в иной мир, к предкам своим, с желанной вестью, что ожидаемый Мессия пришел на землю. Предание говорит, что он умер ста десяти лет. Гроб его показывали в XII в. Даниилу Паломнику позади пещеры Благовещения, где погребал его Сам Иисус. Неизвестно, когда тело его перенесено в Гефсиманскую пещеру, где уже покоились родители Пресв. Богородицы (При входе в пещеру, место покоя Иосифова указывают в углублении налево).

    По кончине Иосифа Пресв. Дева должна была приложить труды к трудам, чтобы содержать Себя и Сына. Как была Она неутомима в Своих работах, это видно из того, что Она среди других занятий успела соткать для Иисуса замечательный по работе красный полотняный хитон, без швов, который и был впоследствии постоянною Его одеждою до самой смерти Его [44]. Лишившись в Иосифе Своего покровителя и защитника, Богоматерь всецело предалась покровительству Отца Небеснаго и пламеннее стала ожидать открытия царства Сына Своего. Это время, наконец, наступило: имея «яко лет тридесять», Господь Иисус Христос крестился от Иоанна в Иордане, и затем провел 40 дней в после и молитве в пустыне Иорданской.


    После сорокадневнаго поста в пустыне Иорданской и победы над искушающим Его диаволом, Христос возвратился к Божественной Матери Своей «в духовной силе» и в сопровождении учеников и народа, последовавших за Ним от Иордана. Приглашенный на брачное торжество в  соседнюю Кану Галилейскую, Он отправился туда с Пречистой Девою Мариею и учениками [45]. Этот брак, удостоенный присутствием Господа и Пресвятой Матери Его, повидимому происходил в небогатом семействе, котораго скудныя средства, проявившись внезапно в недостатке вина, огорчили хозяев. Человеколюбивая Богоматерь, сердобольная ко всем скорбящим, не оставила этого обстоятельства без внимания и, соболезнуя о положении новобрачных, обратилась с теплым ходатайством за них к Божественному Сыну Своему: «вина не имуть» - сказала Она, совершая первый опыт ходатайства пред Небесным  Спасителем за огорченных чад земных. Этими немногими словами Она как-бы говорила Ему: «они могут скорбеть в день радости, но Ты, Человеколюбец всесильный, помоги им, отстрани от них скорбь и дай утешение»! Иисус Христос, не нарушая должнаго повиновения к Своей Матери, Своим ответом дал уразуметь Ей, что, в деле посланничества Его в мир, Им управляет лишь один Отец Небесный, Котораго волю Он пришел исполнить, и что проявления Его Божественнаго достоинства имеют другую, высшую цель, чем облегчение, хотя и сверхъестественное, вещественных нужд людских. И потому, назвав Ее именем «Жено», отвечал Ей: «что есть Мне и Тебе, Жено? Не у прииде час Мой».      «Это были слова - говорит Иоанн Златоуст - не обличения для Матери, но домостроительства, которыми Он наставлял Ее и заботился о том, чтобы чудеса совершаемы были с подобающим достоинством». Блаж. Августин в словах Господа находит следующую мысль: «Он желал вразумить нас, что по Божеству, котораго величие имел намерение показать в претворении воды в вино, Он не имел матери». При этом можно думать и то, что слово «Жено» Господь употребил в том смысле, какой дан ему в книге Бытия, точнее - в раю, т.е. «Жена, обетованная Богом». Божия Матерь несомненно знала это место Св. Писания, в Сыне Своем видела «Семя Жены», и посему, как всегда, так и в настоящия минуты, была так несомненно уверена в милосердии Его, что, нисколько не ослабев в надежде на исполнение Своего ходатайства, сказала прислуживающим на пиру: «что Он скажет вам, сделайте». Там стояли шесть больших каменных сосудов, вмещавших в себя ведра по два или по три воды, потому что Иудеи любили делать омовения. Христос повелел слугам наполнить сосуды и потом, зачерпнув из них воды, принести к распорядителю пира. Всемогущею волею Творца всяческих вода претворилась в лучшее вино, и таким образом недостаток угощения и печаль хозяев были совершенно отстранены, к радости всеблагой Заступницы, а ученикам дано было удостоверение в небесном посланничестве их Учителя. Твердыя вера Богоматери во всемогущество Ея Сына происходила без сомнения столько же от понятий о воплощенном Искупителе, составленных Ею из пророческих сказания, сколько и из наблюдений над необыкновенными событиями, предшествовавшими Его рождению и сопровождавшими оное.

    Пробыв в Кане некоторое время, Христос отправился с Материю, братьями и учениками Своими в Капернаум. Св. Иоанн Златоуст, говорит, что целью этого путешествия было желание Божественнаго Сына на все последующее время странствования Своего поместить здесь Пречистую Матерь. Как Вифлеем Он избрал местом рождения и Назарет - местом Своего воспитания: так Капернаум - местом Своего постояннаго убежища. Вследствие чего город этот именуется в Евангелии Его городом [46]. Должно думать, что собственнаго жилища в Капернауме Божия Матерь не имела. Должно думать, что Ея любовь и вера к Божественному Сыну побуждали Ее быть всегда, сколь можно, близко к Нему в Его непрерывном странствовании по городам, весям и пустыням, и именно за Нею следовал лик учениц. Апостолы некогда изумились тому, что Иисус Христос беседовал с женою; отсюда видно, что Господь не имел такого общения с женами; но когда Матерь Господа сопутствовала Ему, оне следовали за Нею и в нуждах служили общему Владыке и ученикам Его имуществом своим.

    В Капернауме Спаситель впервые начал всенародное благовествование о царстве Божием. Много чудес, в доказательство Своего Божественнаго посланничества, совершил Господь Иисус Христос пред глазами неблагодарных сограждан Капернаума; но эти люди, неверием и слепотою окаменевшаго сердца истощив Его милосердие, навлекли на свою родину грозную кару Его праведнаго суда и побудили произнести следующия слова:» И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься, ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня;  но говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда, нежели тебе». Вследствие этого, чем потом сделался гордый Капернаум! Во дни блаженнаго Иеронима он назывался еще городом, а с XIII столетия о нем говорили как о ничтожной деревушке, в которой было до семи рыбачьих хижин; в настоящее же время ни одна тропа не пролегает к нему. Самое место, где он стоял, определяется учеными неодинаково: таково запустение неверующаго города. Правдоподобное мнение определяет местоположение его на полчаса от деревеньки Табге, на мысе Тангум. Прибрежные холмы, вместо виноградных лоз, покрыты густым и высоким репейником, сквозь который с большим лишь трудом можно пробраться; и из-за этого колючаго леса, на оконечности низменнаго мыса, виднеются одни лишь груды черных камней.

    Прошла первая пасха общественнаго служения Господа Иисуса Христа, и Он, возвратившись в Галилею, пришел в Назарет. Войдя, по обыкновению, в день субботний в синагогу, Он предложил здесь поучение, которым заставил всех удивляться словам благодати, исходившим из уст Его. Но когда от Него потребовали чудес, какия Он сделал в Капернауме, Он заметил соблазнявшимся незнатным Его происхождением, что «никакой пророк не принимается в отечестве своем»; и вдруг все, бывшие в синагоге, пришли в ярость; поднялись с своих мест; изгнали Его вон из города и повели на верх горы, на которой город был расположен, с тем, чтобы оттуда свергнуть Его; но Он, пройдя посреди них ( мож. б. невидимо) удалился. Предание говорит, что в то время была в Назарете и Пресвятая Богородица, и по первому слуху о происходившем в синагоге поспешила к месту происшествия; но, видя неистовства толпы на уступе горы, к которой влекли Иисуса, изнемогла от испуга.

    Болезненно действует воспоминание об этом событии, при взгляде христианина на эту гору. Она находится на южной стороне Назарета, и к ней, почти до самой вершины ея, ведет дорога по изсохшему (большею частию) ложу ручья. Чтобы взойти на верх ея, к месту грозившаго свержения, надобно при конце ручья оставить ровный путь долины и не очень крутым подъемом приблизиться к ея гребню. Здесь она спускается отвесным обрывом, сажень на пятнадцать, до неширокаго карниза, или уступа, от котораго идет новым обрывом в глубину, сажень на пятьдесят (примерно), и упирается там своею отвесною подошвою в долину Эзделонскую. На упомянутом уступе, благочестием древних христиан, создана была небольшая церковь, теперь лежащая в развалинах; она называлась церковью «испуганной Матери». Ныне вместо нея устроен здесь католический жертвенник, изсеченный в подошве верхняго утеса. Дикие, разросшиеся кусты алоэ почти совершенно заслоняют к нему доступ, и благочестие стекающихся сюда богомольцев ограничивается лишь тем, что они нарезывают крестики на колючих стеблях этого растения, отчего кусты эти сверху  до низу исчерчены крестиками. Что именно здесь, а не на другом месте, совершилось помянутое Евангельское событие, этому, кроме предания, служат еще несомненным доказательством две находящиеся на самом уступе горы цистерны (одна полная водою, вправо от католическаго жертвенника, а другая - большая, на без воды, влево). Видно, что здесь в древнее время бывало большое стечение поломников, когда церковь не была еще в развалинах. Кроме того, в Назарете, почти на самом конце города, находится одно очень древнее здание, помост котораго углублен в землю: здание это, с древними сводами, не имеет окон, очень вместительно внутри и, как видно, имело позади себя колодезь и особыя пристройки: это та синагога, в которой задумано было страшное дело свержения.

    После второй пасхи, Господь, видя возрастающее раздражение фарисеев, удалился из Иерусалима к морю Галилейскому и там, избрав из среды учеников Своих двенадцать Апостолов, возвратился в Капернаум, где и сотворил множество чудесных исцелений. Но упорство и неверие врагов Его были столь велики, что самыя удивительныя чудеса не производили на них никакого действия. Желая ослабить влияние Господа на массы народа, книжники и фарисеи утверждали, что чудеса Иисуса Христа, невозможныя для обыкновеннаго человека, происходят от силы действующаго в Нем веельзевула, князя бесовскаго. Услышав эти слова и предвидя, какое вредное влияние они могут иметь на народ, Христос воспылал негодованием на клеветников и назвал такое заблуждение тяжким грехом против Святаго Духа, т.е. против «божественности Его Самого, Господа Спасителя», - грехом непрощаемым ни здесь, ни в будущем веке. Потом, когда он Него стали требовать “знамения с неба”, Господь называл из “родом лукавым и прелюбодейным”, т.е. людьми неблагодарными и отступившими от Бога, так как они упорно не веруют Его учению после стольких чудес; Он дал им понять, до какого ужасного состояния дойдут они в своем неверии. В это время какая-то женщина из числа присутствовавших, слушая Его раскрытым сердцем, невольно возвысила голос и воскликнула в благоговейном восторге: «Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, Тебя питавшие»!  [Есть предание, что это была прислужница Марфы -Маркелла (См. Толковое Евангелие архим. Михаила, стр 403, Луки, XII, 27)] Она хотела этим сказать, как благословенна Мать такого Сына. Так начало исполняться пророчество Богоматери, что Ее “ублажать все роды”. Господь благоволил заметить, что есть более важное блаженство, более высокое благословение - за исполнение его: «Блаженны слышащие слово Божие и соблюдающие его». Путем послушания можно уподобиться Самой Пречистой Матери Его.

    Враждебныя отношения к Господу Иисусу Христу завистливых фарисеев и их злые толки о Нем стали известны Матери и братьям Его (детям Иосифа обручника от перваго брака), и они задумали увести Его домой и таким образом предохранить Его от опасности. Пречистая Матерь, знавшая тайну явления Сына Своего, пошла единственно по влечению материнской любви к Нему, тем более, что Она уже несколько времени была в разлуке с Ним; братья же пошли, чтобы взять Его домой. Пришедши к месту, где находился Господь Иисус, и не имея возможности пробраться к Нему за огромною толпою, они поручили сказать Ему, что Мать, братья и сестры Его пришли и ожидают Его вне дома. Конечно, злобным врагам Христа, усиливавшимся распространить в народе недоверие к Его небесному происхождению, приятно было слышать указания на земныя узы Его родства, когда кто-то сказал: «вот Мать Твоя и братья Твои и сестры Твои - вне дома, спрашивают Тебя»! Но Господь, желая внушить народу, что Он, будучи Сыном Марии по плоти, в то же время есть Сын Божий, пришедший в мир для спасения грешных, и будучи обязан Матери Своей повиновением, в то же время имеет несравненно высшия обязанности - проповедывать Евангелие, творить волю пославшего Его Отца Небеснаго, отвечал: «кто Мать Моя и братья Мои»? и, обозрев сидящих вокруг Себя, сказал: «вот матерь Моя и братья Мои! ибо кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра, и мать!» «Им (т.е. сродникам Христовым) - говорит св. Иоанн Златоуст - следовало бы войти и слушать вместе с народом, или же ожидать конца проповеди, и потом уже подойти к Господу... Если они хотели говорить об истине учения, то надобно было бы сказать это, для общей пользы, в слух всех; если же о чем другом, касающемся себя, то не нужно было бы так настаивать». Давая видеть в Себе Посланника Отца Небеснаго, почитающаго выше всего дело спасения людей и устраняющаго все, что могло бы сколько-нибудь воспрепятствовать в том, Господь поставляет исполнение воли Божией выше телеснаго родства. Св. Амвросий, объясняя слова Господа, замечает, что в них «нет ничего оскорбительнаго для сродников Его, но заключается та мысль, что религиозная связь душ превосходнее, чем родство телесное».



    Незадолго до четвертой пасхи, Господь отправился в Иудею. В эту пасху, как видно из последующих событий, была в Иерусалиме и Пресвятая Дева. Чтобы изобразить скорбное состояние Пречистой Матери в последнее время земной жизни Божественнаго Сына Ея, необходимо проследить страшныя события Великой Пятницы.



    Ненависть Иудеев к Господу достигла высшей степени, и во исполнение предвечнаго совета Божия о спасении людей приблизилось время осуждения Святейшаго Праведника на крестную смерть. Вместе с страданиями Божественнаго Сына начались страдания и Матери Его. Невыразимо тяжко было для Ея чистаго сердца видеть усилия порочных и лживых врагов извратить истину безгрешнаго Праведника. Она болезненно страдала при виде возлюбленнаго Сына, окруженнаго бесчестием и скорбями; но вместе с тем, будучи всегда ближайшею свидетельницею Его добродетелей, Она, без сомнения, желала уподобиться Ему в твердом перенесении этих скорбей. Началом глубокой горести Ея была жестокая сердечная борьба: с одной стороны, по любви к Божественному Сыну, Она не хотела бы видеть страданий Его; с другой же - повиновение воле Божией о спасении людей побуждали Ее принять все, что предопределено в предвечном совете Божием для искупления грешнаго мира. Разделяя с Сыном Своим милосердие к роду человеческому, Она Сама желала, чтобы смертельно болеющий мир принял небесное врачевство. Но по материнской любви к Сыну, для Котораго это врачевание стоило так дорого, Она не могла без ужаса и помыслить о способе исцеления. И пронзаемое этою борьбою сердце находило лишь одну опору в непоколебимой вере в Бога и в надежде на Него. Таким образом, Пречистая Матерь мысленно могла следовать за Сыном Своим по страшному пути страданий Его, разделяя внутренния волнения и скорбныя чувства, объявшия душу Его. Конечно, ужасныя события первой ночи по взятии Господа врагами, когда Он был привлечен из Гефсиманскаго сада на допрос первосвященников и старейшин [47], были глубоко и сильно прочувствованы Богоматерию в молитвенном уединении. Увидеть Божественнаго Страдальца довелось Ей не прежде, как во время представления Его Пилатом народу; окровавленный, обезображенный, покрытый ранами и облеченный в одежду поругания, с терновым венцом на голове и тростию в руке, Он был выведен к народу с словами: «се человек»! [48] Как должна была увеличиться скорбь нежнаго сердца Матери от слышанных Ею лжесвидетельств, терзавших славу Сына Ея, от яраго вопля толпы, отдавшей предпочтение разбойнику пред чистым и невинным Агнцем и желавшей убийце даровать жизнь, а Начальника жизни убить! Удрученная горем, Она стояла близ дома Пилата и  с трепетом сердечным выжидала окончания этого страшнаго судилища [Налево, под самою аркою, показывают небольшое углубление в стене, повествуя, что в этом месте стаяла Пресвятая Богородица, во время суда над Ея Божественным Сыном] Находясь здесь, Она могла услышать голос провозвестника, объявлявшаго произнесенный Пилатом приговор, и видеть поднятие тяжелаго креста, который Спаситель должен был нести на Себе до места казни. Крестный путь начался. Пройдя около ста шагов, на повороте улицы, поднимавшийся в гору, Спаситель изнемог и упал под тяжестию креста [49]. Предание дополняет, что Пресвятая Дева, при начале крестнаго шествия Христа, обратилась к Пилату с молением о пощаде Сына; но, получив отказ, поспешила догнать печальное шествие ближайшею дорогою, и, следуя чрез узкий переулок, сзади дворца Пилатова, встретилась на этом месте с Божественным Крестоносцем и с замиранием сердца увидела Его истощение [Горькия чувства Богоматери трогательно изображает препод. Роман Сладкопевец: «Отводят Тебя, Чадо, на беззаконное убиение, - и никто не состраждет Тебе; не следует за Тобою Петр, который сказал Тебе: «не отрекусь от Тебя, хотя бы и умереть мне!» Оставил Тебя Фома, взывавший: «идем, умрем с Ним». Прочие все, свои и знаемые, имеющие судить колена Израилева - где они? Нет ни одного! Один умираешь за всех, Чадо единое, после того, что спасал всех и благотворил всем»]. Недалеко от этого места дорога поворачивает вправо, еще на большую крутизну. Здесь снова Спаситель изнемог; но встреченный Симоном Киринейским, удостоил его разделить тяжкую ношу, возложенную на Него человечеством. Здесь же Он обратился к плачущим женам Иерусалимским и предварил их о горькой участи, ожидающей их. Далее, шагов через сто, где дорога идет возвышаясь, вышла из своего дома св. Вероника и освежила страдальческий лик Спасителя, отерши с Него полотенцем кровь и пот [50]. От этого места шествие направилось по крутому подъему к «Судным воротам», на которых вывешивались приговоры осужденных и которыми оканчивался, с этой стороны Иерусалим [51]. Далее начиналась «юдоль мертвых» или «Лобное место», «Голгофа». Прибыв на Голгофу и увидев все приготовления к жестокой и вместе позорной смерти Сына Своего, услышав удары молота, пригвождавшаго к кресту руки и ноги Его, узрев Его возносимым на кресте и живо представив чрезмерныя страдания Его, Матерь Божия, без сомнения, пала бы под бременем удручающаго горя, если бы благодать Божия не подкрепила Ея. Она приблизилась к распятому Сыну и с неизреченною болью души созерцала Его страдания [52]. В то время, как “ученицы вси”, оставльше Его, бежали, Матерь Господа мы не видим ни в страхе, ни в бегстве, а видим Ее стоящею “при кресте Иисусове”: Она является выше всеобщаго страха, выше своей личной опасности, выше Апостольскаго мужества. Так, не видно было Богоматери во время славы Христовой, ни на Фаворе, ни при кликах «осанна»; а теперь, когда вокруг Него не обрелось, кроме Иоанна, ни одного из множества учеников и Апостолов, когда и чужие, пришедшие на позор Голгофский, не могли хладнокровно выносить печальнаго зрелища и возвращались домой, «биюще перси своя», Она, пред очами всех, безбоязненно стояла у подножия креста... Чем же можно изъяснить это высокое мужество и крепость духа? Не иным чем, как Ея глубокою преданностию судьбам Божиим, Ея верою в Божественную силу Своего Сына, известную Ей более всех, из явных и тайных чудес всей земной жизни Его, Ея познанием Христовых тайн, которыя всех ранее Она постигла и всех совершеннее соблюдала в сердце Своем. Вера, упование паче упования, любовь, не естественная только, но верою возвышенная в духовную и Божественную, питали в Ней внутренний животворный “свет”, котораго не “объят ни тьма”, и смерть, и ужасы Голгофские». Не мало значило и то, что Богоматерь видела вольное страдание Сына Своего; Он прежде не таясь говорил о нем и не однократно: это могло несколько утолить горечь Ея страданий. Св. Церковь не раз влагает в уста Богоматери такое сознание: «Волею, Сыне мой и Творче, терпиши на древе лютую смерть. Создание бо Твое хотя спасти, смерть подъял еси»  [Плач Пресв. Богород., песнь 1 и 9].) Без всякаго сомнения, и Сам Господь, видя лютую скорбь Своей Матери, незримо дал Ей силу переносить страдания и тайно глаголал Ея сердцу слова веры и упования [Эти минуты в жизни Богоматери изображает преп. Роман Сладкопевец: «Мария сокрушалась от тяжкой скорби, и когда Она от великой горести взывала и вопияла, обратился к Ней Тот, Кто из Нея, и так вещал: «Что плачешь, Мати Моя? Что принесу всем прочим женам, если не постражду, если не умру? Как спасу Адама, если не вселюсь во гробе? Как привлеку к жизни сущих во аде, если не сниду во ад? Ты зришь, распят Я неправедно. Что же плачешь, Мати? Паче взывай, что стражду по воле... Будучи Словом, стал Я в Тебе плотию, в ней стражду, в ней спасаю. Не плачи убо, Мати, но взывай радуясь: с любовию приемлет Он страдания»].



    Евангелист не говорит, чтобы Матерь Господа рыдала, подобно женам Иерусалимским. Ея рыдания возмутили бы последния минуты Лица, нежно любимаго. Да и сама горесть Ея была выше слез: кто может плакать, тот еще не проникнут силою всей скорби, какую иногда испытывает сердце человеческое. Но оружие,  предсказанное Симеоном в минуты Ея радости, проникло теперь в душу Ея. Спаситель видел со креста, какая скорбь пронзала сердце Его Матери, и взгляд на Нее был для Него новым мучением. Переходя постоянно из одного места в другое для проповеди, Он не мог исполнять домашних обязанностей сына: однакоже не переставал быть надеждою и утешением Своей Матери даже в земном отношении. Теперь Пресвятая Мария оставалась одна в этом мире, оставалась Матерью уже не Иисуса, всеми любимаго, уважаемаго, Котораго страшился  сам синедрион, Который составлял предмет надежд всего Израиля, - а Иисуса, всеми оставленнаго, поруганнаго, распятаго вместе с злодеями. Надлежало преподать какое-либо утешение, - преподать однако же так, чтобы оно, служа отрадою на всю жизнь, не подвергало теперь  утешаемой насмешкам и оскорблениям врагов, из которых многие, находясь еще у креста, конечно, позволили бы себе в дерзости, если бы узнали, что между ними находится Матерь Иисуса. И Господь не употребил сего наименования; но, обратив к Ней взор, исполненный любви и нежной попечительности, сказал, указывая на любимаго ученика Своего Иоанна: “жено, се сын Твой!” Этими словами Он как-бы говорил: «Я умираю, но вместо Себя оставляю Тебе возлюбленнаго ученика Своего, и вручаю Тебя его попечению, а его - любви Твоей».

    “Се Мати твоя” - продолжал Он, обращаясь к Иоанну и перенося взгляд Свой на Пречистую Матерь, - взгляд, который был уже последним прощальным приветом к Ней Предвечнаго Сына. «Вот Матерь твоя, возлюбленный Мой ученик! - как-бы так говорил Он. - Воздавай Ей сыновнее, благоговейное, как Матери Моей, уважение; благоугождай Ей своими услугами и попечительностью о Ея житейских нуждах; исполняй свято во всем Ея волю; будь послушен Ея наставлениям; обращайся к Ней в скорбях своих и горестях; прибегай в искушениях, и ты обрящешь помощь; притекай к Ея молитвам в гонениях, и получишь утешение, защиту и безопасность во всех обстоятельствах жизни твоей! Будьте вы взаимно соединены святой любовию!»

    Ученик во всей точности исполнил волю умирающаго Учителя и Друга...


    Кто может измерить глубину скорби Пресвятой Богородицы, предстоящей кресту, на котором пригвождено было тело возлюбленнаго Сына Ея? Погружаясь в эту глубину скорбных чувствований, объявших чистейшую душу Богоматери на Голгофе, Святая Церковь изображает их в следующих трогательных песнях:

    «Вижу Тя ныне, возлюбленное Мое Чадо и любимое, на кресте висяща: и уязвляюся горце сердцем».

    «Ныне Моего чаяния, радости и веселия, Сына Моего и Господа, лишена бых: увы Мне! болезную сердцем».

    «Увы Мне, Чадо! болезни избегши в рождестве Твоем, ныне болезненно терзаюся».

    «О страшном Твоем рождестве и странном, Сыне Мой, паче всех матерей возвеличена бых Аз: но увы Мне! ныне Тя видящи на древе, распалаюся утробою».

    «Се свет Мой сладкий, надежда и живот Мой благий, Бог Мой угасе на кресте».

    «Оружие сердце Мое пройде, о Сыне, терпящи висима на древе Тя зрети».

    «Едину надежду и живот, Владыко, Сыне Мой и Боже, во очию свет раба Твоя имех: ныне же лишена бых Тебе, сладкое Мое Чадо и любимое».

    «Не изглаголеши ли рабе Твоей слова, Слове Божий? не ущедриши ли, Владыко, Тебе рождшую»?

    «Безгрешный Сыне! како неправедно на кресте, якоже злодей, пригвожден еси»?

    «Увы Мне, Сладчайший Сыне, уязвляюся душею, на кресте зрящи Тя пригвождена посреде двою злодею,  судом злодейственным».

    «Сладкое Мое Чадо! где Твоя зайде доброта светоносная?... Увы Мне! где доброта Твоя зайде, Сладчайший, где благолепие, где благодать сияющая образа Твоего, Сыне Мой любезнейший»?


    Когда потаенные ученики Иисуса Христа, Иосиф Аримафейский и Никодим, желая спасти от поругания, по крайней мере, останки своего Наставника, испросили у Пилата позволения взять их: то, по снятии с креста пречистаго тела Иисусова, «приимши Его с плачем Мати неискусомужная - по словам церковных песней - положи на колену, молящи Его со слезами и облобызающи, горце же рыдающи и восклицающи» :

    «Болезни и скорби и воздыхания обретоша Мя, увы Мне, видящи Тя, Чадо Мое возлюбленное, нага и уединена и благоуханми помазана мертвеца».



    «Мертва Тя зрю, Человеколюбче, оживавшаго мертвыя, уязвляюся люте утробою: хотела бых с Тобою умрети: не терплю бо без дыхания мертва Тя видети».

    «Ныне приими Мя с Собою, Сыне Мой и Боже, да сниду, Владыко, во ад с Тобою и Аз, не остави Мене едину, уже бо жити не терплю, не видящи Тебе»...

    В подобныя минуты, если бы только могли быть когда-нибудь им подобныя, кто не пожелает смерти? Господь видел это, но видел и то, что взять Ее теперь с Собою - значило бы оставить мир весь, а особенно учеников Своих, и без того теперь скорбных и несчастных, истинно сирыми.

    «Дивлюся зрящи Тя, преблагий Боже и прещедрый Господи, без славы, и без дыхания, и безобразна; и плачуся держащи Тя, яко не надеяхся, увы Мне, видети Тя, Сыне Мой и Боже»!



    «Помышляю, Владыко, яко ктому сладкаго Твоего не услышу гласа, ни доброты лица Твоего узрю, якоже прежде, раба Твоя: ибо зашел еси, Сыне Мой, от очию Моею»...


    А при перенесении пречистаго тела Господа, положении Его во гроб и погребении, Святая Церковь изображает сетования Пресвятой Богородицы в следующих песнопениях:

    «Увы Мне! что вижу? камо идеши ныне, Сыне Мой, а Мене едину оставляеши»?


    «Срыдайте Ми и сплачитеся горце: се бо Свет Мой сладкий и Учитель ваш гробу предается».

    «Страшную вижу и преславную тайну: како в худом гробе полагаешися, мертвыя повелением возставляяй во гробех»?

    «Ни от гроба Твоего возстану, Чадо Мое, ни слезы точащи предстану раба Твоя: не могу бо терпети разлучения Твоего, Сыне Мой»!

    «Радость Мне николиже отселе прикоснется: Свет Мой и Радость Моя во гроб зайде; но не оставлю Его единаго, зде же умру и спогребуся Ему»!

    «Душевную Мою язву ныне исцели, Чадо Мое: воскресни, и утоли Мою болезнь и печаль: можеши бо, Владыко, елико хощеши, и твориши, аще и погреблся еси волею».

    «Но воскресни тридневно из мертвых, Слове, якоже рекл еси, да радующися славлю Тя»!


    Наконец гроб, вместивший в себе смертные останки Иисуса, был запечатан печатию синедриона. И Божию Матерь “поят ученик во свояси”. Она путешествует по стогне, в сопровождении беднаго и одинокаго рыбаря, чтобы обитать в малом, и то чужом доме,  в тишине, в простоте... Здесь, в этот вечер, как естественно было Иоанну, возлежавшему в последнюю вечерю на персиях Иисуса, говорить теперь с Его Материю о последней беседе Его, которая всех глубже врезалась в его сердце! А в этой беседе часто Господь говорил «Дети, не оставлю вас сиротами; приду к вам. Еще немного - и мир уже не увидит Меня, а вы увидите Меня, ибо Я живу и вы жить будете... Я иду приготовить вам место, и когда приготовлю, приду опять и возьму вас к Себе... Да не смущается сердце ваше и да не устрашается... Вы слышали, что Я сказал вам - иду от вас и приду к вам. Если бы вы любили Меня, то возрадовались бы, что Я сказал - иду к Отцу, ибо Отец Мой более Меня. Вскоре вы не увидите Меня, и опять вскоре увидите Меня... Вы теперь имеете печаль, но Я увижу вас опять, и возрадуется сердце ваше, и радости вашей никто не отымет у вас»... Повторяя эти утешительныя обещания Господа, Пречистая Матерь и Иоанн верили, что Господа Иисуса они опять увидят....

    Христос воскресе из мертвых...


    В одной из церковных песен читаем: «Белоносяй Гавриил светел предста, яко в виде молнии, Христову гробу, и камень отвали от гроба, и страх велий содержаше Твоя стражи, и внезапу пребыша вси аки мертвии». Очнувшись, они убежали в город. Близилось утро. Мироносицы уже шли ко гробу Иисуса - помазать ароматами Его тела. Замечательно, что Матерь Иисуса, без всякаго сомнения более всех исполненная любви к Нему, ни принимала участия в общем предприятии прочих жен; слагая в сердце Своем все глаголы Иисуса и о Иисусе, будучи более других внимательна к великим и чудным происшествиям Его жизни от яслей до гроба, Она, конечно, научилась более других верить Его обещаниям самым высоким и хотя не открыто пред всеми, но во глубине Своего духа исповедывала: «Не может быть, чтобы Иисус Мой умер навсегда»! С другой стороны замечательно и то, что нигде в Св. Писании ясно не говорится, чтобы Пресвятая Богородица зрела воскресшаго Господа. Со времени страдания Спасителя почти до сошествия   Святаго Духа, в Евангелии нигде даже не упоминается о Богоматери. Видно только, что все небольшое общество находится в сильном волнении: Апостолы и жены ходят и спешат от одного места к другому; встречаются тут и там; разсказывают, совещаются, недоумевают и колеблются; убеждаются и вновь требуют убеждения. Сам Господь является им, то по одиночке, то в совокупности; удостоверяет неверующих; позволяет осязать Себя; вкушает с ними пищу и проч. Словом, все действуют и принимают участие в великом событии; а Та, Которая, по естественному порядку, должна была бы первая принимать самое живое участие в этих обстоятельствах, остается незамеченной, в то время, когда сердце Ея, пронзенное при распятии Сына и Господа оружием, должно было бы исполниться теперь чистейшею радостию. А что Она видела Воскресшаго Господа и радовалась о Нем, даже более, чем все другие верующие, на это указывают и церковныя песнопения и св. Отцы. Кому, в самом деле, могла принадлежать преимущественная радость о воскресении Господа, как не Той, Которая могла достойнее всех принять ее? Душа Пречистой Девы, глубже всех пораженная  скорбию при виде страданий и смерти Сына Своего, не более ли нуждалась в утешении? не способнее ли была и принять это утешение? И в ком другом, среди небольшаго сонма избранных, как не в Матери Божией, могла найтись совокупность добродетелей и духовных совершенств? Итак, по высокому достоинству Пресвятой Девы, Ей принадлежала преимущественная радость о воскресении Спасителя, принадлежащая не только как Матери Воскресшаго, но и как достойнейшей в сонме верующих.

    В церковных песнопениях находим следующия выражения:

    «Воскресшаго видевши Сына Твоего и Бога, радуйся со Апостолы, Богоблагодатная, читая»!

    «Бога, Егоже родила еси плотию, из мертвых, якоже рече, возставша видевши, чистая, ликуй»!

    «Егоже родила еси Христа, прекрасно из мертвых возсиявша днесь, во спасение всех, зрящи, чистая, добрая и непорочная в женах и красная, со Апостолы радующися, Того прославляй».

    «Из мертвых видевши, Богородице, Твоего Сына и Бога возставша, исполнилася еси радости».

    «Восток Солнца праведнаго показался еси, Мати Дево, Егоже видевши воскресша из мертвых, якоже рече, и мир весь просвящша, радовалась еси».

    «Мертва и нага Твоего Сына висяща на древе зрящи, болела еси; абие же Сего воскресша тридневно видящи, веселилася еси, всенепорочная».

    Евангелисты умолчали о явлении Воскресшаго Господа Своей Матери, конечно, не без важной какой-либо причины. И во 1-х, вероятно, не было на это воли Самой Богоматери, так как три Евангелия были написаны еще при жизни Ея; а Она, какою была смиренною доселе, такою оставалась и по воскресении Господа. Во 2-х, явление Воскресшаго Сына Матери было тогда ни для кого несомнительным, вполне естественным, и не было никакой надобности рассказывать о нем. В 3-х, свидетельство Матери о воскресении Сына, по родственному союзу, не только не доказывало бы истины воскресения, но еще могло бы подвергнуть его сомнению. Многие Отцы Церкви были того мнения, что Богоматерь и не покидала гроба возлюбленнаго Своего Сына в продолжение целой субботы, и первая видела явление Ангела с неба, отваление камня, опустевший гроб, омертвение стражей, пелены полныя смирны и алоя и уже не заключавшия тела, видела Она и Самого Воскресшаго, раньше Марии Магдалины, стала быть - раньше всех: но когда последовало это явление - ведают только Господь воскресший и Она, Его преблагословенная Матерь  [Напрасно, однако, многие у нас, вспоминая известную песнь «Ангел вопияше Благодатный», думают, что Архангел Гавриил возвестил Пресвятой Деве воскресение Господа; такое мнение совершенно ошибочно. Точный смысл этой песни таков: Ангел (в минуты Благовещения) вопиял Благодатной: Чистая Дево, радуйся; и опять скажу я (певец, составитель этой песни): радуйся - Твой Сын воскресе тридневен от гроба и т.д. Если бы все это говорил Ангел к Богоматери лично, то ему не было никакого повода сказать при этом: «людие веселитеся», так как при скорбящей в уединении Матери некого было приглашать к веселию. Наконец, если Сам Воскресший явился Ей, то не было никакой нужды в явлении Ангела]. Далее - можно думать, что Она была с Апостолами и с женами мироносицами и в горнице Сионской, когда Господь явился всем ученикам, собранным вместе, как в день воскресения, так и через неделю после того; можно думать, что была Она и при море Тивериадском, во время чудеснаго лова рыбы, в чем участвовал Апостол Иоанн, которому Она была поручена и который, конечно, поспешил известить Ее о явлении Господа при море.

    После сорокадневнаго пребывания на земле по воскресении, Господь явился Апостолам в Иерусалиме и, выведши их на гору Елеонскую, преподал им последния наставления и, благословляя, вознесся на небо.

    Прославляя Вознесшагося, Святая Церковь представляет Богоматерь присутствующею при Елеонском событии: «Господи! таинство, еже от веков сокровенное и от родов, исполнив, яко благ пришел еси со учениками Твоими на гору Елеонскую, “имея рождшую Тя”, Творца и всех Создателя; Той бо, в страсти Твоей матерински паче всех болезновавшей, подобаше и славою плоти Твоей премногия насладитися радости». Присутствуя на горе Елеонской [53] и видя славное вознесение Сына Своего и Бога, Пресвятая Дева радовалась совершению дела спасения рода человеческаго и тому, что Она Сама удостоилась послужить тайне домостроительства Божия.



    Сион составляет южную из возвышенностей, на которых расположен Иерусалим. Св. Царь Давид, отняв эту гору у Иевусеев и укрепив ее, избрал местом постояннаго жилища своего. Там устроена была новая скиния, в которую перенесен кивот завета, находившийся дотоле в Кариафиариме.  С тех пор все Израильтяне стали смотреть на Сион, как на гору Божию, гору святую, дом Божий. И хотя впоследствии храм Иерусалимский, заменивший скинию, был построен на другой библейски знаменитой горе (Мориа): но имя Сиона, тем не менее, осталось священным для Израиля и продолжало обозначать место жилища Божия.

    И в Новом Завете святая гора Сион имела получить особенное значение. О будущей славе ея так предсказали Исаия и Михей: « будет в последняя дни явлена гора Господня, и дом Божий на версе гор, и возвысится превыше холмов: и приидут к ней вси языцы: и пойдут языцы мнози, и рекут: приидите и взыдем на гору Господню и в дом Бога Иаковля, и возвестит нам путь свой, и пойдем по нему: от Сиона бо взыдет закон и слово Господне из Иерусалима». Для новозаветной Церкви эта гора, как-бы преемственно от Церкви ветхозаветной, сделалась наследницею умноженных даров благодати и связала с именем своим святыя воспоминания о событиях, имеющих величайшую важность для всего человечества. На ней указывают и доселе «горницу Сионскую», этот первый христианский храм и место великих священных событий. В ней Господь, по воскресении, два раза явился ученикам Своим при затворенных дверях; в ней, по вознесении Его, был избран Апостол Матфей на место предателя Иуды; в ней же Преблагословенная Матерь и Апостолы прияли Духа Святаго.

    Возле этой прославленной Сионской горницы - по свидетельству древняго предания - находился дом св. Иоанна Богослова, в котором, по завещанию Господа, пребывала в глубокой тишине и молитвенном уединении Пречистая Матерь Его. Здесь Она разсказывала ученикам о чудесных событиях, случавшихся до рождения и по рождении Спасителя и запечатленных в Ея сердце, вспоминала и ужасные дни страданий и смерти Господа, - и все верующие, вместе с Апостолами, внимали Ей, как бы слыша все из  уст Самого Господа. Повинуясь повелению Господа, Апостолы пребывали в Иерусалиме   с Пречистою Девою, Мироносицами и другими учениками, в числе 120 человек, и в единой непрестанной молитве готовились к принятию обетованнаго им Утешителя. Сионская горница была как- бы храмом, а находившиеся в ней составляли первую Церковь Христову. И как смиренно вела себя в этой Церкви Пресвятая Богородица! Св. Писание упоминает Ее после всех жен, говоря о жизни учеников Господних по вознесении Его. Замечательно и то, что Она, никогда не быв видена среди Апостолов при Иисусе, теперь уже неразлучна с собором их; они постоянно пребывали с Нею, дабы восполнить лишение видимаго общения с вознесшимся Господом, и таким образом Она сделалась глубоким и смиренным средоточием их единства.

    Наступил десятый день по вознесении Господа и пятидесятый после преславнаго воскресения Его. В этот день великаго праздника «пятидесятницы», когда Пречистая Матерь находилась вместе с Апостолами и другими верующими, в третий час дня, вдруг в воздухе послышался сильный шум, как бы во время бури, и наполнил весь дом, где они находились, и явились им разделяющиеся языки, как-бы огненные, и почили на каждом из них - и все исполнились Духа Святаго.

    Просвещенные Духом Божиим, Апостолы долгое время не оставляли Иерусалима, устрояя спасение Израилево; если же и отлучались отсюда, то ненадолго, и снова спешили возвратиться к братьям. Во все это время Пречистая Дева Богоматерь пребывала в доме усыновленнаго Ей Иоанна, который, будучи верен завещанию Господа, оставался при Ней постоянно, как истинно нежный сын, и служил Ей с безпредельною приверженностию и усердием. Только раз он должен был разлучиться с Нею, будучи послан, вместе с Апостолом Петром, в Самарию, для призвания Святаго Духа на новопросвященных. Возвратившись же в Иерусалим, он не разлучался с Пресвятою Богородицею до самой кончины Ея.

    Находясь в обществе первых христиан, благоговейно уважаемая всеми как за Свое высокое достоинство Матери Господа Спаса мира, так и за Свою святость, глубину веры и знание истин Евангельских, Пресвятая Дева нигде однакож не выступает со словом проповеди и учительства, предоставляя это право мужам, как лицам уполномоченным на то - Апостолам Петру, Иакову и проч. В этом случае Пресв. Дева представляла Собою высокий образец женской скромности и смирения. Все время Своей жизни по вознесении Господа Она кротко служила бедному человечеству, нищих милуя, немощным служа, сирым и вдовам попечение творя, и на каждый день у жизнодательнаго Гроба бывая и о всем мире моляся. Такое смирение сохранила Она до самой кончины Своей, покоряясь воле Божией, оставившей Ее нести иго земной жизни несколько десятков лет, хотя душа Ея непрестанно стремилась к Божественному Сыну Ея.

    Св. Писание упоминает о Пресвятой Богородице в последний раз в повествовании о молитвенном пребывании первых верующих в Сионской горнице. Но Христианское предание повествует о многих событиях из последующей жизни Богоматери. Так, оно говорит, что соизволением Царицы Небесной совершилось чудо появления Ея нерукотвореннаго образа в Лиддском храме. Вот вкраце содержание этого предания: св. Апостолы Петр и Иоанн, совершив посольство в Самарию, проповедывали в этих местах слово жизни, и усердием новообращенных соорудили в г. Лидде храм во имя Пресвятой Богородицы. Возвратясь в Иерусалим, они умоляли Богоматерь освятить этот храм Своим присутствием и мощным благословением, дабы молитвы, в нем возносимыя, были благоприятные рождшемуся от Нея Богу. Пресвятая Дева изъявила на это согласие и, послав их снова туда, сказала: «Идите и радуйтесь: Я буду там с вами!» Апостолы отправились в Лидду и, вошедши в новосозданный храм, увидели на одном из внутренних столпов его, неизвестно кем написанный, образ Преблагословенной Девы, в котором Божественнй лик Ея и все подробности одежды были сделаны с неподражаемым искусством и точностию. Узрев это, Апостолы уразумели, что на это знамение есть благодатное соизволение Самой Царицы Небесной, и прославили   чудодействующаго Господа. Вслед за этим прибыла и Пресвятая Дева и, увидев образ Свой и множество верных, молящихся пред ним, возвеселилась духом и даровала иконе благодать и силу чудотворения. [54]

    Вскоре все концы вселенной огласились славою Матери Божией; многие из новопросвещенных христиан приходили в Иерусалим  из дальних стран, чтобы увидеть Ее и насладиться Ея беседою. Как жаждали отдаленные христиане этого счастия, можно видеть из письма св. Игнатия Богоносца, писаннаго из Антиохии к Иоанну Богослову: «многия жены у нас желают посетить Пресвятую Деву - писал св. Богоносец - чтобы слышать от Нея о многих и чудесных тайнах. У нас пронеслась о Ней слава, что эта Дева и Матерь Божия исполнена благодати и всех добродетелей». В другом послании к Иоанну тот же св. Богоносец говорил о себе: «более же всего делаю увидеть Матерь Иисуса, о Которой говорят, что Она во всех возбуждает к Себе удивление, почтение и любовь, так что все горят желанием увидеть Ее. Да и как не желать увидеть Пресвятую Деву и побеседовать с Тою, Которая родила истиннаго Бога»? Из  этих слов видно, как сильно желали мужи Апостольские видеть эту одушевленную святыню Божию. Высота святости и величие Богоматери просиявали в Ней сквозь покров Ея глубочайшаго смирения. Кто удостоивался видеть Ее, тот чувствовал высокое счастье и необъяснимое блаженство. В послании св. Дионисия Ареопагита к Апостолу Павлу Она именуется Богообразною, Святейшею паче всех духов небесных; один взор на Нее услаждал благочестивую душу так, что с этим чувством не могло сравниться никакое из земных удовольствий.

    Когда по клевете иудеев, осужден был на смерть (34 г по Р.Х.) архидиакон Стефан и побиваем камением при потоке Кедрском, Пречистая Дева со св. Иоанном Богословом стояли по ту сторону потока и прилежно молились ко Господу, да укрепит первомученика в терпении и приимет душу его в руки Свои. Когда Ирод Агриппа (44 г по Р.Х.), начав преследовать христиан, обезглавил Иакова, брата Иоаннова, заключил в темницу Петра и хотел также предать и его смерти; тогда Апостолы, с соизволения Богоматери, признали за лучшее оставить Иерусалим и положили кинуть между собою жребий, кому в какую сторону отправляться для проповеди Евангельской. Исполненная более всех Божественной ревности, Пречистая Матерь Божия также пожелала иметь участие в этом жребии и получить удел для проповеди Евангелия. Ей досталась земля Иверская (нынешняя Грузия). С радостию приняв этот удел, Она стала готовиться к отправлению в Иверию; но Ангел, явившейся пред Нею, возвестил Ей, что страна, доставшаяся Ей в удел для проповеди, просветится в последствии времени; что же касается до Нея Самой, то Она должна остаться теперь в Иерусалиме: ибо Ей предназначен труд просвящения другой страны, о которой воля Сына и Бога Ея объявится в свое время. Всегда послушная воле Божией, Пречистая Дева поступила согласно с извещением Ангела, и в то время, когда Апостолы отправились, куда каждому из них указывал жребий, Она осталась в Иерусалиме с Иоанном и Иаковом, братом Господним.

    И как отрадно было для Пречистой Девы Богоматери пребывание в Иерусалиме! Здесь осталось столько неизгладимых воспоминаний о Ея Божественном Сыне, - было столько мест, освященных Его присутствием, учением, наконец страданиями, смертию, преславным воскресением из мертвых и вознесением на небо! Если все эти святыя места внятно и живо говорили душе всякаго верующаго: то еще с более глубоким чувством взирала на них Сама Богоматерь. Она часто посещала эти места, и особенно любила уединяться там, где Спаситель претерпел вольныя страдания и смерть. Со слезами материнской любви Она припоминала здесь те скорбныя события, которыя, пронзив сначала оружием Ея сердце, впоследствии сделались источником славы для Сына Ея и несказаннаго утешения для Нея Самой. Здесь дрожайший Сын Ея был биен и поруган, чтобы поругать диавола.... Здесь Он был увенчан терновым венцом, дабы восприять венец вечнаго царства... Здесь Он нес крест, чтобы распять на нем грехи человечества. Здесь был вознесен на крест, чтобы многих привлечь к Себе... Но при гробе Его сердце Ея исполнялось неизъяснимой сладости: здесь Он, как Бог, воскрес, смертию Своею разрушив смерть!...

    Предание прибавляет, что некоторые из Иудеев, ненавидящих христиан и зорко наблюдавших за всеми их действиями, донесли первосвященникам и книжникам, что Мария, Матерь Иисусова, ходит каждый день на Голгофу и там, пред бывшим гробом Иисуса, преклоняет колена, плачет и воскуряет фимиам. Первосвященники преставили стражу ко гробу и приказали им строго наблюдать, чтобы никто из христиан не смел приходить к этому месту; если же они увидят там Матерь Иисусову, то немедленно убили бы Ее. Зоркая стража бдительно подстерегала Пресвятую Деву; но сила Божия сокрывала Ее от воинов; не допуская из до лицезрения Благодатной, так что они ни разу не видели Ея, хотя Она, по Своему обыкновению, ежедневно продолжала приходить ко гробу. Пробыв таким образом долгое время у гроба, стражи под клятвою донесли, что ко гробу никто не приходит и что они во все это время никого там не видели. Рука Божия чудесно сохранила Пресвятую Деву от христоненавистнаго синедриона и книжников, и все злобныя козни их сокрушала незаметно для них самих. И хотя, живя в Иерусалиме, Матерь Божия была, как овца среди волков и как лилия среди терния, но всецело преданная воле Сына Своего, Она проводила жизнь Свою бодрственно, безстрашно и утешительно, не скрываясь от народа, но действуя для преуспевания и назидания стада Христова [В конце бывшаго предместия Офель, примыкавшаго с восточной стороны к Сиону, у подножия горы Мориа, скрывается в глубокой пещере прекрасный источник, освященный именем Пресвятой Девы Марии. Он проходит сквозь всю оконечность горы Мориа к водоему Силоамскому. По преданиям Иерусалимским, Пресвятая Дева ходила почерпать воду к этому источнику, вместе с бедными женами Офеля. К источнику ведут два спуска: первый состоит из 16 мраморных ступеней, - до площадки, после которой, спустясь еще по 14 ступеням, достигают до прозрачнаго источника, идущаго во мрак канала, под скалу. Мусульмане имеют большую веру к целебному свойству этого источника и называют его, как и Силоамский - «райским»].

    Предание сообщает подробности путешествия Пресвятой Богородицы к Лазарю, чудно воскрешенному Господом и проживавшему на острове Кипре. Лазарь, быв рукоположен Апостолом Варнавою во епископа, сердечно сокрушался, что давно лишен счастия лицезреть Матерь Божию, между тем как сам не смел придти в Иерусалим, боясь гонения Иудеев, хотевших некогда убить его. Матерь Божия, узнав об этом, написала к нему утешительное послание, прося прислать за Нею корабль. Лазарь несказанно обрадовался, получив это послание, и благоговейно удивлялся великому смирению Благодатной. Корабль был немедленно снаряжен  и отправлен к Пресвятой Деве; и Матерь Божия, с Иоанном и некоторыми другими спутниками, отплыла к острову Кипру. Плавание началось благополучно и корабль понесся по пучинам Средиземнаго моря. Уже немного оставалось пути до Кипра. как вдруг подул сильный противный ветер, и корабельщики, при всех усилиях и искусстве, не могли справиться с кораблем. Ветер, крепчая, перешел в бурю; и корабль, не слушаясь более земнаго кормчаго, отдался указанию перста Божия и понесся в сторону от Кипра. Увлеченный силою бури в Егейское море, он быстро промчался между многочисленными островами Архипелага и, без повреждения и малейших потерь, пристал у берегов Афонской горы.

    Пресвятая Дева, уразумев, что в этом неожиданном случае проявляется воля Божия на предреченный Ей Ангелом жребий, вышла на берег неведомой Ей страны. Гора Афонская [55] в то время была наполнена идольскими капищами, среди которых выдавался огромный храм Аполлона, где совершались разныя гадания, волшебства и другие языческия волхования. Но как только корабль, несший на себе Пречистую Деву, приблизился к берегам Афона, злые духи, находившиеся в идолах, проговорили, принуждаемые высшею силою: «люди, обольщенные Аполлоном! спешите сойти с горы,и идите в Климентову пристань встретить  и принять Марию, Матерь великаго Бога Иисуса». Народ устремился к берегу моря, и там увидел приставший корабль и с него сшедшую Боголепную Жену. С благоговением приблизились язычники к Пресвятой Деве и разспрашивали: как Она родила великаго Бога, какое имя Его и где Он обретается? Богоматерь возвестила им о тайне воплощения Господа Иисуса Христа; раскрыла силу Евангельскаго учения; истолковала цель пришествия Бога на землю и описала страдания Его, и славу воскресения, и восшествие Его на небо. Все с трепетом внимали Ей и, прославляя Бога и Матерь Его, пожелали немедленно принять крещение. Святая Проповедница сотворила здесь много чудес, которыми укрепила веру новопросвещенных. Оставив для назидания новообращенных одного из сопутствовавших Ей мужей Апостольских, Она пред отбытием Своим с Афона, благословляя народ, сказала: «это место да будет Моим жребием, данным Мне от Сына и Бога Моего! Да почиет благодать Его на этом месте и на живущих здесь с верою и благоговением и сохраняющих заповеди Сына и Бога Моего! Все нужное для земной жизни они будут иметь в изобилии и с малым трудом, и будет уготована им небесная жизнь, и не оскудеет к ним милость Сына Моего до скончания века. Я буду заступница этому месту и теплая о нем ходатаица пред Богом!» После этого Пресвятая Дева села на корабль с Иоанном и прочими спутниками и отплыла к Кипру [56].

    Лазарь, получив сведение о времени отбытия Приснодевы из Иерусалима, и не имея долго никаких известий о Ней, сокрушался великой скорбию. Не зная ничего о случившемся на Афоне, он боялся, не вытерпела ли Пречистая какого бедствия от бывшей бури, и не мог не чувствовать страха и тоски, ожидая Ея прибытия. Но вскоре печаль его превратилась в живейшую радость, когда он увидел давно желанную Благодатную Посетительницу. Пресвятая Дева передала ему обо всем происшедшем во время отсутствия его в Иерусалиме, и с особенным чувством радости и благодарения Богу разсказала об успехе Своей проповеди на горе Афонской [57].

    Утешив Лазаря и благословив тамошнюю Церковь, Матерь Божия возвратилась в Иерусалим [Есть древнее предание, сохраненное в деяниях III-го Вселенскаго Ефесскаго Собора, что Пресвятая Дева посещала вместе с св. Апостолом Иоанном, малозийский город Ефес. Впоследствии времени там были воздвигнуты храмы в честь Пресвятыя Богородицы, и в одном из этих храмов, в 431 году, происходил III Вселенский Собор, защитивший достоинство Приснодевы против лжеучения Нестория. Это посещение Ефеса, конечно, совершилось во время путешествия на Афон и Кипр], к утешению и радости всех, с нетерпением ожидавших Ее верующих. Здесь посетил Ее св. Дионисий Ареопагит, также желавший получить он Нея благословение и наставление. Будучи значенитым гражданином языческих Афин, достигши, по рождению, учености и дарованиям своим, высших правительственных степеней, он едва лишь услышал слова жизни из уст св. Апостола Павла, всем сердцем и умом  усвоил Евангелие [58]. Стремясь со времени обращения к Христовой вере видеть Пречистую Деву, Дионисий предпринял далекое путешествие. При виде Благодатной, он не знал меры восторгу своему и благодарил Бога. И другие верующие, по-прежнему, во множестве стекались к Богоматери, и Она всех принимала, радовала и наделяла благословением. Немощным Она возвращала здравие; печальных утешала; грешников исправляла, и всех утверждала в вере, укрепляла в надежде и проливала в сердце каждаго сладость любви Божественной.

    Но ублажаемая и прославляемая всеми Приснодева Сама горела желанием наслаждаться вожделенным лицезрением Сына Своего и Бога. Она приносила теплыя и слезныя молитвы, чтобы Господь благословил взять Ее из этой земной юдоли в Свои горния селения. «Когда - взывала Она - узрю Я прелюбезнаго Сына Моего? Когда предстану престолу славы Его? О, пресладкий Сын и Бог Мой, время помиловать Меня, Матерь Твою, без зрения лица Твоего здесь сетующую! Изведи из темницы тела душу Мою: ибо, как жаждет олень источников водных, так стремится душа Моя к Тебе, Бог и Сын Мой»!  Со времени воскресения и вознесения Господа, когда Божество Его открылось во всей своей силе, и мир стал преклоняться пред именем Распятаго, Пресвятой Деве естественно предстояла величайшая слава и поклонение, как Матери Сына Божия, Спасителя человеков; никто, конечно, и не был достойнее Ея этой славы, равно как никто не употреблял бы эту славу так свято, как Она. Но эта слава и поклонение лишали Ее желаемаго, ближайшаго сходства с Ея Божественным Сыном, Который терпел на земле лишь одно безславие. Теперь, когда основание и устроение первой Церкви уже совершилось, и христианство стало распространяться по всему миру, а с тем вместе и слава Ея, Она, по чувству безмернаго смирения, тяготилась этою славою и начала умолять Сына Своего взять Ее с земли. Но венец славы, всецело повергаемый Материю к престолу Сына, вскоре преславно украсил Ея главу. И как, по словам Апостола, Отец Небесный «превознесе Сына и дарова Ему имя, еже паче всякаго имене»: так и Сын превознес Пречистую Матерь Свою выше всех творений - небесных, земных и преисподних.

    Посещая часто гору Елеонскую, Пресвятая Дева долго там молилась. Здесь так же, как и на Голгофе, все говорило воспоминаниям Ея сердца: и сад Гефсиманский, сохранивший память последней молитвы и кроваваго пота Божественнаго Сына Ея; и поток Кедрский, поивший Его своими струями; и лежащая далее долина Иоасафатова, усеянная могилами Израиля и хранящая в самом названии своем великое значение [59]; и пещерный склеп Гефсиманский, где покоился прах Ея родителей и праведнаго обручника Ея; и над всем этим гора, с вершины которой вознесся на небо дрожайший Сын Ея! Подобясь Ему, Она часто целые дни и ночи проводила в молитве посреди вертограда масличнаго. О чем молилась Она? Молилась, без сомнения, о скорейшем распространении спасительной веры в Сына Ея по всему лицу земли; молилась об обращении к вере и познанию истины погибавшаго в неверии и ожесточении народа Иудейскаго; молилась о новых Церквах, кои в разных странах и у разных   народов были насаждаемы Апостолами; молилась, без сомнения, и о всех будущих Церквах, кои имели быть насаждены из учениками и преемниками, следовательно, молилась и о нас, кои в свое время сподобились просветиться светом веры Евангельской. Но все молитвы Ея оканчивались прошением о скорейшем разрешении Ея от уз плоти, да видеть выну лицом к лицу Того, Который, по вознесении Своем на небо, не являлся Ей уже более. Об этом, как на Елеоне, так и на Голгофе, чаще всего Она молилась, возводя слезныя очи Свои к небу.

    Однажды, во время такой пламенной молитвы о скорейшем отрешении от тела, предстал пред Приснодевою Архангел Гавриил и с сияющим радостию лицем возвестил Ей волю Божию о Ея успении, имеющем совершиться чрез три дня. «Сын Твой и Бог наш - говорил небесный вестник - ждет Тебя со всеми Архангелами и Ангелами, Херувимами и Серафимами, со всеми небесными духами и душами праведных, чтобы взять Тебя, Матерь Свою, в горнее царство, где Ты будешь жить и царствовать с Ним вечно»! В знамение же торжества Благодатной над телесной смертию, которая не будет иметь над Нею власти и от которой Она должна воспрянуть, как от тихаго сна, к безсмертной жизни и славе в свете лица Господня, Архангел вручил Ей райскую ветвь о финиковаго дерева, сияющую небесным светом, сказав, чтобы ветвь эта была несена пред гробом Преблагословенной в день погребения пречистаго тела Ея [59]. [Повествуют, что Архангел являлся к Богоматери два раза: за пятнадцать и за три дня до Ея успения, и в последний раз вручил Ей райскую финиковую ветвь. На горе Елеонской, неподалеку от вершины Вознесения, показывают то место, где Пресвятая Дева получила это благовестие]. Пресвятая Дева несказанно обрадовалась этой вести и от всего сердца возблагодарила за нее Творца и Сына Своего. Повергшись пред Ним, Она говорила: «не могла бы Я быть достойною принять Тебя, Владыко, если бы Ты Сам не явил эти милость рабе Своей. Но Я сохранила вверенное Мне сокровище; и молю Тебя, Царь славы, огради Меня от области геенской, да не причинит она Мне вреда. Небеса и Ангелы всегда трепещут пред Тобою; тем более человек, из земли созданный и не имеющий ничего добраго, кроме того, что он получает от Твоей благости».

    Если Господь - по словам Св. Писания - открывал святым Своим и Апостолам кончину их: то еще достойнее и праведнее было - сподобиться такого предвестия Благодатной и Пренепорочной Матери Его. Кому же скорее и приличнее принести к Ней эту радостную весть, как не тому из высших Ангелов, корорый, всегда предстоял пред Богом, был предвозвестником Приснодеве всех тайн небесных? И хотя жизнь Ея могла окончиться и иначе, потому что если Энох и Илия были взяты на небо, не испытав смерти; то неужели в этом предпочтении было бы отказано Матери Того, Кто сказал: «Аз есмь  воскрешение и живот; веруяй в Мя, аще и умрет, оживет»? Но Ей долженствовало подобно Ему умереть, быть во гробе и в третий день силою Его всемогущества воскреснуть, чтобы сбылись слова Псалмопевца: «воскресни, Господи, в покой Твой, Ты и Кивот святыни Твоея»! Она должна была иметь обыкновенный исход человеческий, да не почтется привидением истина вочеловечения, и да не сомневаются люди проходить на небо теми же вратами смерти, которыми прошла и Царица Небесная, разделяя участь земнородных. Господу было угодно, чтобы Пречистая Матерь Его вкусила смерть подобно всем людям. «Нужно (замечает св. Иоанн Дамаскин), чтобы тело чрез смерть, как бы чрез огонь в горниле, подобно злату, очистившись от всего мрачнаго и от грубой тяжести брения, возстало из гроба нетленным, чистым и озаренным светом безсмертия». «Если непостижимый Плод Ея, для Котораго существует небо, добровольно подвергся погребению, подобно смертному, то и безбрачно родившая Его отвергнет ли погребение»? - поет Св. Церковь. «И Богоматерь покоряется закону смерти, хотя, впрочем, только по видимости; отходит и Она в землю, хотя, впрочем,  только на краткое время. Она по смирению не хотела бы пребыть совсем непричастною смерти, когда Пребожественный Сын Ея вкусил смерти [Филарет Моск. 1, 208 (изд 1848)].

    По совершении последней молитвы на горе Елеонской и по принятии благословения об успении Своем, Пресвятая Богородица возвратилась домой. Все поколебалось от Божественной силы, окружавшей Ее, и от славы, осиявшей Ее. Лице Ея, и без того всегда сиявшее благодатию большею, чем лице Моисея, теперь озарилось еще блистательнейшею славою.

    IX. УСПЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ

    О дивное чудо! источник жизни во
    гробе полагается, и лествица к небеси гроб бывает.
    (Авг. 15. вел. веч. на Госп. воззв. стих. 1)

    Возвратясь с горы Елеонской, Матерь Божия начала приготовляться к исходу Своему. Прежде всего Она разсказала усыновленному Ей Апостолу Иоанну о бывшем благовестии и показала ему ветвь, принесенную Архангелом, завещавая нести ее при погребении пред Своим гробом. Уведомив всех домашних о Своей предстоящейся кончине, Она повелела украсить покой  и ложе Свое, воскурить фимиам, зажечь свечи и приготовить все необходимое для погребения. Иоанн немедленно послал к св. Иакову, брату Господню, первому Иерусалимскому епископу [60] и ко всем сродникам и ближним извещение о приближающейся кончине Богоматери, с обозначением и самаго дня; а св. Иаков предуведомил о  том же всех верных не только в Иерусалиме, но и в окрестных городах и селениях. Все родственники Богоматери и множество христиан обоего пола со всех сторон притекли в дом Иоанна.

    Пресвятая Владычица всем открыла слышанное Ею от Ангела и, в подтверждение слов Своих,  показала райскую ветвь, сиявшую небесным светом. Все пришедшие к Ней горько плакали и своими воплями и рыданиями наполнили весь дом, умоляя Владычицу, как общую всех Матерь, не оставлять из сирыми. Пресвятая Дева увещевала их не плакать, а скорее радоваться о Ея исходе, говоря, что, представ престолу Божию и беседуя с Сыном Своим, Она будет умолять Его благость о всех, живущих на земле, и не только не оставит их сирыми, но еще будет посещать и охранять, равно как и весь мир, всегда помогая бедствующим. Среди утешительных для человечества обетований, Матерь Божия не оставила сделать распоряжение относительно Своего имущества и погребения. Она завещала отдать две одежды Ея двум бедным вдовицам, с усердием и любовию служившим Ей и имевшим от Нея пропитание; а также объявила волю Свою, чтобы тело Ея было погребено в Гефсиманской пещере, где покоились Ея святые родители и праведный обручник. [61]

    В это время, когда Матерь Божия изъявила Свои желания и утешала предстоящих, все услышали шум и увидели облака, окружившия дом. Это были облака, на которых, по повелению Божию, Апостолы, восхищенные Ангелами из разных стран, где они проповедывали Евангелие, были принесены в Иерусалим, к дому Богоматери, для воздаяния Ей чести при погребении. «Подобаше - воспевает Св. Церковь - самовидцем Слова и слугам и еже по плоти Матере Его успение видети, конечное елико на Ней таинство, яко да не токмо еже от земли Спасово восхождение узрят, но и Рождшия Его преставлению свидетельствуют; тем-же, отовсюду Божественною силою собравшиеся, Сиона достигоша». По отношению к лицу Матери Божией, это чудное перенесение Апостолов было весьма знаменательно: «иже на облацех светло - изъясняет Св. Церковь- от всех конец собравый Своя божественныя Апостолы к телу Твоему, Чистая, показа Тя всем Богородицу и страшен чертог преукрашен». Они слетелись - говорит св. Иоанн Дамаскин - подобно облакам и орлам, чтобы послужить Матери Божией».

    Апостолы, увидев друг друга, радовались, и в недоумении взаимно спрашивали: для чего Господь собрал их в одно место? В это время вышел к ним св. Иоанн Богослов и, со слезами приветствуя их, сказал, что  для Пресвятой Богородицы настало время отойти ко Господу. Поняли св. Апостолы, что Господь собрал их для присутствования при блаженной кончине Пречистой Его Матери и для славнаго погребения Ея пресвятаго тела; поняли - и глубокая скорбь объяла их. Войдя в храмину, они увидели Богоматерь, благолепно сидящую на ложе, исполненную духовнаго веселия, и так приветствовали Ее: «благословенна Ты Господом, сотворившим небо и землю». Пречистая ответствовала им: «мир вам, братия, избранные Господом!» и спросила Апостолов, каким образом они явились здесь? Они разсказали Ей, как Дух Божий восхитил каждаго из них с места проповеди и по воздуху на облаках представил сюда. Пресвятая Дева, прославив Бога, что Он услышал молитву Ея и исполнил желание сердца Ея - видеть св. Апостолов при Своей кончине, сказала им: «Господь привел вас ко Мне для утешения души Моей; для нея уже настало определенное Моим Создателем время разлучения с телом, по закону человеческой природы, подлежащей смерти». На эти слова св. Апостолы, с  сердечной скорбию, отвечали Ей: «Владычица! мы взирали на Тебя, как на Самого нашего Владыку и Учителя. Ты была для нас истинным утешением. Как же теперь перенести нам печаль и горесть сердец наших, когда мы лишаемся Твоего сопребывания на земле с нами? По воле рожденнаго Тобою Христа Бога, Ты преставляешься от земли к небесным; радуемся об исполняющемся на Тебе определении Божием, но и печалимся о том, что остаемся сирыми и здесь уже не увидим Тебя, нашу Матерь и Утешительницу». При этом св. Апостолы горько плакали. Благодатная так утешала их: «не плачьте, друзья и ученики Христовы! Своею горестию не возмущайте Моей радости; но лучше радуйтесь вместе со Мной, что Я отхожу к Сыну и Богу Моему. Вы же отнесите тело Мое в Гефсиманию, там предайте его обычному погребению и возвратитесь на предлежащую вам проповедь Евангелия. А Меня, если Господу  угодно будет, вы можете увидеть и по успении Моем». Во время этой беседы предстал и св. Апостол Павел, избранный сосую благодати Божией; он пребыл позже других, но таким же чудесным образом. Припав к ногам Пресвятой Девы, он поклонился и так взывал к Ней: «радуйся, Матерь Жизни! Я хотя и не видел Христа во плоти, но, на Тебя взирая, я вижу как бы Его Самого». Вместе с св. Апостолом Павлом предстали  и ученики его: Дионисий Ареопагит Иерофей дивный [62], Тимофей и другие Апостолы из числа 70-ти. Всех их собрал Святый Дух, да все сподобятся благословения Матери Господней, и да благолепнее устроится Ея погребение. Она каждаго из них по имени призывала к Себе, благословляла, хвалила за веру и труды их в деле проповедания Христова Евангелия, каждому желала вечнаго блаженства и молилась с ними о мире и благосостоянии всего мира.

    Но вот настал 15-й день августа, и тот вожделенный и благословенный третий час дня, в который назначено совершиться преставлению Божией Матери. Множество свеч пылало в храмине; и св. Апостолы, славя в песнопениях Бога, окружали благолепно украшенный одр, на котором возлежала Богоматерь и молилась в ожидании Своего исхода и пришествия вожделеннаго Сына и Господа Своего. Внезапно облистал неисповедимый свет Божественной славы, пред коим померкли пылавшия свечи. Ужаснулись видившие это; верх храмины как-бы исчез в лучах Небеснаго света, и сошел Сам Царь славы Христос, окруженный тьмами Ангелов, Архангелов и других безплотных сил, и с праведными душами Праотцев и Пророков, некогда предвозвестивших о Пресвятой Деве, и приблизился к Пречистой Матери Своей. Увидев Сына Своего, Она с радостным восторгом произнесла слова Боговдохновенной Своей песни: «величит душа Моя Господа и возрадовался дух Мой о Бозе Спасе Моем, яко призре на смирение рабы Своея»! и, поднявшись с ложа, поклонилась Ему. Он же, взирая на Нее очами, исполненными Божественной любви, сказал Ей: «прииди, ближняя Моя; прииди возлюбленная Моя; прииди, дражайший Мой перл, и вниди в обители вечной жизни». «Благословенно славное имя Твое, Господи Боже Мой! - ответствовала, поклонившись Ему, Пресвятая Дева - Ты благоволил избрать Меня, смиренную рабу Твою, чтобы Я послужила таинству Твоему! Помяни Меня, Царь славы, в безконечном царствии Твоем! Ты знаешь, что Я возлюбила Тебя всем сердцем Моим и верно сохранила вверенное Мне Тобою сокровище. Приими же теперь дух Мой с миром, и огради Меня от области темной, чтобы никакое вражеское устремление не коснулось Меня». Господь сладчайшими словами утешал Ее, чтобы не боялась сатанинской силы, уже попранной ногами Ея, и любезно призывал Ее с дерзновением прейти от земли к небу. Она, радостно ответив: «готово сердце Мое; буди Мне по глаголу Твоему», возлегла на ложе и, взирая на пресветлое лице Господа, дражайшаго Сына Своего, без всякаго телеснаго страдания и как-бы сладко засыпая, предала в руце Его пресвятую душу Свою. «И поелику Приснодева носила на руках Своих Сына Божия во время Его земнаго младенчества, то, в воздаяние за сие, Сын Божий носит Ея душу на руках Своих, в начале Ея небесной жизни [Филарет Митр. Моск. 1, 209].

    Если душа праведнаго Лазаря была несена на лоно Авраамово Ангелами: то не тем ли славнейшее восшествие на небо было уготовано пречистой душе Матери Божией! Поистине это зрелище было дивно не только для Апостолов, но и для самих небесных сил. Сопровождая, с благоговейным страхом, чистую душу Богоневесты, как Царицы Небесной, они взывали: «радуйся, Благодатная, Господь с Тобою; благословенна Ты в женах»! «Се Всецарица Богоотроковица прииде, возмите врата, и сию премирно подымите присносущаго Света Матерь; Тоя бо ради всеродное человеком спасение бысть: на Нюже взирати не можем, и Той достойную честь воздати немощно». «Да уклонятся воздушнии дуси, да отступит же самый миродержец, да падет посрамлен, видя возношаему Божию Матерь». «Небесныя врата возвысились... встретив Богородицу, Херувимы стали позади с веселием и Серафимы с радостию прославили Ее».

    С нежною любовию Матери всего христианскаго мира, Пресвятая Дева с небесной высоты взирала на оставшихся на земле верующих и со дерзновением гласом Матери вещала к Рождшемуся от Нея: «яже Ми дал еси, во веки сохрани».

    Апостолы, сподобившиеся зреть это славное восхождение на небо Божией Матери, в трепете следили за ним очами, как некогда за возносившимся с Елеонской горы Господом. Пришедши в себя от восторга, они окружили одр и с благоговейным умилением смотрели на пречистое тело Богородицы. Чувства Апостолов верно постигнул и прекрасно передал один из наших прежних святителей - митр. Григорий (почил 1420 ): «Апостолы обступиша одр священный, воспеваху, паче человека вещающе. И зде Петр теплоту своей веры показоваше и слезами обливаем глаголаше»:

    «О вместилище Божества, почто ныне тако зрю без дыхания простерту! И удивляюся, како вместил Тя гроб, вместившую Невместимаго небом! Како покрыет Тя камень, Покрове человеком! Како Твое преставление стерпим, по Господе Надеждо наша! Кая пения воспоем Ти! Кая надгробная принесем Ти! Что наречем Тя, чесому уподобим Тя? Которому первее удивимся, девству ли, или безсеменному зачатию, или безболезненному и неизреченному рождению? Ты бо всякия чистоты превзыде предел. Ты серафимов Владычица, и херувимам Царица явися, и Госпожа всякия видимыя и невидимая твари. Что к Тебе речем? Киими миры проводим Тя, Мироприемнице небесная? Кое кадило принесем Ти, Златая Кадильнице? Недоумеваю и удивляюся: как Одр великаго Царя на мале одре мертволепно без дыхания лежит»!...

    «Преемши же Петрова воспевания, Павел, сосуд избранный, весь изступлен, весь восхищен, весь обожен, глагола»:

    «О чудесе! Како затворишася девственныя очи, от самых пелен ангелы зрети навыкшия? Како Питательница Жизни смертию объята бысть? Како не сохранися безсмертна, яже нетленна и по рождестве сохранна бысть! Како Лествица небесная, по ней же сниде Бог к человеком, во гробе затворитися грядет! Како гора превысокая Божия и великая на мале одре лежит, в нейже Господь вселися до конца! Како жезл присноцветущ ныне увядший зрится? О преславнаго зрения! О непостижимаго таинства! О глубина богатства, премудрости и разума Божия!... Почто отлете от нас, Своих рабов, Голубице неблазная? Почто удалися от нас, Горлице сладкогласная? На кого воззрим прочее? Кто нам просвещает? Кто уже от наветов иудейских печаль нашу утешит? На Тебя бо зряще, Онаго мнехом зрети, из Тебе неизреченно возсиявшаго. Вознесеся Спас: и мы надежду нашу вся на Тя имехом, и сладце терпехом труды и гонения о проповедании истины. Ныне же последнее сиротство объя нас. Како внезапу угасе, Светильниче Незаходимаго Света? Но смотрение (Божие) есть еже на тебе бываемое, а не одоление смертное: ниже возмогла бы приразитися Тебе, Мати Живота, смерть, Твоим Сыном умертвившаяся. Но яко да не почтется привидением истина вочеловечения, сего ради Ты, подобно безсмертному Твоему Плоду, естества долг отдаеши».

    Кроме Апостолов и 70-ти учеников, бяху и ини трии богословнейшии мужи: Дионисий, Иерофей и Тимофей, иже придставше исходныя пояху песни: глаголюще: «Пойди, Владычице, пойди, да якоже землю освятила еси рождеством Своим. Пойди, Всецарице, пойди, Сына и Бога сопричащатися царствию вечному оному, паче же превечному и конца неимущему. Вознесися со славою, и не на колеснице рабски, якоже Илиа, но матерски на Сыновниих руках. Иже бо в законе рекий “чти отца и матерь” как не почтет Рождшую - Тебе - и не понесет Понесшую? Да отверзнутся Тебе врата небесныя со мнозем удивлением! Да поднимут Тя, Дево, херувимы! Да воспоют Тя серафимы! Да прославят Тя силы! Да предтекут Ти престолы, зряще Тя, Престол Неописаннаго. Пойди, Невесто неневестная, в невестник небесный»!

    Сия богословяху и ина многия чудные оные мужие, яже никтоже может по достоинству изрещи, ко гробу провождающе Жизни Матерь»  [Взято из библиотеки монастыря Афонскаго Свято-Павловскаго, см. Первое путешествие в Афонские монастыри и скиты архимандрита (потом епископа) Порфирия Успенскаго, Киев, 1877, ч.1. отд. 2, стр. 58-60. Сличи также Известия II. Отд. Импер. Ак. Н. VI, 143].

    Благодатное лице Богоматери, «освященное добротою Божества, сияло славою Божественнаго девства», а от тела разливалось дивное благоухание. Чудна была жизнь Пресвятой Девы, чудно и успение Ея, как и воспевает Св. Церковь:. «Бог вселенной показывает на Тебе, Царица, чудеса, превышающия законы природы: и во время рождения Он сохранил Твое девство, и во гробе соблюл от истления Твое тело». Благоговейно и со страхом лобызая пречистое тело, Апостолы освящались от прикосновения к нему и ощущая в сердцах своих действие неизреченной благодати, исполнялись духовной радости. Для большаго прославления Богоматери, не умедлили обнаружиться знамения всемогущей силы Божией в исцелении глухих, немых, слепых, хромых и разных недужных, с верою и любовию прикасавшихся к священному одру.

    Оплакав свою потерю на земле, но духовно утешившись приобретением на небе всесильной Заступницы и Молитвенницы к Богу, Апостолы приступили к погребению Богоприемнаго тела Пресвятой Девы. Св. Петр, Павел и Иаков, с прочими главными Апостолами, понесли на раменах своих одр, на котором возлежало пречистое тело; св. Иоанн шел впереди с райскою светозарною ветвию; прочие же святые и множество верных сопровождали одр со свечами и кадилами, воспевая священныя песни. Апостол Петр начинал пение псалма: “во исход Израилев от Египта” и других торжественных гимнов; и все согласно сливали с ним голоса свои, повторяя после каждаго стиха: «аллиллуия»! Но - говорит св. Дионисий - «всех священнотаинников превосходил великий Иерофей, как-бы вышед из тела и весь изливаясь в песнопениях, так что, видя сочувствие его воспеваемому, все - и знакомые и незнакомые - почитали его Боговдохновенным». В таком порядке это величественное шествие тронулось от Сиона, направляясь чрез Иерусалим в Гефсиманию. При первом движении его, над пречистым телом Богоматери и всеми провожавшими Ее внезапно появился обширный и светозарный облачный круг, наподобие венца, и к лику Апостолов присоединился лик Ангельский: радостное и пресладкое пение небесных сил, прославлявших Божию Матерь, слышалось присутствовавшим и согласно вторило земным голосам. Этот круг с небесными певцами и сиянием несся по воздуху и сопровождал шествие до самаго места погребения.

    Неверующие жители Иерусалима, пораженные необычайным величием погребальнаго шествия и озлобленные почестями, воздаваемыми Матери Иисуса, донесли о том первосвященникам и книжникам; а эти, пылая завистью и мщением ко всему, что напоминало им Христа, послали слуг и воинов своих, чтобы они разогнали провожавших и самое тело Марии сожгли. Возбужденный народ и воины с яростию устремились на христиан; но облачный венец, сопровождавший по воздуху шествие, опустился к земле и как-бы стеною оградил его. Преследователи слышали шаги и пение, но никого из провожавших не видали; многие из них, быв поражены слепотою, шли прямо на дома и стены и разбивали себе головы.

    Предание свидетельствует и о другом чудном событии, сопровождавшем погребение Пресвятой Богородицы. Проходил тем путем, где следовало шествие, один из Иерусалимских священников, по имени Афоний. Когда облако поднялось кверху, он ясно увидел св. Апостолов и всех верных, торжественно провожавших тело Богородицы. Сердце его исполнилось завистью, прежняя злоба против Христа закипела в нем, и он воскликнул: «вот какую почесть воздают телу, которое родило льстеца, разорившаго закон отцев наших»! И с этими словами, будучи силен, яростно бросился к одру, с намерением повергнуть его на землю; но едва коснулся он руками до одра, как Ангел, невещественным мечем отмщения Божия, отсек ему обе руки: обрубленныя части их прильнули к одру, а сам Афоний повергся на землю с криком: «Горе мне»! Св. Петр, остановив шествие, сказал Афонию: «ты получил то, чего заслуживал; итак убедить теперь сам, что Господь есть Бог мститель и что Он не медлит! Твоих ран мы исцелить не можем; разве соизволит на то Господь наш Иисус Христос, против Котораго вы неправедно возстали и Котораго убили. Но и Он не захочет исцелить тебя, пока не уверуешь в Него всем сердцем твоим и не исповедуешь устами, что Он есть истинный Мессия - Сын Божий»! Тогда Афоний, встав с земли, восторженно произнес: «верую, что Иисус есть предвозвещенный Пророками Спаситель мира, Христос! Мы и прежде видели, что Он есть Сын Божий; но, омраченные завистью и злобою, не захотели признавать в Нем величие Бога и довели Его неправедно до позорной смерти. Он же силою Божества воскрес в третий день и посрамил нас, ненавистников Своих! Напрасно мы старались утаить воскресение Его, заплатив много денег страже: мы не успели остановить славу, повсюду распространявшуюся о Нем». Св. Апостолы, услышав эту гласную исповедь и видя искренность раскаяния грешника, духовно возрадовались, и св. Петр повелел Афонию, с усердною молитвою к Пресвятой Деве, приложить остатки рук к частям, висящим у одра. По исполнении этого, руки срослись и исцелели, и на месте отсечения остался лишь легкий знак. Тогда Афоний повергся пред одром Богоматери и, стоя на коленах, стал ублажать Ее многими хвалами, приводя из Священнаго Писания пророчества о Ней и Сыне Ея. Присоединившись к шествию, Афоний следовал с ним в Гефсиманию, воспевая из глубины прозревшаго сердца хвалебныя песни Богоматери. Равно и пораженные слепотою воины и народ, с раскаянием прикасаясь к одру Богородицы, получали зрение и духовное и телесное. Благодатная Дева не восхотела при Своем успении никого оскорбить, но всех  утешала и радовала, не исключая даже и врагов Своих.

    Когда шествие достигло Гефсимании, там с новым плачем и стенаниями началось последнее целование пречистаго тела; лишь к вечеру св. Апостолы могли положить его во гроб и закрыть вход в пещеру большим камнем [63]. Они не отходили три дня от места погребения, совершая непрестанныя молитвы и псалмопения; и во все это время по прежнему слышалось в воздухе Ангельское пение, ублажавшее Пренепорочную Деву!



    Тому же Апостолу Фоме, который своим сомнением содействовал к большему удостоверению славной истины воскресения Христова,  суждено было послужить открытию воскресения и Пресвятой Богородицы. По премудрому смотрению Божию, Фома на был при успении и погребении Божией Матери. Пришедши на третий день в Гефсиманию, этот пытливый ученик Христов с воплем и отчаянием повергся пред гробовою пещерою и громко выражал свое сожаление о том, что не удостоился последняго благословения Божией Матери и прощания с Нею. Апостолы в сердечной жалости о нем решились, открыв пещеру, доставить ему утешение - поклониться святым останкам Приснодевы. Но каково же было удивление их, когда они увидели, что там уже не было пречистаго тела Богородицы, а лежали только одне погребальныя пелены Ея, от которых разливалось чудное благоухание! [64]. Облобызав с благоговением оставшуюся во гробе святую плащаницу, они молили Господа открыть им волю Его относительно пречистаго тела Богородицы. И вот, в тот день вечером, когда Апостолы и бывшие с ними собрались для подкрепления себя пищею, сама Царица небесная разрешила недоумение их. По преданию, за трапезою Апостолов, со дня воскресения Господа, оставалось не занятым одно место, и на нем полагалась часть хлеба, в память Иисуса Христа, называвшаяся «частью Господа» [65]. По окончании трапезы, все участвовавшие в ней вставали, благодарили Бога за насыщение и, подняв чать Господню, славили великое имя Пресвятой Троицы, произнося в конце молитвенныя слова: «Господи Иисусе Христе, помогай нам»! и потом съедали часть Господню, приемля ее как благословение Божие. В продолжение Гефсиманской трапезы Апостолы думали и беседовали лишь о том, как не нашлось в пещере святаго тела Божией Матери; и подняв по обыкновению часть Господа, стали воспевать хвалы Пресвятой Троице. Вдруг послышалось Ангельское пение; и когда они возвели очи свои вверх, то увидели Пречистую Деву, стоящую в воздухе, окруженную небесными силами и сиящую неизреченною славою. Она сказала им: «радуйтесь! Я с вами есмь во вся дни»! Это явление так обрадовало Апостолов и всех бывших с ними, что все они воскликнули: «Пресвятая Богородице, помогай нам»! [66]

    После этого не оставалось никакого сомнения, что гроб Пресвятой Девы сделался «лествицею к небеси» и что самое тело Ея - как выражается Св. Церковь - «возвысив на небеса возведе Иисус, Сын Ея и Спас душ наших». Все уверились, что Матерь Божия в третий день воскрешена Господом и вознесена с пречистым телом в славу небесную. Взяв оставленную в гробе святую плащеницу, для удостоверения отсутствовавших и утешения скорбящих, св. Апостолы возвратились с радостною вестию в Иерусалим, после чего они опять разошлись по разным странам мира для проповеди Евангелия.

    Кончину  Божией Матери Св. Церковь называет «успением», а не смертию, потому что смерть, как возвращение земле ея персти, а духа Богу, «иже даде его», не коснулась Благодатной. «Побеждены законы природы в Тебе, Дева чистая - воспевает Св. Церковь - в рождении сохраняется девство и со смертию сочетавается жизнь: пребывая по рождении Девою и по смерти живою, Ты спасаешь всегда, Богородица, наследие Твое». Она лишь уснула, чтобы в то же мгновение пробудиться для жизни вечно-блаженной и после трех дней с нетленным телом вселиться в небесное нетенное жилище. Она опочила сладким сном, после тяжкаго бодрствования Ея многоскорбной жизни, и «преставилася к Животу», т.е. Источнику жизни, как Матерь жизни, избавляя молитвами Своими от смерти души земнородных, вселяя в них успением Своим живое предощущение жизни вечной. Поистине «в молитвах неусыпающую Богородицу и в предстательствах непреложное упование, гроб и умерщвление не удержаста».

    «Вера христиан в восшествие Богоматери на небо в прославленной плоти - истинна. Если Энох из мира допотопнаго и пророк Илия из мира подзаконнаго восхищены на небо с плотию, то ужели Пречистая плоть Честнейшей Херувимов и Славнейшей Серафимов предана тлению? Нет, это невозможно! Ни в одном углу христианскаго мира нет ни малейшей части мощей Богоматери; это значит, что вера в восшествие Ея на небеса с пречистою плотию весьма древняя, современная Апостолам и мученикам. Пояс Богоматери, св. одежды Ея открыты для чествования миру христианскому; хранимыя с благоговением, разделяемыя по лицу земли на части, они творили и творят чудеса; многочисленныя иконы Ея всюду изливают токи исцелений и знамений; а св. тело Ея неизвестно где в земле? Нет, это невозможно! Сонмы мучеников и подвижников прославлены нетлением благоухающих мощей, изливающих исцеления; телеса многих из них, бывшия безызвестными, после немаловременнаго пребывания в земле открыты верным видениями и чудесами; а пречистое тело Богоматери, хотя бы и нетленное, где либо сокрывается в земле в безызвестности? Нет, это невозможно! Св. мощи православных мучеников с течением времени иногда подвергаются, по грехам живущих на земле, общей участи земнаго - действию огня, наводнений, землетрясений, поруганию от варваров. Господь не допустил этого в отношении к пречистому телу Своей Матери, не оставил его случайным переменам преходящаго мира, не унизил пред телами святых безвестным сокрытием в земле, и несравнимо возвысил над ними преславным вознесением его на небеса»  [Св. Восток, архим (ныне архиепископ Владим. Сергия, т II, ч. 2-я, стр 245, 246].

    Сколько лет было земной жизни Божией Матери? Об этом существует несколько разногласных мнений; наиболее вероятным представляется следующее. Св. Андрей, архиепископ Критский и св. Симеон Метафраст говорят вообще, что Она дожила «до последней старости». С ними согласуются Церковные историки Епифаний и Георгий  Кедрин, которые считают всей жизни Ея около 72 лет [67]. И это мнение имеет себе поддержку в следующем соображении. Некоторые полагают, что при погребении Божией Матери были между прочим св. Дионисий Ареопагит, епископ Афинский; а он обращен ко Христу Апостолом Павлом только в 52 г по Р.Х.; три года неотлучно он следовал за Апостолом; потом он поехал в Иерусалим, чтобы увидеть Богоматерь; по возвращении оттуда, он был поставлен Ап. Павлом во епископа афинскаго, следовательно, мог снова прибыть в Иерусалим к погребению в 57 году по Р.Х. А так как Рождество Христово последовало на 15-м году жизни Божией Матери; то очевидно, что всех лет Ея земной жизни было около 72-х. К этому мнению склоняются и св. Димитрий Ростовский в своих Черьих-Минеях (15 августа). Оно же подтверждается изысканиями преосв. Порфирия и древних рукописях Афинских [См. Путешествие архим. Порфирия, ч 2, отд 1, стр288, 304 и 318, Киев, 1877 года].

    Погребальная пещера Пресвятой Девы, также как и предвечнаго Сына Ея, составляют предмет благоговейнаго поклонения всех чад христианской Церкви. Эти пещеры  существуют доныне, когда уже многие великие и славные города пали, народы изменились, и многия племена совсем исчезли с лица земли.

    Путнику, идущему в Иерусалим чрез ворота «Овчия», которыя у Арабов, в память Пресвятой Девы,  называются «воротами Св. Марии», представляется крутой спуск в долину Иосафатову. На этом спуске показывают место, где св. Стефан был побит каменьями, в виду Пресвятой Девы, молившейся неподалеку, на склоне горы Елеонской. У самой подошвы горы, за высохшим руслом Кедрона, виднеется погребальный вертеп Пресвятой Девы.

    Перешедши чрез мост, перекинутый через русло Кедрона, налево от дороги, ведущей  на Елеонскую гору, вы видите площадку пред погребальным вертепом Пресвятой Богородицы, находящуюся в углублении, куда сходят по двенадцати ступеням. Священный вертеп Богородицы украшен готическим франтоном (трехугольником над входом) с двойными сжатыми дугами над дверьми. От самаго входа крутой спуск, по сорока восьми мраморным ступеням, ведет, под сводом широкой галереи, в таинственный мрак земных недр; дневной свет, сбегая туда, соединяется, в самой глубине, с мерцающим светом лампад. Сойдя ступеней пятнадцать, показывают в одном углублении направо две гробницы: в них почивают праведные родители Пресвятой Девы Иоаким и Анна. С противоположной стороны, в таком же углублении, находится гробница св. Иосифа, обручника Приснодевы. Тотчас при окончании спуска, на повороте вправо, открывается священно-изящная картина: по всему своду обширной галереи блистают гирлянды зажженных лампад, золотых и серебряных; тихий свет их особенно приличен такому месту покоя. В отдельной каменной пещере находится ложе Небесной Царицы. Оно одето белым мрамором и освещается слишком двадцатью драгоценными лампадами. Внутренность гробовой пещеры ничем не украшена и природный камень прикрыт только навешенными шелковыми тканями. Самые магометане, и особенно магометанки (для которых отгорожено особое место с правой стороны от пещеры) приходят молиться Пресвятой Деве. «Се бо отныне ублажать Мя вси роди».

    Погребальная пещера Матери Божией находится во владении Греков и Армян. Священное ложе служит престолом, на котором совершается Божественная литургия; а жертвенник прислонен к наружной стене гробоваго вертепа возле входа. Подземная галерея продолжается еще далее за гробовой вертеп, на ея оконечности есть еще престол, принадлежащий Грекам.

    Снаружи погребальной пещеры Богоматери существовали некогда великолепная церковь и монастырь Успения, которые, начинаясь от Кедронскаго потока, занимали обширное пространство до того места, где теперь разведен сад.

    В последнее время, неподалеку от пещеры Богоматери, воздвигнута и в 1888 году освящена прекрасная церковь, во имя св. и равноапостольной Марии Магдалины, сооруженная на средства Царскаго Дома, в память императрицы Марии Александровны, всю жизнь желавшей поклониться гробу Божией Матери.

    X. ВНЕШНИЙ ВИД, НРАВСТВЕННАЯ ВЫСОТА И СЛАВА ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ


    Се еси добра ближняя Моя, се еси добра. (Песн. 4,1)

    Церковный историк Никифор Каллист сохранил для нас предание о внешнем виде Пресвятой Богородицы. Она была - читаем у него - роста средняго, или, как иные говорят, несколько более средняго; волоса златовидные; глаза быстрые, с зрачками как-бы цвета маслины; брови дугообразныя и умеренно-черныя, нос продолговатый; губы цветущия, исполненныя сладких речей; лицо не круглое и не острое, но несколько продолговатое; руки и пальцы длинные.

    Но - скажем вместе со св. Григорием Неокесарийским - поистине в Пресвятой Деве изумляет на не только непорочная и чистая лепота телесная, но особенно совершенства Ея души. И может ли быть иначе, когда в Ея лице сосредоточено все сокровище благодати, и Она была свята телом и духом? Одежда скромная, чуждая роскоши и неги; поступь степенная, твердая; взгляд строгий, соединенный с приятностию; тиха и покорна родителям; речь кроткая, льющаяся из незлобиваго сердца. У Нея ум, Богом управляемый и к одному Богу направленный; все желание устремлено к Единому, достойному желания и любви; ненависть только ко греху и виновнику его. Все помышления Ея душеполезны, свободны от всего излишняго, удаляющияся от всего душепагубнаго; очи Ея всегда устремлены ко Господу, созерцая вечный и неприступный свет; уши настроены к слушанию слова Божия; уста восхваляют Господа; язык разсуждает о слове Божием и изливает Божественную сладость; сердце Ея чисто и непорочно, зрящее и вожделевающее чистейшаго Бога. Вся - чертог Духа; вся - град Бога живаго; вся - добра; вся - пред очами Божиими:  ибо, восшедши превыше Херувимов и будучи превознесена над Серафимами, Она приблизилась к Богу.


    Она была Девою - говорит св. Амвросий - не телом только, но и душею: смиренна сердцем, осмотрительна в словах, благоразумна, немногоречива, любительница чтения... трудолюбива, целомудрена в речи. Правилом Ея было - никого не оскорблять, всем благожелать, почитать старших, не завидовать равным, избегать хвастовства, быть здравомысленною, любить добродетель. Когда Она, хотя бы выражением лица, обидела родителей? когда была в несогласии с родными? когда погордилась пред человеком скромным, посмеялась над слабым, уклонилась от неимущаго? У Нея не было ничего суроваго в очах, ничего неосмотрительнаго в словах, ничего непреличнаго в действиях: телодвижения скромныя, поступь тихая, голос ровный; так что телесный вид Ея был выражением души, олицетворением чистоты.

    Церковный историк Никифор Каллист так дополняет нравственный образ Пресвятой Девы: Она в беседе с другими сохраняла благоприличие, не смеялась, не возмущалась, особенно же не гневалась; совершенно-безыскуственная, простая, Она нимало о Себе не думала и, далекая от изнеженности, отличалась полным смирением. Относительно одежд, которыя носила, Она довольствовалась естественным цветом их, что еще и теперь доказывает священный головной покров Ея. Коротко сказать: во всех Ея действиях обнаруживалась особенная благодать.

    У нас все знают - писал св. Игнатий Богоносец - что Приснодевственная Матерь Божия исполнена благодати и всех добродетелей. Разсказывают, что Она в гонениях и бедах всегда бывала весела; в нуждах и нищете не огорчалась; на оскорбляющих Ее не только не гневалась, но даже благодетельствовала им; в благополучии кротка; к бедным милостива и помогала им, как и чем могла; в благочестии - учительница и на всякое доброе дело наставница. Она особенно любила смиренных, потому что Сама была исполнена смирения. Много похвал воздают Ей видевшие Ее. О Ней разсказывали нам люди, достойные всякаго вроятия, что по Ея святости видимо в Ней соединилось естество ангельское с человеческим.

    Св. Дионисий Ареопагит, чрез три года после его обращения в христианство сподобившийся видеть в Иерусалиме лицем к лицу Пресвятую Деву Марию, так описывает это свидание: «когда я введен был пред лице Богообразной, светлейшей Девы; - меня облистал извне и внутри столь великий и безмерный свет Божестенный и разлилось окрест меня такое дивное благоухание различных ароматов, что ни немощное тело мое, ни самый дух - не в силах были вынести столь великих и обильных знамений и начатков вечнаго блаженства и славы. Изнемогло сердце мое, изнемог дух во мне от Ея славы и Божественной благодати! Человеческий ум не может представить себе никакой славы и чести выше того блаженства, какое вкусил тогда я недостойный, но удостоенный по милосердию и блаженный выше всякаго понятия.»

    Добродетели Пресвятой Богородицы и благодать Святаго Духа, предочистившая Ее быть Материю Божиею, поставили Ее выше всех праведных и святых людей и даже сил небесных. Ея усердие к молитве и благочестивым занятиям, приснодевственная чистота и целомудрие, вера в обетования Божии, всегдашняя внимательность к путям Промысла Божия, преданность воле Божией, благодушное перенесение трудных житейских обстоятельств, непоколебимое мужество среди величайших искушений и скорбей, материнская заботливость, сердечная теплота к сродникам, а главное - безусловное во всем смирение: вот нравственныя совершенства, постоянно проявлявшиеся в Ней, от младенчества до успения.

    Но какое красноречие может изобразить хотя малейшую часть славы, окружающей Царицу Ангелов и человеков - говорил некогда греческий император Лев-философ, в своем слове на успение Пресв. Богородицы. «Кто может представить, какой славы сподобилась Она ныне от Сына Своего! Различных святых Бог различно венчает славою, по Апостолу: «ина слава солнцу,  и ина слава луне, и ина слава звездам; звезда бо от звезды разнствует во славе». Но Пречистая Матерь возымела и славу солнца, - “избранна яко солнце”, и славу луны – “добра яко луна”, и славу звезд – “проницающая аки утро”, т.е. как утренняя звезда. Она имеет венец лучший, нежели все святыя девы: потому что Своею чистотою превзошла Ангелов. Она имеет венец благоплодных жен, каковы Сарра, Елисавета, и другия, но венец, преукрашенный пред их венцами: потому что как Родившийся от Нея более всех, так и Она блаженнее всех жен. Она имеет венец мучеников: стоя у креста, с душею, пройденною оружием, Она пострадала более всех мучеников. Она имеет венец Пророков: потому что воистину прорекла, что ублажать Ее все роды! Она имеет венец Евангелистов: потому что есть как бы книга Слова ипостаснаго. Она имеет венец Апостолов: если Апостол хвалится, говоря: «не Иисуса Христа ли Господа нашего видех»? - то кто яснее видел Его, как не Пресвятая Матерь? Она имеет венец исповедников: ибо исповедала твердо, говоря: «величит душа Моя Господа... сотвори Мне величие Сильный». Она имеет венец смиренных: потому что изрекла о Себе: «яко призре на смирение рабы Своея». Она имеет венец преподобных: успение Ея было пред  Господом честнее смерти всех преподобных Его. Она имеет венец постников: потому что покоряла тело духу Своему. Она имеет венец милостивых: Св. Церковь молит Ее, как источник милостей, взывая: «милосердия двери отверзи нам»! Она имеет венец безсребренников: ибо родила Врача, давшаго силу целения и изрекшаго: «туне приясте, туне дадите»! и Сама туне подает благодать просящим. Она, наконец, имеет венец больший всех святых: потому что все святые предстоят престолу Божию со страхом, а Она - с материнским дерзновением; и «много может молитва Матери ко благосердию Владыки».

    И древние, и новые св. Отцы Православной Церкви не находят довольно слов для прославления Матери Божией. Ея служение делу нашего спасения так возвышено, нравственныя совершенства Ея так велики, близость Ея к престолу Господа Бога и Материнское дерзновение у Сына Своего так очевидны, что богословствующий ум, собирая образы для восхваления Царицы небесной из мира видимаго и невидимаго, часть останавливается в благоговейном недоумении. Мы представим здесь несколько мест из творений св. Отцев, изображающих славу Пресвятой Богородицы.

    Св. Прокл, архиепископ Константинопольский (V века), исчисляя лик святых, ублажает Пресвятую Деву преимущественными похвалами. Все памяти святых - говорит он - достославны. Но ничто не равняется славою с торжеством Богоматери. Все они видели Христа только в гаданиях, а Она во чреве носила Воплотившагося. В мире нет ничего такого, что могло бы сравняться с Богородицею Мариею. Человек! прейди умом твоим все творения и смотри, может ли что сравниться или превзойти Святую Деву Богородицу. Пробеги землю, осмотри море, изследуй воздух, углубись мыслию в небеса, испытай все невидимыя  силы, и скажи: есть ли другое подобное чудо во всех тварях? Небеса поведуют славу Божию; Ангелы служат Богу со страхом; Архангелы поклоняются с трепетом; Херувимы, не могущие зреть славы, ужасаются; Серафимы, летая окрест, не приближаются, и трепеща взывают: свят, свят, свят Господь Саваоф, исполнены небеса и земля славы Его; воды не перенесли гласа (при укрощении бури на озере); облака служили колесницею при трусе воскресения; солнце, не стерпев поруганий Творцу, вострепетало; ад от страха изрыгнул мертвецов; вереи адовы от одного взора сокрушились, - исчисли все чудесное и дивись превосходству Девы. Кого всякая тварь восхваляет со страхом и трепетом, Того Она неизъяснимо прияла в чертог Свой.

    Св. Кирилл, архиепископ Александрийский (V века), обращается к Пресвятой Деве с следующими словами: «благословляем Тебя, Богородице Марие, досточтимое сокровище всего мира, неугасимый светильник, венец девства, скипетр православия, храм неразрушимый, Матерь и Дева. Благословляем Тебя, вместившая Невместимаго во святой девственной утробе; чрез Тебя Троица Святая почитается и прославляется; чрез Тебя крест честный чтится и покланяется во всей вселенной; чрез Тебя небо торжествует, Ангелы и Архангелы радуются, демоны расточаются; чрез Тебя падшая тварь возходит на небо; Тобою вся тварь, подвергшаяся идолослужению, приводится к познанию истины; Тобою святое крещение сообщается верующим; Тобою по всей вселенной утверждены церкви; Тобою язычники приводятся к покаянию. Но что говорить многое? Тобою возсиял единородный Сын Божий - свет сидящим во тьме и сени смертной; Тобою Апостолы проповедывали спасение язычникам; Тобою мертвые возстают, Тобою цари царствуют, силою Святыя Троицы. Но кто из людей мог бы по достоинству восхвалить прехвальную Марию»?

    В выражениях, не менее возвышенных, прославляет Пресвятую Богородицу и великий богослов Православной Церкви св. Иоанн Дамаскин (VIII века). Он говорил: «что чище Девы, что непорочнее Ея? Ее столько возлюбил Бог - высочайший и чистейший Свет, что чрез нашествие Святаго Духа существенно соединился с Нею, и родился от Нея совершенным человеком, не изменяя и не смешивая свойств».

    Послушаем и св. Отца отечественной Церкви Димитрия, митрополита Ростовскаго (XVIII века) «Крепка Владычица наша: ибо Царица есть всея видимая и невидимая твари, владеющая горним и дольним созданием, и все стихии повинуются Ей, и небо и земля, воздух и море послушают Ея, и вси противныи дуси, страхом одержимыи, трепещут, боящеся имени Ея святаго, ведуще ю Матерь Божию. И аще бы мя кто вопросил: что в  поднебесней сильно, и паче всех крепчайшо? Отвещал бых: нестьино что крепчайшо и сильнейшо на земли и на небеси, якоже (по Господе Бозе нашем Иисусе Христе) Пречистыя Владычица наша Богородица Приснодева Мария. Сильна на земли: Та бо сотре главу невидимаго змия, Та попра адскую силу, Тою воздвижутся победы, Тою низпадают врази, и еще в Ветхом Завете точию прообразование Ея многую силу в людех являше. Сильна на  небеси: Бога бо крепкаго и сильнаго молитвами Своими связует, Егоже иногда на земле связоваше пеленами. Связует, глаголю, Бога молитвами Своими: егда бо Он, прогневан сущи грехами нашими, хощет нас внезапными язвами казнити, Она простирает к Нему молебныя руце Свои, и удерживает мстительную Того десницу, да не погубит грешных со беззакониями их».

    Он же говорит в другом месте: «Дивнаго Бога дивная Мати от начатка Своего и до конца Своего есть дивна: и в зачатии Своем дивна, и в житии Своем дивна, и в преставлении Своем дивна, вся есть едино дивное чудо. Дивна в зачатии: ангельским бо благовещанием зачата от неплодных родителей, чистых и святых, чисте и святе рождена. Дивна в житии: бысть бо девствующая Матерь, и матерствующая Дева; Бога родила, а девства Своего не повредила. Дивна в преставлении: ибо  гробом Своим не в землю нисходит, но в небо восходит, и лествица к небеси гроб бывает».

    Поистине, безчисленны места творений св. Отцев, прославляющия Пресвятую Богородицу. Слава Ея так велика, чиста и лучезарна, что и мы должны сказать Ей с благоговением то же, что сказал св. Иоанн Дамаскин: «хотя бы кто приписал Тебе безчисленное множество похвал, однако не восхвалил бы Тебя достойно». И устами св. Козьмы Маиумскаго Церковь воспевает: «Недоумеет всяк язык благохвалити по достоянию, изумевает же ум и премирный пети Тя, Богородице. Обаче, благая сущи, веру приими, ибо любовь веси Божестенную нашу: Ты бо христиан еси Предстательница, Тя величаем» (Кан. на Богоявл. п. 9)

    XI. УЧЕНИЕ ПРАВОСЛАВНОЙ ЦЕРКВИ О ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЕ

    Величай, душе моя, честнейшую и славнейшую горних
    воинств Деву, пречистую Богородицу.
    (Служба Дек. 25, кан. п. 9)

    Учение, проповедуемое Православной Церковью о лице Пресвятой Девы Марии, основано на Св. Писании, раскрыто и объяснено знаменитыми пастырями, и навсегда определено и утверждено святыми Вселенскими Соборами. Богодухновенныя книги Ветхаго и Новаго Завета научают нас, что единородный Сын Божий, для совершения нашего спасения, восприял на Себя человеческое естество, родившись от Пресвятой Девы Марии. Так, св. Пророк Исаия, еще задолго до Рождества Христова, предсказывал: «се Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут ему имя Еммануил; а это имя, по переводу с еврейскаго языка,  значит: «с нами Бог», как и объяснено у Евангелиста Матфея. У св. Апостола Павла читаем: «посла Бог Сына Своего единороднаго, раждаемаго от жены». Матерью Божиею исповедывала Ее, по внушению Святаго Духа, сродница Ея Елисавета: «откуда мне сие, да приидет Мати Господа моего ко мне»? Но, сделавшись Матерью Господа Иисуса Христа, Она сохранила нетленным Свое девство, как и замечает Евангелист Матфей: «не знаяше Ея (Иосиф), дондеже роди Сына Своего первенца». Как приснодевственной Матери Божией, Ей принадлежит прославление всех веков и всех народов, истинно верующих в Господа Иисуса Христа, как Она Сама изрекла: «се бо отныне ублажать Мя вси роди».

    Учение Православной Церкви о Пресвятой Деве Марии заключает в себе следующия главныя мысли: Пресвятая Дева Мария есть

    1.    в собственном смысле слова - Матерь Господа Иисуса Христа, и потому Богородица;
      
    2.    Приснодева, т.е. до рождества, в рождестве и по рождестве Господа - Дева;
      
    3.    высшая всех небесных сил и святых, честнейшая херувимов и славнейшая серафимов, и

    4.    первая по Боге и пред Богом Заступница и Помощница наша.

    Первая истина, от времен Апостольских, была исповедуема православными христианами всех веков и народов, как это можно видеть из свидетельств св. Отцев и учителей Церкви, из песнопений и молитв, сохранившихся доныне в церковном употреблении, и деяний Вселенских Соборов. Блаженный Феодорит справедливо замечает, что «древние и древнейшие проповедники православной веры, по Апостольскому преданию, учили называть и почитать Матерь Господню - Богородицею». Это название - пишет Иоанн, патриарх Антиохийский - и составлено многими Отцами, и было употребляемо ими письменно и устно; этого названия никто из церковных учителей не отвергал, - напротив того, многие пользовались им, и притом знаменитые. Св. Игнатий Богоносец - муж Апостольский, св. мученик Иустин философ, св. Ириней, епископ Лионский, св. Дионисий Александрийский, - отцы II и III веков; св. Афанасий Великий, св. Григорий Богослов, св. Иоанн Златоуст, св. Василий Великий, св. Ефрем Сирский, - отцы IV века: вот Богопросвещенные проповедники высочайшаго достоинства Богородицы! «Кто отрицает, что Мария родила Бога, тот не увидит славы Божества Его» - восклицает св. Ефрем Сирин. - У святых - Василия Великаго, Григория Богослова, Иоанна Златоустаго, Афанасия Великаго, и за ними и у многих других, употребляется самое слово «Богородица». Св. Отец V века Прокл, архиепископ Константинопольский, в слове своем на Рождество, приводит вопрос, который ему делали: «ты мечтаешь видеть, чего не видел. Что ты говоришь, будто жена может родить Бога»? - и прекрасно отвечает: «Я отнюдь не говорю, что жена может родить Бога, а говорю, что мог Бог воплотившийся родиться от жены, так как Ему все возможно». - Непреоборимым защитником православнаго учения о Богоматери являлся, в V веке, Кирилл, патриарх Александрийский, по поводу ереси Нестория. Этот ересиарх «думал, что Матерь Господа по плоти Пресвятая Дева не родила в собственном смысле и истинно воплотившагося Бога - Слова и что не  должно называть ее Богородицею». В ответ на такое лжеучение св. Кирилл в бесчисленных местах своих сочинений, исповедует Пресвятую Деву истинною Богородицею. «Удивляюсь (пишет он в окружном послании к пастве своей), как можно спрашивать о том, должно ли называть Св. Деву Материю Божиею? Ибе если Иисус Христос есть Бог, то как Пресв. Дева, Его Матерь, не есть Матерь Божия»? В другом месте, разсуждая о воплощении Сына Божия, св. Отец говорит: «братия, мы признаем, что от Св. Девы и Богородицы Марии родился один и тот-же совершенный Бог и совершенный человек, одаренный разумною душею; почему и св. Деву именуем Богородицею: Бог Слово обитал в Ней существенно, не мнительно, но истинно». И в третьем месте: «Господь восприял собственное наше тело и сделался человеком от жены, не переставая быть Богом и Рожденным от Отца, но и по принятии плоти оставшись тем, чем был, этому учит повсюду слово правой веры; мы находим, что так думали святые Отцы: потому-то св. Деву дерзаем называть Богородицею». И в четвертом месте: «кто не исповедует Еммануила истинным Богом и св. Деву, родившую плотски Божие Слово, сделавшееся плотию, Богородицею: да будет анафема!» Ефесский III Вселенский Собор осудил ересь Нестория и подтвердил почитание Богородицы; в деяниях Собора встречается множество указаний на древних Отцев - представителей православнаго учения как о лице Господа, так и о лице Пречистой Матери Его, и каждый раз эти указания были одобрительно выслушиваемы присутствовавшими. Отцы Собора заповедали: - согласно с преданием, достодолжно почитать и проповедывать Господа нашего Иисуса Христа в одном и том же лице, а Пречистую и Приснодевстенную Матерь Его называть в собственном и истинном смысле Богородицею»[68-a]. Когда на Халкидонском IV Вселенском Соборе было прочитано послание св. Кирилла, то отцы воскликнули: «и мы, как Кирилл, веруем; так веровали, так веруем: анафема не так верующему»! V Вселенский Собор определил: «если кто коварно и не в собственном смысле называет святую, преславную Приснодеву Марию Богородицею, или же кто называет Ее человекородицею или Христородицею, как будто Христос не был Бог, а не исповедует Ее в собственном и истинном смысле Богородицею: таковый да будет анафема!» VI Вселенский Собор, между прочим, говорит: «двумя стам Богоносных Отец (III Вселенскаго Собора) изложенное учение, яко несокрушимую благочестия державу, согласием запечатлеваем, проповедуя единаго Христа Сына Божия воплотившагося и безсеменно родившую Его непорочную Приснодеву исповедуя собственно и истинно Богородицею» Отцы Никейскаго II (Вселенскаго VII) Собора с одобрением выслушали и своми согласием утвердили те места из посланий св. Тарасия, патриарха Константинопольскаго, и Феодора, патриарха Иерусалимскаго, где исповедуется Пресвятая Дева Богородица. Феодор, между прочим, говорит: «почитаем и поклоняемся иконе пречистой Матери Господа, святой Богородицы и Владычицы нашей, неизреченно родившей Его». Св. Отец VIII века Иоанн Дамаскин в составленном им изложении православной веры говорил: «мы исповедуем св. Деву Богородицею в собственном и истинном смысле; потому что как истинный Бог родившийся от Нея; так истинно Богородица родившая истиннаго и воплощеннаго Бога». Св. Феодот, епископ Анкирский, проповедовал: «если кто почитает себя христианином, и между тем не усвояет Божестенной Деве достоинства и названия Богородицы в самом подлинном и собственном смысле, тот, противореча догматам, напрасно и ложно украшается святым именем»; или - как говорит св. Григорий Богослов - «кто не признает Марию Богородицею, тот отчужден от Бога». Истина этого учения была поразительно укреплена свыше. Ересиарх Несторий был Вселенским Ефесским Собором лишен сана, осужден, заточен в далекую сторону, где ему живому богохульный язык изъели черви. О жестоком иконоборце импер. визант. Константине Копрониме церковные историки пишут, что он в жизни своей дерзал изрыгать хулы на Пресв. Богородицу, а умирая, кричал: «еще живой предан я огню неугасающему»! и призывал славить песнями и хвалами Богоматерь.

    Вторая истина, именно о приснодевстве Богородицы, столь же ясно и определенно, как и первая, исповедуется Православною Церковью. Древние Отцы и учители единогласно утверждают, что Пресвятая Богородица пребыла Девою до рождества, в рождестве и по рождестве Господа Иисуса Христа. Приснодевство, по мысли св. Отцев, есть неотъемлемая черта достоинства Богородицы; а потому, исповедуя Пресвятую Марию Богородицею, они в то же время признавали Ее Девою. «Возможно ли - говорит св. Епифаний - чтобы кто, когда-либо, и в каком-либо народе, дерзнул произнести имя Святой Марии, не произнеся в то же время слово: Дева»? «Если бы Матерь не пребыла Девою - говорит св. Прокл -то Рожденный был бы простой человек, и неудивительно рождение». В доказательство приснодевства Богоматери мы можем  сослаться на свидетельства мужей II и III веков: св. Иринея, св. мученика Иустина философа, Оригена, св. Мефодия; IV и V веков: св. Григория Нисскаго, св. Афанасия Великаго, св. Григория Богослова, св. Василия Великаго, св. Иоанна Златоустаго, св. Ефрема Сирскаго, св. Амвросия, блаженнаго Августина, св. Кирилла Александрийскаго, св Феодота Анкирскаго, св. Прокла, св. Андрея Критскаго и других. Отец III века, св. Григорий Неокесарийский, обращая речь свою к Господу, так изъяснялся: «Ты, родившийся от Девы Марии, как Сам благоволил и как Ты Один знаешь, не разрушил Ея девства, но и это соблюл и Ея удостоил имени Матери, так что ни девство не восприпятствовало Твоему рождению, ни Твое рождение не нарушило девства; но сочетались и соединились вещи совершенно противоположныя, т.е., рождение и девство: потому что это легко и удобно для Тебя, как Творца природы». «О чудо! - (говорил Емесский епископ Павел в Александрийском храме) о чудо! Дева рождает и пребывает Девою, становится Матерью и не испытывает всего свойственнаго матери: потому что Дева родила, как свойственно женам, а осталась Девою, как несвойственно раждающим женам». Народ, слушая эти слова, прерывал проповедника восклицаниями: «вот истинная вера! кто не говорит так, - анафема! хорошо, православный епископ»! Чтобы объяснить, по возможности, для человеческаго ума приснодевство Божией Матери, св. Отцы указывают на всемогущество Божие, на горящий и несгорающий терновник, на происхождение человеческой мысли. В одной из церковных песней читаем о рождении Господа Иисуса: «тако из ложесн пройде, якоже слухом вниде и неизреченно изыде». С самаго древняго времени мы встречает у св. Отцев названия, усвоенныя Божией Матери: «Матерь-Дева» и «Приснодева». Максим Грек пишет, что на V Вселенском Соборе император Юстиниан сильно просил Отцев Собора, дабы предписали в Символе веры, вместо “Девы Марии”, читать “приснодевы Марии”; но Отцы Собора не согласились ввесть эту перемену в Символ, как ни казалась она благочестивою; они сказали: «III-й Вселенский Собор запретил прибавлять или убавлять что-нибудь в Символ, и его определение должно быть выполняемо свято».

    Третья истина, последовательно вытекающая из первых двух, указывает на величие и превосходство Божией Матери не только над всеми земнородными, но и над самыми высшими чинами ангельскими. Сюда относятся все те места из писаний св. Отцев и учителей Церкви, где Пресвятая Дева прославляется самыми возвышенными похвалами, приложимыми только к Ней. Мы указываем на творения св. Иринея, Тертуллиана, Оригена, св. Епифания, св. Амвросия, блаженнаго Августина, св. Кирилла Александрийскаго и многих других, и особенно на древнейшия литургии, доселе употребляемыя Православною Церковью, св. Иоанна Златоустаго, св. Василия Великаго, св. Григория Двоеслова. «О чудо, высшее всех чудес! восклицает св. Иоанн Дамаскин - Жена сделалась высшею серафимов»! В другом месте он называет Ее «Госпожею и Владычицею всех творений». На VII Вселенском Соборе было читано послание св. Германа, патриарха Константинопольскаго, где он говорит: «мы почитаем и величаем Ее (т.е. Деву Марию) в собственном и истинном смысле Материю истиннаго Бога, и признаем Ее высшею всей видимой и невидимой твари». Этот-же Собор определил почитать «иконы Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа, и непорочныя Владычицы нашея Пресв. Богородицы, такожде и честных Ангелов и всех Святых и преподобных мужей». Со времени VI Вселенскаго Собора, в Православной Церкви (в Греции) появилось много искусных и мудрых песнописцев, составлявших богослужебные гимны: и как часто, с какою теплотою чувства воспевается в этих гимнах Честнейшая херувим и Славнейшая серафим! Кроме особенных канонов, например, в Богородичные праздники, девятая песнь всех вообще канонов в Богослужении Православной Церкви посвящена прославлению Божией Матери.

    Четвертая истина, столь утешительная для рода человеческаго, что Божия Матерь есть первая по Боге и пред Богом Заступница и Помощница наша, доказывается многими праздниками, учрежденными с первых веков христианства, в воспоминание и честь разных событий из жизни Богоматери - Ея Рождества, Входа во храм, Благовещения, Успения и пр. После III-го Вселенскаго Собора, бывшаго в V веке, уже во всем христианском мире установились праздники в честь Богоматери, и в храмах, посвященных Ея памяти, в часы всенощных бдений читались прообразования и пророчества о Ней в так называемых Паремейниках на Востоке и Лекционариях на Западе. Очевидно, что не все праздники явились в одно время и не все древнейшия сказания о них дошли до нашего времени; приведем хотя некоторыя уцелевшия известия, в порядке жизни Честнейшей херувим.

    Празднование Зачатия Богородицы ( 9 дек) началось не позже VII века, ибо св. Андрей Критский (ум. 712) написал уже канон на сей праздник. В Царь-граде был собор Богородицы, где храмовой праздник совершался именно в этот день.

    Сведения о празднике Рождества Пресв. Богородицы восходят  в некоторых местах к IV-му, а в других к V веку. В честь этого события уже в IV-м веке строили храмы. Все памятники восточные и западные согласно показывают празднование его 8 сентября. Есть предание, что день сей, как день рождения Богоматери, открыт был одному подвижнику. Праздник сей прославили канонами - в VII веке св. Андрей, архиепископ Критский (который в каноне именно говорит, что весь мир празднует рождение Пресв. Девы), а в VIII веке - св. Иоанн Дамаскин. Праздник продолжается в Церкви пять дней: отдание праздника 12 сентября.

    Указания на праздник Введения во храм уцелели от VIII века; день праздника определен 21 ноября. В Иерусалиме, в ограде Омаровой мечети, указывают здание, где в V-м или VI веке был храм в честь Входа Пресв. Богородицы, и говорят, что этот храм стоял на месте притвора Соломонова, где некогда жила Приснодева. Каноны на сей праздник написаны Георгием, митрополитом Никомидийским (IX в) и Василием, архиепю Кесарийским (XI в). Праздник Введения есть для нас как бы та великая звезда-путеводительница, которая ведет нас поклониться Рождеству Христову; со дня Введения начинают петь во храмах: “Христос раждается, славите!” Праздник продолжается пять дней: отпадение праздника 24 ноября.

    Праздник Благовещения совершался в Восточной Церкви уже в IV в; о нем упоминают св. Афанасий Александрийский и св. Иоанн Златоуст; но есть свидетельство, что он установлен самими Апостолами, как состоящий в неразрывной связи с праздником Рождества Христова, и был сближаем со временем празднования Рождества. Собор Трулльский (691 г) положил правило о дне Благовещения, что в сей праздник, даже и в четыредесятницу, должна быть совершаема литургия св. Златоуста, а не преждеосвященных Даров. Канон на Благовещение принадлежит отчасти св. Иоанну Дамаскину, отчасти блаженному Феофану начертанному, митроп. Никейскому, жившему в IX веке. Но во всех местах сначала праздновали Благовещение в одно время, но с XI в. везде отнесли его на 25 марта. Праздник продолжается один день, не имеет ни предпразднства, ни попразднства.

    Праздник Успения Пресв. Богородицы считают установлением Апостольским. Сказания о чудесном восшествии Богоматери с плотью на небо восходят к IV веку; о нем упоминают блаж. Августин и Иероним. Ювеналий, патриарх Иерусалимский (420-458), утверждал пред имп. Маркианом достоверность этих сказаний. Имп. Маврикий (592-602) установил день празднования Успения 15 августа. Блаженную кончину Богоматери прославили канонами св. Козьма Маиумский и св. Иоанн Дамаскин. Празднику Успения с древних времен предшествует пост, который соединяет в себе два древние поста: некогда христиане постились - иные пред праздником Преображения Господня, а другие - пред праздником Успения Богоматери; но в XII в, на Константинопольском соборе, при патриархе Луке, положено для всех христиан - соблюдать Успенский пост с 1-го по 15-е августа. Праздник продолжается девять дней: отдание его совершается 23 августа. - В Иерусалиме, у гроба Божией Матери, на Афоне - в Русике, в Гефсиманском скиту, близ Троице-Сергиевой Лавры, празднование Успения совершается с особой торжественностию; отпевание над гробом Богоматери совершается такое, как над гробом Спасителя в Великую Субботу, и самый праздник считается Второю Пасхою [68-б]

    Праздник Рождества Богородицы, Введения во храм, Благовещения и Успения принадлежат к великим, так называемым двунадесятным праздникам и считаются наравне с Господними.

    26 декабря празднуется Собор Пресв. Богородицы, т.е. всенародное торжественное собрание для прославления Матери Божией. В Церкви нашей издавна установлено - на другой день великих праздников чтить память тех лиц, которые главным образом послужили празднуемому событию; таким образом 26 декабря празднуем Божией Матери, как послужившей рождеству во плоти Господа нашего Иисуса Христа; 7 января - Иоанну Предтече, крестившему Господа; 26 марта  архангелу Гавриилу, благовестившему Пресв. Деве; на другой день Троицына дня - Святому Духу, сошедшему в праздник Пресв. Троицы; 9-го сентября - прав. Иоакиму и Анне, родителям Пресв. Девы...

    2 июля празднуется положение честныя ризы Богоматери в Константинополе, в особом храме, построенном импер. Львом Македонянином в половине V века. Подражая византийскому государю, преп. Стефан Печерский соорудил в Киеве монастырь на Клове и в нем церковь во имя Пресв. Богородицы, в память положения честныя ризы Ея. Подобные же храмы явились в Суздале и Москве.

    31 августа установлено празднование - Положение честнаго пояса Богоматери, по тому случаю, что императрица Зоя, супруга Льва Мудраго, получила исцеление от сей святыни. Канон сего празднования написан Иосифом песнописцем (ум. 883), а другой канон - современником Иосифа - Георгием, митрополитом Никомидийским (IX в)

    На все эти праздники св. Отцы и учители Церкви и даже цари составляли в честь и славу Пресвятой Девы молитвы, каноны, поучения и слова, в которых просили Ея заступления. В доказательство мы должны сослаться на те же досточтимыя имена, которыя уже были приводимы нами не раз: св. Афанасия Александрийскаго, св. Иоанна Златоустаго, блаж. Августина, св. Прокла, св. Иоанна Дамаскина, св. Тарасия, патриарха Константинопольскаго и др. Божия Матерь есть поистине «Мать живых», как называет Ее св. Епифаний, и щедрая Раздаятельница духовных благодеяний. «Причастен ли кто Богознанию? чрез Тебя, Всесвятая! - говорит св. Герман, патриарх Константинопольский: спасается ли кто? чрез Тебя, Дева Матерь! Милуется ли кто туне? чрез Тебя, Богоблагодатная»! Трогательны молитвы, с которыми св. Отцы обращаются к Пресвятой Деве, испрашивая Ея ходатайства у престола Божия: эти молитвы вошли в состав провославнаго богослужения. Св. Ефрем Сирский так начинает одну из своих молитв ко Пресвятой Богородице: «человеческий род получил в Тебе, Богородица, Предстательницу и Посредницу к рожденному Тобою Богу, всегда имеет нужду в Твоей помощи и признает Тебя единым прибежищем и защитою, как имеющую дерзновение к Нему». Вера Св. Церкви в несравненную силу ходатайства и помощи Божией Матери выражается многими священными песнопениями, особенно следующими: «Не имамы иныя помощи, ни имамы иныя надежды, разве Тебе, Владычице. Ты нам помози; на Тебе надеемся, и Тобою хвалимся: Твои бо есмы рабы, да не постыдимся».- «Никтоже притекаяй к Тебе посрамлен от Тебе исходит, Пречистая Богородице Дево: но просит благодати, и приемлет дарование к полезному прошению». - Последнюю песнь на Афоне поют ежедневно по отпусте вечерни. И повсюду Св. Церковь всякое богослужение оканчивает обращением к Богоматери: «Пресвятая Богородице, спаси нас»! - и дневныя службы заключает прошением: «Преславная Приснодево, Мати Христа Бога, принеси нашу молитву Сыну Твоему и Богу нашему, да спасет Тобою души наши» [69]

    При всем благоговении к Богоматери, заметить подобает, что лицо Ея хотя и превознесено выше всего сотвореннаго, однако не есть равновестно лицу Божества. Св. Церковь учит нас говорить: “Спасе, спаси нас”, т.е. Твоею Божественною благодатию; а моление: “Пресвятая Богородице, спаси нас” Церковь разумеет в смысле: спаси Твоими молитвами и благодатию Христовою [Письма Моск. митр. Филарета к архим. Антонию. М. 1878, ч. 2, стр. 456]. Это ясно сказывается в том молитвенном воззвании, с которым мы обращаемся к Ней в дни Великаго поста: «Пресвятая Владычице Богородице, моли о нас грешных». Итак, мы поклоняемся Богородице не как Богу, но как Матери Божией по плоти: - “Ты иже от Тебе рождшагося моли Богородице Дево: много бо может моление Матернее ко благосердию Владыки”.

    XII. ИКОНЫ И ХРАМЫ БОЖИЕЙ МАТЕРИ В ПЕРВЫЕ ВЕКА; ПОЯС, РИЗА И ПОГРЕБАЛЬНЫЕ ПЕЛЕНЫ; ПОКРОВ ЕЯ В ЖИЗНИ СВЯТЫХ, В СУДЬБАХ КОНСТАНТИНОПОЛЯ И АФОНА

    Под Твою милость прибегаем, Богородице Дева: молитв наших не презри в скорбех,
    но от бед избави нас, едина чистая и благословенная.

    По древнему преданию, принимаемому Православною Церковью, св. Евангелист Лука, ученик и сотрудник Апостола Павла, знал искусство живописи. Удовлетворяя благочестивому желанию верующих видеть лик Божией Матери и по отшествии Ея от земной жизни, он написал образ Ея, и когда представил его Приснодеве, то Она изрекла: «благодать Родившагося от Меня и Моя да будет с ним». Этот образ был послан сначала в Антиохию, где особенно умножились верующие и первые приняли название христиан, и где жил «державный Феофил», для котораго св. Лука писал Евангелие и книгу Деяний Апостольских. Из Антиохии, по прошествии многих лет, этот образ был перенесен в Иерусалим, и потом Евдокиею, супругою Греческаго императора Феодосия младшего (408-450 г), путешествовавшею по святым местам, отправлен в Константинополь к св. царице Пульхерии, как драгоценный дар христианской любви. В житии св. Панкратия, епископа Тавроменийскаго, ученика ап. Петра, неоднократно упоминается образ Пресв. Богородицы, уже преставившейся в горния селения. В дальнейшие века образа Божией Матери встречаются все чаще и чаще и ознаменовываются благодатию чудотворения.

    Основав в четвертом веке Константинополь, благоверный император Константин Великий поручил его покрову Богоматери и построил в нем три храма в честь Ея. Там же, и тогда же, при Константине Великом, построен был храм Богородицы одним сенатором. Вслед за тем императоры, императрицы, вельможи, жены их усердно строили храмы и обители, мужския и женския, во славу Богородицы, как в городе, так и за городом. Замечательны названия некоторых храмов и обителей: Богородицы Благословенныя, Благотворительницы, Всеблаженныя, Пренепорочныя, Всецарицы, Милостивыя, скорбящих Радости, Нерукотворенныя иконы Богоматери: так быстро и широко развивались любовь и благоговение к Ней в царском доме и народе.

    Св. Пульхерия, дочь императора Аркадия, соцарствовавшая сначала брату своему Феодосию младшему, а потом супругу своему Маркиану, имела особенное благоговение к Пресвятой Богородице. В честь Ея святая царица возвигла в Константинополе три великолепные храма - в Халкопратеи, или на торжище медников, Одигитрии [Слово «Одигитрия» значит Путеводительница, и дано св. иконе по случаю исцеления двух слепцов, приведенных во храм указанием Богоматери] и Влахернский. Никифор Каллист замечает, что император Маркиан и императрица Пульхерия, как-бы по соревнованию, не щадили издержек для последняго храма: он был чудно величественен и блистал самыми разнообразными украшениями. Но еще многоценнее были священныя сокровища, которыми наделила св. Пульхерия воздвигнутые ею храмы: в Халкопратейском положила  она пояс Пресвятой Богородицы, принесенный из Палестины в Константинополь еще при отце ея Аркадии; в храме Одигитрии поставила образ Божией Матери, писанный Евангелистом Лукою [70]; а во Влахернский пожертвовала погребальные пелены Богоматери, присланныя из Иерусалима архиепископом Ювеналием. По  влечению благочестиваго сердца, св. царица установила в храмах всенощныя бдения и молебствия: в Одигитрии - в среду, в Халкопратейском - в четверг, - Проследим судьбу пояса.

    В IX веке Греческая императрица Зоя, супруга императора Льва философа, страдая от болезни, видела во сне, что исцелеет, если будет возложен на нее пояс Богоматери. Так и случилось: пояс был вынут из ковчега, где хранился, возложен на Зою, которая чудесно исцелилась, и опять положен в ковчег. В память этого чуда Церковью совершается праздник «Положение честнаго пояса Пресвятой Богоматери», 31-го августа. В настоящее время одна значительная часть пояса Богоматери находится на Афонской горе, в Ватопедском монастыре. Она вложена в богатоустроенный сребропозлащенный ковчег, помещающийся в алтаре соборнаго храма; другая в Трирском монастыре (в Рейнской провинции в Пруссии), а третья в Грузии, в Зугдидской церкви, и поступила сюда по следующему обстоятельству. Дочь Греческаго императора Романа Аргира, в исходе X века, вступив в брак с царем Грузии и Абхазии Багратом Куропалатом, взяла с собою и часть пояса Пресвятой Богородицы, и положила ее сначала в обители Бедийской, а потом в Мартвиле, где она и находилась долгое время. Бывшая правительница Мангрелии Нина, дочь царя Георгия, при вступлении в подданство России, принесла этот драгоценный пояс в дар Императору Александру I; но он, великолепно украсив пояс Богоматери драгоценными камнями, возвратил правительнице и повелел выстроить в Зугдиде каменный храм, где святыня хранится доныне пред иконостасом в особом киоте. На верхней части пояса, который походит на диаконский орарь, сложенный вместе, виден древний лик Богоматери; нижняя часть его совершенно ветха. Жемчуг, изумруды, яхонты украшают эту святыню.

    Император Лев Македонянин (во второй половине V века) украсил столицу свою новыми храмами в честь и славу Пресвятой Богородицы. Первый был сооружен для положения ризы Божией Матери, принесенной в Константинополь патрициями, братьями Кандидом и Гальвием. Путешествуя по святым местам Палестины, они пришли в Галилею, и здесь у одной престарелой благочестивой девицы еврейки, увидели ковчег с ризою Богоматери, привлекавший на поклонение многих христиан, особенно больных. - Продолжая путь свой в Иерусалим, братья умыслили посредством хитрости овладеть бесценным сокровищем. Приготовив ковчег, во всем сходный с видимым, на возвратном пути они тайно поставили его на месть заключавшаго в себе ризу Пресвятой Богородицы, а этот поспешно принесли в Константинополь. Здесь сначала они укрыли свое приобретение в своей домовой церкви,  а потом, когда слух дошел до императора, - был воздвигнут особый храм во Влахерне [Влахерна - место на берегу морском, где была пристань; название свое она получила от имени знаменитаго вождя скифскаго, но том месте убитаго. Валхернский храм сгорел в 1434 году; ныне виднеются только малые остатки его], в котором и положен ковчег с честною ризою. С того времени Православная Церковь 2-го июля празднует «Положение Ризы Богородицы», благодаря Пресвятую Деву, что Она даровала ризу тела Своего, как «необоримую стену, исцеления сокровище, чудес источник приснотекущий, пристанище спасительное обуреваемым». О самом храме замечается, что он сделался «врачеванием безмездным для болящих», и о ковчеге, что от него потекли «реки чудес» [Часть ризы Богоматери принесена в Россию князем Вас. В. Голицыным и хранится в Московском Успенском соборе, в Петропавловском приделе; другая в Благовещенском соборе, приобретенная в XIV в. Дионисием, архиепископом Суздальским; третья в Никитском монастыре и четвертая - в Риме, в кафедральном соборе Папы, подле дворца Латеранскаго].

    Тот же император построил и другой храм в честь Пресвятой Богородицы. Никифор Каллист повествует, что когда-то в окрестностях столицы было прекрасное место, осененное рощею платанов и кипарисов и орошаемое чистым и светлым источником; но от времени оно засохло и самый источник засорился. Лев, будучи еще частным человеком, прогуливался в этом месте и встретил человека, слепаго от самаго рождения. От природы мягкий и сострадательный будущий император подал руку слепцу и повел его; но солнце палило, и слепец жаловался на сильную жару. Напрасно Лев, посадив слепца в тени, прошел всю рощу, отыскивая воду: воды не было видно. Но когда он, усталый, возвратился от безполезнаго поиска к слепцу, вдруг услышал чудный голос с неба: «не печалься, Лев; вода подле тебя». Но и сам Лев стал как-бы слепым: осматривался вокруг, испытывал землю, - и воды не находил. И вот опять раздался кроткий и приятный голос, не только называющий его по имени, но предсказывающий ему императорское достоинство: «император Лев, войди в эту густую и тенистую рощу и, почерпнув воды, утоли жажду немощнаго, а илом помажь ему глаза. Кто Я, здесь живущая, ты скоро узнаешь. Устрой Мне на этом месте храм: в нем Я буду внимать молитвам и подавать желаемое всем, с усердием и верою сюда притекающим; ничто не сильно будет противиться власти Моей: демон ли, болезнь ли неисцельная, или что другое, - только бы просили Меня благоговейно». Повинуясь этому указанию Матери Божией, Лев принес слепому ил и воду и помазал ему глаза; глаза открылись, и слепорожденный получил способность ясно и отчетливо видеть.

    Вступив на престол, Лев, повелел очистить чудный источник от наносной земли и сору, и воздвиг над ним великолепный храм. Изящной внешности вполне соответствовало внутреннее устройство его: «свод храма был роскошно украшен золотом, а стены - мрамором, так что свет, входя окнами и отражаемый сводом и стенами, осиявал весь храм, подобно молнии. Самый источник находился почти на средине храма; к нему вели двадцать пять спупеней, искусно устроенных архитектором; мраморная решетка сколько служила к украшению целаго, столько же предохраняла от падения сходивших вниз по скользкому пути. Ширина источника простиралась до шести стоп, и четвероугольное мраморное вместилище, удобно устроенное для почерпающих воду, окружало его со всех сторон. У верхней части источника было в мраморе круглое углубление, в которое прежде всего и втекала влага, и потом уже, чрез скважины, вливалась в мраморный бассейн. На верху, посреди храма, стояла круглая каменная чаша; а другое вместилище, продолговатое и узкое, находилось у алтаря: из него-то приставленные к этому делу люди и почерпали священную и животворящую влагу сосудом, устроенным на подобие ложки». Этот храм получил название «Живоноснаго Источника», и воистину сделался неисчерпаемым источником чудных действий благодати Божией, по молитвам усердной Заступницы христиан - Матери Божией. Чудотворения, совершавшияся здесь, были так многочислены, что Православная Церковь, в древнее еще время, установила в пятницу Светлой недели совершать празднование в честь Божией Матери и в воспоминание чудесных исцелений у Живоноснаго Источника Ея. У церковных песнопениях прославляются следующие чудеса у святаго источника: воскресение мертваго, разрешение неплодной, исцеление немоты и глухоты, рака, проказы, воспаления, переломов, разслабления, и вообще замечается, что он «на кийждо день источает исцеления» «верным - царем, простцем, нищим, князем, убогим и богатым».

    Сто лет спустя по основании храма Живоноснаго Источника, император Иустиниан получил исцеление от жестокой каменной болезни, по гласу Богоматери, Которая в ночном видении послала его к Своему источнику, и соорудил здесь новый храм, еще более великолепный, и обитель иноков. Этот храм не уступал красотою Влахернскому, но впоследствии времени пострадал от страшнаго землетрясения. Один из могущественных властителей Василий Македонянин, достойно обновил святилище Льва и Иустиниана. Потом храм был разрушен до основания при взятии Царь-града турками. Однако, и после разорения своего царства и обители, православные не оставили Живоноснаго Источника под грудою его развалин: потому что от времени до времени совершавшияся исцеления знаменовали его целебную силу даже самим туркам. Спустя несколько лет, дано было дозволение соорудить малую часовню над источником, и там поставлен был турецкий страж, чтобы собирать дань с христиан в пользу магометанской больницы. В бедственную эпоху Греческаго возстания обрушилась и часовня, которую выжгли разбойники, и самый источник почти заглох было под грудою камней; но десять значительных исцелений (записанныя на мраморной доске подле него) возобновили его древнюю славу; в числе исцеленных был один из разбойников турецких, ограбивший святилище и потом впадший в разслабление. Наконец, в 1830 году ревностный патриарх Константий испросил у султана позволение возстановить из развалин древнюю церковь и соорудил ее вновь с благолепием, приличествующим святости места и древней его славе. При этом найдены были прежния основания храма, но, по своей обширности, не послужили чертежем для утройства новаго, и только малая церковь агиасмы, т.е. самаго источника, стоит на прежнем основании. Она и главный собор, празднующий Живоносному Источнику в пасхальную пятницу, украшены серым мрамором, с изящными изваяниями по иконостасу и мозаичным полом. Между новейшими зданиями Греческими ни одно не может сравниться с храмом Источника. Когда начали копать землю для фундамента, нашли в преддверии два древних гроба: один того Феттала, который, будучи болен, поплыл искать исцеления у Живоноснаго Источника и, умирая на пути, заклинал своих присных, хотя мертвым, донести его до живительных струй и трижды облить ими тело его, прежде нежели предать земле. Он воскрес и потом избрал себе упокоение при жизни и по смерти в сей обители. Другой гроб был жены придворнаго сановника Магистриссы Елены, которая взяла себе две мозаическия иконы из святилища, во время землетрясения, и потом принуждена была, по тайному гласу, возвратить достояние церковное. Лишившись трех своих детей, она с любовью предала из Господу и сама пожелала успокоиться, со всею семьею, под сению обители. Эти гробы и теперь находятся в преддверии храма. Замечательны чудныя обстоятельства при строении настоящей церкви: огромный камень упал на ноги одного из работников, котораго с трудом могли извлечь из-под тяжкаго бремени; но как только полили его священною водою от источника - боль миновала и даже ноги остались совершенно невредимы. Еще двое упали с высокой лестницы, во время постройки храма; но ни один и них не пострадал, так как оба заняты были живописью и ваянием в пользу церкви. Таково доныне благословение Божие над святым местом, издавна привлекающим к себе любовь и усердие благочестивых христиан и даже магометан.

    Жития святых обильны разсказами о разнородном участии Божией Матери во всех обстоятельствах их жизни: Она с небес сходила помогать людям, исполняла прошения матерей о рождении добрых детей, преподавала правила св. жизни, врачевала больных, спасала от бесов, от огня, от наглой смерти, даровала время для покаяния, являла Свое благоволение кающимся, являлась умирающим. В Четьих- Минеях святителя Димитрия Ростовскаго и в Житиях Святых архиепископа Филарета разсказываются более сорока явлений Богоматери на яву и во сне. Приведем хотя некоторые примеры Ея благодатнаго участия и заступления.

    В житии св. Григория Неокесарийскаго (память его 17 ноября) читаем, что когда он в 240 г., пред принятием епископства, занимался в уединенном изучении догматов св. веры и молился Богу и Божией Матери о научении его, явилась ему Богоматерь, блиставшая светом небесным, с Апостолом Иоанном Богословом, и поручила Апостолу преподать святому изложение христианской веры. - Св. Григорий потом передал сей Символ всоей Неокесарийской Церкви. По нем учились вере Василий Великий и брат его Григорий Нисский; им руководствовался Григорий Богослов; он не пространен, но полон точнаго учения о трех лицах Божества. Замечательно в этом видении неизменное и на небе смирение Божией Матери: не Сама Она изъяснила тайны веры, не взяла на Себя звание учительницы Церкви, а поручила это Апостолу.

    А как строго Она хранила чистоту веры Православной, показывает случай из жизни преп. Кириака (июня 9, в житии св. Кирилла Александрийскаго). Он видел во сне Царицу Небесную с Иоанном Крестителем и Иоанном Богословом и просил Ее войти в келлию его: но Она уклонилась, сказавши: «Ты имеешь врага в келии». Пробудясь, св. Кириак строго осмотрелся вокруг себя и нашел, что таким врагом могли быть только слова еретика Нестория, находившиеся в бывшей у него книге.

    Св. Алексий, человек Божий (марта 17), 17 лет простоял на паперти храма в ряду нищих, никем не призренный, и Богородица, на храмовой иконе изображенная, сказала пономарю: «введи в церковь Мою человека Божия, достойнаго небеснаго царствия, ибо молитва Его, яко кадило, свободно восходит пред лице Божие».

    Из неизреченнаго множества благодатных явлений Божией Матери на Востоке отметим, в утешение песнопевцев Богородицы, особенно те, какими удостоила Она Своих певцов. Клирик Влахернской церкви, преподобный Роман (V века, сириец) не отличался умением петь и читать, какое требовалось в знаменитом храме; товарищи осыпали его насмешками и презрением. В навечерии Рождества Христова, особенно сильно осмеянный ими, Роман, по окончании Богослужения, пал в горьких слезах пред иконою Божией Матери; насытясь слезами, он не вкусил хлеба в своей келлии и заснул. Тогда явилась ему Матерь Божия, подала свиток и этим сообщила дар творения песен. В день Рождества он взошел на амвон и начал вдохновенно петь «Дева днесь пресущественнаго раждает» Изумленный его чудным даром, патриарх поставил его в диакона, и преп. Роман после того написал до тысячи кондаков. Память его октября 1-го.

    Препод. Мария Египетская (1 апр), еще бывши нераскаянной грешницей, несколько раз пыталась войти во храм иерусалимский, но каждый раз таинственная сила возбраняла ей вход; пораженная Мария пролила слезы пред иконой Царицы Небесной, находившейся в притворе храма, обещая покаяться, - и после того свободно вошла в церковь и приложилась к Животворящему Кресту Господню; затем, возвратившись к иконе Богоматери, она снова молилась пред Нею и, услышав голос: «За Иорданом найдешь себе покой», немедленно удалилась в пустыню и там молитвами и подвигами возвысилась до чистоты ангела небеснаго.

    Вот дивное явление Царицы Небесной, которое открывает материнскую любовь Ея к детям. Нам передает его св. Григорий Великий, папа римский (590-604) «Раб Божий Пров разсказывал мне о сестре своей, по имени Музе, малой отроковице. В одну ночь явилась ей в видении Пречистая Богородица Приснодева Мария, в сопровождении таких-же малых отроковиц в белых одеждах. Муза желала присоединиться к ним, но не смела. И спросила ее Владычица: «желаешь ли быть с ними вместе и служить Мне»? Муза отвечала - желаю. И Владычица заповедала ей, чтобы отселе не делала ничего детскаго и легкомысленнаго, воздерживалась от смеха и игр, зная, что в тридцатый день пойдет на служение Ей и соединится с теми девицами. Проснувшись, Муза совершенно изменилась во всем своем поведении, бросила детския шалости и стала вести строгую жизнь. Родители удивились такой перемене и спрашивали о причине ея. Муза им разсказала, как видела она Богоматерь, какую получила он Нея заповедь и объявила, в какой день отойдет на служение Ей. Прошло 25 дней, Муза заболела. В 30-й день, когда настал час ея кончины, она увидела идущую к ней Богоматерь, с теми же отроковицами. На зов Богоматери она отвечала, благоговейно потупив очи, тихим голосом: «иду, Госпожа моя! иду, Госпожа моя». И с этими словами душа ея вышла из девственнаго тела и присоединилась к лику святых отроковиц (Память блаженной Музы совершается в нашей церкви 16 мая)

    Анна, мать препод. исповедника Стефана Новаго (ноября 28), до рождения его, стоя во Влахернской церкви, обратила взор свой к иконе Пречистой Владычицы, и к ней как к живой, говорила со слезами, моля Ее доровать ей сына, обещаясь принести его в дар Богу. Долго молясь и много пролив слез, Анна задремала тут же и в дремоте увидела Пречистую Богородицу, сияющую невыразимою добротою; Царица Небесная сказала ей: «иди с миром: ты будешь иметь сына по прошению твоему» И родился сын, великий ревнитель о славе Божией.

    Преподобному Козьме (иерусалимиту, VIII в), явясь во сне, Божия Матерь выразила благоволение за его песнь «Честнейшую Херувим», признавая ее приятнее всех других. (Обзор песнопевцев, 1860, стр 227)

    Препод. Иоанну Дамаскину (сирянину, VIII в) Она явила дважды собственную милость. Св. Иоанн, сильно поражавший - и письменно и устно - иконоборную ересь, за свою ревность в этом святом деле был оклеветан Греческим императором Львом Исаврянином пред эмиром Дамаска, где св. Иоанн занимал важную должность. Эмир, не разобрав дела и поверив клевете, велел отсечь у него руку, будто-бы писавшую ко Льву изменническия письма. Отсеченная рука, в страх всем, была вывешена на торжище. Под вечер, когда утих гнев князя Дамасскаго, св. Иоанн ходатайствовал пред ним, чрез  друзей своих, чтобы позволено было взять ему вывешенную на позор кисть его усеченной руки. Князь склонился на ходатайство своих придворных, друзей Иоанновых, и кисть руки была возвращена страдальцу. Когда наступила ночь, св. Иоанн затворился в молитвеннице и, приложивши мертвую кисть руки к составу ея, пал пред иконою Богоматери, горько зарыдал  и всею силою сердечной веры и любви просил у Нея исцеления руки своей, в защиту православия и на поражение усиляющейся иконоборческой ереси. По долгой молитве, св. Иоанн задремал и тонком сне увидел Богоматерь, светлыми и милостивыми очами взиравшую на него. «Вот твоя рука теперь здорова - сказала Богоматерь Иоанну - не скорби более». Иоанн проснулся, ощупывая свою руку и едва верит собственному чувству: рука, как и прежде, цела; ни следа болезни; и только, как-бы во свидетельство события, там, где она была отсечена, на подобие нити остался признак кроваваго усечения. Тронутый чувством невыразимой признательности к Богоматери за Ея милость, Иоанн воспел «О Тебе радуется, Благодатная, всякая тварь», вычеканил из серебра кисть руки и приложил ее к иконе, отчего она впоследствии и получила название Троеручицы. Скоро после того Иоанн вступил в обитель св. Саввы, близ Иерусалима; строгий старец, которому он был отдан в духовное руководство, запретил ему составлять свои духовные песни. Но Богоматерь немедленно явилась старцу во сне и внушила ему, чтобы он отнюдь не запрещал Иоанну писать церковные песни, и при этом назвала Иоанна Своим источником: «Не заграждай источника Моего» (память св. Иоанна 4 декабря). -

    По смерти препод. Иосифа Песнописца (апр. 4), одному из друзей его было видение, что круг небесный раздвоился, и из него исходили лики святых, и Дева неизреченной красоты и славы повелела им принять душу Иосифа, воспевшаго их деяния и подражавшаго их жизни.

    Покровительство Божией Матери христианскому роду особенно ясно было показано в видении в Константинополе, около половины X века, в царствование Льва Премудраго, св. Андрею Юродивому и ученику его Епифанию. - Вот как об этом разсказывается в житии св. Андрея: «Некогда, во время совершения всенощного славословия в храме во Влахернах  (где хранилась риза Богоматери с омофором и частию пояса), пришел туда блаженный Андрей. Был там и Епифаний и один из его слуг с ним. По обычаю своему он стоял, как доставало сил, иногда до полуночи, иногда до утра. В четвертый час ночи блаженный Андрей видит величественную Жену, идущую от царских врат со страшною свитою, из коей честный Предтеча и Иоанн Богослов поддерживали Ее своими руками, а многие святые в белых одеждах предшествовали Ей, иные последовали, поя гимны и духовные песни. Когда Она приблизилась к амвону, преподобный, пришед к Епифанию, сказал «Видишь ли Госпожу и Царицу мира»? - Вижу, отец мой духовный, отвечал тот. И когда смотрели, Она, преклонив Свои колена, молилась на долгий час, обливая слезами Свое Боговидное и пречистое лицо. Окончив здесь молитву, подошла к престолу, молилась и здесь за предстоящий народ. По окончании молитвы сняла с Себя, на подобие молнии блиставшее, великое и страшное покрывало, которое носила на пречистой главе Своей и, держа его с великою торжественностью пречистыми руками, распростерла его над всем стоящим народом. Святые Андрей и Епифаний довольное время смотрели на сие распростертое над народом покрывало и блиставшую на подобие молнии славу Господню; и доколе была там Пресвятая Богородица, видимо было и покрывало. По отшествии же Ея, сделалось и оно невидимо. Но, взяв его с Собою, Она оставила благодать бывшим там. Жители Царьграда, услышав об этом чуде исполнились радости и упования; а Церковь Российская, с самаго основания своего, установила праздник в воспоминание Покрова Пресвятой Богородицы, и доныне благоговейно воспевает: «Дева днесь предстоит во храме и с ликами Святых невидимо за нас молится Богу».

    В том же житии св Андрея говорится, что душа его еще при жизни была водима по небесному раю; там он увидел пресветлаго мужа, который сказал ему: «ты хочешь здесь видеть Пресвятую Царицу Небесных сил, Ея нет здесь: Она отошла в многобедственный мир помогать людям и утешать скорбящих.

    Для преп. Нифонта (дек. 23), бывшаго впоследствии епископом Кипрским, Царица Небесная была особенною  помощницею и заступницей. В молодости своей, после нескольких лет грешной жизни, он наконец стал пламенно молиться пред иконой Божией Матери, и Ея изображение показалось Ему светлым и улыбающимся. Но однажды, идя в церковь, он осудил мысленно какого-то преступника - и увидел лик Богородицы на той же иконе суровым и отвращающимся от него. Уразумев свою вину, Нифонт начал молиться и плакать, и увидел лик Ея попрежнему кротким и ласковым. - Подобно Андрею Юродивому, он видел однажды Пречистую Богородицу, пришедшую в церковь с Апостолами и множеством святых, простершую руки к Богу и молившуюся о спасении всех. Однажды, почерпая воду, он упал в колодезь и летя вниз вскричал – “Владычице, помоги мне”: и вдруг стал ногами на дерево нимало неповрежденный.

    Эконому Феофилу (июня 23), отрекшемуся от Христа и потом 40 дней каявшемуся в посте и плаче, в затворенной церкви, явилась милостивая Владычица и повелела ему исповедать грех свой и не сомневаться в милосердии Божием; исполнив Ея повеление, он, по Ея ходатайству, был чудесно прощен Богом.

    В XII веке Богоматерь явилась во сне Иоанну Кукузелю (болгарину), славному певцу афонскому, особенно любившему петь акафист пред Ея иконою, и сказала ему: «радуйся Иоанне, чадо Мое; пой, Я не оставлю тебя», и дала ему златницу. Так видимо повсюду возлюбила Царица Небесная Своих певцов за их живую и действенную любовь к Ней.

    Щедро изливая на верующих дары Своей благодати, Пресв. Богородица явилась непреоборимою защитницею и всего Греческаго православнаго царства от нападавших на него врагов. В 626 году, при императоре Ираклии, воевода Персидскаго царя Хозроя Сарвар вторгся в пределы империи и, как опустошительная буря, никем не удерживаемый, достиг Халкидона, разрушая на пути города и умерщвляя жителей. К большему несчастию, каган Скифский также устремился на Константинополь и покрыл Черное море своими ладьями. Но в то время, как градоначальник укреплял стены города, «патриарх Сергий - говорит древний повествователь - взяв священныя иконы Богоматери, обошел с ними по стенам, приготовляя городу безопасность, а врагам - страх, гибель и бегство». Скифы, высадившись на берег, сделали приступ к тому месту, где находился храм Живоноснаго Источника; но «Военачальница христиан и Защитница, скорейшая Помощница призывающих Ее, чрез избранных воинов потребила множество Скифов, и в то же время показала им, что это поражение служит залогом совершенной погибели, угрожающей врагам». В то время, как каган наполнил залив Рога ладьями, а посредством сухопутнаго войска старался разрушить стены города, на суше приступ был отражен, на море же враги, нападавшие на город против Влахернскаго храма, вместе с ладьями были потоплены бурею. «Морския волны - говорит сказание - воздымались, как горы, и море свирепствовало и бушевало, как дикий зверь, с яростию нападало на врагов Богоматери, и немилосердно поглощало их». Радость и сила, пробудившияся в народе, и страх, объявший врагов, были столь велики, что даже дети и жены нападали на них и преследовали до самаго лагеря. Когда же скрылось солнце и наступила ночь, варвары все свои машины, привезенныя ими на колесницах для разрушения городских стен, предали огню. После этого каган Скифский и воевода Персидский отступили с безчестием и большими потерями.

    Спустя 36 лет после перваго избавления, Константинополь вторично был спасен заступлением Пресвятой Богородицы от Агарян, при императоре Константине IV Погонате и Льве Исавре (VIII в). Враги на большом флоте подплывали к Константинополю, и целыя семь лет производили опустошения в окрестностях столицы, каждый раз возвращаясь в свое отечество с огромными потерями. Наконец они вздумали осадить город. Православный народ, взяв пречистое древо Креста Господня и св. икону Пречистой Девы, обходил стены и слезно молил Бога о помиловании. Агаряне отделили часть войска для покорения Болгарии, но этот отряд был разбит и с большою потерею возвратился к Константинополю. Здесь Агарянские корабли, стесненные в узком месте, у пристани Состенийской, частию были изломаны сильною бурею, а частию сожжены Греками; остальные корабли, пытаясь выйти в Егейское море, были встречены ужаснейшим градом и также потонули, так что из 1800 судов, пришедших вначале к Царьграду, уцелело только 10.

    При императоре Михаиле III, в 866 году, Константинополь в третий раз был сохранен силою Царицы Небесной от Агарян и от Русских вирязей Аскольда и Дира. Эту троекратную помощь Богоматери верующим Св. Церковь вспоминает в субботу пятой недели Великаго поста, совершая за   утренним Богослужением «акафистное» или неседальное пение, которое православные должны слушать стоя [71]. Это акафистное пение, составленное из самых возвышенных похвал Божией Матери, начинается стихом, известным каждому православному: «Взбранной Воеводе победительная, яко избавльшеся от злых, благодарственная восписуем Ти, раби Твои, Богородице; но яко имущая державу непобедимую, от всяких нас бед свободи, да зовем Ти: радуйся, Невесто неневестная»! Древний писатель, изложив историю чудеснаго спасения Константинополя от врагов, обращается к Божией Матери с таким воззванием: «Владычица Богородица! Ты, имея по естеству человеколюбие, не престаешь помышлять о нас; но как общая, чадолюбивая и сердобольная Мать всех христиан, изливаешь на нас Твои благодеяния, спасая, покрывая, охраняя, освобождая от опасностей и избавляя от искушений. Мы благодарим Тебя, превозносим Твои милости, возвещаем благодеяния, воспеваем торжестенно Твои чудеса, прославляем Твое попечение, величаем Твое промышление, песнословим Твое предстательство, почитаем Божестенную Твою помощь, славословим Твое милосердие».

    И в последующее время православные Греки приписывали успехи своего оружия заступлению Божией Матери. Император Иоанн Цимисхий, одержав победу над Скифами, возвращался к Константинополь; патриарх и народ вышли ему навстречу, приготовив для торжественнаго въезда победителя колесницу, запряженную четырьмя конями. Но император поставил на колесницу икону Божией Матери и сам сопровождал ее до главной площади, где было совершено благодарственное молебствие. Также император Иоанн Комнин, после подобной же победы над Скифами, возвращаясь в столицу, поставил на великолепной колеснице икону Божией Матери, вельможи управляли конями, а сам победитель нес крест; по прибытии в храм Святой Софии, было пренесено Богу благодарение.


    По воле Того, Который «положи времена и лета во Своей власти», Который «мертвить и живить, низводит во ад и возводит, убожит и богатит, смиряет и высит»,  православная Греческая империя пала под ударами магометан; но, милосердным заступлением Пресвятой Богородицы земной Ея удел - св. Афонская гора, принадлежавшая Греческой империи, осталась и поныне остается непоколебимым оплотом Православия на Востоке. Святый Афон населен одними лишь православными иноками, которых в настоящее время более 10 000. «История Афона - говорит Муравьев, - есть как-бы летопись посмертнаго жительства на земле Пречистой Девы; на каждом шагу, в каждой обители есть чудотворная Ея икона и какое-либо предание о видимом Ея предстательстве». С материнскою любовию назирая Святую гору, Богоматерь в некоторых случаях являлась и является на помощь требующим Ея заступления; в иных же случаях давала знамения, для всех вразумительныя, от Божественнаго лика Своего, изображеннаго на святых иконах.

    В Хиландарской обители хранится св. икона Божией Матери Троеручицы, по преданию - та самая, пред которою молился и исцелел св. Иоанн Дамаскин. После того, как эта святая икона принесена была в обитель, поставили ее в алтарь. Неизвестно точно, чрез сколько времени случилось следующее обстоятельство: в Хиландаре умер настоятель; избрание новаго породило в братстве сильныя смуты и несогласия. Но Богоматерь Сама вступилась в спорное дело и мирно решила его. Собравшиеся во храме к утрени, братия увидели икону Троеручицы не на своем месте, а на игуменском. Отнесли ее в алтарь - и на другой день опять нашли ее на месте настоятеля. Поставив опять в алтарь, запечатали двери церкви - и на третий день икона в третий раз была на месте настоятеля. Тогда уразумели, что Сама Богоматерь желает занять это место Своею иконою; и с того времени там не выбирается более игумен, а есть только наместник.

    В чудесах, о которых память и доселе живет в благочестивых обителях святой Афонской горы, Пресвятая Богородица оказывается то Защитницею и Помощницею против злоумышлений внешних врагов, то заботливою Попечительницею об удовлетворении житейских нужд и благоустройстве иноческой жизни.

    Иверская обитель обязана предстательству Приснодевы своим спасением от нашествия врагов. Персияне, пред предводительством Амиры, на пятнадцати кораблях пристали к берегу Святой горы и обступили монастырь Иверский. Устрашенные иноки, взяв из храмов священные сосуды и святую икону Иверскую, укрылись в одной крепкой башне; а враги ворвались в монастырь, опустошили его, опутали канатами столпы соборной церкви и усиливались обрушить их, и вместе с ними весь храм, хотя и не могли того сделать. Монахи, видя это, из глубины сердца со слезами вопияли к Пречистой Деве, и всесильная Владычица не отвергнула молений их: Ея велением вдруг возстала сильная буря, от которой все корабли Персидские и все враги, на них бывшие, потонули в пучине морской. Остался жив военачальник Амира; но видя погибель своих воинов и судов, он раскаялся в своей дерзости и, посыпав пеплом свою голову, просил иноков умолить истиннаго Бога об избавлении его от погибели и вручил им множество золота и серебра на построение новых стен вокруг монастыря, которыя и были воздвигнуты гораздо выше прежних.

    В давнее время шайка разбойников подступила к святой горе Афонской с намерением, на разсвете дня, как только растворится дверь одного из лучших монастырей - Ватопедскаго, ворваться внутрь избить монашествующих и разграбить богатство монастырское. Разбойники, выступив к вечеру на берег, скрылись до утра в принадлежащих монастырю кустарниках. Но Назирательница всей Святой горы, Пресвятая Дева Богородица, не допустила совершиться варварскому замыслу безбожников. На следующий день, по отходе утрени, когда вся братия разошлась по своим келлиям на временный отдых, настоятель того монастыря, оставшись в церкви, занялся совершением своего утренняго правила; и вдруг он слышит голос от иконы Пресвятой Богородицы: «не отверзайте сего дня врат обители, но взойдите на стены монастырския и прогоните разбойников». Смутившийся игумен устремил свои глаза на икону Богоматери, от которой слышался этот голос, и ему открылось поразительное чудо: он увидел, что лик Богоматери оживился, равно как и держимаго Ею Младенца Иисуса. Предвечный Младенец, простерши Свою десницу (правую руку - См) и закрывая ею уста Своей Божественной Матери, обратил на Нее лице Свое и сказал: «нет, Мать Моя, не говори им этого: пусть они накажутся!» Но Богоматерь, стараясь удержать Своею рукою руку Сына Своего и Господа и уклоняясь лицем он Него направо, снова произнесла двукратно те же самыя слова: «не отверзайте сего дня врат обители, но взойдите на стены монастырския и прогоните разбойников». Пораженный ужасом от этого чуда, игумен тогда же собрал всю братию, пересказал им случившееся и слова Божия Матери к нему, и самыя слова Господа Иисуса, произнесенныя к Ней; и все заметили с крайним изумлением, что лице Богоматери и Господа Иисуса в вообще очертание той иконы сделалось в другом положении против прежняго своего вида, - лик младенца Иисуса принял грозный вид. В чувствах живой признательности, они прославили заступление в промысл о них Пресвятой Богородицы и Ея ради милующаго их Господа; тогда же взошли на монастырския стены и имевшимися в монастыре орудиями отразили нападение разбойнической шайки.

    В тяжкое время Восточной империи, когда Рим, пользуясь безсилием Византийских императоров, старался подчинить своей власти святую Церковь, уединенно подвизался вблизи Зографскаго монастыря старец. Раз, когда в старческих устах звучал привет Пресвятой Деве: «радуйся», вдруг он услышал от Ея иконы слова: «радуйся и ты, старец Божий»! Старец затрепетал от испуга. «Не бойся - кротко продолжал Богоматерний голос от иконы - но иди поскорее в монастырь и объяви братии и игумену, что враги Мои и Сына Моего уже близко. Кто слаб в духе, пусть скрывается, пока пройдет искушение; но желающие страдальческих венцов пусть остаются. Поспешай же! Послушный воле и гласу Пренепорочной Владычицы, старец в то же мгновение оставляет келлию и что есть  сил бежит в монастырь, чтобы дать братии возможность и время собраться с духом и подумать каждому о предстоящей опасности. Но едва старец вступил в ворота монастыря, как увидел, что его келейная икона Богоматери, пред которою он только что читал акафист и слышал голос, и которая осталась в келлии, уже при дверях монастыря. Он пал пред нею в умилительном благоговении, и с нею вместе явился к настоятелю. Весть о близкой опасности сильно потревожила братию. Слабые из них не медля скрылись в горы и пропасти, а двадцать шесть человек остались в монастыре и заперлись в башне, в чаянии врагов. Латиняне не замедлили. Сначала всею силою западнаго красноречия они убеждали иноков отпереть дверь монастыря и признать папу главой вселенской Церкви, обещая милость его и груды золота... «А кто вам сказал, что ваш папа глава Церкви - спросили с башни иноки латинян - у нас глава Церкви - Христос! Скорее мы умрем, чем дозволим осквернить святость этого места вашим насилием: не отопрем монастыря.. Прочь отсюда»! - «Так умирайте-же»!... завопили неистово пришельцы и, обложив башню хворостом, зажгли. Пламя вспыхнуло и высоко разлилось по воздуху; но иноки не потеряли присутствия духа: благословляя Господа, в молитве за врагов своих, они тихо предали Ему свои чистыя души: это было 10 октября 1276 г. В Зографском синодике в Болгарских святцах обозначены и самыя имена этих страстотерпцев. Икона, от которой старец слышал голос Богоматери, предварявшей зографских иноков известием о приближении врагов, оставалась в башне; но ее нашли впоследствии неповрежденною под развалинами и пеплом пожарища.

    Нежною Попечительницею о житейских нуждах иноков Святой горы Пресвятая Богородица явилась великому старцу Афанасию, строителю лавры.  В один год сделался в лавре такой голод, что братия св. Афанасия, не вынося постигшаго их искушения, один по одному разошлися. Как ни был силен в подвигах, как ни был тверд в духе терпения св. Афанасий, но голод превозмог и его; твердость духа поколебалась: он решился оставить лавру и идти куда-нибудь в другое место. На утро св. Афанасий, с своим железным жезлом, в смутном расположении духа, уныло шел по дороге к Кареи. Два часа он прошел этим путем, наконец утомился, и только что хотел присесть, как вдруг некая Жена, под голубым воздушным покрывалом, показалась идущею ему навстречу. Св. Афанасий смутился и, не веря собственным глазам перекрестился. «Откуда взяться здесь женщине? спросил он сам себя - вход женщинам сюда воспрещен». Удивляясь видению, св. Афанасий пошел навстречу Явившейся. «Куда ты, старец»? - скромно спросила Она св. Афанасия, повстречавшись с ним. Св. Афанасий, осмотрев Ее с ног до головы, в невольном чувстве почтительности, потупился. Скромность одежды, тихий девственный взор, трогательный голос - все показывало в Явившейся не простую женщину. «Ты кто, и как зашла сюда? - спросил Ее старец, - и к чему Тебе знать - куда я иду? Ты видишь, что я здешний инок. Чего ж более?» - «Если ты инок - отвечала Неизвестная - ты должен иначе, нежели обыкновенные люди, отвечать и быть простодушным, доверчивым и скромным. Я желаю знать - куда ты идешь; знаю твое горе, и все, что с тобою делается, могу тебе помочь; но прежде желаю услышать - куда ты идешь»? Удивленный беседою таинственной Жены, св. Афанасий разсказал Ей беду свою. «И этого-то ты не вынес? - возразила Явившаяся. Ради куска хлеба ты бросаешь обитель, которая должна быть в роды родов славною? В духе ли это иночества? Где же твоя вера? Воротись - продолжала Она - Я тебе помогу; все будет с избытком даровано, только не оставляй твоего уединения, которое прославится и займет первое место между всеми возникшими здесь обителями» - «Кто де Ты?» - спросил Афанасий. «Та - отвечала Она - имени Которой ты посвящаешь твою обитель, Которой вверяешь судьбы ея и твоего собственнаго спасения. Я Матерь Господа твоего». Святой Афанасий недоверчиво и сомнительно посмотрел на Нее, и потом сказал: «боюсь поверить, потому что и враг преобразуется в Ангела светла. Чем ты убедишь меня в справедливости слов Твоих»? прибавил старец. «Видишь этот камень? - отвечала Явившаяся: - ударь в него жезлом твоим, и тогда узнаешь, Кто с тобою говорит! Ведай, что с этой поры Я навсегда остаюсь Домостроительницею твоей лавры». - Афанасий ударил в камень. Как молниею разразился камень, и из трещины заструился шумный источник воды, запрыгал по скату холма и унесся вниз до самаго моря. Пораженный таким чудом, св. Афанасий обернулся, чтобы броситься к ногам Божественной Жены, на Ея уже не было: Она мгновенно скрылась от его удивленных взоров. Возвратившись в лавру, св. Афанасий нашел истощенные сосуды и кладовыя наполненными всем потребным. А источник тот и поныне целительно и обильно струится в диком пустынном лесу. С одной стороны источника пристроена к скале небольшая каменная церковь во имя “Богоматери Живоноснаго Источника”.

    Ватопедская и Пантократорская обители доселе хранят память об умножении елея милостию Богоматери; Иверская - об умножении муки, вина   и елея, по предстательству Той, же неусыпающей Заступницы.

    Во всех обителях Афона находятся благоговейно чествуемыя чудотворныя иконы Пресвятой Богородицы; но особенно чтится икона, именуемая “Достойно есть”, по следующему обстоятельству. Недалеко от Кареи, на отлогом месте, между иноческими хижинками стоит одна келлия с небольшою церковию Успения Божией Матери. В этой келлии жил некий священно-инок с послушником. Случилось так, что старец, пожелав выслушать всеношное бднение на воскресный день в Карейскам храме, отправился туда; в благочестивый ученик получив от него заповедь совершить службу дома, остался стеречь келлию. При наступлении ночи он вдруг услышал стук в двери келлии и, отворив, увидел незнакомаго инока, котораго и принял с приветливостию и почтительностию. Когда настало время совершения службы, они оба начали со страхом и благоговением возносить к Господу Богу молитвенныя песнопения; ночная служба текла своим порядком. Оканчивая канон, став пред иконою Божией Матери, они начали воспевать Честнейшую херувим и Славнейшую серафим. Домашний инок, полный сердечнаго благоговения ко Всепетой, пел обычную древнюю песнь св. Косьмы, епископа Маиумскаго: «Честнейшую херувим» и проч. до конца; но дивный гость его, делая умилительному гимну иное начало, ангельским голосом пел так: «Достойно есть яко воистину блажити Тя, Богородицу, присноблаженную и пренепорочную и Матерь Бога нашего» - и к этому прибавлял: «Честнейшую херувим» и проч. «Чудно! -воскликнул домашний певец,   растроганный до слез новою песнию и вместе с тем удивленный необычайностию слышаннаго в первый раз напева, - чудно! Но мы поем только: Честнейшую, а такой песни: Достойно есть, ни мы, ни предки наши не слыхали до этого времени. Впрочем - говорил  он дивному незнакомцу - прошу тебя, напиши мне эту песнь, чтобы я мог таким же образом величать Богородицу». -Хорошо, отвечал незнакомец: дай мне бумаги и чернил, - я напишу тебе для памяти эту песнь». -»Прости, брат! - говорил в духе смирения и простоты домашний инок. Мы, занимаясь молитвою и рукоделием, редко нуждаемся в бумаге и чернилах, а потому теперь нет ни того ни другого». -»Так принеси мне, по крайней мере, какую-нибудь каменную плиту», продолжал явившийся. Когда инок подал ему плиту, то незнакомец перстом своим начал писать на ней всю вышеупомянутую Богородичную песнь. Начертав на камне четко и ясно все слова песни, он подал его иноку и сказал: «отныне навсегда так пойте и вы, и все православные христиане», - и мгновенно стал невидим. Это был Архангел Гавриил. Радостный трепет объял смиреннаго инока при виде чудесно исписанной каменной доски. Несколько раз перечитывая слова священной песни, он вытверживал их, и на разсвете новая песнь звучала в  устах благочестиваго отшельника. Старец, возвратившийся домой, был поражен новостию песни и спрашивал своего послушника: откуда он научился так петь? Тогда он рассказал старцу все случившееся, показал и самую доску с чудесным начертанием. Старец внимательно выслушал необычайный разсказ ученика своего о явлении в келлию незнакомаго посетителя, долго и с изумлением разсматривал исписанную Архангелом плиту и несколько раз перечитывал чудесныя письмена. Потом оба они, взяв камень, показали его собору старцев и известили их о подробностях чуднаго события. Тогда все едиными устами и единым сердцем прославили Господа и Пречистую Матерь Его и воспели Ей новую песнь. С этой поры Ангельская песнь «Достойно есть» вошла в Православной Церкви в общее употребление; а та икона, пред которою она была воспета Архангелом перенесена в соборный Карейский храм, где она и доселе видима в алтаре на горнем месте. Каменная плита, на коей начертана была Ангельская песнь, доставлена была в Константинополь патриарху и царю, при донесении о случившемся. Келлия, в память этого чудеснаго события, и поныне известна на Святой горе под именем «Достойно», а самое событие воспоминается и празднуется на Афоне  11июня [72].

    XIII. ПОКРОВ БОЖИЕЙ МАТЕРИ В СУДЬБАХ РОССИИ

    Помяну имя Твое во всяком роде и роде (Псал. 44, 18)

    Подобно православной Греции, и Россия в разное время испытывала очевидное заступление Небесной Ходатаицы рода христианскаго. Почти при самом начале государства Русскаго, Царица неба и земли чудесно послала Свою икону в Киево-Печерскую обитель, как бы в  благословение просветившемуся христианскою верою всему отечеству нашему. Память многих других чудных событий записана в летописях истории, увековечени построением святых храмов и обителей [73] и учреждением крестных ходов.

    Подробный разсказ о благодатном покрове Божией Матери над Россиею потребовал бы целой книги. Здесь мы лишь вкратце приведем важнейшие случаи очевиднаго заступления Царицы Небесной и Ея чудесныя явления соотечественникам нашим - князьям, святителям, воинам, инокам, пастухам, нищим.

    В 1155 г. сын великаго князя Юрия Долгорукаго, князь Андрей Боголюбский, удалился из Киевской области в Суздальскую, где он родился и был воспитан. Он взял с собою образ Божией Матери, привезенный из Константинополя. В 10-ти верстах от Владимира, лошади княжеския, везшия св. икону, вдруг остановились и не шли вперед; перепрягли других, и те стали, как вкопанныя. Во время ночной молитвы князя Андрея (18 июля), явилась ему Богоматерь и объявила, что икона Ея должна быть во Владимире. Благоверный князь велел изобразить Благодатную в том виде, в каком явилась Она ему, а на месте видения велел строить обитель. Место это получило от него название Боголюбово, как ознаменованное знамением любви небесной. Скоро после того он сделался великим князем северной России и объявил Владимир столицею. Сам князь сподобился мученической кончины, признан к лику святых; нетленныя мощи его открыты в 1702 году (память его 30 июня).

    Около 1160 г. инок Киево-Печерскаго монастыря Эразм все средства свои употребил на украшение Печерской церкви; а потом, по внушению духа злобы, стал сетовать об этом. В тоске заболел тяжко и семь дней лежал без языка. На 8-й день внезапно встал и поведал братиям: «видел я Пречистую Богородицу с Сыном Христом Богом на руках, и Она сказала мне: «Эразм, поелику ты украсил церковь Мою иконами, и Я украшу тебя в царстве Сына Моего; встань, покайся, облекись в ангельский образ, а на третий день возьму Я тебя к Себе, как возлюбившаго благолепие дома Моего». Эразм встал, исполнил повеленное ему - и на третий день скончался (24 февраля).

    В 1170 г Великий Новгород подвергся страшному нападению суздальцев и их многочисленных союзников. Но у новгородцев был защитник - архиепископ Иоанн, который молился денно и нощно (Память его сентября 7). На третью ночь он слышит голос: «иди, возьми икону Богоматери, неси на стену города и узришь спасение». С наступлением дня архиепископ послал за иконою архидиакона своего с клирошанами, но икона не двинулась  с места. Тогда святитель отправился сам с собором духовенства, совершил молебенное пение, повергнулся пред св. иконою на колени и, плача и рыдая, молился: «о Пречистая Мати, упование наше! грешные мы молимся Тебе со слезами - не предай нас»! С сими словами он взял ее на руки; казалось, она сама о себе подвигнулась. Народ в умилении восклицал лишь: «Господи помилуй»! Икона перенесена была на городскую стену. Осаждавшие пустили целую тучу стрел на город и в молящихся. Одна ударилась в икону, и икона оборотилась к городу. Слезы потекли из очей Божией Матери и падали на фелонь святителя: оне были знамением Ея молитв и плача пред Сыном и Богом. На суздальцев внезапно напал страх, и в суматохе они поражали друг друга; новгородцы стремительно ударили на них и нанесли им ужасное поражение. Свое спасение новгородцы отнесли к заступлению Пресв. Богородицы, и святитель установил праздник Ея честному Знамению, который доселе совершает вся Россия 27 ноября. Тому же святителю Новгородскому Иоанну, строившему храм (в 1185 г) явилась Владычица и обещала даровать средства для постройки храма, только бы люди молились с верою: и на другой день неизвестно от кого присланы были мешки с золотом и серебром.

    Около 1212 года дочь князя-мученика Михаила Чернигавскаго, Ефросиния, - дарована была родителям явлением и обещанием Пресвятыя Богородицы. Достигнув совершеннолетия и уже обрученная суздальскому князю Мине, она со слезами молилась Богоматери, да соблюдет ея девство; Царица Небесная явилась ей, повелевая, да послушается родителей своих и идет в Суздаль, ничтоже сумняся. И действительно, княжна не дошла еще до Суздаля, как обрученный ея скончался, а она постриглась в Суздальском монастыре Положения ризы Пресв. Богородицы где потом была и игуменией (сент 25)

    В 1238 году во время приступа Батыева к Смоленску, благородный воин князя смоленскаго и благочестивый подвижник Меркурий слышал глас от чудотворной иконы Божией Матери Одигитрии, повелевшей ему выйти на единоборство против татарскаго вождя - великана, который приводил в робость полки княжеские. Меркурий сразился с ним и одолел его, и сам потом приял венец меченика (24 ноября).

    Около 1240-1261 г, когда иноки почаевские жили еще в пещерах, один из них, взошедши на вершину горы, увидел Богоматерь, стоящую на скале, в огненном виде; то же явление  увидел и житель с. Почаева, Иоанн Босый, пасший вблизи стадо овец. Когда пастух прибежал к монахам разсказать о своем видении, то услышал и от них, что Пресвятая Дева явилась в огненном столпе; и на том месте скалы, где Она стояла, отпечатался след правой стопы Ея, и камень стал источать воду, которая в той стопе с тех пор не умаляется и не переливается.

    В 1299 году митрополит Киевский Максим был принужден татарами искать новаго места для своей кафедры. В недоумении он проливал теплыя молитвы пред Богоматерию об указании ему воли Божией. И благая Матерь страждущих успокоила святителя Своим явлением. Икона, современная святителю, изображает его приемлющим омофор из рук Богоматери. Это было знаком небеснаго благословения на перенесение митрополии из Киева во Владимир, по причине татарскаго ига. (декабря 6)

    Около 1360 г. препод. Лазарю Мурманскому (на Онежском озере), молившемуся пред иконою Владычицы, стоявшею на воздухе, был глас от иконы: «призрю на смиренныя рабы и на это место; повелеваю тебе - поставь на сем месте церковь во имя Успения Богородицы», - и икона спустилась на его руки. В другое время, на том же самом месте, препод. Лазарь видел Жену святолепную, в свете несказанном, сияющую золотом; Она благословляла место, где ныне стоит церковь Успения Богородицы. Все это разсказал сам преподобный в своем предсмертном завещании (марта 8).

    В  1380 году ополчился на Россию Ордынский хан Мамай и, подобно опустошительному потоку, грозил покрыть полчищами своими всю землю Русскую. Навстречу ему выступил великий князь Димитрий Иоаннович с отборным многочисленным войском. Присоединившиеся к великому князю на пути Донские казаки принесли икону Успения Богоматери. Во время знаменитой Куликовской битвы, происходившей в день Рождества Богородицы, эта икона находилась в стане православных воинов, для помощи им против врагов. Одержав силою и заступлением Царицы Небесной блистательную победу над неверными, великий князь принес чудотворную икону Ея в свою столицу; а благочестивая супруга Димитрия Донского, Евдокия, желая увековечить день Куликовой битвы и выразить свою благодарность Богоматери, положила сооружить храм в честь Рождества Пресвятой Богородицы. В 1399 году, на месте деревянной церкви Воскресения Лазаря, она построила каменную, в честь Рождества Пресвятой Богородицы, близ своего дворца. Летописец называет эту церковь чудною и говорит, что подобная ей была только во Владимире. Сам Димитрий Иванович, приписывая заступлению Богоматери победу свою над Мамаем, положил устроить обитель во имя Божией Матери, и просил содействия преподобнаго Сергия. Святый Сергий нашел для сего место на реке Дубенке, устроил храм в честь Успения Богоматери и вручил игуменство ученику своему Леонтию. Так основался Стромынский монастырь.

    В 1383 г., скоро после чудеснаго явления Тихвинской иконы, благоговейный клирик Георгий был послан оповестить по окрестным селениям день освящения церкви в память явления иконы и заповедал пост; на обратном пути он вдруг увидел Пречистую Матерь Божию, сияющую неизреченным светом, сидящую на сосновом бревне; Ей предстоял святитель Николай. Царица Небесная благоволила сказать, чтобы на новопостроенной церкви был поставлен деревянный крест, а не железный. Когда словам клирика не дали веры, внезапно сильная буря снесла с церкви мастера с железным крестом, без всякаго вреда; после этого крест был поставлен деревянный, а на месте явления Божией Матери создан молитвенный храм, во имя святителя Николая (26 июня).

    Около 1385 г. препод. Сергий Радонежский пел пред иконою Богоматери акафист и молил Небесную Царицу, да призрит Она на обитель его. Окончив, он сказал ученику своему Михею: «бодрствуй, чадо, - мы будем иметь чудное посещение». Едва произнес он эти слова, как услышан был голос: «Пречистая грядет». Он поспешил из келлии в сени, и его осиял великий свет, ярче солнечнаго. Он узрел Богоматерь, сопровождаемую Апостолами Иоанном и Петром... Сергий пал на землю. Благая Матерь коснулась его и сказала: «не бойся, избранник Мой! молитва твоя о учениках твоих и о месте сем услышана; при тебе и после тебя Я неотступна буду от обители твоей и буду покрывать ее». Сказав сие, стала невидимою. Святый, прийдя в себя, нашел ученика своего от страха полумертвым и поднял его. Скажи, отче (спрашивал несколько пришедший в себя Михей), что это за чудное видение? Душа моя едва не разрешилась от тела». Но Сергий не мог еще говорить, только лицо его сияло радостию. Спустя несколько минут, велел он призвать двух благоговейных братий и разсказал им что было. Все вместе совершили молебное пение Богоматери; святый же всю ночь пробыл без сна, размышляя о милости небесной. Это было в пост Рождества Христова, в пятницу.

    В 1388 г. благоговейный племянник св. Сергия, Феодор, святитель Ростовский, на молитве удостоен был таинственнаго видения, вследствие котораго основал в Ростове обитель в честь Рождества Богородицы и написал икону Ея, в память видения (ноября 28)

    Около 1394 года препод. Кирилл, живя в старом Симонове, молился ко Пречистой, чтобы Она указала ему путь спасения. В глубокие вечера имел он обычай петь акафист Богоматери. В одну из таких ночей, когда молился он и пел акафист пред Ея образом и когда дошел до места: «Странное рождество видевше, устранимся мира», - вдруг он услышал голос, говорящий ему: «Кирилл! иди отсюда на Белоозеро: там уготовано Мною тебе место, в котором ты можешь спастися». И вместе с тем озарилась вся его келлия. Он отворил оконце и увидел свет великий, сияющий к полунощным странам Белоозера. Всю эту ночь провел он в радости от сего голоса и видения, и была эта ночь для него светлым днем. Через несколько времени он с той же иконою Богоматери отправился на Белоозеро и увидел то место, которое в видении назначено было для его пребывания, и пал благодарною душою пред Пречистою; в 1397 году он построил храм в честь Успения Богоматери. И доныне цела та Смоленская икона Богоматери, с которою пришел преподобный на Белоозеро (июня 9)

    В 1395 году Тамерлан вступил в пределы России, привел ее в смятение и распространил везде ужас. Направляя путь свой к Москве, он вошел в княжество Рязанское и приближался к берегам Дона. При всеобщем унынии Россиян, ожидавших возвращения времен Батыя, великий князь Василий Димитриевич повел свои войска для отражения сильнаго неприятеля, и остановился за Коломною, на берегу Оки. Между тем Москвитяне, устрашенные слухом о несметных силах и свирепости Тамерлана, молились усердно об избавлении из от нашествия иноплеменников, проливали слезы пред алтарями и постились. В храмах непрестанно совершались молитвы о князе и воинстве; митрополит почти не выходил из церкви: то поучал оставшихся в Москве, то молебствовал за идущих пролить кровь свою за веру и отечество. И великий князь, не надеясь на свои силы, прибег к всесильной помощи Пресвятой Богородицы, и писал из Коломны к митрополиту Киприану, чтобы он послал во Владимир за иконою Богоматери, принесенной туда из Киева Андреем Боголюбским. Отправленное митрополитом во Владимир духовенство, 15 августа, приняло в свои руки драгоценную святыню. Перенесение этой чудотворной иконы из Владимира в Москву было зрелищем умилительным. Народ в безчисленном множестве, по обеим сторонам дороги, преклоняя колена, с воплем и слезами взывал: «Матерь Божия! спаси землю Русскую». В этом безчисленном множестве народа нельзя было видеть человека - говорит летописец - который бы не плакал и не возсылал с упованием молений к Пресвятой Владычице. Митрополит, епископы  и все духовенство в ризах, с крестами и кадильницами, в сопровождении Великокняжескаго семейства и бояр, торжестенно встретили святыню вне города и, поставив в соборном храме Успения Пресвятой Богородицы, в радостном предчувствии благодарили Бога, даровавшаго им в святой иконе залог мира и утверждения. И Матерь Божия спасла землю Русскую. Современники говорят, что в тот самый день и час, когда жители Москвы встречали икону Богоматери, Тамерлан оставил свое намерение идти на Москву. Он увидел во сне - пишут летописцы - великую гору и с вершины ея идущих многих святителей с златыми жезлами, и над ними в воздухе величественную и благолепную Жену, с тьмами молниеобразных воинов, которые все устремились на Тамерлана. Завоеватель затрепетал, проснулся и, созвав вельмож, спрашивал их о смысле своего сновидения. «Величественная Жена - отвечали мудрейшие из них - есть Матерь Иисуса Христа, Заступница христиан». «Итак, мы не одолеем их» - сказал Монгольский хан, и велел полкам своим идти из пределов России. С невыразимой радостию приняли в Москве известие об удалении Тамерлана. Исповедуя милость Божию, все восклицали: «не воеводы наши прогнали его, не воинства наши устрашили его; но сила невидимая послала не него страх и трепет. Гневом Божиим гонимый, он удалился из земли Русской». В память чудеснаго заступления Богоматери сооружен каменный храм в честь Ея и монастырь Сретенский, и учреждено праздненство 26 августа, с крестным ходом из Успенскаго собора, чрез Спасския ворота, в Сретенский монастырь.

    В 1408 году осадил Москву Едигей. Угрожая великими бедствиями, народ со слезами прибегал к чудотворной иконе Богоматери, вопия к ней: «милосердная Госпоже Дево Богородице! Пресвятая наша Владычице и Заступнице всегдашняя! не предай нас в руки врагам нашим, но избави нас, на Тебя надеющихся». Митрополита тогда не было в Москве, так как бывший митрополит Киприан незадолго пред тем отошел к блаженной вечности. Но в стенах кремлевских тогда был святой муж Иоанн, архиепископ Суздальский; и в то время, как в отверстых храмах священники пели молебны, он в пределе храма Успения молился пред иконою Богоматери. Усердныя молитвы спасли город; к Едигею пришла весть о возмущении в Орде; взяв откуп с города, он поспешил удалиться в свои пределы.

    Около 1420 г. основатель обители Коневской препод. Арсений отправился на Афонскую гору - испросить молитв и благословения для новой обители своей. Без него братия терпели во всем недостаток и готовы были оставить обитель; но старец обители Иоаким крепко молился за них. Ему явилась во сне Богоматерь и сказала: “скажи сетующим братиям, что Арсений скоро доставит им всякое продовольствие”. И точно, скоро затем препод. Арсений возвратился и привез с собою богатые запасы всего нужнаго, на двух судах (память его июня 12)

    В 1451 году подступил к Москве Ногайский царевич Мазовша, с войсками отца своего Седи-Ахмета. Великий князь удалился из столицы; главным защитником ея остался святитель Иона. Подойдя к городу июля 2, в день Положения ризы Пресвятыя Богородицы, Татары зажгли посад и начали приступ. Время было сухое и жаркое; ветер нес густыя облака дыма прямо на Кремль, где воины, осыпаемые искрами и пылающими головнями, задыхались. Под зноем этого страшнаго пожара, в облаке дыма, святитель Иона совершил крестный ход по стенам Кремля. Между тем, стрелы татарския искали своих жертв. Один инок Чудова монастыря, Антоний, уважаемый святителем за святость жизни, пал перед его глазами, успев только сказать, что Господь, ради молитв святительских, спасет Свой город. Вечером Москвитяне сделали вылазку и бились с Татарами до ночи. Несмотря на усталость, никто в Кремле не думал отдыхать; ждали нового приступа; готовили на стенах пушки, самострелы, пищали.  Но восходит солнце - и Москвитяне не видят неприятеля. Все тихо и спокойно. Посылают лазутчиков к неприятельскому стану, и там нет никого; стоят оне телеги, наполненныя железными и медными вещами; поле усеяно оружием и разбросанными товарами. Неприятель ушел ночью, взяв с собой только легкия повозки, а все тяжелое оставил в добычу осажденным. Татары - по сказанию летописца - услышав вдали необыкновенный шум, вообразили, что великий князь идет на них с сильным воиском и в смятении устремились в бегство. Великий князь, узнав о спасении города, исповедал пред всеми, кто была Взбранная Воевода, обратившая в бегство врагов. Прибыв в столицу, он поспешил прямо в храм Богоматери, к Ея чудотворной иконе Владимирской, и с умилением славил Заступницу Москвы; а св. митрополит Московский Иона повелел создать на своем дворе церковь во имя Положения ризы Пресвятой Богородицы, в память избавления от врагов молитвами Ея, так как в Ея праздник Москва освободилась от осады неприятельской.

    Около 1480 года на р. Яхроме, препод. Козьме является на дереве икона Успения Богоматери; он слышит от нея глас, повелевающий ему быть иноком и устроить монастырь. Поступив в Киево-Печерскую обитель, он потом, следуя воле Богоматери, идет с явившеюся ему иконою на р. Яхрому и сооружает храм в честь Успения Богоматери. Явившаяся преподобному икона, ознаменованная чудесами, существует доныне (февр. 18).

    В 1480 году двинулся на Россию Татарский хан Ахмат. Великий князь Иоанн III решился дать отпор ему в открытой битве. Русския войска стали против полчищ Татарских: их разделяла только река Угра, которую Русские называли «поясом Богоматери», охраняющим пределы наши. Две недели Татары и Русские смотрели друг на друга чрез эту реку. Иоанн медлил вступить в битву. Наступили морозы; Угра покрылась льдом. Иоанн велел отступать своим войскам. И воины оробели. Думая, что Иоанн страшится битвы, они не отступали, а бежали от неприятеля, который мог на них ударить с тылу. Но совершилось чудо: Татары, видя левый берег Угры оставленным Русскими, вообразили, что их манят в засаду. Объятый странным ужасом, хан спешил удалиться, не сделав России никакого зла. Летописцы славят милость Божию и говорят: «да не похвалятся легкомысленные страхом их оружия! Не оружие и не мудрость человеческая, но Господь спас Россию». По этому случаю был установлен крестный ход в Сретенский монастырь, 23-го июня. Великий князь Иоанн III выразил свое почитание к Богоматери построением в честь Ея Успения величественнаго храма, в котором с тех пор и доныне венчаются на царство Русские самодержцы.

    Иго татарское было свергнуто Россиею. Но окруженная с юго-восточных границ ордами Монгольскими, Россия часто подвергалась их нападениям. В 1521 году, предводимые Крымским ханом Махмет-Гиреем, Крымские и Ногайские Татары, в соединении с Казанскими, двинулись к Московским пределам с такой поспешностию, что великий князь Василий Иоаннович едва успел выслать войска свои на берега Оки. Разбив воевод Русских, враги предали огню все селения от Нижняго до Москвы, пленили несметное число жителей, продавали невольников целыми толпами, слабых и престарелых морили голодом и оскверняли святыню храмов Божиих. Июля 29 дня, Махмет, среди облаков дыма, под заревом пылающих деревень, стоял уже в нескольких верстах от Москвы, куда стекались беззащитные жители окрестностей с своими семействами и имуществом. Улицы заперлись обозами; пришельцы и граждане, жены, дети и старцы искали спасения в Кремле, толпились в воротах и теснили друг друга. Все предвещало жалкую участь городу и жителям. Митрополит Варлаам усердно молился с народом, и Бог утешил бедствующих откровением. В это время один из жителей Москвы, юродивый старец, по имени Василий, молясь ночью со слезами у дверей соборной церкви Успения Богоматери, внезапно услышал внутри храма сильный шум, и вместе с тем увидел церковныя двери отверзтыми, и бывшую в том храме чудотворную икону Владимирской Богоматери поднявшеюся со своего места. От иконы слышан был глас: «выйду из града с Российскими святителями», - и вся церковь наполнилась пламенем, который потом мгновенно исчез. В это время другому лицу открылось как-бы продолжение того же видения. В Вознесенском женском монастыре была в это время одна престарелая и лишившаяся зрения инокиня. При вести о нашествии врагов, вознося вместе с другими усердную молитву об избавлении он належащей скорби, вдруг услышала она как-бы великий шум, страшный вихрь и звон. Будучи восхищена духом, она обрелась как-бы вне ограды, и отверзлись вместе очи ея мысленныя и чувственныя, и она увидела, что из Кремля в Спасския ворота идет сонм святителей и других святолепных мужей, в священных одеждах; шествие имело вид крестнаго хода. Между святителями можно было признать св. Петра, Алексия, Иону, митрополитов Московских, и других. И вот в то время, как это шествие выходило из ворот кремлевских, навстречу ему от торга ильинскаго устремился великий угодник Сергий, с другой стороны  - преподобный Варлаам Хутынский. Оба они, припав к ногам святителей, вопрошали их: «зачем они идут вон из города и на кого оставляют вего в настоящее нашествие врагов»? Святители отвечали со слезами: «много молили мы Всемилостиваго Бога и Пречистую Богородицу об избавлении от предлежащей скорби; Бог же не только повелел нам выйти из града сего, но и вынести с собою чудотворный образ Пречистой Его Матери, ибо люди презрели страх Божий и о заповедях Его не радели; вот попустил Бог придти варварскому народу, да накажутся ныне и чрез покаяние возвратятся к Богу». Святые подвижники стали умолять отходящих, чтобы они умилостивили своим ходатайством правосудие Божие, - и начали обще с ними петь молебен, произнося молитву Пречистой Богородице, и по совершении отпуста, осенив град крестообразно, все возвратились в Кремль с чудотворным образом Богоматери. После этого видения еще два года прожила благочестивая инокиня, видя свет Божий, дотоле невидимый для нея, и вместе с тем с радостию увидела, что опасность, угрожавшая Москве, действительно была устранена: Крымский хан отступил от Москвы, не сделав ей никакого вреда и удовольствовавшись только обязательством платить ему дань по прежнему уставу. Летописцы повествуют, что Татары хотели выжечь Московские посады, но увидели вокруг города безчисленное войско Русское и с ужасом известили о том хана, который, не поверив им, послал других удостовериться в справедливости их донесения: но и эти видели то же. Наконец и доверенный вельможа то же засвидетельствовал, говоря: «хан, зачем ты медлишь? на нас идет безчисленное войско из Москвы». И побежали. Это видение, устрашившее врагов, было следствием заступления Божией Матери, неоднократно уже в прежния времена спасавшей столицу Русскаго православнаго царства он неприятельских нападений.

    Около 1532 г. Александр Свирский удостоился видения Божией Матери, Которая обещала св. старцу не забывать Свирской обители и умножить число братий ея (авг. 30)

    Около 1540 года, за оградою обители преподобнаго Павла Обнорскаго, лежал некто Симон в разслаблении ни один год. Раз ночью молился он. Внезапно хижина его осветилась светом дня. Входит Пречистая, - от лица Ея исходили лучи солнечные, ризы Ея блистали молниею. За Нею в глубоком благоговении шел старец, держа рукою клобук. Разслабленный трепетал. Пречистая, став у одра, сказала больному: “что ты лежишь? Иди в церковь и молись; здесь не следует лежать, а надобно молиться и работать”. Старец говорит: подними его, Владычица, и пусть идет в церковь. Она взяла за два пальца правой руки и потянула. Больной вскочил и побежал совершенно здоровый (января 10)

    В 1579 г. в Казани явилась в видении Богоматерь одной девице Матроне, повелевая возвестить властям духовным и мирским, чтобы они вынули из земли икону Ея, и указала место, где икона была в земле. Это видение повторилось несколько раз, и девица разсказывала о нем матери своей, но мать не давала значения. Видение повторилось с угрозою, - мать и дочь пошли к архиепископу и воеводам и объявили им о чудесных видениях. Власти не поверили им. Тогда сама мать начала копать на указанном месте, копали и другие, - и ничего не находили. Когда -же стала копать девица, она скоро откопала икону Пречистой Богородицы с предвечным Младенцем. С торжеством понесли икону в церковь, и ряд чудесных исцелений от нея излился по всей России.

    В 1581 г, во время нашествия польскаго короля Стефана Батория на Псков, было чудесное видение Богоматери благочестивому старцу Дорофею: Она явилась ему грядущая по воздуху и сопутствуемая преп. Антонием Печерским и Корнилием, игуменом Псково-Печерским; вошедши в Покровскую церковь, Она подозвала Дорофея, повелела ему объявить людям, чтобы они молили Бога о прощении грехов и указала средства для избавления от осады, - и Псков был спасен.

    В царствование Феодора Иоанновича, в 1591 году, Шведы вторгнулись в пределы Новгородской области, а Крымские Татары, под предводительством Казы-Гирея, проникли к Москве. Царь Феодор Иоаннович, устрашенный внезапным вторжением врагов и не надеясь восторжествовать над многочисленностию Крымцев по причине разделения войск своих, прибегнул с усердною молитвою о помощи к Взбранной Воеводе, Донской Богоматери, и повелел, совершив крестный ход вокруг города, поставить икону Ея среди воинских рядов. Ночью, во время усердной молитвы, благочестивый царь получил известие от скорой Помощницы христиан, что по Ея предстательству, силою Христа Спасителя, он одержит победу над врагами. В самом деле, уже целые сутки горела битва, неприятели дрались с ожесточением; но вдруг, устрашенные невидимой силой, побежали. Православные воины устремились за ними, многих   положили на месте, других взяли в плен и овладели всем станом неприятельским. В благодарность к усердной Заступнице верных, государь в том же году, на месте, где во время битвы в рядах православнаго воинства стоял чудотворный образ, основал Донской монастырь. В нем поставлена святая икона и учрежден ежегодный праздник в честь Божией Матери, бывшаго ради милосердия от святой Ея Донской иконы, августа в 19-й день; с того же времени учрежден и крестный ход в эту обитель.

    Наступали смутныя времена неурядиц и самозванства. Москва была в руках Поляков; в северных областях господствовали Шведы. Верные отечеству Москвитяне приглашали Русских грамотами к освобождению Москвы. «Здесь -писали они - корень царства, здесь знамя отечества, здесь Богоматерь, изображенная Евангелистом Лукою». Первое ополчение для освобождения Москвы было безуспешно. Но вот в Нижнем-Новгороде составилось новое ополчение. «Станем за святую Русь, за дом Пречистой Богородицы; продадим жен и детей, но освободим отечество»! - воскликнул Косьма Минин, истинный сын отечества. Образ Казанской Богоматери был взят вождем Пожарским в средину новой священной рати. Казалось, что и это последнее усилие к освобождению отечества должно было остаться тщетным: войско не имело средств содержания, даже оружия; в воинах и вождях не было единодушия. Но мольбы верных вознесены были к престолу Божию Самою Преблагословенною Девою. И когда все земныя надежды пали, небесная помощь обнаружилась в своей непререкаемой очевидности. Среди осажденной Москвы, между врагами, в тяжком плену и еще тягчайшем недуге, томился один из маститых первосвятителей - Арсений. И он-то избран был вестником небеснаго милосердия к России. Среди полночной тишины, вдруг келлия его наполняется светом необыкновенным, и он видит пред собою преподобнаго Сергия Радонежскаго. «Арсений! - сказал преподобный болящему - ваши и наши молитвы услышаны; предстательством Богоматери суд об отечестве положен на милость: завтра Москва будет в руках осаждающих и Россия спасена». Как- бы в подтверждение пророчества, болящему старцу вдруг возвратилась крепость сил. Радостаная весть, переходя из уст в уста, немедленно проникает за стены города к воинству православному и воспламеняет его мужеством непреодолимым. Дерзая о имени Богоматери, христолюбивое воинство устремилось на освобождение Кремля; враги, несмотря на свое ожесточение, не могут более сопротивляться - и Кремль в руках Русских. Благоговея пред небесною помощию, благодарное воинство в следующий воскресный день совершает торжественное молебное вшествие в возвращенную столицу. Навстречу ему выходит тот самый святитель, который удостоился приять весть о помощи свыше. Изнесенная им священная икона Богоматери казалась для всех зрящих на нее живым изображением Взбранной Воеводы, о имени Которой одержана победа. Падая на землю и проливая слезы, всякий стремился освятить себя прикосновением к чудотворному лику. В память этого освобождения Москвы от Поляков, постановлено праздновать октября 22, в честь Казанской иконы Богоматери.

    Около 1636 г. смиренный подвижник благочестия и образованный защитник св. веры Афанасий Филиппович (потом игумен Брестский) видел в небе образ Пресв. Богородицы, в кресте изображенный, и советовал царю Михаилу Федоровичу изобразить на военных хоругвиях образ, по его видению. Положив себе за правило - читать каждую субботу акафист Матери Божией, он с точностию выполнял его. И Матерь Божия утешила подвижника. «Иди, слуга Мой, сказала Она блаженному, смело говоря сенату и королю (польскому), дабы не тревожили святой православной веры: иначе они навлекут на себя суд Божий - преданы будут во власть сильнаго царя и народа» Праведника не послушали, и слово Царицы Небесной сбылось! (сент 5)

    В 1678 г. турки, поляки и татары окончательно опустошили южную часть киевской земли и распространили свои набеги почти до самаго Киева. Киев избавляется от них, благодаря заступлению Божией Матери, чудотворную икону Которой из Лавры с крестным ходом три раза обнесли вокруг города. Это было при архимандрите Лавры Иннокентии Гизеле. С той поры вера народа южно-русскаго в сильное и непрестанное ходатайство Божией Матери стала выражаться даже в народных песнях, из коих иныя и доселе поются и слушаются с восторгом и умилением, напр: «Пречистая Дево, Мати русскаго краю»...

    Святителю Тихону Задонскому в 1778 г. было тонкое видение: Богоматерь стояла на облаках, и около Нея Апостолы Петр и Павел; сам он на коленях просил Пречистую о продолжении милости к миру. В следующем году он опять видел Богоматерь на воздухе и около Нея несколько лиц; он упал на колени и просил Пречистую за кого-то. Владычица отвечала: “будет по просьбе твоей” (август 13).

    В 1812 году, Европа, соединенная под властию Наполенона I, внесла в Русские пределы все бедствия войны, и Матерь Божия явилась снова Защитницею православного царства. 1812 года, августа 5 дня, при оставлении Русскими войсками Смоленска, была взята полками и чудотворная икона Одигитрии. Накануне Бородинскаго сражения ее носили по лагерю, и воины, взирая на нее с верою и молитвою, приготовлялись к страшной битве. При одержании важных побед постоянно совершаемы были Божией Матери благодарственныя молебствия, как Взбранной и необоримой Воеводе. Отсутствие святой иконы из Смоленска продержалось ровно три месяца, и 5-го ноября она «возвратилась в дом свой» - соборный храм Успения.

    Преподобный Серафим Саровский (ум. 1833 ), бывши еще десятилетним отроком, заболел; ему явилась во сне Божия Матерь и обещала посетить его и исцелить. Отрок разсказал сон матери. Скоро после того, мимо дома их, совершался крестный ход с чудотворным образом Знамения Божией Матери; в это время шел сильный дождь, грязь помешала нести св. икону улицею и заставила переходить через двор Серафима на другую улицу: таким образом Царица Небесная посетила болящаго отрока; мать его поняла чудное посещение и поспешила вынести больного к иконе Божией Матери: отрок приложился и получил чудесное и совершенное исцеление. - Потом, во время пребывания своего в Саровской пустыни, около 1783., в новой болезни своей, которою он страдал три года еще до пострижения, он опять был удостоен посещения Царицы Небесной во славе и свете и исцелен Ею. На месте явления он воздвигнул потом храм. В 1804 г. он был избит ночью до полусмерти недобрыми людьми, думавшими найти у него много денег; никто не надеялся видеть его в живых, но явлением Божией Матери он опять получил исцеление.

    В памятной книжке митрополита Московскаго Филарета, под 7 числом августа 1840 г., читаем: «ученик покойнаго пустынножителя о. Арсения (Свенскаго, Орлов. епарх.), по его благословению, был у меня и повествовал о последних днях его. Видение Божией Матери предварило его о кончине, а видение св. Василия Великаго было ему исповедию и разрешением».

    Во время войны между Россиею и союзными державами, в сражении 19 ноября 1853 года между Александрополем и Карсом, при Баш-Кадык-Ларе Русский отряд, в числе  9 000 человек, поразил 36 000 турок, при 46 орудиях. Турки оставили на месте сражения 24 орудия и множество разных военных припасов. Такая блистательная победа объяснилась показанием пленных турок; они говорили, что когда сражение сильно разгорелось и весь русский отряд был введен в дело, турки увидели сходящую с неба светлую Жену, держащую знамя в руке и сопровождаемую двумя воинами. Свет от Нея был столь ярок, что подобен был солнечному сиянию, и никакой глаз не мог выдержать его. Это явление навело ужас в рядах сражающихся и было причиною того, что турки, видя явное заступление Бога за Русь, обратились все в бегство и проиграли сражение. Русские этого явления не видали. По Божиему Промыслу о том свидетельствовали иноплеменные враги наши. Турки уверяют, что в армии их все это видели с ужасом и все о том знают; но начальство их, под опасением смертной казни, запретило о том говорить и старалось затмить это событие...Из некоторых частных писем из армии узнали мы, что многие турки после того громогласно исповедали Христа, просили крещения и запечатлели мученическою кровию признание всепросвещающаго света – Христа [Из писем экзарха Грузии преосв. Исидора к митрополиту Московскому Филарету, напеч. в Церковных Ведомостях 1892 г., № 46 стр. 1619].

    Кроме этих чудес, выражающих попечение Царицы Небесной о благосостоянии всего православнаго царства, обширная Россия, во многих своих городах и весях, хранит честныя иконы Приснодевы, составляющия неисчерпаемый источник дивной помощи и чудесных исцелений для всех, притекающих к покрову Ея с верою и усердием. Еще в 1654 году архидиакон Антиохийской Церкви Павел Алеппский, путешествующий по России с своим патриархом Макарием, писал в путевых записках: «В это стране нет ни одной большой церкви, где не было бы чудотворной иконы Богоматери; мы видели своими собственными глазами как святыя иконы, так и чудеса совершавшиеся от них»

    XIV. ЧУДОТВОРНЫЯ ИКОНЫ БОЖИЕЙ МАТЕРИ

    От святыя иконы Твоея, о Владычице Богородице,
    исцеления и цельбы подабтся обильно с верою и любовию
    приходящим к ней.
    (Тропарь, гл 4)

    Исчислить все чудотворныя иконы невозможно: их ведает разве одна Царица Небесная. Мы приведем названия преимущественно тех, о коих существуют сколько-нибудь определенныя сведения; упомянем и о тех, которыя известны нам по одному лишь имени. Для удобства же справок предлагаем список из в азбучном порядке. В списке этом указываем годы явления, или принесения в Россию, или прославления икон Божией Матери, дни празднования им и место нахождения их. При этом заботимся почти исключительно о полноте находящихся в России чудотворных икон и едва касаемся сущих на Западе. «Божия Матерь повсюду едина Божия Матерь, но что даровано нам, тем должно пользоваться преимущественно пред тем, что не нам» - учит нас святитель Московский Филарет.

    o    Абалацкая-Знаменская, 1636-1637 г. икона Знамения Б.М.. : справа святитель Николай, слева препод. Мария Египетская; в руках Богоматери свиток: радуйся, Царице, матеродевственная славо. Празднование 7 и 20 июля и 27 ноября, в Тобольской еп., в Абалацком монаст. (Изображ. в Р. Паломн. 1892, стр 49)
    o    Абульская, явилась в 692 г. в Сербии; с 1570 г в г. Абуле, в Испании. Празднован. 11 июня.
    o    Азовская...
    o    Азуровская, явилась 1 сент. 856 г, близ г. Азуры, в Македонии, в Амасийском монастыре.
    o    Акафистная-Зографская, 1276 г., на Афоне в Зографском болгарском монастыре. Глас от нея предварил иноков о вторжении в обитель папистов. Называется «акафистною» оттого, что монахи на литургии, вместо причастна, поют пред нею акафист. Праздн. 10 окт.
    o    Акафистная-Хиландарская, на Афоне, в Хиландарском монастыре. В 1837 г. осталась невредимою при пожаре иконостаса и получила название от читаннаго тогда пред нею акафиста. Тамошние монахи называют ее и «Скоропослушницей». Праздн. 12 янв.
    o    Аксайская,- в Старочеркасской станице.
    o    Албазинская, см. «Слово плоть бысть»
    o    Александрийская, - 1 сентября.
    o    Амартийская,- в Константинополе, в Амартийской обители; праздн. 17 авг, в память избавления от иконоборцев.
    o    Андроникова, в 14 веке перенесена из Византии в Навплию (в Морее), с 1823 г в России, с 1839 г в Зимнем дворце, с 1868 г. в Троицком соборе на Петербургской стороне, в 1885 г в Казанской женской обители близ Вышняго Волочка, Тверской еп. (Р. Паломн. 1889г. 317) Праздн 22 окт и 8 июля; кроме того в Казанской обители праздн и 1-го мая, с крестным ходом, в память перенесения иконы. (Кормч. 1896, № 44)
    o    Антиохийская-Никейская, явилась 304г., 23 марта; известна была уже на 1-м Вселенском Соборе. Праздн 28 мая.
    o    Араб-панагия, т.е. черная, см. Меланхрини
    o    Аравийская или Арапетская, 6 сент 322 г.
    o    Ахтырская, 1739 г. июля 2, в Ахтырке Харьковской епархии (была с Петром В. в Полтавском походе Р. Паломн 1887, с 638); в с. Есмане, Глуховскаго у.; в Москве, в церкви св. Николая Явленнаго, на Арабатской улице; в Харькове, в Архангельской церкви. (Воскресн. День, 1895, № 27)
    o    Ацкурская, 15 авг., близ Кутаиса, в Гаенатском монаст. (принесена св. Апостолом Андреем Первозванным. Полный Месяцеслов архим. Сергия, с 214)
    o    Байбузская, с 1832 г в Киево-Печерской лавре (из с. Байбузы, Черкасскаго у.) Праздн 26 дек.
    o    Балыкинская, 1711, июня 30, в с. Балыкино, Старод. у., с ц. св. Николая. Копия в Стародубе; в м. Новых Боровичах, Городнинскаго у., в домовой церкви; в Орле, в женском м-ре, где прославилась в 1858 г.; в Москве, в церкви св. Николая в Плотниках. Праздн в 10 пятницу по Пасхе.
    o    Балыклей (от турецкаго слова Балыклы, так называется  Живоносный Источник Богоматери, что близ Константинополя), копия с Константинопольской иконы, сделанная в 1869 г, в часовне на дороге из Соловецкаго м-ря в Муксальму.
    o    Барградская, - в Бар-граде, в Италии.
    o    Барловская (или Блаженное чрево), явилась 1392, дек. 26, в Москве, в Благовещенском соборе
    o    Барская, в заштатном городе Баре, Подольской еп. могилевск. у. (Р. Паломн. 1887, с 587)
    o    Бахчисарайская, половина 15 века, 15 авг., в Бахчисарайском Успенском скиту (Панагия), в пещерном храме.
    o    Белеградская, в Константинополе, близ врат Селиврийских, в ц. Пресв. Богородицы.
    o    Белзская - ныне Ченстоховская.
    o    Бердичевская, (подобная Почаевской); по преданию явилась православному казаку Тышку, в хуторе его, ныне Бердичеве, и помещена была сначала в часовне, потом в ц. св. Архан. Михаила, построенной им же. Потом он начал было великолепный храм в честь Богоматери, но за смертию не окончил; брат его, ополяченный Тышкевич, сделал храм костелом, поляки подожгли церковь православную и во время пожара похитили икону Богоматери   и поставили ее в монастыре кармелитов, потом обращенном в костел, где она находится и доныне. Величественный образ Богоматери в золотой ризе, с драгоценными камнями, украшенный еще венцом и короною с бриллиантами, присланными в дар от папы Пия IX. Икона стоит высоко, на горнем месте главнаго алтаря (Киев. Епарх. Вед. 1869, №21, с 702).
    o    Бетлемская, см. Вифлеемская
    o    Благовещение, самоизобразившаяся, прослав. в XVI в., в Москве, в Успенском соборе; в церкви Благовещения, что на Житном дворе, в Моск Кремле, Праздн 25 матра. См. Тиносская
    o    Благодатное Небо, в Моск. Арханг. соборе. Богородица в рост, с Младенцем на левой руке. Подаренная Витивтом дочери своей Софии, вышедшей замуж за вел. князя. Икону эту иные неправильно называют «Что Тя неречем». Праздн. 6 марта.
    o    Благоуханный цвет, в Воронеже, в Покровском женском мон-ре. 15 ноября.
    o    Блаженное чрево, см. Барловская
    o    Боголюбская, 1157, марта 25 и 1771 г., в м-ре Боголюбов, Владимирской епархии; крестный ход из мон-ря во Владимире 21 мая, оттуда возвращение в м-рь 16 июня.
    o    Боголюбская - в Москве у Варв. ворот, прославилась во время моровой язвы, 1771 г. (Р. Паломн. 1889, стр 437); в Угличе, Яросл. еп., в ц. св. Димитрия Царевича, с 1654 г; в с. Зимаров, Рязанск. еп., 1771 и 1848; в Козлове,Тамбовск. еп., с 1778, в новом Боголюбском соборе, - крестный ход 29 окт, в память избавления от моровой язвы; в Усмане Тамб. епарх, в соборной ц. с 1831 г. Праздн. 25 марта и 180июня.
    o    Бодянская, в Сербии.
    o    Борколабовская, 1659, июля 11, в Борколабовском женском м-ре, Быховского у., Могилевской еп.
    o    Боровская, см. Цезарская
    o    Борская, см. Взыскание погибших
    o    Борщаговская, близ Киева, в с. Братской Борщаговке.
    o    Браиловская, в Браиловском женском м-ре, Подольской еп. (Р. Паломн. 1888, стр 545); другая икона того же наименования, в той же обители (Р. Паломн. 1895, № 37; сходна с Ченстоховскою)
    o    Братская, она называется Вышгородская, с 1654 г., мая 10, в Киеве, в Братском м-ре; другие дни празднования - на 5 неделе Вел. поста, 2 июня, 6 сент.
    o    Белобережская, см. Троеручица.
    o    Беловежская, XVII в. в с. Хвастовцах, Борзенскаго у., Черниговской еп., праздн. в день Вознесения (день явления иконы)
    o    Белыничская, или Белыновицкая, в м. Белыничах, Могил. еп., в 45 верстах от Могилева на Днепре; в 1876 г. возвращена от католиков (Цер. Ведом. 1889, стр 689)
    o    Васильковская, явилась около половины 15 в. при чудодейственном источнике целебной воды; ныне там церковь, называемая «Святая вода», в двух верстах от заштатнаго города Василькова, Гродн. епархии; икона очень древняя и ветхая, письмо высокаго и чистаго художества. Богоматерь изображена слезномолящеюся с мечем в груди (по проречению св. Семиона Богоприимца). Празднов. в 10 пятницу по Пасхе (Р. Паломн. 1893, № 16)
    o    Ватопедская, см. «Отрада или Утешение»
    o    Введение Божией Матери, 21 ноября, в Серпуховском Владычнем м-ре (Р. Паломн. 1891, с 744)
    o    Велико-пещерская, см. Пещерная
    o    Великорецкая...
    o    Взыграние, 1795, ноября 7, в Николо-Угрешском м-ре, Моск. еп.; в Новодевичьем м-ре в Москве; копия в Ватопеде, на Афоне.
    o    Взыскание погибших, XVIII в., февраля 5, в Москве, в ц. Рождества Христова, в Палашах; - при Александр. Сиротском Институте; в ц. св. Николая в Звонарях, на Рождественке; в с. Красном, Конотопскаго уезда; у ц. Георгиевской, г. Болхова. Список с нея в с. Бор, Тарусскаго у., Калужской еп., в храме ея имени, написан в 1809 г, в воспоминание чуда над крестьянином (а храм создан в 1853 г). Борская икона имеет ту особенность, что вверху ея находится полукруг, в котором изображено Крещение Господне, в воспоминание дня, когда совершилось чудо над крестьянином. (Р. Паломн. 1892 г. № 51, и 1896 г. №№ 6 и 7)
    o    Видение Пресв. Богородицы преподобному Сергию Радонежскому, бывшее в пост Рождества Христова, в ночь с пятницы на субботу; в Сергиевой Лавре празднуется всякую пятницу
    o    Византийская, 732, апреля 7 и мая 1. Пред ней молился Петр Великий, после Полтавской победы (Кормчий, 1896, № 17)
    o    Виленская, 1341, апр. 14, в Вильне, в предместии, в мужском м-ре. Это копия с иконы Остробрамской, сходная со Смоленской
    o    Виленская, (другая, Одигитрия), 1495 г., апр 14, в Вильне, в Троицком м-ре, привезенная  дочерью Иоанна III-го Еленою. В 1895 г. торжественно праздновалось четырехсотлетие иконы (Р. Паломн. 1895, №8)
    o    Вифлеемская или Бетлемская, авг 15, в Тифлисе, в Кашоэтском соборе; другая в с. Метехи, Горийскаго уезда, Тифлисской губ.; открыта чудесным образом в 1891 г. в каменном своде потаенной комнаты над алтарем храма, построеннаго в V веке Вахтангом Великим.
    o    Владимирская, по преданию, написана Еванг. Лукою; в древния времена принесена из Греции в Киев, оттуда во Владимир, отсюда в Москву, где и находится с 1395 г., в Успенском соборе, возле Царских врат; 26 августа сретение иконы, в память освобождения от Тамерлана, 1395 г.; июня 23, в память освобождения от Ахмата 1480 г.; мая 21, ради освобождения от Махмет Гирея, 1521 г. (Р. Паломн. 1888, с 456)
    o    Владимирская, копия прославленная: в Москве - в Сретенском м-ре; в часовне у Владимирских ворот (превосходное изображение); в Казани, в соборе Владимирской Божией Матери; в Задонске; в Красногорском м-ре Арханг. епарх с 1603 г.; в Вологодской епарх: в Флорищевой пустыни, - в соборном храме Воскресения Христова, в м-ре Корнилия Комельскаго; в Новгородской еп.: в Троицком соборе Горицкаго женск. м-ря; в Ниловой пустыни, при мощах Преподобнаго, в семи верстах от Осташкова, Тверск. еп.; в м. Ямполь, Глуховск. у.; в г. Нерехте, Костр. еп., две иконы, первая прославилась с 1634 г., другая с 1635 г., праздн. мая 2; в Поречской Ордынской пустыни, Смоленск. еп., 1451; в Валуйском соборе, Ворон. еп., копия с московской иконы присланная при Петре В.; в Вьясской пустыни, Мокшанскаго у., Пенз. еп. (явилась при роднике); праздн. 23 июня.
    o    Владимирская-Ростовская, (Успение), писана в XII веке преп. Алипием Печерским, в Ростове, Яросл. еп., в соборном храме; праздн 15 авг.
    o    Влахернская, вся икона сделана из воскомастики и сначала находилась в Константинополе, во Влахенрнах. Импер. Ираклий с этою иконою поразил персов. Впоследствии она была перенесена на Афон, а в 1653 г. принесена в Москву, царю Алексею Михайловичу и ныне находится в Моск. Успенск. соборе; праздн. в субботу на 5 нед. Вел. Поста. Копия - в с. Кузьминках, близ Москвы.
    o    Влахернская, авг 15 в Карталинии, в Квабтахевском монастыре.
    o    Вододательница, окт. 11
    o    Волоколамская, 1677 г, марта 3, в Иосифовом м-ре, Моск. еп.
    o    Воргольская, древняя, с 1751 г в серебряной ризе, в с Ворголе, Глуховск. уезда
    o    Воспитание, марта 5; список в Москве, в Казанск. соборе
    o    Вразумившая экклисиарха, на Афоне, в Хиландарском м-ре. Экклисиарх, за слова ропота пред нею, упал без чувств.
    o    Вратарница, см. Иверская
    o    Всех скорбящих Радость, прославилась в 1688 г. окт 24, в Москве, в ц. ея имени, на Ордынке; копия в ц. Богоявления в Елохове; с 1711 г в С- Петербурге, в ц. ея имени; в с. Ивановском, Моск. еп.; две в Вологде, с 1766 г; в Тамбове; в Киеве; в Ахтырском Свято-Троицком м-ре; в Полтавском Кафедр. соборе; в Тобольске (Р. Паломн. 1889, стр 509; Кормчий 1893, №8, Р. Паломн. 1897, № 21)  
    o    Всех скорбящих Радость, новопрославленная во время грозы 23 июля 1888 г. на стеклянном заводе близ СПб, в часовне, и 6 дек 1890 н  и 17 февр 1891 г. дивное чудо исцеления от трясения и паралича (Р. Паломн. 1888, стр. 461) Ныне для нея создан каменный храм, освященный 1898 г авг. 2-го
    o    Вулкану, Мисинийской епарх., в Пелопонисе, в Греции, на высокой горе Вулкану, найдена сия икона в лесу, с возженною пред нею свещею в медном подсвечнике. Впоследствии, ниже того места, создан м-рь, также названный Вулкану. Предание приписывает происхождение этой иконы св. Еванг. Луке.
    o    Вутиванская, мая 2
    o    В скорбех и печалех утешение, дана в благословение Русскому Андреевскому скиту на Афоне в 1843 г. первым игуменом его Виссарионом; прославилась в 1863 г. ноября 19, в России, в Вятской еп. (Стран. 1864, апрель). При Богоматери на иконе изображены: Святые - Иоанн Предтеча, Иоанн Богослов, Антоний Великий, Евфимий, Онуфрий, Савва, Спиридон, Георгий Победоносец, Николай Чудотворец и Димитрий Солунский (Р. Паломн. 1892, № 42)
    o    Выдропусская, Одигитрия, XV в., 28 июля, в Выдропусске, ныне в Торжке, Новгор. еп.
    o    Вышгородская, см. Братская
    o    Вышенская (Казанская) в Вышенской пустыни, Тамб. еп. (Р. Паломн. 1895, № 39)
    o    Венская, что в Уграх, явил. 1570 (Кормчий 1896, №7)
    o    Гаенатская, 15 авг. близ Кутаиса, в Гаенатском соборе. Икона принадлежала св. царице Тамаре.
    o    Галатская, 4 июля, в Пирге, башне Цареградской; точный список в Москве, в ц. св. Тихона, у Арабатских ворот.
    o    Галичская (или Чухломская; иначе именуемая Умиление), явилась препод. Авраамию Чухломскому 1350, июля 20 и авг. 15, в Галичской (Городецкой) пустыни, Костр. еп.
    o    Гелатская, или Пицундская, близ Кутаиса, в Гелатском м-ре.
    o    Гербовецкая (Успение), в Бессарабии, с 1790 г. 30 сент. в Гербовецком м-ре, близ Кишинева. Признана чудотворной по указу св. Синода 1859 г. праздн 1 окт. (Стран. 1866, март, август, Кишин. еп., Вед.  1874, №12) С нею войска наши вели войну с Турцией 1877 года.
    o    Герондисса (Старица), на Афоне в Пантократоре. Известна по двукратному чудесному умножению елея в обители и по особенной попечительности своей об умирающих старцах; праздн. 4 апр.
    o    Гефсиманская, в Иерусалиме и Сергиевой Лавре; праздн. 15 авг.
    o    Гидлянская, яв. 3 марта 1082 г. в с. Гидле, в Польше.
    o    Гликофилусса, см. Сладкое Лобзание
    o    Глинская (Рождество Богородицы), явил. в начале XVI столетия, в Глинской пустыни, Курс. еп.; крестный ход в Глухове в июле.
    o    Горбаневская, см. Корсунская
    o    Гребневская, поднесена казаками с. Гребни вел. кн. Димитрию Донскому 1380 г.; в Москве, в ц. Успения на Лубянке; праздн. 28 июля.
    o    Груздовская, 2 июня, с XV в., в с. Груздове, Полонской волости, Ошмянскаго у., Виленской епархии.
    o    Грузинская, в России с 1629 г., в Арханг. еп., в м-ре Красногорском; с 1650 г. в Москве, в Алексеевском м-ре, где ея чудотворный список, также в ц. Пресв. Троицы, близ Варварск. ворот; в Покровской ц., именуемой Грузинскою, на Воронцовском поле; в Раифской обители, Казанской еп. Праздн 22 авг. (Р. Паломн. 1892, №6, 1897,№35 и 1900, № 34.)
    o    Густынская или Ярмарковая (Смоленская), в Троицко-Густынском м-ре, близ г. Прилук, Полтавск. еп., в XVII в. 15 авг. ежегодно бывает ярмарка близ м-ря, икона выносится на площадь, в особо устроенную часовню, где и пребывает во все время ярмарки (Воскр. День, 1892, № 45)
    o    Далматская, (Успение),1644, февр. 15 и авг 15, в Далматове м-ре, Пермск. еп.
    o    Дамаскинская, дек. 4, явил 9 февр. 732 г. в Дамаске (Кормчий 1896, № 48)
    o    Двинская, известна с XVв., в дер. Цигломине, Арх. еп. 25 ноября.
    o    Девпетерувская, 1392 г. февр 29, список XVI в. в Тамб. кафедр. соборе, чтится с 1833 г. (Кормчий. 1896, №8)
    o    Дектоурская или Дохтоурская.., в нед. Всех Святых
    o    Дехтяровская в с. Дехтяровке, Новгородсев. у.; янв. 1392
    o    Дивногорская (Сицилийская)XVIв., прослав. 1831 г. февр. 5, в Дивногорском женском м-ре, Воронеж. еп.; 1 июля крестн ход в г. Коротояк, где икона пребывает до 14 авг. (Душеп. Чтение, 1863, т. 1)
    o    Димьова, по имени монастыря в Пелопонисе, в Греции, близ села Яница, в епарх. Каламон, по преданию с VIII в.; праздн. 15 авг.
    o    Долинская, февр. 13, сделана из камня, во Франции, в Долиссе (Кормчий, 1897, № 6)
    o    Домницкая или Думницкая, явил около 1694 г. на берегу р. Домницы, в Черниг. у., подле Березны, в м-ре Домницком; праздн 8 сент. и в 10ю пятн; крестный ход в память избавления от мороваго поветрия 1771 г. (Р. Паломн. 1896, №36)
    o    Донская, 1380, 1591 авг. 19, в Москве, в Благовещ. соборе и в Донском м-ре; в Стародубе; в скиту св. Иоанна Предтечи при Молченской Софрониевой пустыни; в приходском храме (бывшей Паройской пустыни) г. Липецка, Тамб. епарх. (Р. Паломн. 1887, с 114, и 1894, № 34)
    o    Достойно есть или Милостивая, на Афоне, в Карее, 980 г., июня 11; прославленная с 1864 г. копия в с. Юрьевском, Котельнич. у., Вятской епархии; в погосте Торопецкаго уезда, Псковской епархии.
    o    Дубенская, в г. Дубно, Волынской еп.; эта икона - фамильный образ князей Острожских (Р. Паломн. 1889, с 65)
    o    Дубовичская (сходная с Ченстоховской), с конца XVв., в м. Дубовичах, Глухов. у., и в Городище, Старод. у.; праздн. в 1-ю пятницу после Пасхи; с 1861 г. крестный ход в Кролевец, в сентябре.
    o    Дубоемская, в Дубоемцах. Смол. еп
    o    Египетская, января 11, 1060 г. (Кормчий 1896, №2)
    o    Едесская, пред которою молился св. Алексий, человек Божий, прослав. 12 марта 411 года; с X века в Риме.
    o    Елеоточивая (Келарница) на Афоне в Ватопеде, названа так по чудесному умножению елея в обители; праздн 17 нояб.
    o    Елецкая-Черниговская, явилась на ели в Чернигове 1060 г. 11 янв.; в 1611 г. после нашествия поляков утрачена; список с нея 1571 в Чернигов. Елецк. м-ре, другой 1676 г. в Харьк. Успенск. соборе (Кормчий 1896, №5) Праздн в Черн. февр. 5
    o    Елецкая, в г. Ельце, Орловск. еп., в соборной церкви Смол. Божией Матери; 11 янв. (Кормчий 1896, №2)
    o    Елецкая, в другом виде, в Иерусалиме, в Сретенском м-ре, занесена сюда русской монахиней из дворян, из г. Ельца.
    o    Елпида (т.е. Надежда), в Константинополе, в местности называемой Кум-Капи, в ц. Успения Божией Матери; икона Московскаго письма.
    o    Ерманская или Германовская, яв. 7 апр. 732 г. в Царьграде; праздн окт. 12
    o    Ефесская (Корсунская), 989 г., в России с 1173 года, в Полоцке; потом в Торопце, Псковской еп. с1239 г.; праздн 9 окт.
    o    Жадовская (Душеп. Чт. 1880, №4)
    o    Живоносный источник, 450, апр 5, в Константинополе; списки: в Саровской пустыни; в Астрахани, в Уржуме, Вят. еп.; в часовне близ Соловецкого м-ря; в Липецке, Тамб. еп. Превосходный образ в Москов. Новодевичьем м-ре. Праздн. в Пасхальную пятницу (Р. Паломник 1893, № 15)
    o    Живоносный источник, В Билярске (пригород) Чистоп. у., Казанской еп. Чудеса в мае 1891 г. (Воскр.День 1892, № 29, стр. 461-463) См. Источная
    o    Живоносная источница, в с. Валяеве, в 12 верст. от Пензы (Церков. Ведом. 1892, № 31, стр. 1090)
    o    Живоприятная или Предвозвестительница, на Афоне, в Ватопеде. Праздн 21 января. Известна с 382 г.
    o    Животодательница, или Ватопедская Отрада
    o    Жиздринская-Страстная, (И Тебе Самой душу пройдет оружие)...
    o    Жировицкая, 1191, мая 7, в Гродн. еп, в м-ре Жировицком, в 9 верстах от г. Слонима. Пред нею совершились все действия, приготовившия в 1839 г. возсоединение униатов. (Р. Паломник 1894, № 44)
    o    Закланная, на Афоне, в Ватопеде; известна по чуду поражения недугом и слепотою и потом исцелению ударившаго в нее ножем экклисиарха (Р. Паломник 1890, № 421)
    o    Заоникиевская,1588, июня 23, в Заоникиевской пустыни, Волог. епарх. (копия Владимирской; Кормчий 1896, № 25)
    o    Зимненская, в. с. Зимном, в Святогорском м-ре, в 5 верст. от Владимира Волынскаго; по преданию, этой иконою патриарх Константинопольский благословил царевну Анну на брак с в. кн. Владимиром, Х века. Обитель возобновлена в 1894. г. (Церк. Ведом:1894, № 33)
    o    Златоворотская, в Киеве, в Троицкой церкви. Прежде находилась в Златых воротах Киева.
    o    Знамения-Владимирская, 1646 г., во Владимире
    o    Знамения-Вологодская, явил. 1571, сент 2, в ц. Иоанна Предтечи, в Дюдикове пустыни, близ Вологды. Икона малых размеров; в верхней части Знамение Б.М., под ним свв. Архангелы Михаил и Гавриил, Василий Великий, Николай Чудотворец, вмч. Георгий, мчца. Параскева, вмч Никита и Варвара; в ц. ея имени, в м-ре Св. Духа, в Вологде.
    o    Знамения Курская, 1295 г. сент. 8, сначала  в Рыльске, в 1597 г. была приносима в Москву, с 1618 г. в Курске; крестный ход в 9-ю пятницу из Курска в Коренную пустынь; вторичное празднование 27 ноября; чудесное спасение от взрыва 1898 марта 8 (Р. Паломник 1898, № 12); прославл. копия в с. Покошичах, Кролевецк. уезд. (Р. Паломник 1893, № 37 и 1895, № 38)
    o    Знамения-Мирожская, см. Мирожская
    o    Знамения-Новгородская, прослав. 25 февр. 1170г.в Новгороде, в Знаменском соборе в 1354 г.; праздн 27 нояб. Копии: в Москве, в Благовещ. соборе, в Знаменском м-ре, на Варварке (родовое моление государей ныне царствующаго Дома); в Златоустовском м-ре, на Маросейке, просл. с 1848 г.; праздн. 3 марта и 27 ноября; в Знаменской ц., что в Ямской Пересл. слободе; в Покровском, на убогих домах, м-ре, в Воскресенской ц. с 1844г.; на Лубянке при 3-й гимназии; в ц. св. Климента. В С.Пб, в храме Входа Господня в Иерусалим; в Знаменской ц. на Невском; в Царском Селе (Кормчий 1896, № 47); в Жабынской пустыни, близ Белева, Тульской еп.; в станице Урюпинской; в погосте Камено, Опочецк. у., Псков. еп., 1426 г., - праздн. сент 16 (Р. Паломник 1890, стр 553)
    o    Иверская Портаитисса т.е. Вратница, или Привратница, с 31 марта 999 г. на Афоне, в Иверской обители; принесенная волнами моря, она была поставлена в алтаре соборного храма, но на другой день найдена над вратами м-ря, где и оставлена с именем Привратницы. Там ее празднуют в 3-й день Пасхи.


    o    Иверская (копия, сделанная на Афоне), в Москве с 1648 г. окт. 13 (в часовне с 1669 г., ея изображ. «Воскр. День» 1896, № 14); другая копия тоже сделанная на Афоне, в Иверском  Новгородском м-ре с 1651 г. февр. 12. Того-же названия иконы - в Софрониевой пустыни, Курской еп., с 1713 г., в Моздоке (Стран. 1867, апрель); в Козельске; в Ставрополе, присл. с Афона (Стран. 1872, окт); в Николо-Бабаевском м-ре (Р. Паломник 1887, стр. 135 и 1890 г стр. 169); в погосте Игов, Меленковск. у., Владим. еп.
    o    Игоревская, июня 5, в южном приделе большой церкви Киево-Печерской Лавры, т.е. в приделе св. Апостола и Евангел. Иоанна Богослова, на северной стороне его, подле иконостаса; пред сею иконою молился св. князь Игорь, пред своею кончиною.
    o    Игрицкая-Смоленская яв. 12 июн. 1620, с 1624, июл. 28 в Костр. еп., в Игрицк. Богородицк. м-ре, в Песочинском м-ре.
    o    Избавительница, послав. в Морее; с 1822 г. в Русике, на Афоне; с августа 1889 г. на Кавказе, в Ново-Афонском м-ре св. Симеона Кананита; праздн. 4 апр., в Ново-Афонском м-ре 17 окт. Известна чудесами избавления от саранчи, исцеления больного отрока и многим другим (Душеп. Размышл. 1880, III; Р. Паломн 1887, с 462)
    o    Избавление от бед страждущих, в с. Боре, Тарусск. у. Калужск. еп.; праздн в неделю Всех Святых (Кажется тоже, что Взыскание погибших или Борская)
    o    Ильинская-Черниговская, написана в 1658 г., прославилась в 1662 г. апр. 16, в Чернигове, в Ильинском м-ре (ныне Свято-Троицком Архиерейском доме). Списки с нея: в Москве с 1658 г, в Синодальной ц. 12 Апостолов; в с. Никольском, Моск. у., в 2 стане; в С-Пб, в Смольном м-ре; в Гамальевском м-ре, Грух. у.; в Соснице, в Воскрес. ц. (См. еще Черниговская-Гефсиманская. Изображен. Кормчий. 1896, № 15)
    o    Ипатменская, 15 Ноября
    o    Иржавецкая, см. Ржавская
    o    Иркутская см. Казанская
    o    Исааковская, (икона Рождества Пресв. Богородицы) яв. 492 г., с 1659 г сент 8, в Исаак. пуст. Яросл. еп., Пошехон. у. (Р. Паломн 1894, № 37 с. 581)
    o    Испанская, 792, апр. 8
    o    Источная (м.б. Живоносный источник?), в пригороде Билянске, Казанск. еп. (Изв. по Казанск. еп. 1892, № 22)
    o    Иерусалимская, принесена из Царьграда в. князю Владимиру в 988г.; праздн. окт. 12; находилась в последнее время в Москве, в 1812 г. похищена французами и ныне в Париже, в соборе Богоматери; древний список в Моск. Успенск. соборе; в ц. Воскресения на Старо-Иерусал. подворье; в ц. Троицы в Вишняках, в Москве; в с. Измайлове, в Покровской ц. Богадельни, подле Москвы (Душеп. Чтение, 1867 г ч.1); в Новом Иерусалиме: в Бронницах; в Троицкой Кривоезерской пустыни, Костр. еп.; в Гамальевском м-ре, Черниг. еп.; на Афоне, в Русике, над царскими вратами соборнаго Покровскаго храма; здесь, накануне Богородичных праздников в воскресные дни, восле вечерни, она спускается и пред нею читается акафист (Список с нея в Р. Паломн. 1887, стр 454 и здесь, и Кормч. 1896, № 43)
    o    Иорданская (Мироточивая), известна была уже в XII в., в м-ре аввы Герасима: по упразднении его, перенесена в Иерусалим и находится в Старой Патриархии, в ц. св. Константина и Елены.
    o    Казанская, яв. 1579г июля 8, в Казани. Явленная икона находится ныне в С.-Пб, куда перенесена она в 1710 г. по воле императора Петра В., с 1811 г. она в тамошнем Казанском соборе. Копия с нея в Казани в Богородицком м-ре. Прекрасный список с Петербургской иконы см. Р. Паломн 1886, стр 484-485 и особое приложение к нему в 1893 г. Список с находящейся в Богор. м-ре в Казани см в. Р. Паломн 1889 стр 536. Другое празднование ей 22 окт., в память избавления России от поляков в 1612 г. Многия копии с нея также прославлены чудесами; известнейшия из них: в Москве, в Казанском соборе, освящ 1636 г. (Воскр. День 1893, № 41); в Вознесенском женском м-ре в Кремле, 1689, 1701; в Высокопетровском м-ре; в Симоновском м-ре, в приделе ея имени (Симоновская икона написана неизвестным св. отцем: на полях ея, по одной стороне св. Тихон Амафунский, а по другой св. Марфа; она дана б. кому-то в благословение епископом Тихоном, впоследствии прославленным святителем Задонским, и потом пожертвована в Симонов м-рь, прославилась с 1832 г); в Введенской ц.; в Христорождественской ц., что на Поварской и во многих других городах: в Шлиссельбурге (с XVI ст 8 июля крестный ход); в Тамбове, Курске, Иркутске, Тобольске с 1661 г, Вологде 1811, Каргополе, Нижнеломове с 1643 г.; в м. Городище, Сосницк. у., с 1719 г. авг. 23; в с. Покошичах, Кролевецк. у.; в с. Каплуновке, Ахтырск. у; в Тамбовск. еп., близ Козлова, в с. Панская слобода (см. Табынская); в с.Высочиновке, Змиевск. у., Харьк.еп.; в станице Урюпино (Обл. войска Донскаго); в слоб. Песках, близ Изюма, Харьк. еп., в Вознесенской ц. 1830, 1848, 1854; в Знаменском Хотмыжском м-ре, Курск. еп.; в с. Павловском, Звенигор. у., Моск. еп; в г. Вязниках с 1624 г.; в Катошинском м-ре, Черниг. еп., явил до 1692г.; в Жадовской пустыни; в Дорогобужском Болдином м-ре, Смол. еп.; в Троицком соборе г. Тетюши, Казанской еп.; в Киево-Печерской Лавре, в ц. Воздвижения Честнаго Креста, что над входом в ближния пещеры, где еженедельно в пятницу перед вечерней читается акафист; в дер. Зимино, Нолинск. у., Вятск. еп., явленная; в г. Никольске, Волог. еп. (называемая Казанская-Дуниловская) и на о. Ситхе.
    o    Каллигорская, в м. Малой Каллигорке, Киевск.еп., Звенигородскаго уезда.
    o    Каллистратовская, яв. в Риме, в 292 г.
    o    Калужская, 1748, в г. Тинькове, в ц. Рождества Богородицы, что на Калуженке, 1771, сент. 2, в память   избавления от моровой язвы; в 1812 г окт. 12, в память избавления от французов. Список в Калуге, в кафедр. соборе. Богоматерь изображена живописно, одна, в образе монахини (Р. Паломник 1888, стр 24, Кормчий 1896, № 35)
    o    Каменская, (Знамение Пресв. Богородицы), просл. 16 сент. 1426, в погосте Камено, Опочецк. уезда, Псковск. еп.
    o    Каплуновская-Казанская, 1689, июля 8, в с. Каплуновке, Богодух. у. (Р. Паломн. 1889, № 20). Вместе с Ахтырской иконой она была с Петром Великим в Полтавской битве. Праздн. 11 сент. Копия в Вологодск. муж. м-ре.
    o    Карповская-Казанская, 1725, июля 8, в Курском Знам. м-ре перенесена из Карповской пустыни.
    o    Картушинская, в ц. села Картушино, Старод.у.
    o    Касперовская, 1840 г. в с. Касперовке, Херсон. еп.; с 1852 г. крестный ход в Одессу, где остается с 1 октября до среды Пасхи; с праздника Вознесения пребывает в Херсоне до 29 июня; с 1 июля до 1 авг. в г. Никополе. Празднов. 1 окт.
    o    Кассиопия, XVI в, мая 8, в Богородичной ц. приморскаго местечка Кассиопии, в 8 верстах от г. Керкиры, на остр. Корфу; празднов. 8 мая в память дарования зрения ослепленному.
    o    Кафатиани, т.е. Кафская (г. Кафа-Феодосия, в Крыму); в Галате, предместье Константинополя, в Успенской ц.; перенесена сюда выселенными из Кафы греками, при завоевании Крыма Россиею.
    o    Керкирская, 1603 г. февр. 11, в предместье г. Керкиры, на о. Корфу. В 1603 г., в г. Парга, хотели обновить сию св. икону, для чего и был договорен иконописец; он, осмотрев ее,  оставил на архиерейской кафедре, чтобы на другой день приняться за работу. Но на утро раздались в храме страшные громы и при собравшемся народе икона поднялась в воздух и невидимыми руками была перенесена на прежнее ея место. В память  сего совершается ежегодно молебен по особой службе.
    o    Киккская-Милостивая, по преданию писана св. Еванг. Лукою; с древних времен и доселе на половину закрыта пеленою, от верхняго леваго угла и до праваго нижняго, так что лика Богоматери и Божественнаго Младенца никто никогда не может видеть. Находится на о. Кипре. в Киккской обители; копия в Флорищевой пустыни, Владим. еп. Празднов. 15 ноября и 26 дек.
    o    Кипрская, яв. 2 июня 392 г. на месте, где погребен прав. Лазарь: копия в Москве, в Успенском соборе и в ц. св. Николая в Голутвине. Праздн. 20 апр., 9 июля и в день Сошествия Св. Духа.
    o    Кипрская (другая: по сторонам Богоматери два Ангела с ветрвями в руках, а пред Нею коленопреклоненные - преп. Потапий и муч. Фотиния), февр. 16, апр. 20, в с. Стромыни, Богородск. у., Моск. еп.; дана препод. Сергием его ученику Савве, игумену м-ря Стромынскаго (бывшаго); прославилась с 1841 г. июля 9.
    o    Кипяжская, апр. 20
    o    Киево-Братская, см. Братская
    o    Киево-Печерская (Успение), данная в Константинополе Царицей Небесною строителям Церкви Печерской, 1073 г., находится над царскими вратами лавры Киево-Печерской. «Спасена ли чудотворная икона»? спросил Петр В., узнав о пожаре Лавры в 1718 г. - «Если спасена икона, то спасена и Лавра». Пред св. иконою, каждую среду, исключая праздников, пред литургиею, соборне отправляют Акафист Успению Божией Матери, при многочисленном стечении народа (Р. Паломн 1888, стр 389)
    o    Киево-Печерская (Божия Матерь с препод. Антонием и Феодосием), 1085, мая 3, в Печерской Лавре; в Моск. Кремле, в Печерской часовне. Подобны ей: Свенская, Псково-Печерская, Ярославская-Печерская
    o    Киево-Скорбященская, см. Всех скорбящих Радость.
    o    Козельщанская,1881, февр. 21, в с. Козельщине, Кобелякскаго у., Полт. еп., в Рождество-Богородицкой общежительной женской обители (Русск. Паломн 1886, стр 242). Список с нея в Москве, в ц. Казанской Божией Матери, что у Калужских ворот, называется Неисчерпаемая Благодать. Богоматерь изображена в поясном виде, сидящею у стола, с Богомладенцем на коленях; на столе стоит чашка и лежит лжица, как бы в знамение того, что Богоматерь есть чаша, черплющая радость.
    o    Коломенская, июля 9 - тоже, что Колочская
    o    Колочская, 1413, июля 9, близ Можайска, Смол. еп., в Колочском муж. м-ре. По сторонам Б.М. изображены св. Николай Чудотворец и Илия пророк. Список в Моск. Усп. соборе (Воскр. День 1895, № 15)
    o    Коневскя,1393 г. июля 10, в С-Пб епархии, в Коневском м-ре, на зап. берегу острова Коневца, на Ладожском озере. Она дана на Афоне игуменом Иоанном в благословаени преп. Арсению Коневскому. На одной стороне ея - изображение Божией Матери, с Предвечным Богомладенцем, держащим в левой руке двух птенцов голубиных, а на другой стороне ея - Нерукотворенный образ Спасителя. Особочтимый список в Москве, в ц. Благовещения на Бережках (Р. Паломник 1893, № 24)
    o    Константинопольская, с лилией в руке, яв. 11 мая, 829 г.
    o    Коренная, см. Знамение Курская
    o    Корсунская-Ефесская, 929, окт. 9; принесена из Корсуня в. князем Владимиром в Киев, оттуда в Новгород, а при царе Грозном в Москву, где и находится в Успенском соборе, за престолом, известная под именем Иерусалимской; в Петербурге, в Исаакиевском соборе с 1895 г.(Р. Паломник 1895, № 42); в Пскове; в Нежинском муж. м-ре; в с. Горбаневке, близ Полтавы (крестный ход в Полтаву); в г. Корсуни, Симб. еп. с 1854 г.; в с. Шепелевке, Сумск. у., Харьк. еп.; в Павло-Обнорском м-ре, Волог. еп. (весьма древняго письма); в с. Печениках, Старод. у.; в Сузд. Спасо-Евфим. м-ре; в Нижегор. Благовещ. м-ре.
    o    Костромская, см. Феодоровская
    o    Красногорская, см. Владимирская
    o    Крымская, см. Бахчисарайская.
    o    Ктиторская, или Олтарница, 862, на Афоне, в Ватопеде. Скрытая под помостом храма в нашествие врагов, чрез 70 лет она была обретена так, что и самая свеча чудно горела пред нею; в воспоминание этого обретения, каждонедельно во вторник совершается праздненство ей.
    o    Кукузелисса, на Афоне, в Лавре св. Афанасия; названа так по имени Кукузеля,  придворнаго певчего (XII в.), окончившаго жизнь свою в строгих подвигах афонскаго иночества. Праздн. 1 окт.
    o    Купятицкая, яв. 1182, ноября 15, в с. Купятицком, Минской еп.; с 1656 г в Киеве, в Андреевском приделе Софийскаго собора. Божия Матерь изображена в кресте (Р. Паломн. 1887, стр 423; Кормчий 1896, № 45).
    o    Курская, см. Знамение Курская (Кормчий, 1896, №37)
    o    Лиддская, см. Нерукотворенная Лиддская.
    o    Лиддская, или Римская, в Лидде, в храме, созданном исцеленным Энеем, марта 12; копия с нерукотворенной, в начале 8 века, из Константинополя патр. Германом была пущена по морю, приплыла в Рим, а в 843 г. 26 июня опять чудесно возвратилась в Константинополь; в 1383 г. она явилась в России и остановилась в Тихвине, см. Тихвинская (Кормчий 1896, № 10)
    o    Лорецкая, яв. 1291, сент 14, в Италии, в Лорецком м-ре.
    o    Леньковская, в с. Ленькове, Новгородсев. уезда, известна с 1751 г; иначе называется Спасительница утопающих.
    o    Леснянская, в Леснянском женск. м-ре, в с. Лесна, Седлецк. губ., Бельск. уезда, найдена пастухами в лесу, в конце XVII в.; прославлена с 1700 г.; долго принадлежала католикам, а в 1875 г. стала собственностью православных. (Киевск. Старина. 1883 г. № 9-10, стр 293; Р. Паломн. 1887,  № 3 15)
    o    Любечская, по преданию с XI в.; в XVII в. была поновлена в Киеве, в 1701 г. возвращена в м. Любеч, Чернигов. еп.; копия в Киеве, в Софийском соборе; праздн. 7 мая (Р. Паломн. 1887, стр 63)
    o    Макарьевская Одигитрия...
    o    Макеларитисса, в м-ре ея имени, в Греции, в еп Калавритон, приписывается Евангелисту Луке; чудесами известна во всей Греции.
    o    Максимовская, 1299, апр. 18 и дек. 26, во Владимире, в соборе; написана по видению, бывшему митр. Максиму (Божия Матерь изображена во весь рост, св. Максим на коленях приемлет от Нея омофор).
    o    Мальтийская, по иным Мелетинская: Мальта - древний Мелит, марта 26
    o    Мателикийская, 991 г, мая 29
    o    Мати и Дева... в нед. Всех Святых
    o    Мглинская (Одигитрия Смоленская), 1662, в г. Мглине, Черниг. еп.; праздн, июля 28 и марта 2 (день обретения)
    o    Межецкая, 1492, февр. 26, близ Киева (Кормчий 1896, № 8)
    o    Меланхрини (или Араб-Панагия), в предместье Константинополя - Пера, в ц. Введения Божией Матери.
    o    Мельнинская, точная копия Корсунской, издавна в с. Мельня, на р. Сейме, Конотоп. уезда.; праздн в 10 пятницу по Пасхе (Опис. Черниг. еп. VI, 360)
    o    Милостивая (или Милующая), см. Достойно есть и Киккская.
    o    Минская, при св. Владимире была в Киеве; брошенная татарами в Днепр, она явилась в Минске 13 августа 1500 г., когда и празднуется ея явление; находится в городском кафедр. соборе (Р. Паломн. 1895, № 36 и 1900 №33)
    o    Мирожская (Знамения), 1198, вновь прославил. 1567, сент. 24 и 1621, окт. 7, в Псковск. епархии, в Спасо-Мирожском м-ре. На иконе Богоматерь в рост, по правую сторону св. кн. Довмонт; по левую - супруга его княг. Мария. Крестный ход 6 авг. (Кормчий 1896, № 38)
    o    Миртидийская (или Миртовая), на острове Кифира, или Чирига, почему называется еще  и Чиригиотисса.. Праздн. 24 сент.
    o    Миасинская, 842, 864, сент. 1, в Миасине, в Малой Азии, близ Мелитины армянской.
    o    Млекопитательница, на Афоне, в ц. при Карейской келлии, принадлежащей м-рю Хиландарю; она представляет Божию Матерь млекопитающую Сына Своего и поставлена местною по правую сторону царских врат. По преданию, она вынесена св. Саввою Сербским из обители св.Саввы Освященнаго вместе с иконою Троеручицы. Праздн. 12 янв. Другая икона того же названия в Ильинском скиту на Афоне; здесь праздн. 26 дек. (Р. Паломн. 1897, №5; Кормчий 1894, № 18)
    o    Моденская, (вывезенная в 1717 г. из г. Модены в Италии), или Косинская, по месту нахождения в Успенской ц. села Косина, Моск. у.; праздн. на 6 неделе по Пасхе (Р. Паломн. 1893, №6; Кормчий 1893, № 19)
    o    Моздокская (Иверская), XII-XIII в. в Грезии, с 1797 г. в Моздоке, Ставроп. еп., в храме Успения Божией Матери; праздн. в д. Преполовения и 15 авг. В 1894 г. Св. Синодом разрешено приносить св. икону с крестным ходом во Владикавказ на 2 месяца, с 15 сент. по 15 нояб. (Стран. 1867. №4)
    o    Молдавская, 13 марта, в г. Николаеве, в Спасо-Николаевском муж. м-ре (Кормчий 1896, № 10)
    o    Молдавская, в 1863 г. чудесно изобразилась на доске, в Яссах; копия с нея на Афоне, в Молдавском скиту; праздн. 12 июля (Р. Паломн. 1897, № 3)
    o    Молченская, 1405, сент. 18, явил. на болоте Молче; с 1635 г., она в Молченской Софрониевой пустыни Курск. епарх.; апр. 24 празднуется принесение сей иконы в Путивльскй Молченский м-рь, где она находилась до возобновления Софрон. пустыни.
    o    Мохнатинская, копия с Руденской, в с. Мохнатине, Черниг. у., прослав. с 1691 (Черниг. Еп. Извест. 1893, №№ 2-5). Праздн. в 10 неделю после Пасхи
    o    Мстиславова (Р. Паломн. 1892 г. ст. 265)
    o    Муромская, 1291, апр. 12, прославившая невинность святителя Рязанскаго Василия, перенесена им из Мурома в Рязань; праздн. утверждено указом Св. Синода 1810 г. (Кормчий 1896, № 14)
    o    Мышковская, в с. Мышковке Стародуб. уезда.
    o    Мироносицкая, или Царевококшайская, 1 мая
    o    Мироточивая, XIв., прежде была в Каламонии св. Богородицы или монастыре св. Герасима, а ныне в Патриаршей ц. св. Константина и Елены, в Иерусалиме (Мироточивыми иконами явились еще: Похвала Пресв. Богородицы, Пименовская, Писийская, Устюжская)
    o    Нарвская, 1558, в Нарве
    o    Находящаяся над вратами, на Афоне, в Ватопеде. Агарянин, выстреливший в нее (когда в 1822 г Афон б. занят турецким войском), повесился в монастырском саду.
    o    Неамонийская, яв. около 1040 г., мая 20, на острове Хиосе, в м-ре назыв. Неа мони (т.е. новая обитель)
    o    Недремлющее Око, две иконы в Угличском Богоявленском женск. м-ре, одна в часовне под соборным храмом, с 1848 г.; другая - в часовне близ вокзала, с 1871 г.,  поступила от семейства протоиерея Родиона Путятина. Богоматерь изображена в половину роста, сидящею пред столом; Пречистое Лицо Ея грустно обращено к лежащему Богомладенцу; левою рукою Она поддерживает главу Свою, а правою - спящего Богомладенца; внизу иконы подпись: Аз сплю, а сердце Мое бдит (Песнь Песн. V, 2). Празднов. 29 мая. (Церков. Ведом. 1894, № 48, стр. 1719-1720) Встречаются еще иконы с подобным названием Недремлющее Око, на коих изображен Иисус Христос в младенческом возрасте, лежащий с открытым глазом.
    o    Неопалимая Купина, на Синайской горе, в Аравии, 20 сент. - В России, с 1696 г. в Вологде; в с. Кубенском; в Москве в ц. ея имени в Хамовниках, две иконы; первая икона древняго греческаго письма; вторая пожертвована в храм в 1835 г., прославилась в 1837 г. Празднов. 4 сент. и в 6 неделю по Пасхе, в память перенесения иконы с Сеней при Грановитой Палате в созданную во имя ея церковь в 1680 г. Того же названия чтимыя иконы в Москве, в ц. св. Климента, папы римскаго, на Пятницкой улице, в приделе ея имени; в Славянске, Харьк. еп., 1822, здесь праздн. во вторник на Троицкой неделе; в селе Волчке, Козловскаго уезда, Тамбовской еп. (Р. Паломн. 1892, № 37, с 577; Кормчий 1892, № 35 и 1896, № 35)
    o    Нерукотворенная-Камулианская, яв. 392 г. в Каппадокии Кесасийской, в 574 г. перенесена в Царь-град; праздн. 15 мая. В Царь-граде был и храм во имя ея. Она упоминается в житии препод. Василия новаго (26 марта)
    o    Нерукотворенная Лиддская, чудесно изобразившаяся на одном из столбов храма в г. Лидде (Диасполе), в храме Апостолов; праздн. 12 марта.
    o    Нерукотворенная Молдавская, см. Молдавская
    o    Нерушимая Стена, 1049 г. в алтаре Киево-Софийскаго собора, выложенная из мозаических камней и уже   около 855 лет стоящая неповрежденною. (Р. Паломн. 1888, с 401)
    o    Нерыдайте Мене, Мати... Это итальянская Pieta или Богоматерь, оплакивающая Спасителя во гробе.
    o    Несгораемая, см. Утоли моя печали
    o    Несгоревшая в огне, на Афоне, в м-ре Григориате; два раза была в огне и не сгорела. Приношение молдавской деспотиссы Марии Палеологины.
    o    Несгоревшая во время пожара, на Афоне в Хиландаре. в 1722 г. страшный пожар истребил половину обители, но икона осталась невредимою.
    o    Неувядаемый Цвет, апр. 3, в Москве, в ц. Успения на Могильцах; в г. Кунгуре, Пермской епархии (Р. Паломн. 1895, № 16; Кормчий 1896, № 13)
    o    Нечаянная Радость, 1838 г., янв. 25, в Москве, близ Девичьяго поля, в ц. Неопалимой Купины, в приделе ея имени; в ц. Благовещения на Житном дворе, близ Тайницких ворот; в ц. Константина и Елены, в Кремле, здесь празднуется ей 9 декабря; в ц. св. Феодора Стратилата, Почтоваго ведомства; в ц. Архангела Гавриила, у Чистых прудов; в с. Сельгах, в 5 верстах от Симбирска, где празднуется ей 1 мая.
    o    Нижнеломовская (Казанская), явилась 1643 г., июля 8, в Нижнеломове, Пензенск. еп.
    o    Никейская, 304, мая 28
    o    Новгородсеверская, яв. 1301 г. дек. 20, в соборе Новгородсеверска, Черниг. епарх.
    o    Новодворская, писана св. митр. Петром около 1320 г., в монастыре, устроенном в урочище Новый Дворец, потом находилась в Суражском (упраздненном) м-ре, теперь в Ново-Северском-Спасском м-ре; прослав. 14 авг. 1677 г. Особо чтимая древняя копия в Каменском Успенском женск. м-ре, Новозыбк. у., Черниг. еп.; дана в благословение Каменскому м-рю, при его основании в 1687 г., от архиепископа Лазаря Барановича. Копия в главном храме Киево Михайловскаго Златоверхаго м-ря, за правым клиросом (Кормчий 1896, № 50). Праздн. 20 дек.
    o    Новоникитская, 372 г., сент. 15, явилась св. вмч. Никите. Божия Матерь изображена с Предвечным Младенцем стоящим и держащим крест; список в Москве, в соборе за Золотою Решеткою.
    o    Ножевая, на о. Кипре, найдена с висящим при ней ножем. Монастырь, где находилась икона, который и известен по имени сей иконы,  5 сент. 1892 г. сгорел до основания; но икона Богородицы сохранилась целою и находится теперь в г. Левкосии, в метохе сгоревшаго м-ря, в Кипре же; праздн. 9 июля.
    o    Нямецкая,, 1399, в Нямецком м-ре, в Молдавии; копия с 1846 г. в слободе Михайловке, Богуч. у., Ворон. еп.; праздн. 26 июня.
    o    Овиновская, (Успение Б.М.), 1425 г., авг 15, в Паисиевом Успенском Галичском м-ре, Костром. еп.
    o    О Всепетая Мати, 6 окт
    o    Огневидная, 10 февр (Кормчий, 1896, №6)
    o    Одигитрия (Путеводительница). Под этим названием известны очень многия; мы можем назвать лишь некоторыя: Владимирская, Влахернская, Выдропусская, Ираклийская, Лиддийская, Макарьевская, Мглинская, Псковская, Святогорская, Смоленская, Супрасльская, Тихвинская, Чирская, Шуйская, Югская, Феодоровская. Кроме того, иконы этого имени находятся: в м-ре Мела, близ Трапезонта, в Малой Азии; на Афоне, в Ксенофской обители, куда она перенесена из Ватопедской в 1730 г.; в Свято-Аднреевском скиту, где она известна под именем Скоропослушницы; в России в Вознесенском м-ре в Москве; в Вологодск. еп., в Христофоровой пустыни, в Великом Устюге, в м. Почепе; в с. Степной Михайловке, Бобровскаго уезда, Воронежской епарх. (куда вывезена, по преданию, из Молдавии); в Белгородском (Курской епархии) Смоленском соборе, XVI века; чудотворения 1703, 1705 г.; праздн. 28 июля (Р. Паломн. 1896, №30). Еще бывает праздн. Одигитрии во вторник на Пасхе и в др. дни по месту нахождения ея.
    o    Озерянская, яв. около 1720 г., обретенная на озере, в слободе Озерянке, потом в Озерянской (ныне упраздненной) пустыни; с 1787, Куряжском м-ре, близ Харькова; крестные ходы 23 апр., 15 июня и 30 сент. в Харькове, с 1896 г. она в Харькове в Покровском м-ре, в ц. ея имени. Копия в Богодухове. Празднов. во 2-ю неделю Пасхи и 30 окт. (Р. Паломн. 1888,  с 497)
    o    Оковицкая (или Оковецкая), 1539 г. июля 11 и дек. 12, яв. в Оковецкой волости Ржевск. у. Тверск. еп.  и потому называется еще и Ржевскою
    o    Оконская, 30 июля, в с. Лыскове, Нижегород. еп.
    o    Олимпийская, в Елассонском м-ре, в Фессалии. Особ. служ.
    o    Олонецкая или Онецельская, 20 ноября
    o    Оранская 1629 г. мая 21, в Оранской пустыни Нижегор. еп. (копия с Владимирской иконы)
    o    Орловская, 1649, в Волог. еп., в Орлов. у., праздн. 28 мая.
    o    Осичанская...
    o    Остробрамская или Островоротная (Благовещение, одна Божия Матерь, без Арх. Гавриила) в Вильне, в часовне под острыми воротами; принесена в XIV в. из Корсуня. В конце XVI в., в бурное время Унии, ею овладели римско-католические монахи Кармелиты, и она остается в их владении доныне (Р. Вест. 1867, XII, 495; Киев. Старина 1884, II. 321; Живоп. Россия, т.III, ч. 1, стр. 147; Р. Паломн. 1891, № 52, с 817). Праздн. 26 дек. и 14 апр. Копия в г. Гродно
    o    Отрада или Утешение, на Афоне, в Ватопеде; в 807 г. 21 января гласом от сей иконы Богоматерь возвестила нашествие разбойников на обитель и сим спасла ее. В Петербурге, в Воскресенском Девичьем монастыре, при кельях игумении, есть церковь Ватопедской Божией Матери, освященная в 1854 г.; праздн. 21 янв.
    o    Панагия (Всесвятая) XV в., из Успенскаго скита в Крыму в предместии Мариуполя, в Успенской ц., 15 авг. См. Силиврийская.
    o    Пахромская, 1472, дек 3, яв на р. Пахре, около Москвы (Кормчий 1896, № 48)
    o    Пермская, 4 июля
    o    Песчанская (Казанская), в с. Песках,  близ г. Изюма, Харьк. епарх.
    o    Петровская, пис. св. митрополитом Петром, с 1323 г. авг. 29 в Москве, в Успенском соборе; список в Калуге.
    o    Печеницкая или Печениковская, в Глухове, в Троицком соборе; одна осталась невредимою в пожаре 1784 г.; в с. Печениках, Старод. у. (Она же и Корсунская)
    o    Печерская-Киевская см. Киево-Печерская
    o    Пещерная, см. Спилиотисса
    o    Пименовская, принесена из Царь-града в Москву, в 1368 г. митроп. Пименом; находится в Моск. Благовещ. соборе; праздн. 6 июня. Икона источала благовонное миро.
    o    Писийская, в Сизополе Писидийском; уже в 6 в. славилась чудесами, источая миро из своей длани; в начале 8 в. считалась древнею; копия с ней в Новоспасском м-ре в Москве; праздн. 3 сент. и 6 июня.
    o    Пицундская, в г. Пицунде (в Абхазии), ныне в Гелатском м-ре, см. Гелатская
    o    Подольская, в Житомире, в Успенской ц.
    o    Пожайская,, XVII в., Ковенск. еп. и у., в Успенском первокл. м-ре; праздн. 2 июля (Р. Паломн. 1890,  с 28 и 42)
    o    Покров Пресв. Богородицы, в Москве, в ц. Воскресения Христова в Барашах; - в ц. Покрова, что в Красном Селе.
    o    Полыньковая, на о. Кипре, найдена в пещере, заросшей полынью, 9 июля.
    o    Помогательница женам чады рожати, (известие краткое о ея названии в  Церк. Ведом. 1891, № 50, стр 1806)
    o    Попская, на Афоне, в Хиландаре. Преосв Порфирий говорит по поводу этой иконы: «В Православной Церкви Божия Матерь почитается покровительницею певчих (это понятие выражено в известном ирмосе: Твоя песнословцы, Богородице), посему икону Ея ставили в певческой школе; и как у греч. певцов нотная наука называется поповское искусство, то и икона Покровительницы певчих называлась поповскою, а у Божественнаго Младенца  перстосложение изображается такое, каким начальник хора подавал знак к пению (Путеш. на Афон, ч.II, отд. 1 стр 23-24) Праздн. 12 янв.
    o    Портаитисса, см. Иверская
    o    Похвала Пресвятой Богородице, на Афоне, в Дионисиате. По преданию, пред нею был в первый раз читан акафист, по избавлении Константинополя от обложения сарацын в 626 году. Два раза она б. похищаема (в 1592 и 1767 г), и оба раза похитители принуждены были возвратить ее обители. Списки в Москве, в Успенском соборе и в ц. ея имени, близ Каменнаго моста. Праздн в субботу 5-й недели Великаго поста.
    o    Почаевская, принесена греч. митроп. Неофитом в 1357 г. в Россию; прослав. в 1597 и 1675 г., в Почаевской Лавре, Волынск. еп. Праздн. в пяток светлой седмицы, июля 23 и сент. 8 (Р. Паломн. 1886, с 41; 1888 г., с.29 и 616; 1892, с. 265, - последнее изображение с семью святыми)
    o    Пражевская, в с. Пражеве, близ Житомира, прослав. в конце XVII в.; празднов. ей в 10-ю пятницу после Пасхи и 29 июня (Р. Паломн. 1894, № 41, с 641). С 1893 г, крестный ход в Житомирский Кафедральный собор, а июня по август.
    o    Предвозвестительница, на Афоне, в Костамоните, прославилась чудесным умножением всего потребнаго для храма и братии; праздн. 1 авг. накануне храмоваго праздника обители, посвященной св. Апостолу и первомученику Стефану Того-же названия есть икона в Ватопеде, см. Живоприятная
    o    Предста Царица, или Царь Царем,по преданию, писана св. Алипием, - в Москве, в Успенском соборе. В средине образа на престоле возседает Спаситель, по сторонам Его Богородица и Предтеча. Такая икона называется еще Деисис, что значит моление или приношение; в России кто-то из несведущих предков сделал из греческаго слова Деисис - имя Дейсус, вероятно, увлекшись сходством его с именем Иисус. Между тем в Греции с давних пор ведется обычай, по которому тот, кто заказывает какую-бы то ни было икону от себя, подписывает под нею: моление (деисис) раба Божия имя рек, здесь слово моление заменяет слово приношение
    o    Прежде рождества и по рождестве Дева, 17 окт., в Николаевском, Песношском м-ре, Моск. еп. (Воскр. День 1892, № 42; Р. Паломн. 1893, с 665; Кормчий 1896, № 41)
    o    Призри на смирение,, 1420, сент. 16, явилась на озере Каменном, ныне в Пскове.
    o    Прусиотисса, или Пирсиотиса, авг. 22; до 829 г. была в соборном Богородичном храме г. Пруссы (Брусса), в Малой Азии, ныне в м-ре Пирсу или Пруссу, в Греции, в еп. Литсас и Аграфон, в отдельном приделе, посвященном ея имени.
    o    Псково-Печерская (Успение), две иконы Божией Матери в Псково-Печерском м-ре (вторая называется еще Умиление). Обе иконы особенно прославились во время осады Пскова польским королем Стефаном Баторием 1581. Печерские иноки, в память избавления города и обители (м-рь в 5-6 верстах от Пскова), дали обещание ходить в Псков с иконою в 7-ю неделю по Пасхе. В 1812 г., по прошению псковских граждан, разрешено Св. Синодом совершать крестный ход 7 октября, в память избавления от французов. Со второю же иконою крестный ход в Ригу, в сентябре.
    o    Пскрво-Покровская, 1352, 1581, окт. 1 и ноября 4; во Пскове, в Покровск. соборе; в Москве, в Успенском соборе. Богоматерь изображена с преп. Антонием Печерским, Корнилием Псковским, благов. князьями Гавриилом и Тимофеем (Довмонтом) и Николаем Юродивым Псковским. Празднование установлено в благодарность за победу над турками и татарами 1736, 1740 г.
    o    Пустынская, в Пустынском м-ре, Могилевской епарх.
    o    Путивльская, яв. 1238 г. мая 2, в Путивле, в муж. м-ре.
    o    Пюхтицкая (Успение), явил. в мест. Пюхтицы (Святое   место), Эстляндск. еп., по преданию в 17 в.; с 1818 г в с. Сыренец, близ озера Пейпуса; ежегодно 13-14 августа крестный ход в Пюхтицы и обратно 15-16 августа. В 1885 г. создан в Пюхтицах храм и открыт приход, а в 1891 г. 15 авг. открыта женская община, которая в 1893 г 13-16 авг. переименована в женский м-рь
    o    Раифскя см. Грузинская
    o    Ратьковская, 1867, в с. Рудне, Могилевск. еп.
    o    Ревуцкая, в м. Ревуцком, Херс. еп., Елисаветградск. у. Богоматерь изображена во весь рост, с сложенными на груди крестообразно руками, без Богомладенца.
    o    Ржавская, в Ржавце (Иржавце), Полт. еп., написана 1572 г., принесена в Ржавец запорожцами; праздн. 24 мая; список в м. Ичне, Черниг. еп., Борзенск. у.
    o    Ржевская, с 1540 г. в Москве, в церквах - Ржевской Богоматери, на Тверской ул, близ Пречистенских ворот и на Поварской (изображена со св. Николаем Чудотворцем) ; в Ржеве, Тверск. еп. (Р. Архив 1881, к II, стр. 5) См. Оковицкая (Изображение - Воскр. День 1892, № 27; Кормчий 1896, № 27)
    o    Римская, см. Лиддская
    o    Рожецкая, в храме св. Александра Невскаго, с 1891 г. Рожецкой пустыни, принадлеж. Браиловскому женскому м-рю Подольск. еп. (Р. Паломн. 1895, № 37)
    o    Руденская или Руднянская, явил. 1687 г., окт. 12, в Могилевск. еп., в с. Рудне; с 1712 во Флоровском женск м-ре в Киеве; список в с. Мохнатине, Черн. у., также прославленный; в с. Олишевке, Козелецк. у., в заштатн городе Алешках, Харьковск. еп., в Покровской ц.
    o    Репицкая, явил. в с.Репках, Черн. еп., перенесена по указу Св. Синода 1740 г. в Чернигов и поставлена в Борисоглебском соборе, над царскими вратами.
    o    Савинацкая в правосл. м-ре Савинаце, в Далмации, в заливе Бокоторском (О ней Р. Паломн. 1895, № 37)
    o    Садданейская (то же что Сейданая) в м-ре Садданэия, близ Дамаска (чудо от нея Р. Паломн. 1889, стр 219-220; Церк. Ведом. 1896, №3, стр 102)
    o    Самописанная, см Благовещение, Молдавская, Нерукотворенная, Трапезонтская и Чудесно изобразившаяся.
    o    Свенская-Печерская, 1288,  мая 3, и 1812 г. авг. 17, в Орлов. еп., в Свенском м-ре, близ Брянска; по преданию, писана препод. Алипием (Р. Паломн. 1888, с. 260 37)
    o    Святогорская,1569, июля 17, в Пскове, в Святогорском м-ре (подобна Одигитрии Смоленской)
    o    Святоильинская, то же что Ильинская-Черниговская
    o    Себежская, в с. Липках, Смол еп.
    o    Семигородная (Успение), XV в., 15 авг., в Тупичевском м-ре, Могилев. еп.. См. Тупичевская
    o    Семигородная (другая), 1593, в Седмигородной пустыни, Кадник. у., Волог. еп., 15 авг.; напис. преп. Дионисием Глушицким.
    o    Седмиезерская или Седмиезерная (икона Смоленской Б.М.), 1613, июня 26 ежегодно приносится в Казань; 1654,1771, июля 28 и окт. 13 память принесения ея в пустынь Седмиезерскую Богородицкую, Казанск. еп.; в Москве, в ц. Успения, на Большой Полянке (Кормчий 1896, № 25)
    o    Сейданая или Сайданая (что значит Владычица), в Иерусалиме, в Сретенском м-ре (Малой Панагии). См. также Садданэйская
    o    Селигерская, келейная - Владимирская, дек. 7 и мая 26, в Ниловой пустыни, Тверск. еп., на о. Селигере; принесена на остров преп. Нилом Столбенским в 1528 г.
    o    Семиградская, см. Седмигородная
    o    Серафимо-Понетаевская, в Нижегород. еп., Арзамас. у., в женск. Понетаевском м-ре, писана монахиней 1879, прослав. в 1885 г. мая 14 (Р. Паломн. 1886, стр. 345, 348)
    o    Силиврийская (Силиври-Панагия), в г. Силиврии, на Мраморном море, близ Константинополя; икона Рожд. Богородицы, 8 сент.
    o    Силуамская, 1 авг., празднование установлено в 1158 г. греч. царем Мануилом в воспоминание победы над сарацинами.
    o    Симерно-проречение то же, что Умягчение злых сердец
    o    Ситхинская (список с Казанской), на Аляске, в Ситхе, в левом приделе Сихтинскаго соборнаго храма. Все посещающие уносят ея снимки; Американцы предлагали за нее около 40000 р. Прекрасный список ея в Р. Паломн. 1896, № 52, с 817.
    o    Сицилийская, яв. 1092, фево. 5, см. Дивногорская (Кормчий 1896, № 5)
    o    Скорая Услышательница, в Египте, в Александрии
    o    Скоропослушница, на Афоне, в Дохиаре, монастыре св. Архангел, с Х в. (вероятно, копия с предыдущей, что в Александрии); праздн. ноября 9 и во вторник на Светлой неделе. Икона написана вне братской трапезы, на стене, и прославилась в 1664 г. чудом над ослепшим, по гласу от нея, за небрежение трапезарем Нилом, потом исцеленным. Прекрасный, умилительный список в нея в Москве, в Афонской часовне св. великомученика Пантелеймона, с 1888 г. прославился чудесами.
    o    Сладкое лобзание, на Афоне, в м-ре Филофее; праздн. в понедельник Св. Пасхи.
    o    Словинская, яв. 1635, сент. 23, в Костр. еп., в упраздненной Словинской Богородицкой пустыни, ныне в с. Словинке, в ц. ея имени, освященной в 1892. (Кормчий 1896, № 38)
    o    Слово плоть бысть, известна с 1666, на Амуре, в Албазине и потому называется еще Албазинской; ныне наход. в Благовещенске, Камч. еп., праздн. 9 марта (Р. Паломн. 1891, № 23 стр 353)
    o    Смоленская-Одигитрия, писанная, по преданию св. Евангел. Лукою; в России с 1046; в Смоленской кафедр. соборе; в Костроме, в Богоявленском м-ре; в Сергиевой Лавре; в Торжке (из Выдропусска); в Игрицах с 1624 г.; в Кирилло-Белоезерском м-ре; в Новгороде, с 1831 г., открыта в нише над входом в ц. Спаса, где в честь ея устроен придел (Р. Паломн. 1893, № 31); в Мглине, Черниг. еп., 2 марта (день ея обретения) и 28 июля; в Пскове, в ц. преп. Сергия; в слободе Никитовке, Валуйск. у., Ворон. еп., в Преображ. ц.; в Москве в ц. Рождества Богородицы за Смоленским рынком, на Плющихе; в Новодевичьем м-ре; в ц. Рождества на Сенях и в Благовещ. соборе; в Красногородищенской пустыни, Смоленской еп. (Р. Паломн. 1900, № 35); в Троицко-Одигитриевской Зосимовой пустыни, в храме ея имени, над вратами, с 1852 г.; в часовне с. Рыжкова, близ упомянутой пустыни, известна с XVIIIв. (Кормчий 1892, №51, стр 627); в Валаамской обители - Праздн 18 июля, день памяти перенесения ея из Москвы в Смоленск в 1456 г. (Р. Паломн. 1892, с 732 и особое приложение к нему 1893, раб. академика А. Редьковскаго)
    o    Смоленская (2-я) Одигитрия,, что в Надворотной ц., по преданию, прислана в Смоленск царем Борисом Годуновым из Москвы в 1602 г. и поставлена в деревянном шатре над Днепровскими вратами крепостной стены; в 1727 г. перенесена в храм, тут же для нея построенный; прославил. в 1778 г. Ежегодно, 5 ноября, в память освобождения Смоленска от неприятелей (1812) совершается торжественное богослужение с благодарственным молебном и акафистом Божией Матери. Особыя проявления покровительства Богоматери в холеру 1892-3 г.
    o    Смоленская-Полонская, в Преображенской ц. села Верховья, Галич. у., Костр. еп.
    o    Смоленская, что под Ярославлем,, с 1642 г, праздн. 12 окт.
    o    Соболевская 20 ноября, 1282 г. под Киевом
    o    Сокольская (Рождество Пресв. Богородицы), 1172, 1731, февр. 23, в Сокольском м-ре, близ мест. Соколки, Кобеляк. у. Полт. еп.
    o    Сокольская, в г. Сокол, что на Буге, написана в XVII в. с Ченстоховской
    o    Сокольская, в Румынии, в м-ре  Сокольском, проливавшая слезы с 1 февр. 1854 г. (Церк. Ведом. 1891, № 50, стр 1801)
    o    Сосновская, в Соловецкой обители, в соборе.
    o    Софии, Премудрости Божией, в Киеве, в Софийск. соб. 8 сент.
    o    Сохомская...
    o    Спасительница утопающих, в с. Ленькове, близ Новгород-Северска. см. Леньковская
    o    Спилиотисса (Пещерница), на о. Корфу, в м-ре Мега-Спилеон. В 4 часах разстояния от м-ря находится село Клапатцуна. Во время бывшаго в нем мороваго поветрия, была принесена туда св. икона Богоматери из м-ря; после молебствия мор прекратился, и братия, принесшие икону, поместились на ночь в дупле огромнейшаго платана близ села, а св. икону повесили в дупле на южной стороне. После совершения всенощной, утром братия увидели, что на северной стороне дупла отпечатлелся лик Богоматери, совершенно сходный с иконой. Дерево до сих пор зеленеет, и хотя в некоторых частях, дупло гниет и отпадает, но та часть, на коей явилось изображение Богородицы, в цветущем состоянии. Теперь там устроен малый храм, могущий вместить до 10 человек. Икона находится довольно высоко, так что для желающих приложиться подставляется лестница. Дупло платана в 1878 г. имело кругом 6 саж. маховых.
    o    Споручница грешных, прослав. с 1843 г., в Николаевском Одрине м-ре г. Карачева, Орлов. еп. в храме ея имени (Церк Вед. 1895, № 9). Копия ея с 1848 г., в Москве, в ц. св. Николая, в Хамовниках; в Троицко-Савске, в Забайкальской области; в Кяхте; в Ярославце, Глух. у., бывшая у страдальца В.Л. Кочубея (Опис. Черниг. еп. VII, 319) Праздн. 7 марта и 29 мая (Р. Паломн. 1892, с.145; Кормчий 1896, № 9)
    o    Сретенская, 672, в г. Каламата, Миссинийской еп., в Елладе; праздн. в четверг 6-й недели по Пасхе (т.е. в отдание Пасхи) установлено в 1841 г. в память избавления города от моровой заразы. Особая служба ея и сказание написаны епископом Арголидским.
    o    Старорусская, принесена в г. Старую-Руссу из Греции в конце Х в. и находилась там до 1570 г.; в этом же году, по случаю мороваго поветрия, была принесена в г. Тихвин и оставалась в нем более трехсот лет, и только в 1888 г. сент 17 возвращена в Старую-Руссу и находится ныне в Спасо-Преображенском м-ре (Р. Паломн. 1892, № 35, с. 545)
    o    Стокгольмская,, 1678 г., ноября 13 перенесена из Стокгольма в г.Тихвин, в Спасо-Преобр. собор (Р. Паломн. 1891, стр.14)
    o    Страстная (Одигитрия), с изображением около Богоматери двух Ангелов, держащих орудия страстей Господних; явил. в 1241 г. в с. Палицах, Нижегор. еп., в 1641 г. авг. 13 перенесена в Москву и находится в Страстном м-ре, в ц. св. Анны; празднов. бывает еще и в 6 неделю по Пасхе; в Орле, в ц. Архангела Михаила. (Р. Паломн. 1889, стр 581; Воскр. День 1896,  № 30)
    o    Стромынская, см. Кипрская другая
    o    Сумелийская или Сумелиотисса (Одигитрия) в м-ре Сумела, в Малой Азии, близ г. Трапезунда.
    o    Суморинская в г. Тотьме, Волог. еп.; принесена препод. Феодосием Сумориным-Тотемским из Спасо-Прилуцкаго Вологодскаго м-ря в 1554 г., июня 29
    o    Супрасльская (Одигитрия), первой половины XVIв., в Благовещенском м-ре, на берегу р. Супрасля, Белосток. у., Гродн. еп.(Р. Паломн. 1888, с 572 и 1900, № 29, с 477)
    o    Суражская, 20 дек. см. Новодворская
    o    Сурдегская, 1530, в Сурдегском м-ре, Коневск. еп., Вилкомирск. у., в 30 верстах от г. Поневежа; праздн. авг. 15 (Р. Паломн. 1886, стр. 500)
    o    Сырковская-Владимирская, с XVI в. в Сыркове, Новгородск. Девичьем м-ре.
    o    Сямская (Рождество Богородицы), 1524 г., сент. 8, в Сямской обители Вологодской еп. и уезда.
    o    Табынская-Казанская, первоначально явил. во второй половине XVI в. и потом, после башкирских бунтов, явилась в первой половине XVIII в. на месте первого явления, на большем камне над ключем; праздн. в 9 пятницу по Пасхе; ныне находится в с. Табынске, Стерлитамакскаго у. Уфимской еп. Как покровительница края (Башкирии), св. икона все время года находится вне  места своего явления и храма, переносимая из города в город, из села в село, с крестным ходом; в первое воскресенье по 9-й пятнице по Пасхе приносится на место ея чудеснаго явления, называемое «Святые Ключи» (в 54 верст. от г. Стерлитамака, в 13 от села Табынскаго (Р. Паломн. 1887, с. 306; и 1893 г., стр. 273; Правосл. Вестник 1893, № 58; Воскр. Чтение 1894, № 23-24).
    o    Тамбовская (изображение сходно с Ильинской-Черниговской), явил. 1692 г., прославилась в начале XIX в, апр. 16, в Тамбове, в ц. св. Апостола и первомученика Стефана, в приделе ея имени. (Кормчий 1896, № 15)
    o    Тамбовская-Казанская просл. 1695 г., дек. 6; праздн. июля 8; в Тамбове, в нижнем храме кафедр. собора; другая икона в верхнем этаже того-же храма, на столбе за левым клиросом.
    o    Терванская, явил. 14 мая 892 г.,  праздн. февр. 13
    o    Теребинская, мая 14, Тверск. еп., Весьегон. у., в Теребинской пустыни, просл. 1654 г. ныне там находится копия, а подлинная утрачена (Р. Паломн. 1895, № 19. Богоматерь изображена по пояс, с поднятыми руками; Богомладенец в рост стоит на шаре с распростертыми руками)
    o    Теребовльская, в Галиции
    o    Тиносская (или Теносская), Благовещение, обретена в 1823 г. января 30; на о. Теносе, в Эгейском море, в ц. св. Исидора.
    o    Тихвинская-Одигитрия (подобная Лиддской или Римской), 1383 г., июня 26, в Тихвине, в Новотихв. женск. м-ре; в Москве: в Успенск. соборе; в Александровском м-ре; в Афонской часовне в Владимирских ворот; в Симонове м-ре; в ц. Тихвинской Б.М, в Малых Лужниках; в ц. Тихв. Б.М., в Дорогомилове; в ц. св. Николая на Щепах, за Смоленским рынком; в других местах России:  в Терск. женск. м-ре; в Осташковском жен. м-ре; в Каменском Успенском жен. м-ре, Черниг. еп.; в Цывильске; в Переяславском Данилове м-ре; в Рождеств. женск. м-ре, в Ростове; с 1849 г. в с. Павловском, Звенигор. у., с изображением явления Б.М. пономарю Георгию; с 1643 г, в Новгороде на Красном поле; с 1858 г. в С.Пб, в Исаакиевском соборе (Церк. Вед. 1895, № 27), в Болхове, Орлов. еп., в Троицком соборе. На Афоне, и Ильинском скиту, проливавшая слезы в 1876 г. февр. 17, когда Афону грозило нашествие турок.(Р. Паломн. 1889, с. 576 и 1899, №26, с 469)
    o    Тихвинская, (другая) известна с 1321 г. в Афанасьев. ж. м-ре, близ г. Мологи, Яросл. еп.; праздн. июня 26
    o    Тобольская, 5 июля, в Тобол кафедр. соборе
    o    Тобольская-Казанская, 1661 г. июля 8, в Тобольске.
    o    Томская, 1314 г., авг. 8, сент. 16, в Толгском первокласном м-ре, на р. Толге, в 7 верстах от Ярославля. Изображение ея в Р. Паломн. 1888, стр 365 и при акафисте ей. Другая икона в Нежинском девичьем м-ре.
    o    Трапезонтская, явил 9 марта 781 г., в Антиохии, сама изобразилась на доске.
    o    Трех Радостей, дек. 26, в Москве, у Троицы на Грязях, на Покровке. Вместе с Богомладенцем изображен и св. Иоанн Предтеча в детском возрасте.
    o    Трижды дивная Матерь, в зачатии, житии и преставлении, и вместе с тем - прежде Рождества Дева, в Рождестве Дева и по Рождестве Дева; икона находится в Ингольштадте, в Верхней Баварии, на Дунае; в Риме (Maria Schnee). Три звезды - на главе и на раменах Ея рисуются в знамение трех совершенств Приснодевы - любви к Богу, смирения и чистоты души. -
    o    Троеручица, подлинник был принесен в Лавру преп. Саввы Иоанном Дамаскиным в VIII веке; из Лавры список в Сербию; в 1198 г. принесен из Сербии на Афон, в Хиландарь, список с той чудотворной иконы, пред которою исцелена отсеченная рука св. Иоанна Дамаскина; называется же Троеручицею потому, что св. Иоанн, в благодарность за исцеление, привесил к ней серебряное изображение своей руки. В 1661 г. принесена в Россию, в Белобережскую пустынь Орлов. еп. первым устроителем пустыни иеромонахом Симеоном. В 1663 г. прислана с Афона в Новый Иерусалим близ Москвы; в Москве - в Покровской ц., на Малой Ордынке (в Голиках); в Ниловой пустыни; в м. Воронеже, Черниг. еп., в Успенской ц.; в Сухотинском м-ре, Тамб. еп.; в СПб, в ц. Ново-Афонскаго подворья. Праздн. 28 и и июля 12 (Р. Паломн. 1890, № 27)
    o    Троодитиса, в м-ре, находящемся на горе Троодос, на о. Кипре. (Барский II, 291)
    o    Трубчевская, 3 окт. в Троицком Скановам м-ре, Пенз. еп., в честь этой иконы построена церковь, освящена 3 окт. и этот день избран для чествования самой иконы. Написана она Трубчевским священником.
    o    Тумбовская или Тотемская, яв. 992, апр. 16; празд. 9 сент.
    o    Тупичевская, 15 авг. в Тупичевском Святодухове м-ре, близ г. Мстиславля, Могил. еп., см. Седмигородная
    o    Туровецкая, на Туровецком погосте, в Великом Устюге, Волог. еп.
    o    Тучная гора, 1827 г.; в Твери, в устроенном приделе Смоленской ц, что при кладбище, стоит местною в иконостасе (Церк. Вед. 1890, стр 896)
    o    Умиление сердец, обретенная преп. Авраамием Галицким близ Чудскаго озера; 1103 г., марта 19, в Смоленске; 1337 г., июня 8,  в Троицкой ц. Новгорода, что в Земской слободе; 1350 г., в Городецкой пустыни; в Галиче, Костромской еп., в Успенск. ц.; в Москве, в ц. Иоанна Богослова, в Бронной. Праздн. мая 28 (Кормчий 1896, № 11)
    o    Умиление (другая), явил 1521, в Псково-Печерск. м-ре; праздн. установлено 1601 г. в 7 неделю по Пасхе и 7 окт., в память 1812 г., крестный ход во Псков; с 1894 г., по разрешению Св. Синода, крестный ход в Ригу с 2 сент., возвращается 30 сент. Список с Владим. чудотворной иконы
    o    Умиление (третья), явилась юродивому Тимофею 1563 г., июня 17, в Псковской еп., где и основан был в 1569 г. Святогорский муж. м-рь; в ц. Любитовскаго погоста, Псков. еп.; в Полтаве, в Сретенской ц.; в Дивеевском женск. м-ре, Нижегородск. еп., пред сею последнею иконою на коленях скончался преподобный Серафим Саровский чудотворец (1833 г)
    o    Умиление, что на Черных горах (в Красногорском м-ре?)
    o    Умягчение злых сердец. Богоматерь стоит на облаке, с семью воткнутыми в сердце мечами. Иногда изображается со Христом (умершим) на коленях. Праздн. в неделю Всех Святых.
    o    Усвятская, см. Цезарская
    o    Услышательница, на Афоне, в Зографе, в алтаре; от нея был глас свят. Косьме о пути ко спасению; праздн 22 сент.
    o    Успение, см. Владимирская-Ростовская, Гербовецкая, Далматская, Киево-Печерская, Овиновская, Псково-Печерская, Пюхтицкая, Седмигородная, Тупичевская, Яхромская.
    o    Успение, в Москве, в Успен. соборе две; в Аносиной Глебовской пустыни, Звенигор. у., Моск. еп.; во Флорищевой пустыни, Владим., еп; в г., Шуе, 1567 г.; в Михайловском погосте, Великолуцкаго у., Псков. еп.
    o    Устьнедумская, 1603 г. 28 июля, в Сольвычегодск у., Волог. епархии.
    o    Устюженская-Смоленская, в Устюжине, Новгор. еп.
    o    Устюжская (Благовещение), 1290 г., июл.8, источала миро; праздн. 25 марта; в 1567 г. перенесена в Москву, в Успенский собор; список в Устюге, Вологодск. еп. (Кормчий. 1896 г., № 27)
    o    Утоление печали, семейная икона графа Самойлова, просл. чудотворениями в его доме в Москве, в конце XVIII в., пожертвована им в Одрин м-рь, Орлов. еп., где находится и ныне.
    o    Утоли моя печали, 1640 годов; янв. 25; в Шклове, Могил. еп.; в Москве; в ц. Чудотворца Николая на Пупышах, в приделе ея имени; в ц. св. Тихона Амафунскаго, у Арбатских ворот; в ц. Петра и Павла, в Ново-Басманной; в ц. вмч. Никиты в Толмачах; в ц. Успения на Полянке; в скиту св. Иоанна Предтечи при Молченской Софрониевой пустыни (Церк. Вед. 1893, №7) В руках Спасителя свиток, с надписью: «суд праведен судите, и милости и щедроты творите кийждо искреннему своему». Слева тропарь Богородице: «Утоли болезни многовоздыхающия души моея»... (Р. Паломн. 1891, № 36, с 561; Кормчий 1896, №4)
    o    Утешение в скорбех и печалех, см. В скорбех и печалех утешение
    o    Утешительница, в Эпире, в г. Арта
    o    Фалковичская, древняя явленная икона, известна с XVIII в., особенно прослав. в 1831 г. во время холеры, в Успенской ц. села Фалковичи, Витебск. еп., в 13 верст. от губ. города. Праздн. 15 и 22 авг.(Р. Паломн. 1893, № 2, стр 17-19)
    o    Фанеромени, т.е. явленная, на полуострове Капу-Даг, в еп. Кизической, на Мраморном море; праздн. 15 июля; в 1890 г. выстроен новый храм; исцеления болящих безчисленны.
    o    Филермская, по преданию, писана св. Еванг. Лукою; с 1799 г., окт. 12, в Гатчине, потом в СПб, в ц. Зимняго Дворца (Кормчий 1896, № 41)
    o    Флоренская, Благовещение явил. 1092, сент 17
    o    Флорешти, в Румынии, в соборном храме гор. Ясс, взятая около 1840 г. из имения принадлежавшаго Афонскому м-рю Есфигмену, назыв. Флорешти. В церкви с. Флорешти есть копия от сего образа, от которой также были чудесныя знамения.
    o    Хахульская, в Гелатском м-ре, в 6 верстах от Кутаиса (Р. Паломн. 1886, с 18 и 1899, № 47)
    o    Хлебенная, явившаяся святителю Филиппу, в Соловецком м-ре, в соборной ц., в 1540- х годах.
    o    Холмская, XIII в., в г. Холме, Люблинск. губ.; 8 сент. (Хромолитографированный список ея был дан особым приложением к Р. Паломн 1887 г)
    o    Хрисафитисса, в г. Монемвасии, в Элладе; обретение ея праздн. в понедельник Фоминой недели. Есть отдельная служба ей.
    o    Хрисокелария, в Пелопонисе, в Греции, явилась на небольшой горе, при источнике, пастуху коз, (М-рь сего имени, где находится сия св. икона, принад. м-рю Вулкану (См. это имя),
    o    Хутынская
    o    Царевококшайская или Мироносицкая 1647 г., мая 9, в Царевококш. пустыни, Казанской епархии (Вырез. на аспидной доске)
    o    Цареградская, яв. 1071 г., апр. 25; список в Елеазаровском м-ре, Псков. еп.; в Москве, в ц. Успения Б.М. на Малой Дмитровке (Кормчий 1896, № 16)
    o    Цареградская (другая), сент 17, в соборе Старой-Руссы. Новгор. еп. (выбита на грифельной доске, мерой в два дюйма)
    o    Царскосельская (Знамение Б.М.). Известна с 1645-1676 г., перенесена Петром В. из Москвы в Петербург, ныне в ц. Царскосельскаго дворца, 1771, 1830, 1831, 1848, 1863. Праздн. 27 ноября (Кормчий 1896, № 47; Р. Паломн. 1899, № 34)
    o    Цвет неувядаемый, в г. Кадоме. Тамб. еп., в бывш. женск. Милостиво-Богородицком м-ре.
    o    Цезарская, 792 и 1157 г., апр 9; в Москве, в Благовещ. соборе, в левом отделении алтаря, на горнем месте; прославлен. с 1859 г. копия в м. Усвяте, Витеб. еп.; праздн. 29 мая с крестным ходом   разрешено в 1863 г.; в народе она известна под именем Боровской, по своему нахождению в местности Бор. (Р. Паломн. 1891,  № 3; Кормч. 1896 №14 и № 22)
    o    Цикланская, 15 авг., в Карталинии, в Цикланском храме (икона современна св. Нине, 4-го века)
    o    Цывильская, см. Тихвинская
    o    Целительница, сент. 18, прослав. в конце XVIII в., в Москве, в Алексеевском женск. м-ре
    o    Ченстоховская, по преданию, писана св. Еванг. Лукою; с Х в. в Руссой Галиции; это старорусская икона, которою овладели Латины в XIV в., с переходом Галиции под власть Польши; с 1382 г. она в Ченстоховском Латинском м-ре, на Ясной горе (в Варшавск. еп.); древняя копия с нея в Киевской Кирилловской ц., весьма чтимая; позднейшая копия с 1813 г. в С.-Пб, в  Казанском соборе; праздн. марта 6 и авг. 27 (Киев.-Старина, 1882 г., №3, с 572); с 1873 г. в Кирилло-Мефодиевской ц. Ченстохова; в Кременецком (Волынск. еп.) Николаевском соборе; в Вознесенской ц. Острогожска, Ворон.  еп., в Хорошевском ж. м-ре, Харьк. еп., копия XVI в.; в слободе Сыроватке, Сумск., у., Харьк. еп., древняя копия.
    o    Черниговская-Гефсиманская. просл. 1869 г., сент. 1, в Гефсиманском скиту близ Троице-Сергиевой Лавры (Р. Паломн. 1888,  с. 65; Воскр. День 1892, № 41)
    o    Черниговская-Ильинская см. Ильинская
    o    Черногорская (Владимирская), явилась 13 авг. 1603 г. на Черной горе, близ р. Пинеги; наход. в Архангельской еп., в Красногорском м-ре.
    o    Чирская Псковская,, 1420 г., июля 16, перенесена из Чирской волости во Пскове; на одной стороне ея изображена Богоматерь-Одигитрия, а на другой - св. Еванг. Лука и преп. Феодосий Печерский.
    o    Численская, октяб 30 (Кормчий, 1896, № 44)
    o    Чистительная, очищающая и исцеляющая глазную болезнь; на о. Кипре, 9 июля.
    o    Что Тя наречем? это правильное название иконы «Благодатное Небо»
    o    Чубковская (Смоленская), в дер. Чубковичах, Старод. у.
    o    Чудесно изобразившаяся, см. Молдавская в Яссах.
    o    Чухломская, см. Галичская
    o    Шестоковская, явил. в половине XVIII в., 6 марта, в Москве, в доме секунд-майора Н.Д. Скрипицына, на шестке печи, отчего на правой руке Б.М. находится черное пятно, как бы от ожога; перенесена потом в имение г. Скрипицына, село Шелтомежи, Кашинск. у., Тверск. еп., где помещена в ц. Воскресения Христова, в приделе ея имени, в женск. Шестоковской общине (Р. Паломн. 1892,  № 51)
    o    Шпилевская, в м-ре близ г. Сум, в 12 верстах. Крестный ход из м-ря в Сумы в октябре,  а на третий день Светлаго Праздника обратно в м-рь
    o    Шуйская (Одигитрия-Смоленская), 1654 г., июля 11 и 28, ноября 2, во вторник Пасхи и в первое воскресенье Петрова поста, во Владим. еп, в г. Шуе, в соборном Воскресенском храме (Р. Паломн. 1891,   № 30)
    o    Экономисса, на Афоне, в лавре св. Афанасия, 5 июля. Б.М. на престоле, справа св. Михаил Синад., слева св. Афанасий Афонский.
    o    Югская (Южная-Одигитрия), 1615 г., июля 28, в Югской пустыни, Яросл. еп., близ Рыбинска, (Кормчий. 1896 № 9), привезена основателем пустыни старцем Дорофеем из Псково-Печерскаго м-ря.
    o    Юсковская, в с. Юсковцах, Полт. еп., Луб. у. Икона чудн. кисти.
    o    Явленная, см. Фанеромени
    o    Якобштадтская -в Якобштадте, Рижской епархии.
    o    Яноборская
    o    Ярославская, XIII в., июня 8, в Ярославле, в соборе.
    o    Ярославская-Казанская, 1588 г., июня 2, в Яросл. ж. м-ре.
    o    Ярославская-Печерская, 1823 г., мая 14, в Ярославле, при Архиерейском доме
    o    Яскинская, или Яскино-Печерская, 682 г., мая 3; принесена в Киев из Царьграда в 1085 г.
    o    Ястребская, на о. Кипре, найдена чрез ястреба в терновом кусте; праздн. 9 июля.
    o    Яхромская (Успение), 1462 г. окт. 14, во Владим. еп., в Космине м-ре, на р. Яхроме, Юрьев-Польскаго уезда
    o    Феодоровская-Костромская-Одигитрия, известна с 1164 г., находилась в м-ре близ г. Городца, Нижегород. еп.; с 1239, авг. 16 в Костроме, в новом Успенском соборе. Икона называется Феодоровскою потому, что она в Городецком м-ре находилась в ц. св. вмч. Феодора Стратилата, а также и в Костроме (до построения нынешняго Успенскаго собора) помещалась в прежнем соборном храме во имя св. Феодора же Стратилата. Пред этою иконою царь Михаил Федорович 1613 г. марта 14 получил благословение своей матери на царство, почему и празднование перенесено с 16 авг. на 14 марта. К событию этого дня приспособлена и самая служба пред иконою Божией Матери (см. Прав. Вестник 1893, № 56, «14-го марта». Ежегодно бывают крестные ходы: в день Пятидесятницы в Ипатиевский м-рь, а 16 августа в Спасо-Запрудненскую ц., построенную на месте явления иконы в 1239 г. на сосне. Список ея в Москве, в ц. Рождества Богородицы, что в Кремлевском дворце. Другие списки ея в Нижег. еп., в Балахн. у., в Феодоровском м-ре; в Белеве, в муж. м-ре (Р. Паломн. 1886, с. 336); в Ярославле, в ц. св. Николая, что на Песке; в с. Димитровец, Смолен.еп., Юхновскаго у. (Кормч. 1896 №11 Р. Паломн. 1899,  № 33)
    o    Феодотьевская, 1487 июля 2, в Рязани, в соборе; копия с 1611 г. в с. Феодотьевском, месте явления иконы; празднование установлено в память избавления Рязани от нашествия в 1618 г. запорожских казаков.

    Без всякого сомнения, и во многих других местах обретаются святыя иконы, более или менее давно, по вере и местным преданиям, чтимыя яко чудотворныя; но сведений о них мы никаких не имеем. Впрочем, «Икону и не свидетельствованную и не объявленную чудотворною благоговейно чтить всегда справедливо и полезно» - учит нас святитель московский Филаретю «Всякая святая икона должна быть благоговейно чтима, по возведению сего почтения к первообразу»...

    Выслушаем еще несколько уроков от того же учителя Церкви.

    «Может родиться вопрос, каким образом некоторыя иконы соделываются чудотворными, а другие нет? На сие могу отвечать просто: не знаю. И не стыдно дать такой ответ. Если мы не можем изъяснить многих действий и тайн природы: то как можно требовать, чтобы мы могли изъяснить действия и тайны благодати, которыя, без сомнения, выше и сокровеннее действий и тайн природы? Изъясните мне: каким образом одне и те же силы стихии -земли, воздуха, света - у одного и того же растения - лилии - дают листку зеленость, а цветку, возникающему из зеленаго стебля, белизну? А если сего не можете сделать, то кольми паче не можете требовать, чтобы изъяснили вам, каким образом сила благодати простирает свое действие чрез один ею избранный естественный предмет и дает ему преимущество чудотворности, а другой оставляет в простоте естественнаго действия... Сокровенность и неизъяснимость даже нужна в действиях благодати, дабы дать свойственное место и достоинство вере. Если бы не было сокровеннаго и неизъяснимаго: к чему относилась бы вера? Сокровенному и неизъяснимому верим; открытое и объясненное просто знаем...»

    «Впрочем, отвергая дерзновенное испытание сокровеннаго, мы можем нечто сказать о качестве чудотворности, в духе смиреннаго наблюдения путей Божиих».

    «Многоразличны пути, которыми приходит и является качество чудотворности в святых иконах. Иногда икона паче другой может получить благословение и качество чудотворности, если ее написал или молитвенно употреблял человек, исполненный благочестия и благодати. Такова действительно есть икона Пресвятой Богородицы, написанная, по преданию, св. Евангелистом Лукою и получившая одобрение и благословение Самой Пресвятой Богородицы. Далее, довольно сказать кратко, на основании истории чудотворных икон, что чудотворность является в них - или ради молитв и совершенной веры избранных Божиих, чтобы утешить и наградить ее благотворными чудодействиями, - или по вере некоторых человеков начинающейся, чтобы ее подкрепить, - или, наконец, по вере только предусматриваемой, чтобы ее возбудить, и расположенных к добру на добро подвигнуть, и грешных привести к покаянию, исправлению и спасению. Молитва веры есть духовный магнит, привлекающий благодатную и чудодейственную силу».

    «И что дивно - (говорит св. Димитрий Ростовский) - яко святыя иконы бывают чудотворны, егда и в Ветхом Завете змий медяный чудотворен бяше. И якоже змий оный не собою, но силою Того, Егоже прообразоваше, таковыя чудеса деяше: сице и святыя иконы, силою лица на них изображеннаго, бывают чудотворныя». - «Мы же, неизвестных нам вещей суетным любопытством неистязующе и неведомых судеб Божиих не испытующе, куюждо пречестную Пречистыя Богоматере икону благочестиво почитаем, с верою к ней припадаем, любезно и со страхом лобызаем, благоговейно покланяемся, взирающе на ню, яко на самую истинную на небесех Сыну сцарствующую Богородицу»  [Минеи-Читьи, июня 2 и 26-го]

    При всей неполноте настоящего списка, он однако показывает, что чудотворныя иконы Пресвятой Богородицы, как ясныя небесныя звезды, разсеяны по всему православному миру и повсюду благоговейно чтутся православными христианами, как залог непрерывно продолжающегося от лет древних и доныне, и являющегося в знамениях и чудесах, материнскаго заступления Царицы Небесной у престола Божия о верующих [74]. Так, по успении Своем Пресвятая Богородица, согласно с обещанием Своим, «не оставила мира», но всегда ходатайствует за верующих пред Сыном и Богом Своим. Чудно и благотворно выражается на земле это заступление Матери Божией пред милосердием Господа! Как Царица Неба и земли, Она укрепляет царей и утверждает царства; взбранная Воевода - спасает грады от нашествий вражеских; Ходатаица мира печется об обращении заблудших на путь покаяния и добродетели; Радость скорбящих - спешит на помощь страждущему человечеству; Заступница обидимых - защищает безпомощных. Как часто Она, по милосердию Своему, удерживала руку Господа, простертую для наказания грешных! Как часто отвращала бедствия от целых стран и народов, утишала распри, прекращала огонь войны, побеждала врагов, останавливала опустошительную заразу, утоляла голод! Эти благодеяния Ея записаны в летописях Православной Церкви и, без сомнения, были причиною, почему особенно ею чтится и прославляется Честнейшая херувимов и Славнейшая серафимов. И весь православный мир, припадая пред ликом Преблагословенной Девы, едиными устами и единым сердцем, из глубины благоговейнаго чувства, вопиет к Ней:

    «Заступнице усердная, Мати Господа Вышняго! За всех молиши Сына Твоего, Христа Бога нашего, и всем твориши спастися, в державный Твой покров прибегающим; всех нас заступи, о Госпоже Царице и Владычице, иже в напастех и скорбех и в болезнех, обремененных грехи многими, предстоящих и молящихся Тебе умиленною душею и сокрушенным сердцем, пред пречистым Твоим образом со слезами, и невозвратно надужду имущих на Тя; избавления всех зол, всем полезная даруй, и вся спаси, Богородице Дево: Ты бо еси Божественный покров рабом Твоим».

    «Но для чего ( спрашивает преосвященный Филарет Московский) Преблагословенной Деве Марии, единой Матери единаго воплощеннаго Сына Божия Иисуса Христа, даются различныя особенныя наименования, примененныя частию к Ея Лицу, напр. Одигитрия, Радость всех скорбящих, Живоносный Источник; частию к Ея иконам, каковы напр. Владимирская, Влахернская, Иверская, Казанская, Тихвинская и проч.»?

    На сей вопрос он же, богомудрый святитель, отвечает: «Наименования Богородицы Одигитрии (путеводительницы ко спасению), Радости скорбящих, Живоноснаго Источника относятся к единому верованию в благодать и молитвенную помощь единыя Пресвятыя Владычицы нашея Богородицы. Что же касается до особенных наименований, относящихся к различным иконам Пресвятой Богородицы, то всякому ясно, что празднование относится всегда к лицу единой Пресвятой Богородицы; едина есть Пресвятая Богородица, но различныя суть Ея иконы, по явлению, по изображению и по чудесам от них бывшим, и празднование относится всегда к лицу единой Пресвятой Богородицы. Народное выражение: «празднуем Пресвятой Богородице Казанской» есть неправильно сделанное сокращение Церковнаго выражения: «празднуем Пресвятой Богородице, в воспоминание и честь чудес, бывших от иконы Ея, явленной и прославленной в Казани».

    «Как разсуждать о том, что многие с верою и усердием прибегают к одной известнаго наименования иконе Пресвятыя Богородицы преимущественно пред другими? На сие ответствую, во 1-х, что человек, имеющий чистую и крепкую   веру в благодатную силу Пресвятой Богородицы,   может благоуспешно приносить молитву пред всякою иконою Ея и удостаиваться услышания и благодеяний от Нея, потому что пред всякою иконою Пресв. Богородицы приносимая молитва восходит к Самой Пресв. Богородице и, по вере, может низводить к человеку Ея благодатную силу и помощь; во 2-х, что молитва, приносимая пред некоторыми чудотворными иконами Пресв. Богородицы, может быть особенно благоуспешна, частию по особенному устроению Провидения Божия, частию потому, что где уже открылись по вере чудеса и благодеяния Божии, там и немощная вера человека близкими опытами удобнее возбуждается, укрепляется и привлекает свыше благодатную помощь. Посему неудивительно, что некоторые с особенным усердием и верою прибегают к какой-либо известной иконе Пресвятыя Богородицы. Только бы вера их не останавливалась на одном образе, но простиралась к Самой изображенной Пресвятой Богородице [Творения св. Отцев в русск переводе, 1844, Прибавления часть II, стр 16-24].

    Прилагаем несколько заметок о самом изображении икон. 

    В изображении событий из первоначальной жизни христианства, древние художники слишком буквально понимали поэтическое слово церковнаго писателя и, на основании античнаго стиля -   заменять ландшафт человеческими фигурами, - они изображали напр. пустыню и землю в виде полуобнаженных девиц, из которых та, которая представляет землю, обвита травою и цветами. Таким образом, следуя словам Рождественскаго кондака «земля вертеп Неприступному приносит», Иконописный Подлинник дает такое наставление художникам для изображения праздника 26-го декабря «Собор Пресвятыя Богородицы»: «против Пречистыя вертеп, в нем ясли девица держит, половина ея - нага; другая девица - обвилась травою; цветы по стороне.»  [Труды 1 го археолог. съезда 1871, I, 80].

    В изображении Благовещения с древних времен были приняты следующие три варианта: на колодце, с вертепом, и за молитвою или чтением в храмине, из коих последний, как более соответственный Св. Писанию, взял верх над другими. Вариант при колодце или источнике встречается на складне древнее VI века, сохранившемся в окладе Евангелия, в Миланском соборе: Дева Мария, с сосудом в руке, становится на колени при источнике, чтобы почерпнуть воды, но останавливается в своем занятии явлением благовествующего Архангела и поворачивает к нему голову. В русской иконописи, вместо источника, принято было изображать колодезь. - Богородица с веретеном и пряжею - сюжет самый обыкновенный на византийских миниатюрах и мозаиках, начиная с IX века  [Русс. Вестн. 1879, № 4, ст. Буслаева]; есть он и в Киеве, в Софийском соборе.

    Из икон Успения Божией Матери остановимся только на иконе, писанной св. митрополитом Петром. Древнейший образец иконы Успения, по особеному усмотрению Провидения, принесен был из Константинополя в Киев. Святитель Петр, своею священною и святою десницею, изобразил ее не только для чувственнаго зрения, но и для духовнаго созерцания. Первая, ближайшая к зрителю, часть иконы проста: видим пречистое тело Пресвятыя Девы, по отшествии пресвятыя души Ея почивающее на одре. Святый Апостол Петр воздает ему честь каждением фимиама, хотя оно само несравненно лучшим и животворным благоуханием исполняло внутренния чувства приближающихся к нему с верою. Вторая часть иконы не так проста, как первая. Над смертным одром и над бездыханным телом Пресвятыя Девы икона представляет Самаго Христа Спасителя, держащаго на руках душу Ея, в образе младенческом, знаменующем, без сомнения, начатие новой на небесах жизни. Писание не говорит, чтобы сие телесными очами видели все, бывшие свидетелями успения и погребения Божией Матери... Составитель иконы представил здесь видимым принадлежащее  к миру невидимому, и просто видимое соединил с духовно-созерцаемым. Изобразив тело Пресв. Девы, оставленное душею Ея, он как бы предупреждал вопрос: что в сие время происходило с Ея душею? И в ответ на сие, изобразил видимо и Ея душу, носимую руками Ея Божественнаго Сына. Писание свидетельствует, что души святых человеков, исходя из тела, приемлются Ангелами (Лук. 16,22), посему предание, посредством иконы, свидетельствует, что пресвятая душа Матери Господней, высшей Ангелов, исходя из тела, прията была Самим Ея Божественным Сыном. А собор Ангелов приветствовал Ее небесными песнопениями, которых отголосок слышали достойные во время Ея погребения. Итак, в своей иконе святитель Петр представил нам не только назидательное вспоминание прошедшаго видимаго, но и таинственное созерцание невидимаго в области грядущаго века [Слова и речи митр. Филарета, изд 1848, ч 1, стр 207-209].

    Изображения Божией Матери с Ея Божественным Младенцем бывают различны; чаще всего Она держит Его на левой руке, как бы для того, чтобы правая рука была свободна для молитвенных движений; но встречается немало изображений с Младенцем на правой руке. Приводим последния по алфавиту названия св. икон (сколько нам известно):

    Акафистная-Хиландарская, Блаженное Чрево, Братская, Взыграние, Взыскание погибших,   Византийская, Владимирская, Гликофилусса, Гребневская, Девпетерувская, Донская, Достойно есть, Дубенская, Египетская, Жировицкая, Заоникиевская, Иерусалимская, Красногорская, Мателикийская, Мелетинская, Миасинская, Млекопитательница, Молдавская, Молченская, Неувядаемый Цвет, Новодворская, Оковицкая, Оранская, Пахромская, Петровская, Почаевская, Силуанская, Трех радостей, Троеручица, Холмская, Цареградская, Чесменская, Ярославская, Яхромская, Феодоровская. Почти все остальныя - изображают Младенца в левой руке.

    Изображающие Божественнаго Младенца на лоне: Абалацкая, Живоносный Источник, Знамения-Новгородская и Царско-Сельская, Испанская, Курская-Коренная, Мирожская, Никейская, Печерская (3 мая), Свенская, Сицилийская, Слово плоть бысть, Теребинская, Умиление, Ярославская.

    Без младенца: Андроникова, Ахтырская (с иконою Распятия), Боголюбская, Всех скорбящих Радость, Геронтисса, Исааковская, Калужская, Нерушимая Стена, Огневидная, Остробрамская, Покров, Филермская, Целительница, Явление преподобному Сергию.

    Из событий в жизни Пресвятыя Богородицы наичаще встречаются иконы Успения: Владимирская-Ростовская, Гербовецкая, Далматская, Киево-Печерская, Овиновская, Псково-Печерская, Семигородная.

    Рождество Ея изображают иконы Глинская и Сокольская,

    Иконы Благовещения находятся только в Москве: Устюжинская, в Успенском соборе, и на Житном дворе.

    XV. ДОПОЛНЕНИЯ И ОБЪЯСНЕНИЯ

    Ужасошася страхом, Всецарице, ангельская чиноначалия, хваляше Тя; поет же благости ради всяк ум, яко Матерь Зиждителя.

    (Окт. га. 1 суб. повечер)


    1. Это пророчество о Мессии и рождении Его от Девы понимала и древняя синагога; навейшие же раввины, закрывая глаза пред истиною, отвергают древнее толкование и дают словам Исаии разный смысл. Одни наприм. понимают под словом «дева» (алма) молодую женщину; но, по замечанию св. Иринея, такое толкование неверно: «неверно толкуют - говорит он - дерзающие допускать такое чтение Писания». И блаж. Иероним пишет, что употребленное в св. Писании слово «алма» означает деву, сокрытую и тайную, не являвшуюся глазам мужей, но охраняемую с великим старанием родителями. Слово «алма» происходит от еврейского глагола, значащего «скрывать», и указывает на обычай восточных жителей скрывать дочерей от посторонних взглядов. Св. Иоанн Златоуст, объясняя пророчество Исаии, замечает: «если бы не дева имела родить, и еслибы это рождение совершилось по закону брака: какое это было бы знамение? - Знамение должно выступать из ряда вещей обыкновенных, быть неожиданным и необычайным: иначе что за знамение»? Такую же мысль высказывает и св. Василий Великий: «Знамение означает вещь удивительную и необыкновенную: но что было бы удивительнаго, еслибы жена - одни из многих - имея сожитие с мужем, сделалась материю дитяти? Можно ли было бы и назвать Еммануилом рождение от плоти»?
    2. В Евангелии (Лук. 1, 32. 27; Иоан. 7,42) есть непрямое указание на происхождение Пресвятой Девы от царскаго рода Давидова; несколько яснее у Апостола Павла (Рим. 1,3; 2 Тим 2,8; Евр. 7,14). Но древнейшие Отцы Церкви определенно говорят, что Мария была из рода и племени Давида. Так св. Игнатий Богоносец пишет: «Сын Божий, по строению Божию, родился от Марии, от семени Давидова, по наитию Святаго Духа». Св.мученик Иустин философ называет Пресвятую Деву происходящею «от рода Давидова». Св. Иоанн Златоуст также доказывает, что Пресвятая Дева происходила из рода Давидова. В службах Православной Церкви 8 и 9 сентября есть много указаний на то, что Пресвятая Дева происходила из рода Давидова. Из родословной таблицы (Матф. 1 6-16) видно, что и обручник Пресвятой Девы Иосиф происходил также от рода Давидова. Таким образом,   Мария и Иосиф были потомками Давида - только в разных линиях; и многие ученые толкователи Св. Писания, признавая родословную в Евангелии Матфея,  безспорно Иосифовою, почитают родословную в Евангелии  Луки Марииною. Св. Иоанн Златоуст говорит, что у евреев «нельзя было брать жену не только из другого колена, но даже из другой фамилии, т.е. другого родства», и что «Иосиф, происходя из дома и фамилии Давида, взял жену не иначе, как из родства своего».   Этими словами св. Отец показывает, что родословие Евангелиста Матфея, приводя предков Иосифа, вместе с тем имеет отношение и к Деве Марии: «для того, чтобы мы знали - говорит св. Отец - кто Мария и откуда родом... Евангелист составил родословие обручника Ея и объяснил, что она из рода Давидова; из этого самаго видно, что и Дева произошла оттуда же; потому что.... праведник муж не хотел взять жену отъинуда». Почему же Евангелист не излагает прямо родословия Пресвятой Девы, на это св. Отец отвечал, что «у иудеев не было обыкновения составлять родословия жены». Св. Андрей Критский, в своих словах, пространно доказывает, что Пресвятая Дева произошла из рода Давидова.
    3. Старшия сестры праведной Анны назывались Мария и Совия. Совия имела дочь Елисавету, впоследствии вышедшую замуж за священника Захарию и сделавшуюся матерью Предтечи Господня, так что Елисавета была двоюродною сестрою Пресвятой Девы Марии, а Креститель Иоанн троюродным братом, по плоти, Христу. Здесь кстати будет сказать и о лице святой Марии Клеоповой, которая в Евангелии Иоанна называется также сествой Богоматери. В Минеи-четьи св. Димитрия Ростовскаго (апреля 27) находим указание, что Мария Клеопова была дочерью Иосифа, обручника Пресв. Девы, и вышла замуж за его роднаго брата (а своего дядю) Клеопу, почему и называется Марией Клеоповою. Когда Пречистая Дева, как обрученная Иосифу, пришла в его дом, она застала дочь его Марию еще девицей, и полюбила ее, и жила с нею, как сестра с сестрою. Т.о.   Мария Клеопова является сестрою Богоматери не в собственном смысле, не по плоти, но по добрым родственным отношениям. Память ея, по древним святцам, 23-го мая. Впрочем, иные толковники думают, что Евангелист Иоанн не ее считает сестрою Богоматери; они говорят, что в словах его «при кресте Иисуса стояли Матерь Его, и сестра Матери Его, Мария Клеопова, и Мария Магдолина» упоминаются не три женщины, а четыре, и сестрою Матери Господа эти толкователи считают Соломию, мать сынов Зеведеевых [мать Иоанна Богослова], которую Евангелист не называет в Евангелии по имени. А Соломия, по мнению их, наравне с Елисаветою, была двоюродною сестрою Девы Марии. Заметим наконец, что у евреев «братьями и сестрами» звали вообще родственников.
    4. Ангельских явлений во времена Ветхаго Завета, удостаивались иногда и другия женщины, наприм. Мариам, сестра Моисея и Аарона, мать Сампсона и др., также как и дара пророчества, наприм. та же Мариам, Деввора, Анна - мать Самуила, и др. Все это показывает, что в народе еврейском были женщины достойныя откровений, и что тогда, равно как и в христианстве, в отношении к чрезвычайным дарованиям, Божественная благодать, в некоторых случаях,  не поставляла различия между полами мужским и женским. В Ветхом Завете женщины, также как и мужчины, допускались к участию в жертвоприношениях и к молитве пред скиниею, и могли давать обет Богу, не исключая и обета назарейства.
    5. Предание говорит, что Иоаким взял с собою в Иерусалим из стад своих 10 чистых  и непорочных агниц для жертвы Богу, 12 молодых тельцов для священников и старейшин и 100 козлов для народа.
    6. Считаем неизлишним заметить, что Св. православная Церковь, вспоминая 9-го декабря «зачатие св. Анны, егда зачат Пресвятую Богородицу», и называя его «преславным и святым» зачатием, «неведомым ангелом и человеком, великим, еже от века сокровенным таинством», тем не менее слишком далека от мысли - признать его непорочным или, точнее, безсеменным. Учение о «непорочном» зачатии Пресвятой Богородицы появилось в западной церкви в IX веке; но, не имея основания ни в Св. Писании, ни в св. Предании, было принимаемо в самой римской церкви неодинаково и, встречая не менее противников, как и защитников, на Тридентском соборе не получило определенности, и в богословских  системах считалось мнением. Папа Пий IX возвел это мнение на степень догмата, 8-го декабря 1854 года, вопреки смыслу всего Св. Писания и св. Отцев Церкви. Против новоизобретеннаго догмата появились сильныя возражения, и в настоящее время достаточно доказано, на каких слабых основаниях оно утверждается. Сами римские католики сознаются, что в Св. Писании нет ясной опоры для этого догмата: «мы без околичностей - говорят они - соглашаемся, что мысль о непорочном зачатии не может быть выведена из откровенных догматов; Божественное Писание, надо сказать правду, не утверждает ясно, что такое необычайное преимущество было усвоено Марии». Св. Писание ясно признает единым непорочным  и безгрешным - Господа Иисуса Христа, Богочеловека, заимствовавшаго плоть от Пречистой Девы Богородицы, по наитию Св. Духа, а св. Отцы, с другой стороны, согласно утверждают, что Пресвятая Дева Богородица была зачата, хотя и чудесно - от родителей неплодных, но не свыше законов обыкновеннаго человеческаго рождения. «Дева Мария - говорит св. Епифаний - имела не иное, как и все смертные, происхождение, и родилась, подобно им, от отца и матери. Хотя известно из истории и предания, что отцу ея, Иоакиму, свыше было возвещено в пустыне: «жена твоя зачнет»; однакоже это не так должно понимать, будто зачатие совершилось без брачнаго сожития». «Из всех рожденных женами - говорит св. Амвросий - только один совершенно свят - Господь Иисус Христос, Который, по особенному, новому образу непорочнаго рождения, не испытывал заранее земнаго повреждения». - Св. православная Церковь допускает, что Пресвятая Дева родилась по обыкновенному закону человеческаго рождения, но для тайны воплощения Бога-Слова была «предочищена Духом Святым»: «и во утробу вселился девичу, предочищенную Духом» - воспевает она в праздник Благовещания. Св. Григорий Богослов говорит о Господе Иисусе Христе, что Он был - «чревоносим Девою, предочищенною Духом по душе и телу». В литературе нашей есть несколько обширных рассуждений против римскаго догмата; мы приведем здесь краткое мнение профессора Киевской Духовной Академии И.М. Скворцова о непорочном зачатии Пресв. Девы: «Евангелие свидетельствует, что Св. Дух нисшел на Св. Деву и осенил Ее, и вследствие того раждаемое от Нея свято, совершенно чисто, безгрешно. Нужно ли поэтому, чтобы Св. Дева Сама родилась без порока? Не вследствие того, что Она была от рождения свята, рожденное Ею свято, а вследствие сошествия на Нее Св. Духа. Предание свидетельствует, что Богоматери нужно было приготовление во храме от 3-х летняго возраста. Первородный грех не мог в Ней развиться с силою. Воспитание храма очищало в Ней все силы Ея. Окончательное освещение было в день благовещения. Но как очищен первородный грех, когда еще не совершилось искупление? Это тайна благословеннаго Семени Жены, от века уготованнаго. Благодать Св. Духа могла поставить, в минуту зачатия Сына Божия, все существо Богоматери на такую высоту смирения и благоговения, что в зачатии не участвовало ничто поврежденное - человеческое». (Дневник прот. И.М. Скворцова, К. 1866 г., стр 73) Любознательным читателям указываем на мнение об этом догмате митрополита Московскаго Филарета, в его «Письмах к архим. Антонию», т.4 стр. 16.
    7. Племенный быт евреев естественно содействовал сохранению у них родовых преданий и уважения к предкам. Каждая фамилия с благоговением чтила и хранила имена предков своих и в особенности родоначальников; отчего произошло и обычное воззвание к Богу, с поименованием великих партиархов: «Бог Авраама, Исаака, Иакова». 
    8. «Урим и Туммим», свет и совершенство, в совокупности с наперсным украшением первосвященника, открывали Израильтянам волю Божию. Между учеными остается нерешенным, было ли это особенное украшение или только свойство наперсника. Раввины и каббалисты говорят, что это было имя Божие, изображенное буквами и вкладывавшееся в наперсный щит первосвященника, состоявший из 12 драгоценных камней. После времен Соломона, «Урим и Туммим» не упоминаются в Св. Писании, из чего можно заключать, что откровение воли Божией, в этот период, происходило чрез нарочитыя орудия - св. Пророков. В последствии же при втором храме Зоровавеля, Израильтяне были лишены не только «Урим и Туммим», но и ковчега Завета (сохранявшаго в себе знаки древних чудес Божиих и служившаго местом присутствия Божия) и наконец пророчества: видно было, что они доживали последнее время Ветхаго Завета, и что судьбы Божия приготовляли пришествие Мессии - Господа Иисуса Христа, и с Ним откровение Новаго Завета.
    9. Израильтяне считали часы дня от восхода солнца, так что 3-й час соответствовал нашему 9-му утра; конец 6-го - нашему полудню; с 11-м часом день клонился к вечеру. Благочестивые люди имели обыкновение совершать молитву три раза в день: именно утром около 3-го часа (9 час), в полдень около 6-го часа (12 час.) и после полудня около 9-го часа (3 ч.). Кроме того, всегда молились пред вкушением пищи и после вкушения. Для проживавших при храме часы молитвы были, без сомнения, вполне обязательны. Так и теперь считают часы на Востоке, на Афоне. 
    10. Православная Церковь поучает, что Архангел Гавриил есть один из семи, непосредственно предстоящих Богу свв. Ангелов, и состоит в чине серафимском, вторым из Серафимов.....Число Ангелов - по Писанию - неисчеслимо велико; но нам известны по именам только семь из них: четыре библейских и три открытых Богомысленными Отцами Церкви. Они суть:
    Михаил (Иуд. 1:9 Нав 5: 13-15; Дан 10: 11-15, 18-21; 12:1....) - по служению своему победитель; Гавриил (Дан. 8: 16, Лук 1, 5-24, 26-38...) - вестник тайн Божиих; Рафаил (Товит, 3:16-17; 5: 1-6; 6:8-9; 7:2-3....) - целитель недугов человеческих; Уриил (3 Ездры 4: 1-50) - просвятитель, как отблеск огня Божественнаго; Селафиил (Быт 21: 14-19) - молитвенник, предстоящий у Бога о людях и возбуждающий их к молитве; Иегудиил (Исх. 23: 20-21, 23-24) - славитель Божиий, укрепляющий трудящихся к славе Божией и ходатуйствующий у Бога о прославлении их; Варахиил (Быт 19: 1-25)- благословитель, раздающий людям благословения Божии и испрашивающий у Бога благодеяния им. Почитание Ангелов, как в Ветхом, так и в Новом Завете, было постоянное и в первые века христианства доходило у некоторых даже до идолопоклонства, вследствие чего Отцы II века заповедовали чествовать их, как служителей Божиих. Почему Православная Церковь и определила особенные дни для прославления безплотных сил (Чит.-Мин. 26 марта, 8 ноября, 13 июля и 6 сентября) 
    11. Место погребения свв. и праведных Богоотец Иоакима и Анны указывают в стороне лестницы, по которой спускаются к погребальной пещере Пресвятой Богородицы в Гефсимании. Из этого надобно заключить, что последние годы жизни свв. Богоотцы провели в Иерусалимском своем доме. Память кончины св. и праведной Анны Церковь совершает 25-го июля.
    В дополнение сказания о св. Анне заметим, что она была единобрачна Иоакиму и имела единородную только дщерь - Пресвятую Деву Марию. В Константинополе во имя ея создан был великолепный храм императором Иустинианом I (527-565 г.); Иустиниан II (685-711) возобновил ея храм, в память того, что она явилась беременной супруге его; в то же время тело ея было перенесено в Царь-град. Около этого времени части мощей св.  и праведной Анны через царей и святителей поступали преимущественно на Афон; так рука св. праматери находится ныне в монастыре Ставрониките; стопа ея - в скиту, посвященному ея имени; часть левой стопы в м. Кутлумуше; кроме того некоторыя частицы встречаются в монастыре св. великомуч. Пантелеимона (в Покровском соборе),   в Симонопетрской обители, в Ильинском скиту и в Новом скиту Рождества Пресвят. Богородицы. Из храмов святых в честь праматери нам известны только московские: Зачатиевский монастырь, на Остоженке; церковь Анны праведныя зачатия, в угле г. Китая, в Зарядье; Анны праведныя Успения в Сиротском доме, на Новой Басманной; св. Иоакима и Анны на Якиманской улице, и предел Зачатия св. Анны в Данилове монастыре. 
    12. Между мужами, как на девственников Ветхаго Завета, св. отцы указывают на Авеля, Илию, Елисея, Иеремию, Даниила.
    13. Григорий Неокесарийский (позднейший современник VII Вселенскаго Собора) выражается следующим образом: «в месяц шестый послан Ангел Гавриил к Деве «обрученней мужеви», - обрученной, но не сопряженной, обрученной, но сохраненной. Для чего обрученной? для того, чтобы враг не тотчас уведал тайну. Что чрез Деву имел придти Царь, это знал и диавол; потому что он слышал слова Исаии: се Дева во чреве приимет и родит Сына, и постоянно наблюдал изречение о Деве, чтобы каким-нибудь образом устроить безславие в то время, когда надлежало исполниться этой тайне; Господь, чтобы сокрыть тайну от врага, благоволил придти чрез Деву обрученную». 
    14. Св. Епифаний говорит, что Иосиф, при обручении с Пресвятой Девою, был вдов и имел 80 или даже более лет. Епифаний так называет детей Иосифа: Иаков, Иосия, Симеон, Иуда -сыновья; Мария и Соломия - дочери, и замечает, что о них упоминается в Евангелии под именем братий и сестер Господа.
    15. В самое древнее время особенных обрядов для ветхозаветнаго бракосочетания не было: брак заключался, когда жених и невеста произносили свое согласие. Нет речи о каких-либо обрядах ни при бракосочетании Исаака, Моисея, Вооза, ни где-либо в Моисеевом законе. В последующее лишь время упоминается об украшениях жениха и невесты, а также о брачных песнях. У позднейших Израильтян были в употреблении даже настоящие брачные договоры. По учению раввинов, каждый Израильтянин непременно должен жениться и каждая Израильтянка - вступить в брак. Каббалисты говорят, что там только и присутствует Бог, где муж и жена. Только люди занимающиеся изучением закона могут быть безбрачны. В некоторых древних греческих памятниках днем обручения Богоматери с Иосифом показано 23 января (Св. Восток, архим. Сергий II, указатель 2-й, стр.170)
    16. У Еванг. Матфея отец праведнаго Иосифа называется Иаковом, а у Еванг. Луки Илием. Разность эта, если считать обе таблицы родословиями Иосифа, вовсе не есть противоречие: она произошла лишь оттого, что Еванг. Матфей ведет родословие предков Господних по плоти от Давида, чрез Соломона, не всегда переходя  при этом от отца к сыну, а иногда от отца прямо к внуку, или правнуку; напр. у него сказано Иорам роди Озию или Азарию (1,8), тогда как Озия произошел от Иорама чрез Амессию (4 Цар 15,1), чрез Иоаса (14,17) и Охозию (11,2); а Еванг. Лука ведет это родословие Давида чрез другого сына его Нефана, нисколько не нарушая при этом естественнаго порядка; потому и исчисляют они разных предков Богочеловека. Разность в самых именах (что например отец Иосифа называется то Иаковом, то Илием) объясняется законом ужичества, в силу котораго одно лицо могло иметь как-бы двоякое происхождение; одно по естеству, а другое по закону. Таким образом и праведный Иосиф имел двух отцев: Илия по закону, а Иакова по плоти; потому что когда Илий умер бездетным, то брат его Иаков от жены его, по закону, родил Иосифа. 
    17. По первоначальному употреблению, приветствие «радуйся», принадлежит общежитию и заменяет еще и доселе у Греков слово подобное нашему «здравствуй». Это приветствие встречается и у Апостолов: напр. Ап. Иаков, в начале своего послания, желает лицам, к которым пишет, «радоваться» или «здравствовать»; Ап. Иоанн, во втором послании своем, предлагая наставления относительно обхождения с еретиками, советует, кроме отделения от них, не говорить им «радуйся или здравствуй». Желание радости, как чувства благосостояния душевнаго и телеснаго, имело значение встречнаго приветствия. Вследствие этого неудивительно, что и Архангел обратился к Пресвятой Деве Марии с подобным же выражением, хотя это приветствие, в устах небожителя, не было одним лишь благожеланием, но, вместе с тем, заключало в себе указание и на действительную радость, посланную Ей с неба в воплощении Господа Иисуса Христа. Приветствие «Господь с Тобою!» также принадлежит к числу обычных житейских приветствий. Некто Вооз, богатый Израильский землевладелец, приходив на свое поле, во время жатвы, и обращается к жнущим с приветствием: «Господь с вами!» т.е. да пребудет над вами благословение Божие, или «Бог помощь вам!», как у нас обыкновенно выражаются в подобных случаях. Впрочем, в устах Архангела, приветствующаго Преблагословенную, эти слова, подобно предшествующему «радуйся», означают не столько желание благословения Божия Ей, сколько уверение в том, что это благословение на самом деле почивает на Ней. Какое это благословение, показывается в словах приветствия: «благословенна Ты в женах», т.е., что благословение Божие чадородия жен принадлежит Преблагословенной в такой степени, в какой не может принадлежать ни одной из жен в мире, потому что Она будет Материю Того, Который есть Сын Всевышняго и, возсядет на престоле Давида, как духовный Царь духовнаго царства, будет царствовать вечно. 
    18. На основании предания о двойственном Благовещении, в Назарете есть обычай освящать кольца жениха и невесты у источника Приснодевы. Надо однако помнить, что, по точному смыслу слов Евангелиста Луки, Благовещение произошло в храмине: «вшед к Ней Ангел». 
    19. Из Евангельской истории мы знаем только то, что дом Захарии находился в городе Иудином, нагорной стороне (Лук 1:39). Выражение: «во град Иудов» так неопределенно, что толкователи разделились во мнениях о местожительстве Захарии и Елисаветы. Некоторые думали, что это был Хеврон, лежащий в горах, а иные считали «Иудиным градом» даже Иерусалим; но лучшие из толкователей с большим вероятием полагают, что Захария и Елисавета жили в древнем городе Левитов Иуте или Иетте, лежащем в горах Иудовых. Этот город южнее Хеврона на 1,5 часа пути и от Назарета отстоит на 18 миль или 126 верст. Св. Равноапостольная Елена, но основании сохранившегося предания, построила здесь монастырь (св. Иоанна) на том месте, гда был дом Захарии и Елисаветы. 
    20. Далекий Китай, как и другия страны, не избег также общаго движения умов, возбужденнаго ожиданием пришествия Спасителя; рассказывают, что тогдашний Китайский император Минг-Ти нарочно посылал в Индию узнать, не пришел ли Тот Святой, Который, по древним преданиям должен явиться на Западе.
    21. Рождество Христово совершилось ночью; ночью Господь любил уединяться для молитвеннаго собеседования с Богом Отцем; ночью также произошло и главное воскресение Его из мертвых. Все это не для того, чтобы Он хотел скрывать от нас дела Своей благости; а напротив, чтобы этим самым показать нам ту безграничную любовь, которая  и в ночи не знает покоя для любимых чад, бодрствует над ними, как нежная мать над колыбелью своего дитяти.
    22. Некоторые полагают, будто обрезание заимствовано Евреями у Египтян; но это мнение не имеет основания. Обрезание еврейское и египетское не имеют ничего общаго, как два обряда различных религий. У Евреев обрезание было обязательно для всех: у Египтян оно предназначалось для жрецов и для воинов; у Евреев оно совершалось в восьмой день после рождения, а у Египтян гораздо позже. На этом основании вернее то предположение, что египетское обрезание происходило от Израильтян, потомков Авраама. Иисус Христос о начале обрезания у Евреев говорит, что оно «от отец».
    23. Еврейский священный сикль (так называемый в отличие от гражданскаго) заключал в себе 20 медных монет или две драхмы и равнялся 35 коп. или даже 50 коп. нашей монеты.
    24. Есть мнение, что Симеон был сыном знаменитаго Гиллела и отцем Гамалиила, учителя св. Апостола Павла. Говорят, что он, будучи одним из ученейших людей своего времени, находился в числе 72 толковников, при переводе св. книг, по желанию Египетскаго царя Птоломея, с еврейскаго языка на греческий. Об этом-то времени собственно и повествуется что Симеон, переводя книгу пророка Исаии, остановился на известном пророчестве «се Дева во чреве приимет» и хотел поправить это место, потому что ему казалось невероятным и невозможным рождение сына от девы; но явившийся Ангел запретил исправлять пророчество и сказал, что он сам увидит исполнение этих пророческих слов и до тех пор не умрет. По этому преданию, св. Симеону во время Рождества Христова дается более 300 лет. Имя Симеон означает услышание.
    25. Может быть, за столько же, за сколько наша Православная Церковь начинает предвозвещать явление на землю Христа, т.е. со дня Входа во Храм Пресвятой Богородицы, или, может быть, за сколько начинается у нас пост пред Рождеством Христовым, который также для православных составляет в известном смысле духовное путешествие в Вифлеем.
    26. Другия же, как-то: св. мученик Иустин, Тертуллиан, св. Киприан  и Епифаний, предполагают их из Аравии, на том основании, что страна эта изобиловала золотом, ливаном и смирною. Наконец некоторые древние св. Отцы думали, что они пришли из Ефиопии, и в подтверждение ссылались на слова Псалма 67, 32: «Ефиопия предварит (прострет) руку свою к Богу». Впрочем, все эти страны смежены между собою и все оне изобиловали произведениями, поднесенными в дар Христу.
    27. Религия Персов была чужда грубаго идолослужения и многобожия, которыми изобиловали религии других древних языческих народов. Это могло значительно облегчить персидским мудрецам путь к истинному Боговедению, особенно при таком мудром и ревностном наставнике, каков был Пророк Даниил.
    28. Волхвы - маги, так называлось первоначально колено Мидийскаго народа, которому вверено было исполнение обрядов. От Мидян каста магов перешла к Персам, во времена Кира. Эти-то персидские маги и были особенно знамениты в древности. Они были жрецами и вместе с этим учеными, иногда даже предвещателями. Особенно усердно они наблюдали телесную чистоту. Цари уважали их, и вообще они пользовались большим влиянием даже в делах важнейших. Мидийские маги занимались с самаго древняго времени изучением звезд.
    29. Эта звезда имела прерывистое появление: потому что, указав рождение Спасителя, она исчезла, а потом опять появилась на пути волхвов к Вифлеему, и притом течение ея было в самых нисших слоях воздуха, почему она указывала путь волхвам, и остановилась над самым входом в вертеп Рождества Христова. Что же касается до внешняго вида ея, то одни сравнивали ее с кометою, или волосатою звездою, другие же с огненным метеором.
    30. Священное Писание не говорит определенно о числе волхвов или магов; но наиболее распространенное предание насчитывает трех. Это число соответствует, в одно и то же время, и трем дарам, поднесенным ими Мессии, и трем ветвям человечества, которых они были представителями пред колыбелью Спасителя. Потомки Сима имели представителем своим Мельхиора, потомки Хама - Гаспара (или Каспара) и потомки Иафета -Вальтазара. Чтобы согласить различныя толкования св. Отцев о национальности волхвов, принято полагать их: одного из Персии, другого из Аравии и третьяго из Ефиопии. Это подтверждается и словами Царя-Пророка: «Царие фарстийстии и острови дары принесут: царие аравстии и Сава дары приведут, и поклонятся Ему вси цари земстии» (Псал 71: 10,11). Толкователи св. Писания указывают, что это пророчество Давида именно относится к волхвам, потому что так как Фарсис значит море, то под словами «цари фарстистии» должно разуметь царей, пришедших из-за моря, или из Персии, отделяющейся от Аравии морем, известным под именем Персидскаго залива; «цари аравийские» ясно говорят о себе, что они из Аравии; а словом «Сава» пророк означает Ефиопию, смежную с Аравией, где столичный город назывался Сава. Царями же называются волхвы - как говорит св.Димитрий Ростовский - не потому, что они были точно властителями больших государств, а потому, что каждый из них имел свой город или княжество (Чит.-Мин. декабря 25) В св. Писании часто именуются царями обладатели одного города.
    31. О времени появления звезды существуют различныя мнения. Придерживаясь толкования св. Златоуста и Фиофилакта, говорящих, что звезда явилась прежде Р.Х. и течение ея занимало немалое время (что конечно могло составлять несколько месяцев) можно заключить с св. Димитрием Ростовским, что она явилась на Востоке в самый день и час благовествования Архангела Гавриила, когда наитием Святаго Духа воплотилось Слово в утробе Пренепорочной Девы..
    32. В Четь-Миней св. Димитрия читаем, что халдейский старец Мельхиор поднес Господу злато, перс Вальтазар - смирну, Гаспар ефиоп - ливан.
    33. Есть предание, что эти мудрые и просвященные небесною благодатию поклонники родившагося Господа были впоследствии крещены Апостолом Фомою, во время проповеди его в Персии. Они причислены к лику святых и мощи их, обретенныя на месте праведной кончины их, были перенесены в Константинополь, потом в Медиолан и наконец в Кельн (Чить-Минеи декабря 25)
    34. Место это и доселе находится в большом уважении не только у христиан, но и у арабов. - Каждый из путешествующих по св. местам, посещая Каир, считает долгом отправиться в Матариэ и с благоговением посмотреть на священное дерево. Селение Матариэ, лежащее на север от Каира, расположено среди садов, и дорога к нему от самого Каира покрыта роскошною зеленью. В средине его, в саду, принадлежащему частному владельцу (англичанину), величественно красуется священное дерево, чудно хранимое Богом, в продолжение, как говорят, более 18-ти веков. Дорожка, ведущая к нему, усеяна богатыми цветами и роскошною тропическою зеленью. Дерево это носит здесь название сикомора. Шесть огромных ветвей его уже засохли; но четыре, еще полныя жизни, величественно раскидываются и ежегодно приносят плод, ствол дерева, от самого корня, исписан именами посетителей, стекающихся сюда почти из всех стран стараго и новаго света; он имеет сажени полторы в вышину и столько же в ширину, до разветвления его теперешних сучьев, так что в овальной окружности его более трех сажень. Ветви его доселе растут склоненными в одну сторону - западную. Владетель сада охотно наделяет богомольцев листочками от этого дерева, равно как и цветами и другими растениями из своего сада.
    35. Отчего и самое место, вероятно, получило свое название: ибо Матариэ на арабском языке значит «свежая вода». - «Посетив мирный оазис Матариэ, - говорит А.С. Носов - я был поражен сходством этого места с местностью, описанною в 35 главе Пророка Исаии: «возрадуется пустыня, земля сухая; возвеселится страна безплодная и процветет как роза» (ст.1); «укрепите руки разслабленныя и утвердите колена дрожащия» (ст.3), «говорите робким душею - будьте мужественны, не бойтесь: это Бог ваш; пришло отмщение, воздаяние Божие: Сам пришел и спасает вас» (ст.4); «проторгнутся воды в пустыне и потоки в месте безплодном; вместо тростника и папира зелень будет расти» (ст 7); «и царский путь будет открыт там; сей путь будет назван святым» (ст. 8); «спасенные будут оным путем идти» (ст. 9) и проч. В пророчестве этом, в 3-м стихе, видится как-бы призывание Богородицы и Младенца Мессии к месту отдохновения, после пройденнаго Ими утомительного пути; в 4-м стихе указание на Мессию очевидно; 8 и 9 объясняются тем, что обычный путь поклонников из Египта в Иерусалим лежит мимо Матариэ и Илиополиса. В окрестностях Мемфиса и Илиополиса (где находится Матариэ) было множество еврейских поселений, и Св. Путники скорее могли избрать себе местопребывание между соотечественниками, чем в другом месте Египта.
    36. Развалины этого дома - по словам путешественников - оставленныя в совершенном запустении, доселе показываются местными арабами; туда иногда приходят служить христианские священники из Каира.
    37. Вертеп образует повидимому также подземную церковь; но в ней нет ни иконостаса, ни образов, ни других священных принадлежностей храма.
    38. Есть также местное сказание, что это уединенное место привлекло многих жен, которыя основали здесь женский монастырь, при церкви во имя Пресвятой Богородицы. Развалины этой церкви, по рассказам путешественников, видны и доныне. Кроме этой пещеры, Греки еще указывают на другое место, бывшее также будто бы, в продолжение некотораго времени, обиталищем Святаго Семейства. Это место находится в древней метохии патриарха Александрийскаго. Среди тежелаго здания виднеется древнейший круглый павильон, поддерживаемый 6-ю мраморыми колоннами, под которым, на глубине 20 ступеней, существует доныне каменный грот, составлявший, по рассказам, приют Святаго Семейства. По продольным стенам грота лежат  два больших цельных камня, служивших, как говорят, ложем для Святых Обитателей, а между ними находится довольно значительное углубление, в роде колодца, из котораго черпалась вода, показавшаяся там - по преданию - тотчас же, как только поселились здесь Матерь Божия с Божественным Сыном Своим. Других мест, напоминающих пребывание Спасителя в Египте, ни церковные историки, ни местные предания не представляют; также как нет остатков сокрушенных идолов и следа знаменитых капищ. Вся сторона, противуположная старому Каиру, где за Нилом разстилался Мемфис, с давних времен или залита водою, или служит лишь пастбищем для скота обывателей окрестных арабских деревень. Но Божественный Младенец, посетивший землю «Хама» (Быт. 10,6), не забыл потом этого места Своего кратковременнаго пребывания, и за скромный и темный вертеп осиял всю страну светом Божественнаго учения.
    39. Иосиф Флавий, повествуя об ужасной и отвратительной смерти Ирода, замечает, что все современники его ясно увидели небесное мщение на этом нечестивом царе, потому что, изъеденный заживо червями, он в страшных мучениях извергнул нечестивую душу свою. По смерти Ирода власть царей Иудейских кончилась, и земля Иудейская разделена была Римским правительством на четыре части, из которых в каждую были назначены народоначальники.
    40. Думают, что Евангельским словом: «Назорей» указывает здесь на пророчество Исаии: «изыдет жезл из корене Иессеова и цвет от корене его взыдет». В самом деле, есть созвучие между словами - нецер цвет, Нацарет - Назарет, и назирь - Назорей. Назарет получил свое имя потому, что находился в долине, обильной всякими цветами. Иисус Христос, как прекраснейший из сынов человеческих, Котораго самое имя - миро излиянное, по справедливости мог быть назван «цветом» от корня Иессеова. Что до другой мысли, скрывающейся в слове Нозорей и указывающей на ветхозаветных подвижников, давших обет воздержания: то и в этом смысле Иисус Христос есть совершеннейший Назорей - «Святый святых» (Дан. 9, 24), вмещавший полноту Божества телесно (Колос. 2, 9), послуживший источником благодати спасения и искупления для всего человечества (Иоанн. 1, 16)
    41. Греческое слово «тектон» вообще означает ремесленника; поэтому некоторые утверждали, что Иосиф занимался слесарными или железными работами. Но древние переводы: сирийский, арабский, равно как и наиболее распространенное мнение понимают упомянутое слово в смысле плотника. Св. мученик Иустин философ говорит, что Иисус вместе с Иосифом делал земледельческия орудия; св. Амвросий замечает, что они вместе рубили деревья, строили дома и т.п. Когда Иулиан вовевал с персами и грозил, что после победы еще хуже будет от него христианам и не защитит их «тектонов» сын; тогда некто сказал императору: «этот тектонов сын приготовляет для тебя деревянный гроб». 
    42. Св. Иоанн Златоуст замечает: «если бы Иисус в отрочестве творил чудеса, то не мог бы оставаться в неизвестности столько времени; потому что чудеса, совершенныя отроком, возбуждали бы большое удивление.... но Он ничего подобнаго в отрочестве не сделал».
    43. В Назарете, несколько далее монастыря Благовещения, поднимаясь в верх города, показывают местность плотничьяго дома Иосифа, принадлежащую ныне католикам. Здесь устроена малая церковь, у которой часть стен, равно как и основания, древния. Над престолом во имя св. Иосифа виднеется образ, изображающий Младенца Иисуса, занимающагося плотническою работою с Иосифом. Священны камни, составляющие основу этой церкви! К ним, без сомнения, неоднократно прикасались руки и стопы Того, Который пришел на землю с тем, чтобы положить Себя «камнем краеугольным» в основание единой, истинной, вселенской Церкви. 
    44. Этот хитон был соткан без швов. Цвет хитона был красный, как видно из грамоты Тверскаго архиепископа к игумену Калязинскаго монастыря Евфимию (см. в Акт. Археолог. Экспед. 1836 г., т.III, № 168, стр 245-247) В грамоте этой, между прочим, написано, что когда Урусамбек, посол Аббас Шаха, поднес святейшему патриарху Филарету Никитичу украшенный драгоценными каменьями золотой ковчег с хитоном Иисуса Христа, - патриарх с Киприаном,  митрополитом Сарским и Подонским с архиепископом Нектарием, с архимандритами, игуменами и протоиереями и со свем освященным собором, осматривали ковчег: в нем оказалась «часть некая, в длину и поперег - пяди, полотняна, кабы красновата... в давных летех лице изменила, а ткана во льну... И уложили приняти пост и воздвигнути молитву, и постились седмицу, чтобы Господь Бог о той святыне проявил святую Свою волю». Святыня, действительно, была засвидетельствована многими чудесами. Одна часть ризы Господней хранится в Московском Успенском соборе, а другия находится в С.-Петербурге - в церкви Зимняго Дворца и в соборе Петропавловской крепости.
    45. «Приглашавшие - говорит св. Иоанн Златоуст - не имели о Нем надлежащего понятия, и приглашали Его не как великаго мужа, но как одного из знакомых». Галилейский городок Кана, в которой совершился брак в присутствии Господа, по известиям путешественников, теперь небольшое селение на скате холмов, одетых виноградниками и маслинами. Жителей здесь до 300; они большею частью христиане - Арабы и имеют свою церковь. Пишут, что на месте брака был воздвигнут храм; в помост его были вделаны шесть водоносов. Некоторые из этих водоносов были перенесены крестоносцами в Рим. Предание говорит, что имевший сделаться впоследствии Апостолом, Симон Кананит, был тем счастливым юношею, брак котораго осчастливлен присутствием Самого Творца мужа и жены, сочетавшаго их во едино.
    46. «Для чего Иисус Христос идет с Материю в Капернаум? «- спрашивает Златословесный учитель, и отвечает так: «Мне кажется, что, имея намерение вскоре отправиться в Иерусалим, Он приходит сюда за тем, чтобы не водить с Собою повсюду Матерь и братьев». Капернаум нигде не упоминается в Ветхом Завете, но очень часто - в Новом. Это был цветущий город Галилеи, при озере Геннисаретском. Значительная торговля и рыбная ловля на озере не мало содействовали благосостоянию его. Здесь Господь часто проповедывал, и притом - то в синагоге, то в дому, то на берегу Геннисаретскаго озера; здесь же Он совершил много чудес: над слугою начальника, над тещею Петра, над сыном царскаго мужа, над разслабленным, бесноватым и проч. Здесь был дом Апостолов Петра и Андрея, и на развалинах его в VI веке существовал храм.
    47. Преданный в саду Гефсиманском, Иисус поведен был Иудеями вдоль потока Кедрскаго, по направлению к памятнику Авессалома, против котораго был мост через поток (здесь есть мост и теперь). На этом месте Христос, даровавший еще недавно зрение слепорожденному, получил (по словам предания) первое поругание от ведшей Его стражи, и тут же было первое падение Его: отпечатки колен и рук Спасителя остались на береговом камне. Есть также предание, что, стертый народом с пути в поток Кедрский и мучимый жаждою, Он напился здесь от струй этого потока, в исполнение слов Пророка: «от потока на пути пиет, сего ради вознесет главу» (Псал 109,7) Далее Иудеи, перейдя мост, с намерением сделали поворот около Иерусалимских стен к юго-западу и направились, ради того же поругания, чрез так называемые «Гнойныя ворота», сквозь предместье Офель, к дому первосвященника Анны, находившемуся возле теперешних Сионских ворот; откуда повели Спасителя к Каиафе на Сион, и наконец препроводили Его чрез весь город к Пилату.
    48. Часть развалин дворца Пилата еще доселе существует. С высоких террас этого здания, теперь необитаемаго, взор обнимает всю местность бывшаго храма Соломонова и большую часть Иерусалима. Остаток от входа с улицы в этот дворец виден еще доныне: это вход в «претор». Он был составлен из больших плит мрамора краснаго и желтаго, симметрически перемешаных; остались лишь последняя ступень от прежняго круглаго крыльца, выходившаго на улицу. Другия ступени, одетыя белым мрамором, перенесены крестоносцами в Рим, где и помещены в церкви, называемой «Святое крыльцо» (La santa scala), близ собора св. Иоанна Латеранскаго; на эти ступени, которых числом 28, не иначе восходят, как на коленях. По этим-то ступеням вели Иисуса к нечестивому судилищу и сводили на распятие, окровавленнаго и поруганнаго. Возобновленная внутренность Пилатова дворца, где произнесен нечестивый приговор над Спасителем, теперь обречена запустению и крыльца притворов его обрушились. Грозныя видения и раздающиеся в воздухе удары изгнали отсюда мусульман, дерзавших в разное время жить здесь. На стене одной комнаты этого здания был изображен, вероятно со времени св. царицы Елены, суд Пилата над Иисусом; но язычники и Иудеи изгладили этот грозный для них укор. Небольшая арка соединяет верх дворца с другими зданиями, находящимися по ту сторону улицы; сказывают, что из одного окна этой арки, господствовавшей над народной площадью, Пилат показал народу Иисуса, произнеся: «се человек»! окно это и теперь называют «се человек»! Строго говоря, Страстной путь не может быть обозначен с исторической точностью, вследствие многочисленных разорения и опустошений Иерусалима. То направление, которое указывают теперь католики в Иерусалиме, определено слишком гадательно, и то уже в XI веке. В позднейшее время конечная часть Страстного пути и следы претории признаются на Русском месте, подле базара.
    49. На этом углу существовала некогда церковь, построенная св. Еленою, и против этого же угла обитал, как говорит предание, бедный Лазарь, в виду чертогов богача. От западнаго фаса дворца Пилатова до этого угла идет узкий переулок. На месте, где Господь изнемог, в настоящее время виднеется поврежденная мраморная колонна.
    50. Кроме нерукотвореннаго образа Спаса, долгое время хранившагося в Едессе и в 968 году по Р.Х. перенесеннаго в Константинополь, на западе сохраняется предание о нерукотворенном образе «Вероники»: это тот самый, который отобразился на полотне, поданном Вероникою Иисусу Христу. Говорят, что он был принесен в Рим еще в царствование Тиверия. Показывают еще сударь Христа в Безансоне и одежду Его в Турине.
    51. Голгофа - т.е. Лобное место - находилась близ Иерусалима (Евр. 13,12), в соседстве с садом, в котором потом положено было тело Иисусово (Иоан 19,41). Это название объясняют различно: одни производят его от внешняго вида холма, походившаго на обнаженный череп, без всяких деревьев и растений; другие же - от поверженных там черепов казненных преступников, хотя и невероятно, чтобы евреи, опасавшиеся оскверниться чрез прикосновение к мертвому, дозволили лежать телам на виду, и притом при проезжей дороге. Некоторые церковные писатели полагают даже, что Голгофа получила свое имя от черепа погребеннаго там перваго человека - Адама. Игумен Даниил видел на Голгофе образ воздвижения Адама; а в конце XVII столетия была вделана мраморная доска в святую скалу, для обозначения места погребения Адама. Копты содержали постоянно горящую лампаду у Голгофы, в память праотца человеков.
    52. Распятие было одною из жесточайших казней; подвергались ей рабы и тяжкие преступники. После перенесения бичевания и разных посмеяний, осужденные сами несли крест до места казни и были пригвождаемы по рукам и по ногам. Чтобы дать телу какую-нибудь опору, делали иногда в середине нечто в роде седалища. Мучения распятых были ужасны и происходили главным образом от неестественнаго и неподвижнаго положения тела; для смягчения страданий давали им пить смесь мирры и вина, подавляющую сознание. Смерть наступала медленно - через 12 часов, на другой и даже на третий день, вследствие потери крови и оцепенения, простиравшагося от внешних частей тела к внутренним, а иногда и вследствие голода. Тела распятых были пожираемы птицами или истлевали; впрочем, Евреи имели обыкновение предавать их погребению.
    53. Гора «Вознесения», или «Елеонская», есть самая высокая из гор, облегающих Иерусалим; она находится на востоке, против места храма Соломонова, как определяет Пророк Захария, провидя великое событие, совершившееся на ней: «изыдет Господь, и станут нозе Его в день он на горе Елеонской, яже есть прямо Иерусалиму на востоке» (14: 3,4). С самой вершины ея, откуда вознесся Спаситель, открывается обширнейший вид на весь Иерусалим, лежащий за глубоким оврагом. Овраг этот, усеянный могилами, есть долина Иосафатова; а в глубине ея виднеется изрытое безводное русло потока Кедронскаго. Самая гора состоит из меловаго кряжа, смешаннаго с кремнистым. На месте, откуда вознесся Спаситель, некогда возвышалась прекрасная церковь, воздвигнутая св. Еленою; а ныне, среди четырехугольнаго двора, обнесеннаго стенами, находится большое восьмиугольное здание, из белаго мрамора, с колоннами, где показывают на помосте, образованном природною скалою, след левой человеческой стопы. По преданию, эта стопа есть последний след Спасителя на земле: отсюда Он вознесся на небо, благословляя весь род человеческий. Верх купола этого здания не сведен: это мысль св. Елены, при построении храма на этом месте церкви, чтобы молящиеся могла видеть небо, взявшее отсюда Сына Человеческаго. Так св. Кирилл Иерусалимский говорит, что гора Елеонская, напоминая вознесение Господа, указывает нам за Ним путь на небо. Отпечаток другой стопы Спасителя перенесен мусульманами в мечеть эль-Акса (крайнюю, уединенную), находящуюся в окружности мечети Омара. Это бывший христианский храм, построенный св. Еленою, а по иным преданиям Иустинианом, во имя Пр